Linkse memes zijn overal op Instagram. Nu verenigen hun makers zich.

Het is een weerspiegeling van een bredere verschuiving in wie lid wordt van een vakbond en waarom.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Het begon met een Shrek-meme, maar de oorsprong gaat natuurlijk veel verder terug. De IG Meme Union Local 69-420 - welk ander nummer zou het mogelijk hebben gebruikt? - ging op 10 april openbaar als het project van slechts een enkele memer onder de naam @possumkratom69 , maar was binnen een week volledig viraal gegaan.



Memers vormen een groot en invloedrijk deel van Instagram, waar ze amalgamen van afbeeldingen en tekst plaatsen die vaak vreemd, grappig zijn en in gesprek zijn met wat er verder gebeurt in het meme-ecosysteem. Ze variëren van zeer populaire makers met miljoenen volgers, van wie velen gewoon de meest populaire inhoud van elders op internet stelen, tot niche-accounts met slechts een paar duizend volgers die hun eigen, vaak zeer surrealistische of absurde afbeeldingen maken.

hoeveel districten zijn er in de hongerspelen

De vakbond, de eerste grote organisatie voor professionele meme-makers op Instagram, bestaat uit die laatste groep en heeft nu duizenden volgers op haar officiëel account en een open sollicitatieprocedure voor nieuwe leden. Als Taylor Lorenz notities in de Atlantische Oceaan , het zal waarschijnlijk nooit worden erkend door de National Labour Relations Board, het federale agentschap dat vakbonden bestuurt, maar de organisatiedrang is nog steeds heel reëel: niet alleen gebruikt het traditionele vakbondstactieken, maar de leden hebben concrete eisen die Instagram wil eens zijn met. En met een groeiend lidmaatschap zullen ze waarschijnlijk een beetje invloed hebben.

Dat een stel rare internetartiesten die berichten maken die voor een overgrote meerderheid van de bevolking op totale onzin lijken, een vakbond vormen, is een stuk minder bizar dan het klinkt . In feite is het volkomen logisch dat makers op een platform waar linkse en antikapitalistische discussies steeds vaker voorkomen, zouden besluiten om die ideologieën in de praktijk te brengen.

Bekijk dit bericht op Instagram

hahahaha fuck, verbind elke branche en elke baan @unionizedmemes

Een bericht gedeeld door (cowboy-opossum) (@possumkratom69) op 17 april 2019 om 13:50 PDT

Wat willen de memers? Adryn Alvarez, een vertegenwoordiger van het organisatiecomité die de memepagina beheert @rezuler , vertelde me dat de vakbond op dit moment erop gericht is Instagram verantwoordelijk te houden voor zijn steeds veranderende algoritmen en praktijken die zij duister acht: het beperken van het publiek van individuele accounts, het zonder reden censureren van berichten of het volledig uitschakelen van accounts, en de ongebreidelde praktijk van grote accounts inhoud stelen van kleinere accounts en er vervolgens geld mee verdienen. Vooral die laatste vraag heeft de laatste tijd aandacht gekregen dankzij de #FuckFuckJerry-campagne , waarin comedians een boycot lanceerden van het populaire meme-account Fuck Jerry voor het stelen van grappen zonder toestemming of krediet.

Er is op dit moment een enorme kloof tussen het individu en het bedrijf, zegt Alvarez. Het is een probleem waarmee vrijwel elke beroepsbevolking wordt geconfronteerd die ervoor kiest om zich aan te sluiten bij een vakbond, en het is ook een probleem dat wijst op een veel bredere verschuiving in wie lid wordt van een vakbond, en waarom.

cyrus de grote in de bijbel

Witteboordenwerkers verenigen zich in ongekende aantallen

Hoewel witteboorden niet per se een letterlijke beschrijving is van de typische memer, hebben werknemers in professionele en technische beroepen - leraren, ziekenhuispersoneel, overheidsmedewerkers en mediamensen bijvoorbeeld - momenteel een hoger vakbondslidmaatschap dan op enig ander punt in geschiedenis. in 2018, 6,18 miljoen professionele arbeiders waren in vakbonden , waarmee een decennialange opwaartse trend in het lidmaatschap van professionele vakbonden wordt afgetopt. Ondertussen is het aantal arbeiders (denk aan productie en constructie) - lang het iconische beeld van Amerikaanse georganiseerde arbeid - snel gedaald.

TOT Leisteen stuk van eerder deze maand legde dit fenomeen uit, daarbij verwijzend naar de recente organisatie-inspanningen van mediamerken zoals Fast Company, Gimlet en Vox Media, universiteiten zoals Columbia, en de Google-staking als bewijs van de nieuwe aantrekkingskracht van arbeid voor bedienden. Het is niet zo dat laagbetaalde arbeiders de ladder opklimmen, schrijft Bret Schulte, maar de middenklasse daalt en raakt gedesillusioneerd over haar vooruitzichten.

Google-medewerkers protesteerden op 1 november 2018 buiten het kantoor in NYC.

Bryan R. Smith / AFP

De mensen die zich het meest organiseren, zijn niet degenen met de slechtste banen, vertelde Karen Nussbaum van Working America aan Slate. Het zijn mensen die het meest teleurgesteld zijn in wat hun baan is geworden, mensen die verwachtingen hadden van hun beroepsleven die zijn weggegooid.

Jongeren in het algemeen sluiten zich ook in grotere aantallen aan bij vakbonden dan hun generatie X- of Boomer-collega's - volgens het Center for Economic and Policy Research zijn werknemers onder de 35 de snelst groeiende demografie van nieuwe vakbondsleden.

Memers - grotendeels jong en bezig met creatieve arbeid - hebben ook niet de bescherming die wordt geboden aan fulltime stafmedewerkers bij bedrijven zoals Kickstarter, waarvan het personeel kondigde onlangs ook zijn plannen aan om zich te verenigen . Ze voeren echter wel waardevolle gratis arbeid uit die vervolgens wordt verzilverd door: het Facebook-eigendom Instagram.

ik heb geen telefoon

Het is een systeem waar iedereen met een social media-account aan meedoet; het is gewoon dat de inzet veel hoger is wanneer het sociale media-account je levensonderhoud is. En het is, voor een groeiend aantal mensen . Nu proberen ze meer te eisen van de bedrijven die van hen profiteren.

Instagram heeft geholpen vakbondsjargon mainstream te maken

Hoewel het zeker onbedoeld is, heeft het platform waarvan sommige gebruikers zeggen dat het hen uitbuit, hen ook blootgesteld aan pro-arbeidsideologieën.

Hoewel we online vaak over radicalisering horen, gaat het om tienerjongens die een paar YouTube-video's bekijken en aan de andere kant uitkomen als blanke supremacisten , er is een ander, zij het veel milder, voorbeeld daarvan aan de linkerkant: socialistische memes.

Behalve de meest gangbare voorbeelden zoals Fuck Jerry of the Fat Jew, tonnen populaire memepagina's veranderen regelmatig antikapitalistische, linkse of socialistische ideologieën in met ironie beladen memes en shitposts.

Bekijk dit bericht op Instagram

Laten we genieten van dit ontbijt, proles!

wie is de beste vrouwelijke turnster aller tijden?

Een bericht gedeeld door @ rezuler op 23 februari 2019 om 2:43 uur PST

Volgens Alvarez was een deel van de reden waarom hij lid werd van de IG Meme Union, zijn introductie tot linkse memes op de site. Ik heb zelf veel ideeën ontdekt waar ik nooit eerder aan had gedacht, alleen op basis van memes, zegt hij. Het is niet alleen meer een platform voor komedie: mensen ontdekken echt veel over de wereld door middel van memes, en het is niet een plek waar bedrijven zouden moeten binnenstappen voor winst. Het is een plek die we allemaal moeten organiseren voor het grotere welzijn van de mensen.

Het linkse discours op Instagram is zo wijdverbreid dat specifiek jargon zijn eigen memes is geworden. De term laatkapitalisme, bijvoorbeeld, is de afgelopen jaren onontkoombaar geweest op internet, ondanks niemand weet echt wat het betekent ; het wordt in plaats daarvan gebruikt als steno voor elk bijzonder verachtelijk of absurd voorbeeld van de verwoestingen van het kapitalistische systeem. Door dezelfde mechanismen is ook vakbondsjargon gemainstreamd.

Terwijl de arbeidersbeweging steeds meer steun krijgt onder de bedienden - een demografische groep die Instagram's eigen personeel omvat - kan het bedrijf op de een of andere manier worden gedwongen rekening te houden met de eisen van leden. Hoewel Instagram niet wettelijk verplicht is om collectief te onderhandelen met de IG Meme Union omdat haar leden geen werknemers van het bedrijf zijn, mag Instagram en moederbedrijf Facebook een beroep doen op de publieke opinie, toch luisteren.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.