Led Zeppelin is al eerder beschuldigd van oplichting. Nu gaat 'Stairway to Heaven' op proef.

Een rechtszaal in Los Angeles was waarschijnlijk niet de hemel waar Led Zeppelins zanger Robert Plant en gitarist Jimmy Page aan dachten toen ze de iconische rockballad 'Stairway to Heaven' schreven.

Maar afgelopen vrijdag oordeelde de Amerikaanse kantonrechter Gary Klausner dat 'Stairway to Heaven' van de Britse band genoeg overeenkomsten vertoont met het eerder gecomponeerde nummer 'Taurus' van de minder bekende band Spirit om een ​​juryrechtspraak te verdienen wegens auteursrechtinbreuk. De proef staat gepland voor 10 mei 2016.



'Hoewel het waar is dat een dalende chromatische progressie van vier akkoorden een veel voorkomende conventie is in de muziekindustrie, overstijgen de overeenkomsten hier deze kernstructuur', schreef Klausner in zijn besluit, verkregen door de Washington Post .

'De dalende baslijn in zowel Taurus als Stairway to Heaven verschijnt bijvoorbeeld aan het begin van beide nummers, misschien wel de meest herkenbare en belangrijke segmenten ... Bovendien wordt de dalende baslijn op dezelfde toonhoogte gespeeld, twee keer herhaald en gescheiden door een korte brug in beide nummers.'

wat te zeggen als een vriend een ouder verliest?

Michael Skidmore, een trustee van Spirit's overleden leadgitarist Randy Wolfe, die 'Taurus' componeerde, diende de rechtszaak in 2014 in, met het argument dat Page en Plant de riff hadden gestolen tijdens het touren met Spirit in de late jaren zestig.

Dit is niet de eerste keer dat Led Zeppelin door andere artiesten wordt bekritiseerd. In feite, zoals Kirby Ferguson uitlegt in de documentaire Alles is een remix , werd de band er keer op keer van beschuldigd:

wie won de poll van het vice-presidentiële debat 2016
  • Het begin en het einde van Led Zeppelin's 'Bring It on Home' lijken griezelig veel op het nummer 'Bring It on Home' van de Amerikaanse blueszanger Willie Dixon.
  • 'Lemon Song' heeft een aantal van dezelfde teksten als 'Killing Floor' van de Chicago blueszanger Howlin' Wolf.
  • 'Black Mountainside' heeft een vergelijkbare melodie als 'Black Waterside' van de Schotse folkzanger Bert Jansch.
  • 'Dazed and Confused' van Led Zeppelin is een niet-gecrediteerde cover van 'Dazed and Confused' van de Amerikaanse zanger Jake Holmes.

Holmes spande in 2010 een rechtszaak aan tegen Led Zeppelin voor 'Dazed and Confused', 40 jaar nadat de plaat uitkwam. Het pak werd twee jaar later ingetrokken, waarschijnlijk in een schikking, volgens records gemeld door NPR.

Toch was het een interessante uitdaging voor rechtssystemen om de grens te trekken tussen rip-offs en inspiratie in muziek. We hebben contact opgenomen met Ferguson om wat achtergrondinformatie te krijgen over de zaak Led Zeppelin en inbreuk op het auteursrecht in de creatieve wereld. Dit interview is licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Tara Golshan: Stel de scène in vanaf het moment dat Led Zeppelin schijnbaar kriebelde van al deze verschillende artiesten.

Kirby Ferguson: Ik denk dat het al vrij vroeg bekend was dat iedereen uit dezelfde bron dronk. Alle Britse bluesbands deden heel veel covers van het soort mensen waar Zeppelin van hield. Vooral bluesjongens. Ze luisterden allemaal naar die muziek en maakten er covers van.

Ze werden in '85 aangeklaagd door Willie Dixon, of de nalatenschap van Willie Dixon, voor 'Whole Lotta Love', zo'n superberoemd groot nummer, en ze gaven uiteindelijk de eer voor het co-schrijven aan Willie Dixon. In de jaren '90 verloren ze nog een zaak aan Howlin' Wolf, een andere bluesman.

Ik probeer vast te stellen dat het eerder is gebeurd met Led Zeppelin. Ze hebben eerder een paar zaken verloren en hebben de originele jongens wat schrijfwaarde gegeven. En er is er een die super recent was met een man genaamd Jake Holmes - zijn naam verschijnt meer in songcredits, dus er lijkt een soort arrangement te zijn.

jij, ik en de apocalyps

Er is een geschiedenis van dit gebeuren met de band. Er is een trend die we kennen. Zelfs als je denkt dat deze zaak potentieel niet zo overtuigend is - en ik denk dat het overtuigend is - is er een langere trend.

TG: Bestond hier een precedent voor?

KF: Het was een traditie in bluesrock om te doen wat ze deden, maar meestal gaven ze de eer voor het schrijven van liedjes, slechts 100 procent, aan degene die het schreef. Voor mij zijn ze een soort vroege versie van hiphop, van sampling, omdat ze fragmenten van andermans muziek namen en die in hun eigen muziek stopten, maar die stukjes transformeerden ze niet veel.

bekijk de golden globes 2017 gratis online

Ze waren heel herkenbaar, zoals dat openingsstukje van 'Stairway' heel herkenbaar is als een beetje 'Taurus'. Dus wat ongebruikelijk aan hen was, was dat ze stukjes en beetjes bluesrock gebruikten en geen krediet gaven, en niet transformeerden met wat ze in iets dat niet langer herkenbaar was namen.

TG: Waar wordt de grens getrokken tussen rip-off en inspiratie?

KF: Daar is helaas geen antwoord op. Sommige mensen zouden zeggen dat je naar de bladmuziek moet kijken. Ik ben geen muzikant, maar zelfs ik zou zeggen dat dat niet doorslaggevend is, omdat het afhangt van hoe je die noten speelt of hoe je die noten fraseert en wat het ritme is. Er zijn al deze details bovenop de eigenlijke notities. Het is zeker een grijs gebied.

Er is een rechter die er ooit naar verwees, geloof ik, en zei dat het als pornografie was: je kunt het niet definiëren, maar je weet het als je het ziet.

Het is een raar systeem dat we hebben. We gaan naar een jury om te beslissen wat deze dingen zijn in plaats van een instantie met muzikale expertise - we gaan gewoon naar gewone mensen die bellen.