Lemony Snicket's A Series of Unfortunate Events: de 6 belangrijkste veranderingen van boek naar Netflix

De romans zijn een wrang, grillig wonder. De nieuwe serie is onvermijdelijk kouder.

Netflix

Netflix's Lemony Snicket's een serie van onfortuinlijke gebeurtenissen is een van de meest ongewone nieuwe tv-series die je dit jaar waarschijnlijk zult zien. De langverwachte bewerking van een immens populaire kinderboekenreeks , is het meest opvallende kenmerk een nauwgezette trouw aan het bronmateriaal: het eigenzinnige verhaal van de Baudelaire-wezen en de eeuwige plannen van de kwaadaardige graaf Olaf om hun fortuin te stelen.

Zowel de boeken als de show zijn geschreven door Daniel Handler onder het pseudoniem Lemony Snicket - een verteller die deel uitmaakt van het verhaal dat hij vertelt - en Handler heeft zijn eigen werk rigoureus van pagina naar scherm vertaald. Deze letterlijke reproductie maakt de Netflix-serie veel bevredigender dan de vorige verfilming van de boeken, de speelfilm uit 2004 Een reeks ongelukkige gebeurtenissen , maar veel, veel frustrerender dan zijn tekstuele tegenhanger.



Tel Olaf van pagina naar scherm.

Amazon / Netflix

De plot van het verhaal van Lemony Snicket is eenvoudig. De Baudelaire-kinderen - Violet, Klaus en baby Sunny - zijn nog jong als hun rijke ouders omkomen bij een mysterieuze brand. Hun erfenis maakt hen kwetsbaar voor de machinaties van graaf Olaf, die verschillende vermommingen aanneemt (en verschillende moorden pleegt) om te proberen de controle over de kinderen en hun geld te krijgen. Elk van Handler's 13 boeken zal uiteindelijk worden gedekt door de tv-serie; de show heeft al vernieuwd voor een tweede seizoen. Seizoen één behandelt de eerste vier boeken, van Een slecht begin tot De ellendige molen .

De Netflix-aanpassing voegt op veel belangrijke manieren nuance toe aan wat karikatuur was in de boeken: Neil patrick harris offert niets van de natuurlijke campiness van graaf Olaf op, terwijl hij zich nog steeds ongelooflijk sinister voelt. En zoals Caroline Framke van Vox opmerkte: in haar recensie van de serie , geeft het vreemde Tim Burton-y-gevoel de wereld veel gewaardeerde diepte.

Maar met die diepte komt een bedrieglijke letterlijkheid: Handlers update van zijn eigen verhaal is zo getrouw dat het de delen maakt die zijn niet nauwgezet uit zijn romans getrokken, vallen nog meer op. Hier zijn de zes belangrijkste verschillen die de Netflix-versie de moeite waard maken om op af te stemmen - of de moeite waard om over te slaan, afhankelijk van hoe trouw je wilt dat je aanpassingen zijn.

hoeveel Afro-Amerikanen zijn overleden aan covid

1) Lemony Snicket is duidelijker een deel van het verhaal vanaf het begin - en dat verandert alles

Het grootste en meest directe verschil tussen de boeken en de Netflix-serie is de manier waarop het titelpersonage en de verteller wordt gebruikt. Als kinderliteratuur Een reeks ongelukkige gebeurtenissen glijdt netjes in een lange Roald Dahl-traditie van het weergeven van de wreedheid van de wereld jegens kinderen door middel van karikatuur en humor om afstand en een gevoel van empathie en begrip te creëren. Het bereikt dat voornamelijk door de onberispelijke combinatie van eigenzinnigheid en cynisme die inherent zijn aan de vertelling van Lemony Snicket - een stijl die elke aanpassing op het scherm onvermijdelijk verliest vanwege de moeilijkheid om het vaste ritme van Snicket's altijd aanwezige redactie te vangen.

Op het scherm missen we veel prachtige momenten van wrang cynisme, zoals deze observatie die Snicket maakt in boek twee, De Reptielenkamer :

Olaf glimlachte naar hen zoals de Mongoolse Middelslang van oom Monty zou glimlachen als er elke dag een witte muis in zijn kooi werd gezet voor het avondeten.

Snicket staat bekend om zijn uitgestreken beschrijvingen van hachelijke hachelijke situaties - maar de show verliest ook een fabelachtig ingewikkeld assortiment van zijn verbale verfraaiingen, zoals de constante alliteratie, de woordspelingen en voortdurende geheime grappen ingebed in de manier waarop Sunny spreekt - bijvoorbeeld:

Ackroid! zei Sunny, wat waarschijnlijk zoiets als Roger betekende!

De satirische afstand in combinatie met overdreven literaire komedie is cruciaal om te voorkomen dat het verhaal van Baudelaires echt te donker aanvoelt om van te genieten - want ondanks de vertederende humor en de stilistische bloei, is het echt een somber verhaal over kindermishandeling en verwaarlozing, een verhaal dat voortdurend benadrukt de manieren waarop sociale systemen er zo vaak niet in slagen degenen te beschermen die bescherming het meest nodig hebben.

In de boeken vervult Lemony Snicket drie rollen: hij is de auteur en verteller, evenals een personage in zijn eigen verhaal. Hij blijft echter zo lang mogelijk achter de schermen tijdens het vertellen van zijn verhaal, en we kennen hem vooral door zijn vertelling. Zijn constante terzijdes en de manier waarop hij het verhaal inkadert, herinneren je er voortdurend aan dat Snicket aan de kant van de kinderen staat.

In de Netflix-serie staat Snicket - geuit met verstomd zelfvertrouwen door Patrick Warburton - vanaf het begin centraal; we weten meteen dat hij zowel een personage als de verteller is. Dit enkele element heeft een enorme impact op de toon en de geest van de show, omdat het die aanvankelijke afstand tussen ons en het donkere onderwerp van het verhaal uitwist.

homo schoonheid en het beest verhaal

We zien vanaf het begin hoe moe en vertrapt Snicket is door zijn eigen verhaal. Zijn constante verrukkelijke verwijten om het boek te sluiten en te stoppen met lezen - omdat het verhaal natuurlijk gewoon te vreselijk is om te verdragen - worden nuchtere smeekbeden van Warburton's Snicket, die duidelijk al berust in het feit dat je niet van zender verandert. (De smeekbeden van Snicket worden ook het themalied van de show, Look Away, wat een vreemd bevel is wanneer het wordt gezongen door de slechterik, dat wil zeggen Neil Patrick Harris.) Zijn aanwezigheid zorgt nog steeds voor enige afstand, maar het is niet zo effectief.

Op hun best bevatten de Lemony Snicket-romans momenten van droog pathos en cynisme, vervat in aforismen over hoe de wereld werkt. Die literaire verfraaiing kon nooit op het scherm worden vertaald, ondanks de inspanningen van Handler en de beste levering van Warburton. De aanpassing van Netflix voelt dus kouder aan dan zijn literaire tegenhanger. De verschrikkelijke gebeurtenissen voelen eerder somber dan doorspekt met vreugde; zijn waarschuwingen voelen eerder droevig dan wrang grappig aan; en de routinematige infusies van komedie en warmte kunnen zijn koude, donkere hart niet helemaal ontdooien.

2) Meneer Poe krijgt meer aandacht

In de boeken is er een gevoel dat meneer Poe, de familiebankier die de kinderen aan de ene vreselijke voogd na de andere overdraagt, een kanttekening is - een minder belangrijk personage dat alleen opduikt om officieus en stompzinnig te zijn.

In de Netflix-serie, de rol van Mr. Poe lijkt veel groter, en zijn leven, familie en werk-/thuisomgevingen zijn veel gedetailleerder getekend dan we ooit op de pagina krijgen. Zijn vrouw, die nauwelijks een naam heeft in de romans, heeft ook haar eigen rol te spelen, hoewel het net zo belachelijk en slecht voor de kinderen is als Poe's eigen goedbedoelde maar kortzichtige bemoeienis.

Het resultaat is dat Mr. Poe wordt getransformeerd van een bijpersonage in het gevoel dat hij misschien wel het incompetente hart van het hele verhaal is. In zowel de boeken als het tv-programma laat elke volwassene die het leven van de kinderen binnenkomt hen op de een of andere manier in de steek. Maar in de Netflix-aanpassing is het duidelijker dan ooit dat meneer Poe, ondanks zijn goede wil en basaal fatsoen, alle slechtste eigenschappen combineert van elke andere goedbedoelende volwassene die de Baudelaires tegenkomen: zijn neerbuigendheid, ongeduld, egoïsme, angst, zelfbehoud , misplaatste beleefdheid en vooral zijn weigering om naar de kinderen te luisteren en ze te respecteren, brengen hen bijna net zo vaak in gevaar als de gemene graaf Olaf.

Gezien dat alles is er veel nodig om zo'n personage sympathiek en grappig te maken, maar toch K. Todd Freeman haalt het voor elkaar: we worden op de een of andere manier blij om Mr. Poe te zien verschijnen voor elke incompetente, stuntelige niet-redding.

3) De show introduceert een geheel nieuw zijplot dat niet in de boeken bestond

De Netflix-serie heeft één grote verrassing in petto voor degenen die de boeken hebben gelezen: een nieuw subplot waardoor het verhaal van de Baudelaires en de kijkervaring van de kijker er somberder, ellendiger en ongelukkiger uitziet dan ooit.

We zullen het hier niet bederven, maar de nieuwe verhaallijn - een slimme toevoeging die niettemin een deel van het Snickety-ongeluk biedt - bevat speciale gaststerren Will Arnett en Cobie Smulders als een paar spionnen die in Peru zijn gegijzeld. Hun James Bond-achtige escapades voegen een element van plezier toe terwijl ze het achtergrondmysterie voeden waarom dit alles de familie Baudelaire overkomt. Zij ook bereid ons voor op het ontmoeten van een reeks personages die in seizoen twee waarschijnlijk belangrijk zullen blijken voor de Baudelaires.

4) Netflix brengt spionageshenanigans en intriges op de voorgrond

In de boeken ontvouwen hints van geheime genootschappen en het uitgebreide achtergrondverhaal dat graaf Olaf — en Lemony Snicket — naar de Baudelaires leidt zich geleidelijk over de 13 afleveringen van de serie. Maar in de Netflix-serie zullen we het bestaan ​​van het geheime genootschap later te weten komen, aangezien de VFD al heel vroeg wordt onthuld.

De VFD is overal en overschaduwt alle actie. In de overblijfselen van het vuur dat de drie broers en zussen Baudelaire in wezen verandert, vindt Klaus een speciale verrekijker die geheime berichten detecteert. De secretaresse van meneer Poe is een spion die werkt om de kinderen te helpen bij hun ontsnapping aan graaf Olaf. In een nieuwe scène die niet in de boeken plaatsvond, verschijnt tijdens een film een ​​speciaal bericht op het scherm dat oom Monty kan decoderen met de verrekijker. Olaf en zijn handlangers proberen te voorkomen dat de boodschap hen bereikt, maar ook al falen ze, het verband met het grotere complot wordt nooit helemaal duidelijk - althans nog niet.

Olafs connectie met de familie Baudelaire via het geheime genootschap wordt onmiddellijk tot stand gebracht, ook al behandelen de boeken het pas veel later. De drie kinderen besteden veel meer van hun tijd aan de Netflix-aanpassing dan aan de romans om antwoorden te vinden op het mysterieuze verleden van hun ouders, vooral omdat in de Netflix-versie het feit dat hun ouders hebben een mysterieus verleden wordt vrijwel onmiddellijk duidelijk gemaakt.

Deze zoektocht leidt ertoe dat de kinderen weglopen van Mr. Poe aan het einde van de gebeurtenissen van De Breed raam — in plaats van weer vreedzaam met hem mee te gaan, zoals ze in de boeken doen - en hun eigen weg naar de onheilspellende houtzagerij te vinden.

5) De volwassenen zijn allemaal een beetje genuanceerder - maar Olaf is gemener dan ooit

De Netflix-serie doet zijn best om veel details visueel te maken die slechts een voorbijgaande vermelding in de boeken hebben gekregen; de acteercarrière van graaf Olaf valt bijvoorbeeld meer op en zijn handlangers zijn prominenter als afzonderlijke personages.

De serie heeft ook zijn best gedaan om elk van de niet-Olaf-bewakers van de Baudelaires zich een beetje meer vermenselijkt en goedbedoeld te laten voelen. In het tweede boek bijvoorbeeld De Reptielenkamer , volgt Oom Monty het gevestigde patroon van volwassenen die weigeren te geloven of naar kinderen te luisteren wanneer ze hem proberen te vertellen dat zijn nieuwe assistent, Stefano, graaf Olaf is in vermomming.

In plaats daarvan is hij ervan overtuigd dat de assistent een spion is van zijn rivalen bij de plaatselijke Herpetologische Vereniging, en niets wat de kinderen zeggen kan hem van het tegendeel overtuigen. In de tv-serie denkt oom Monty nog steeds dat Stefano een spion is, maar een gigantische miscommunicatie zorgt ervoor dat de kinderen niet beseffen dat hij niet begrijpt wie zijn nieuwe assistent werkelijk is. Deze kleine verandering, samen met Aasif Mandvi s persoonlijke weergave van Monty, maakt dat het personage veel attenter en zorgzamer lijkt dan hij in het boek is.

Een soortgelijke verandering vindt plaats bij tante Josephine ( Alfred Woodard ), die zo bang is voor haar leven aan het einde van boek drie, Het brede raam , dat ze probeert te onderhandelen over haar veiligheid met behulp van de kinderen. In de show worstelt Josephine duidelijk om haar moed te herwinnen, maar doet dit in de laatste momenten van haar verhaal, en bewijst dat ze al die tijd een trouwe, zij het misleide, voogd van de kinderen is.

krijgen federale werknemers hun loon terug?

Dit alles in tegenstelling tot graaf Olaf, die op de een of andere manier nog kwader overkomt dan hij in de boeken is. Misschien komt dit omdat de aanpassing meer tijd besteedt om hem te laten zien dat hij zich beweegt tussen zijn handlangers en landgenoten in de misdaad; misschien is het omdat Neil Patrick Harris gewoon zo goed is. Hoe dan ook, deze versie van de graaf zal waarschijnlijk om de verkeerde redenen rillingen over je rug lopen.

6) Bij de Miserable Mill is het wat ellendiger

De plot-toevoegingen die Handler heeft toegevoegd om het spion-subplot op te fleuren, worden een beetje duidelijker in de tweedelige seizoensfinale van de Netflix-serie - een paar afleveringen die boek vier beslaan, De ellendige molen . In het bijzonder leren we over een mysterieus achtergrondverhaal over de Lucky Lumber Mill dat niet in de boeken stond: de ouders van de Baudelaire-kinderen werkten daar ooit, voordat een mysterieus vuur de plaats overspoelde.

Vuur speelt een grote rol in de romans en is overal een terugkerend thema, maar het wordt nog prominenter naarmate de Netflix-serie vordert. De arbeiders van de fabriek staan ​​ook onder controle van de kwaadaardige Dr. Orwell, wiens vileine krachten van hypnose ze allemaal in gehersenspoelde fabrieksdrones hebben veranderd. Het codewoord om hen uit hun hypnotische toestand te bevrijden? Vuur .

Het vuurthema vat de algemene benadering van de boeken van de Netflix-productie samen - veel elementen die als subtiele thema's in de romans begonnen, staan ​​hier centraal. En vuur is ook de structurele ouroboros van het seizoen: het begint en eindigt met vuurzee.

De veranderingen zullen het verhaal niet drastisch helpen of schaden, maar zullen ervoor zorgen dat die-hard fans terug willen naar de boeken

Over het algemeen voelen maar weinig van deze veranderingen aan als schokkende vervormingen van de originele serie. We krijgen veel nieuwe elementen, zoals af en toe zingen, de toegenomen humoristische capriolen van Olaf en zijn handlangers, en de kans om ensemble-personages meer genuanceerd te zien krijgen.

Maar het is moeilijk om je niet bewust te zijn van alles wat we missen - vooral omdat, met negen romans die nog moeten worden aangepast, Netflix's Een reeks ongelukkige gebeurtenissen biedt fans een excuus om de boeken opnieuw te lezen om de essentie van een verhaal terug te krijgen dat zelfs de meest getrouwe aanpassing nooit helemaal kan vatten.


Correctie: In dit artikel stond oorspronkelijk de naam van de acteur die Monty speelt verkeerd. Hij is Aasif Mandvi.