De juridische mazen waardoor mensen automatische wapens kunnen krijgen

Hier is hoe de Las Vegas-schutter een automatisch wapen had kunnen krijgen.

We weten nog niet zeker of Stephen Paddock een automatisch wapen heeft gebruikt toen hij zondagavond in Las Vegas minstens 59 mensen doodde, waaronder hijzelf, en honderden anderen verwondde. Als je echter iets weet over de Amerikaanse wapenwetten, had dit in eerste instantie onwaarschijnlijk moeten lijken - automatische wapens zijn tenslotte enkele van de weinige wapens die verondersteld te zijn verboden of, op zijn minst, strikt gereguleerd in Amerika .

De realiteit is ingewikkelder. Dat komt omdat, zoals maar al te typisch is voor de Amerikaanse wapenwetten, het verbod op automatische wapens een aantal behoorlijk grote mazen heeft. En dat maakt het mogelijk dat het snelle vuur dat in de videos van de schietpartij in Las Vegas kwam van een volledig of effectief automatisch wapen.



Automatische wapens zijn wat veel Amerikanen beschouwen als machinegeweren. Dit zijn geweren die continu een stroom kogels kunnen afvuren door simpelweg de trekker ingedrukt te houden — waardoor ze worden heel dodelijk. Halfautomatische wapens vuren daarentegen één kogel per trekkertrekkracht af. Het verschil tussen een automatische en een semi-automatische machine vertaalt zich in feite in het afvuren van honderden schoten per minuut versus tientallen of zo in hetzelfde tijdsbestek.

Volgens de federale wetgeving zijn volautomatische wapens: technisch legaal alleen indien gemaakt vóór 1986, toen het Congres de Firearm Owners' Protection Act goedkeurde. Het is nu dus illegaal om nieuwe automatische wapens voor civiel gebruik te maken.

Dat brengt ons bij de eerste maas in de wet: als je een automatisch wapen van vóór 1986 hebt, is het door de wet als grootvader vastgelegd. Dus het is nog steeds legaal om dit soort wapens te kopen, verkopen en ruilen, ook in Nevada , zolang ze maar een paar decennia oud zijn - hoewel met enkele extra hindernissen die niet van toepassing zijn op andere soorten vuurwapens, zoals het registreren van volautomatische wapens bij het Amerikaanse Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF) en een speciale belasting betalen, met het risico van extra boetes als iemand zich niet aan de regels houdt.

Er zijn meer dan 630.000 van deze wapens in omloop, volgens federale gegevens .

De tweede grote maas in de wet is dat het legaal is om modificatiekits te verkopen en te kopen die halfautomatische wapens kunnen omzetten in effectief automatische wapens. De Associated Press uitgelegd hoe een van deze aanpassingen, de bump stock, werkt:

Het apparaat vervangt in feite de schoudersteun van het pistool, met een 'steunstap' die de trekkeropening afdekt. Door met de ene hand de pistoolgreep vast te houden en met de andere hand op de loop te duwen, komt de vinger van de schutter in contact met de trekker. De terugslag zorgt ervoor dat het pistool heen en weer springt, waardoor de trekker wordt 'geduwd'.

Technisch gezien betekent dit dat de vinger de trekker overhaalt voor elke afgevuurde ronde, waardoor het wapen een legale halfautomatische blijft.

Paddock had 12 hobbelvoorraden, Ken Dilanian rapporteerde voor NBC News , tussen een arsenaal van 23 geweren in het hotel waaruit hij mensen heeft neergeschoten en 19 in zijn huis, waarvan tenminste enkele waren AR-15- en AK-47-stijl wapens . Maar het is niet duidelijk of de aanpassingen daadwerkelijk zijn gebruikt tijdens de opnames, aangezien onderzoekers nog steeds aan het uitzoeken zijn wat er is gebeurd.

Deze apparaten zijn over het algemeen legaal. Miles Kohrman bij de Trace gemeld dat de ATF één bedrijf, Bump Fire System, een goedkeuringsbrief voordat het product in 2012 op de markt kwam.

Het is ook maar één soort wijziging. Er zijn andere, waaronder een zwengel die de trekker vervangt - een pistool veranderen in wat een wapenliefhebber-kanaal op YouTube een mini Gatling Gun noemde. En het is nog steeds mogelijk om illegale wijzigingen aan te brengen die wapens in volautomatische wapens veranderen, zoals Andy Greenberg uitgelegd op Wired .

Het ombouwen van een halfautomatisch naar een volautomatisch is heel, heel eenvoudig, John Sullivan, hoofdingenieur voor de wapentoegangsgroep Defense Distributed, vertelde Wired . Uiteindelijk zijn machinegeweren gemakkelijk te maken.

Net als andere mazen in wapenwetten, zijn deze grotendeels geschraagd door: de typische pro-gun argument dat mensen deze wapens moeten hebben om zichzelf en hun families te kunnen verdedigen. Maar het onderzoek suggereert dat het bezit van een wapen het risico op overlijden juist verhoogt.

Het congres zou de mazen in de wet kunnen dichten, maar het is onduidelijk of ze dat zullen doen. De nr. 3 Republikein in de Senaat sloot het in ieder geval niet uit. Om van halfautomatische wapens vrijwel automatische wapens te maken, weet je, dat is iets waar we denk ik naar zullen kijken, senator John Thune (R-SD) vertelde verslaggevers op dinsdag.

Er is goede reden voor scepsis. Sen. Dianne Feinstein (D-CA) stelde in 2013 een wetsvoorstel voor dat bump stocks en soortgelijke aanpassingen verbiedt na de massale schietpartij op Sandy Hook Elementary School in Newtown, Connecticut. Maar, zoals Kohrman meldde, kreeg het zelfs nooit een stemming in het Congres.

werd wakker en kon mijn arm niet bewegen

Totdat het Congres de wet wijzigt, zijn er een aantal behoorlijk grote mazen in de wet waardoor Amerikanen wapens kunnen verkrijgen die in feite automatisch zijn.

Lees voor meer informatie over de wapenwetten van Amerika en hoe deze verschillen van de wetten van andere landen: De uitleg van Vox .


Correctie: Het verschil tussen automatische en halfautomatische wapens verduidelijkt.