Leven op het minimumloon

Ik verwacht niet rijk te zijn, ik verwacht alleen de warmterekening te betalen.

Een bijeenkomst van de Fight for $ 15 minimumloonbeweging tijdens een McDonald's-arbeidersstaking in 2019 in Fort Lauderdale, Florida.

David Santiago/Tribune News Service/Getty Images

Jordan komt eindelijk weer op de been nadat hij het afgelopen jaar verschillende keren de eerste hulp had bezocht met aanvallen van ernstige ruggengraathoofdpijn, duizeligheid en een schildklierstorm. De ER-bezoeken lieten hem ongeveer $ 2.000 aan medische rekeningen achter. Het duurt even: hij verdient $ 7,25 per uur als kassier bij Dollar Tree.



waarom kocht Bill Gates landbouwgrond?

Voordat ik Jordan, die in Kentucky woont, belde om te vertellen hoe zijn leven is om het minimumloon te verdienen, legde hij me uit dat ik hem op een Kindle-tablet moest bellen. Hij kan het zich momenteel niet veroorloven om zijn kapotte telefoon te repareren. Het is niet echt een oplossing voor de lange termijn, zegt hij. Maar voorlopig zal hij het er mee moeten doen.

Jordan is niet het type dat veel vraagt, zelfs niet voor Kerstmis of zijn verjaardag. Hoewel hij erkent dat hij waarschijnlijk een tijdje gehandicapt zou kunnen blijven totdat zijn gezondheid beter wordt, is hij te koppig. Ik heb altijd geleerd toen ik opgroeide dat tenzij je absoluut iets niet kunt, probeer dan iets te doen, zei hij. Hij woont bij zijn moeder en schopt geld in voor de huur wanneer hij kan.

Ik vraag hem wat hij denkt dat een eerlijker loon zou zijn, een dat zijn leven een beetje gemakkelijker zou maken. Hij zegt $ 10 per uur, hoewel hij weet dat zijn collega's die ouder zijn en kinderen hebben meer nodig zouden hebben, zoals $ 15.

Verwant

Het minimumloon van $ 15 is in feite dood - voor nu

Toch vreest hij dat een hoger federaal minimumloon kleine bedrijven zou kunnen schaden, een gespreksonderwerp dat vaak wordt geuit door tegenstanders van het verhogen van het minimumloon. Maar Jordan werkt niet voor een klein bedrijf: hij werkt voor een miljardenbedrijf dat tijdens de pandemie gangbuster-verkopen heeft gedaan. De dag nadat we elkaar spraken, Dollar Tree bekend gemaakt het zou dit jaar 600 nieuwe winkels openen en $ 2 miljard meer terugkopen van zijn aandelen.

Amerika beweert een land van arbeiders te zijn - een plek waar je, als je maar hard genoeg probeert, er tijd en moeite in steekt, de middenklasse zult bereiken, of op zijn minst in staat zult zijn om een ​​solide leven op te bouwen. Maar die versie van Amerika strookt niet met de realiteit : Vanaf 2019, 39 miljoen mensen verdienden minder dan $ 15 per uur . Het federale minimumloon is sinds 2009 vastgelopen op $ 7,25 en 1,6 miljoen arbeiders dat bedrag of minder maken. Veel laagbetaalde werknemers rekenen op overheidssteun om rond te komen . Pew Onderzoekscentrum definieert huishoudens met een gemiddeld inkomen in de VS vanaf ongeveer $ 48.000; een minimumloon van $ 15 bij 40 uur per week komt neer op $ 30.000; voor $ 7,25 is het $ 15.000.

De afgelopen weken sprak ik met meer dan een dozijn arbeiders in het hele land die minder dan $ 15 verdienden over hoe hun loon hun leven bepaalt.

Sommigen herhaalden argumenten tegen een hoger minimumloon, of uitten op zijn minst hun bezorgdheid over de implicaties ervan. Jordan zei dat hij waarschuwingen had gehoord dat een te hoge loonsverhoging de prijzen zou kunnen opdrijven en banen zou kosten. De bewijs suggereert een hoger minimumloon zou netto positief zijn voor werknemers, maar die zorgen zijn begrijpelijk. Als je in de marge leeft, is het eng als je baas begint te praten over het schrappen van banen, of als je je voorstelt dat de prijs van boodschappen die je je al nauwelijks kunt veroorloven, zelfs maar iets omhoog gaat.

Iedereen met wie ik sprak, zei dat meer geld op hun loonstrookjes het gemakkelijker zou maken om hun rekeningen te betalen, hun spaargeld te vergroten en hen misschien zelfs vakantie te laten nemen. Sommige werknemers vertelden dat ze zich tegengehouden voelden bij de overgang van het leven, zoals het verlaten van het huis van hun ouders, of, in het geval van één vrouw, het uitstellen van haar beslissing om te scheiden. Anderen spraken over de stress die hogere lonen zouden verlichten - zelfs iets eenvoudigs als het kunnen betalen van een aantal rekeningen op autopay, het verwijderen van de DoorDash-app die ze gebruiken voor extra geld, of een vrije dag nemen.

Het is volkomen onmogelijk om te leven van $ 8,50

De politieke impuls om het federale minimumloon te verhogen tot $ 15 per uur groeit. Veel steden en staten zijn al begonnen met het geleidelijk invoeren van loonsverhogingen, en hoewel de Democraten er niet in slaagden om tegen 2025 $ 15 te krijgen van de stimuleringswet van $ 1,9 biljoen die in maart werd aangenomen, gaat de strijd om $ 15 door.

Minimumloonverhogingen zijn populair: een recente Vox/Data for Progress-enquête wees uit dat 61 procent van de kiezers het plan van de Democraten steunde om het minimumloon geleidelijk te verhogen tot $ 15 in 2025. Maar sommige laagbetaalde werknemers maken zich nog steeds zorgen over een federale loonsverhoging, zelfs hoewel hun huidige situatie niet bijzonder duurzaam is, en hoewel ze weten dat hun leven en dat van hun collega's veel beter zouden zijn met een leefbaarder loon.

Toen ik met Anna, 19, sprak, die een paar banen bij Red Lobster en Domino's in evenwicht brengt met $ 8,50 per uur, leek ze in conflict te zijn over het gesprek rond een minimumloon van $ 15. (Ze vroeg me om een ​​pseudoniem te gebruiken omdat ze bang was ontslagen te worden.) Ze heeft een tweejarenplan om te sparen voor school om verpleeghulp te worden, en als ze meer zou verdienen, zou ze sneller kunnen sparen. Ze erkent ook dat veel van haar collega's die veel ouder zijn dan zij en gezinnen hebben nauwelijks rondkomen van het lage loon dat ze krijgen. Het is volkomen onmogelijk om te leven van $ 8,50, zegt ze.

Maar ze heeft ook waarschuwingen gehoord dat het verhogen van het minimumloon schadelijk zou zijn. Ze zei dat ze bang was dat het de automatisering zou vergroten, omdat bedrijven werknemers zouden vervangen door robots, of inflatie zouden veroorzaken, omdat ze de kosten van hogere lonen zouden doorberekenen aan klanten.

heb je de nieuwe id nodig om te vliegen?

Ik vertelde haar dat het bewijs over de verhoging van het minimumloon dat niet echt ondersteunt, dat de stijging van de lonen voor veel mensen niet noodzakelijkerwijs betekent dat er een heleboel banen verdwijnen of dat er een andere rampzalige impact op de economie zou zijn. ( Dylan Matthews van Vox heeft hier een geweldige analyse van het bewijsmateriaal .) Maar het is moeilijk om definitief te zijn: economische theorieën en schattingen kunnen de angst niet wegnemen dat zelfs in een scenario met heel weinig verliezers, je een van hen zou kunnen zijn. Zeker als je, omdat je zo weinig hebt betaald, geen spaargeld hebt kunnen opbouwen om op terug te vallen.

Elke keer als ik wat geld krijg, gebeurt er iets

Dave Mayton houdt van zijn baan als bezorger van een Domino's in Pennsylvania - hij heeft tenslotte een miljoen en één pizzagrappen - maar proberen te overleven met $ 7,25 plus fooien is moeilijk, vooral met het pre-fooisysteem van het pizzabedrijf. Domino's suggereert deze echt belachelijk kleine bedragen. Zoals 49 cent een voldoende fooi is om een ​​pizza te bezorgen, zegt Mayton.

Hij benadrukt dat hij geen medelijdensfeestje wil, maar gewoon comfortabeler rond kan komen. Eten, ziektekostenverzekering betalen, alle rekeningen die normale mensen hebben - die gaan niet weg alleen maar omdat je niet veel geld verdient, die dingen bestaan ​​​​allemaal, zegt hij.

Walmart, die in het vierde kwartaal van 2020 een recordomzet van $ 152 miljard boekte, betaalt $ 11 per uur voor instapposities, hoewel het zegt dat het gemiddelde boven $ 15 ligt

Wat veel werknemers met een minimumloon zeggen, is niet dat ze per se in luxe willen leven (hoewel dat mooi zou zijn), maar dat het gewoon goed zou zijn om, nou ja, te kunnen leven. Het is moeilijk om op elke hoek centjes te knijpen, of zo gevoelig te zijn voor elke prijsschommeling. Pennsylvania, waar Mayton woont, heeft de hoogste gasbelasting van het land, dus rijdt hij naar Maryland om benzine te halen - het is ongeveer 30 mijl heen en terug.

Volgens MIT's leefbaar loon rekenmachine , is het federale minimumloon van $ 7,25 niet genoeg voor voltijdwerkers om hun basiskosten te dekken in een staat van de vakbond. Een alleenstaande zonder kinderen die het federale minimumloon verdient en fulltime werkt, zonder vrije tijd of vakanties, verdient ongeveer $ 3.000 meer de armoedegrens . Op het moment dat u personen ten laste begint toe te voegen, vallen ze eronder.

Mendy Hughes, een medewerker van Walmart in Arkansas en moeder van vier kinderen, legde de talloze strategieën uit die ze gebruikt om te redden. Ze stelt rekeningen uit om eten te kopen, wat vaak neerkomt op een ritje door de drive-through na het werk, of lunchgerechten en tv-diners - dingen die ze zich kan veroorloven. Ze denkt dat ze meer geld in haar auto heeft gestopt dan het waard is, maar ze heeft niet genoeg voor een nieuwe. De stimuleringscheques die ze tijdens de pandemie ontving, hielpen, maar ze besteedde ze snel uit. Elke keer als ik wat geld krijg, gebeurt er iets, zo lijkt het, zegt Hughes, die lid is van United for Respect, een belangenorganisatie voor arbeiders.

Hughes is niet de enige: Bijna 4 op de 10 huishoudens zegt: ze zouden een noodsituatie van $ 400 niet kunnen dekken met contant geld, spaargeld of een creditcard die ze de volgende maand zouden kunnen afbetalen.

Ze zegt dat ze nu ongeveer $ 11,85 verdient. In een wereld waar ze meer zou verdienen, stelt Hughes zich voor dat ze zich meer voedsel kan veroorloven, kan sparen voor noodgevallen en misschien een dag vrij kan nemen van het werk. In september, Walmart zei dat het de lonen zou verhogen voor 165.000 werknemers in de bakkerij-, deli- en autoverzorgingsfuncties. En in februari heeft het bedrijf bekend gemaakt het zou de lonen voor 425.000 werknemers in zijn digitale en opslaggebieden verhogen van $ 13 naar $ 19 per uur. Dat valt nog steeds weg honderdduizenden van zijn medewerkers, waaronder Hughes, een kassier. Volgens mij klopt dat niet, zegt ze. Waarom verhogingen geven aan sommigen, maar niet aan alle?

Walmart, die in het vierde kwartaal van 2020 een recordomzet van $ 152 miljard boekte, betaalt $ 11 per uur voor instapposities, hoewel het zegt dat het gemiddelde boven $ 15 ligt. De CEO, Doug McMillon, zei dat de loonsverhoging van februari voor sommige werknemers bedoeld was om een ​​ladder van kansen te creëren en dat de verhogingen waren gericht op mensen die al een langere tijd bij ons werken. Hughes werkt al meer dan tien jaar bij Walmart.

Ik wil weten hoeveel de mensen verdienen die zeggen dat $ 15 te veel is

Veel werknemers staan ​​sceptisch tegenover de bedoelingen van hun werkgevers - zaken zijn zaken. Voor laagbetaalde werknemers kunnen de tactieken die hun bazen gebruiken om hen meer te betalen, of om hen te stimuleren meer te doen, bijzonder pijnlijk zijn.

Dora Gutierrez, een gecertificeerde verpleegassistent in Texas, werkt drie diensten van 12 uur per week in een plaatselijk ziekenhuis. Ze begon met $ 9 per uur, maar dankzij haar vakbond zit ze nu op $ 13,68, hoewel ze gelooft dat $ 15 geweldig zou zijn en haar nog meer zou helpen. Haar man is een gehandicapte veteraan, dus ze combineert werk met voor hem zorgen.

Tijdens de pandemie zegt Gutierrez dat het ziekenhuis extra loon heeft aangeboden – maar alleen voor mensen die meer uren konden werken, wat zij niet kon. Als ik extra diensten ga draaien, moet ik iemand vinden die voor mijn man kan zorgen, zegt ze. Ze willen dat je zelfmoord pleegt voordat ze je iets extra's gaan geven.

Ongeveer 8 procent van de Amerikaanse werknemers had begin 2018 meer dan één baan, en vrouwen en laagbetaalde werknemers hadden waarschijnlijk meerdere banen

Laura, die voor een industrieel toeleveringsbedrijf in Texas werkt en vroeg om een ​​pseudoniem te gebruiken uit angst voor vergelding door haar bedrijf, uitte soortgelijke gevoelens. Ze verdient $ 11 plus commissie, wat niet slecht klinkt totdat je je realiseert dat het een kleine stad is en je je realiseert dat er niet veel te verkopen is, zegt ze, vooral tijdens de pandemie. Ze hebben er alles aan gedaan om ervoor te zorgen dat ze geen uitkeringen hoeven te betalen, zegt ze, en ze legt uit dat ze ervoor zorgen dat de uren van haar en haar collega's net onder de fulltime worden gehouden. Tot voor kort had ze een tweede baan en ze prijst zich gelukkig dat haar moeder haar huur kan helpen betalen - voorlopig.

Ongeveer 8 procent van de Amerikaanse werknemers had begin 2018 meer dan één baan, en vrouwen en laagbetaalde werknemers hadden vaker meerdere banen. Mensen die meer dan één baan hebben, verdienen doorgaans minder dan mensen met slechts één baan.

Volgens de Arbeids Statistieken Bureau , werken zo'n 5,8 miljoen werknemers om economische redenen deeltijds - hun uren zijn verminderd of ze kunnen geen voltijdbaan vinden. Ze werken liever 40 uur, maar kunnen geen werk vinden waarmee ze dat kunnen doen.

Ik wil weten hoeveel de mensen verdienen die zeggen dat $ 15 te veel is en het minimumloon leefbaar is, of hoeveel ze ooit hebben verdiend, zegt Laura. Ik heb geprobeerd deze discussie met mensen te voeren dat ik leef van $ 11 per uur en dat het nauwelijks leefbaar is omdat ik mijn eigen huur niet hoef te betalen, en ze noemen me dom omdat ze zeggen dat ik een andere werk of beter met mijn geld omgaan.

Voor sommige werknemers is het moeilijk om zich niet af te vragen of die extra uren het waard zijn. Voor anderen betekent niet verder gaan dan eten op tafel zetten.

heb je nog steeds je eisprong met anticonceptie?

DeSean Smith, een student die momenteel in een supermarkt in Philadelphia werkt om zijn collegegeld te betalen, zegt dat hij het gewoon zat is om zo hard te werken voor $ 9,25 per uur. Het is alsof je één rijstkorrel per dag bewaart, zegt hij. Je weet dat het bedrijf X-bedragen verdient, en voor de hoeveelheid werk die ze van werknemers vragen - op vrije dagen komen, vroeg komen, laat blijven, omgaan met klanten - doe ik het niet voor de lol.

Cindy Casey, die een Burger King in Georgia runt, evenmin. Ze vertelde me dat ze zo'n 60 uur per week werkt om te proberen genoeg te verdienen om haar en haar gezin overeind te houden, aangezien zij hun belangrijkste bron van inkomsten is. Ze verdient $ 14 per uur in een fulltime rol en maakt vervolgens 15 tot 20 uur per week extra overuren om haar rekeningen te betalen, en ze heeft het gevoel dat er van haar verwacht wordt dat ze 24/7 bereikbaar is. Ik ben de hele tijd uitgeput van zoveel werken, zegt ze.

En hoewel ze de franchise beheert waar ze werkt, kan ze de ziektekostenverzekering die het bedrijf aanbiedt nog steeds niet betalen. Het is zo belachelijk duur, zegt ze.

Het voelt alsof het me ervan weerhoudt verder te gaan in mijn leven

Voor sommige laagbetaalde werknemers is hun loon niet alleen een kwestie van wat er wel (of niet) op hun bankrekening staat en of ze hun rekeningen wel (of niet) kunnen betalen. Het vertraagt ​​ook de overgangen in het leven, schaadt hun gezondheid en veroorzaakt stress en emotionele stress. Sparen voor een aanbetaling op een huis of een borg voor uw eigen appartement als u $ 8, $ 10, $ 12 per uur verdient, is geen gemakkelijke taak.

Sommige van de jongere werknemers met wie ik sprak, woonden nog bij hun ouders en erkenden dat, tenzij en totdat ze een beter betaalde baan hadden, ze niet in staat zouden zijn om op eigen kracht toe te slaan. Ik had graag willen verhuizen en nu op mezelf gaan wonen, maar ik weet dat met het geld dat ik nu verdien, het niet veel beter met me zou gaan, zegt Adam, een Walmart-arbeider in Virginia van eind twintig. . Het voelt alsof het me ervan weerhoudt verder te gaan in mijn leven.

hoe om te gaan met een breuk na een lange relatie

Hij vertelde me dat hij wenste dat er een Costco was, die $ 16 per uur betaalt , in zijn gebied.

Voor veel mensen in de VS is het ronduit onmogelijk om een ​​eigen plek te krijgen op het huidige minimumloon. Volgens een verslag van de National Low Income Housing Coalition, is er geen enkele staat in het land waar mensen die het minimumloon verdienen het zich kunnen veroorloven om een ​​appartement met één slaapkamer te huren tegen eerlijke marktprijzen terwijl ze fulltime werken. Zelfs als we rekening houden met staten en steden met hogere minimumlonen, zou de gemiddelde werknemer met een minimumloon 79 uur per week moeten werken om huur te betalen voor een appartement met één slaapkamer en 97 uur voor een appartement met twee slaapkamers.

Sarah, een voormalig bibliotheekmedewerker in Colorado, zegt dat ze doodsbang was dat ze geen dak boven haar hoofd zou kunnen houden als ze erachter kwam of ze zou scheiden van haar man, die de kostwinner in haar familie was. Ze is nu gescheiden, maar het was een grote aanpassing aan haar levensstijl. Tot voor kort woonde ze met een huisgenoot in een straat waar in mijn vorige leven alle een-stap-weg-van-daklozen woonden. Ze is nu verhuisd naar een ander deel van het land om te proberen een nieuwe start te maken en heeft wat kluswerk opgepakt om te proberen meer geld te verdienen.

Voor mij is het grote beeld de koelkast, en hoeveel erin zit, en mijn eigen dochter komt naar me toe en zegt: 'Oh mijn god, je hebt niets', zegt ze. Er is niet echt veel voor iets extra's.

James, de bezorger van Papa John's in Florida, werkt in de nachtploeg zodat hij overdag voor zijn moeder en grootmoeder kan zorgen, die allebei gezondheidsproblemen hebben. Dit is zijn eerste baan in de dienstverlenende sector, en het heeft zijn manier van denken over het minimumloon veranderd - hij realiseerde zich niet hoe moeilijk het was om van zo weinig rond te komen, of wie laagbetaalde arbeiders eigenlijk waren.

Ik begon te denken dat mensen die voor een minimumloon in de dienstverlenende sector werken, over het algemeen een kind op de middelbare school zijn en een gepensioneerde die op zoek is naar iets om te doen in hun vrije tijd, en dat is niet het geval, zegt hij. Ik denk dat er in dit land een misvatting bestaat over wat een minimumloon- of bijna-minimumloonwerker is.

Toen we het hadden over welk loon volgens hen eerlijker zou zijn, of hoe meer verdienen hun leven zou veranderen, zeiden alle arbeiders met wie ik sprak dat ze natuurlijk graag meer geld wilden verdienen. Maar velen van hen benadrukten ook dat ze niet hebzuchtig wilden overkomen - ze wilden niet de indruk wekken dat ze een of ander snikkend verhaal hadden, of dat ze niet wisten dat er geen anderen slechter af waren dan zijzelf. Ze wilden gewoon, nou ja, beter doen voor al het werk dat ze erin stopten.

We willen ook niet arm zijn, zei Mayton, de chauffeur van de Domino, aan het einde van ons gesprek. Ik verwacht niet rijk te zijn, ik verwacht alleen de warmterekening te betalen.