Lifetime's UnReal verwent de beste en slechtste versies van zichzelf in seizoen 3

UnReal begon als een brutaal, indringend drama. Nu herstellende van een ruw tweede seizoen, is het meestal gewoon brutaal.

Rachel (Shiri Appleby) verzorgt letterlijk een mannelijke minnaar en zijn mannenknot.

Bettina Strauss/Lifetime

Ik gooide op de première van het derde seizoen van Onwerkelijk met de bedoeling om te zien of het zijn weg terug had gevonden om daarna te vormen een treinwrak van een tweede seizoen . Vier uur later was het 2 uur 's nachts en ik knipperde verbaasd met mijn ogen naar het scherm, terwijl ik op de een of andere manier had gekeken vijf afleveringen - waarvan ik me pas realiseerde nadat ik ze allemaal in één hebzuchtige slok had verslonden, zelfs zo goed waren.



wanneer is de eerste officiële herfstdag?

Zelfs als het verwaarloosbaar weinig zin heeft, is er iets aanlokkelijks aan de hand Onwerkelijk, Lifetime's pikzwarte drama over werken aan een realiteit datingshow. Maar de magnetische, slechte kern die het zo boeiend kan maken, is precies wat maakt Onwerkelijk 's scherpe ondergang een van de meer frustrerende tv-verhalen in de recente geschiedenis.

Wat in het eerste seizoen begon als een onwrikbare, scherpe blik achter het gordijn naar de zielzuigende praktijken van het maken van reality-tv, werd in het tweede seizoen een warboel van al zijn meest sensationele impulsen. De show richtte zijn oog op gelikt melodrama, van de verknipte machtsdynamiek van de set tot de verknipte raciale dynamiek van de natie door zich te concentreren op een zwarte vrijer, maar bewees al snel dat het niet veel inhoud te zeggen had over het onderwerp.

Zelfs de heerlijk masochistische relatie tussen showrunner Quinn (Constance Zimmer) en sterproducer Rachel (Shiri Appleby) kon niets redden Onwerkelijk terwijl het op een ramp afstevende, resulterend in een van de meest teleurstellende tweede seizoenen van televisie die ik ooit heb gezien. Onder druk om wendingen te blijven geven en steeds meer verontrustende geheimen bloot te leggen, Onwerkelijk volledig viel uit elkaar. Het was moeilijk voor te stellen hoe het ooit terug zou kunnen komen.

Met seizoen drie (die op 26 februari in première ging), Onwerkelijk hoopt een deel van de kwade wil terug te draaien die het verdiende met die puinhoop van een tweede seizoen. Dus als je een gefrustreerde fan bent die wil weten of het beter is geworden, is het goede nieuws dat dit het geval is. Maar het slechte nieuws is dat het nog lang niet genoeg is verbeterd.

Een nieuw perspectief en een vrouwelijke aanbidder dwingen een paar belangrijke veranderingen voor Onwerkelijk

Suittress Serena (Caitlin FitzGerald) confronteert haar begeleiders met, in haar verdediging, een echt ongelukkige jurk.

Levenslang

Sinds seizoen twee van Onwerkelijk eindigde met onder meer een rokend autowrak en twee dode lichamen, de show bevindt zich in seizoen drie met een enorm diep gat om uit te graven. Dus deze keer Onwerkelijk probeert zijn eigen script om te draaien.

Deze keer, de belangrijkste aanbidder van Eeuwigdurend - Onwerkelijk ’s niet-zo-subtiele pastiche van De vrijgezel, de show die co-creator Sarah Gertrude Shapiro jarenlang in dienst had - is een vrouw die een veld van mannen speelt in plaats van andersom. Bovendien is de vrouwelijke Elon Musk Serena (Caitlin FitzGerald) een vastberaden multimiljonair zakenvrouw die ver afdwaalt van Eeuwigdurend ’s gebruikelijke deelnemervorm.

Serena's waarden en motivaties veranderen in zowat elke aflevering, maar Onwerkelijk komt het dichtst in de buurt van het wrede inzicht waarin het ooit uitblonk bij het uitdagen van de dynamiek tussen Serena en haar mannelijke vrijers. Een verrassende reeks in een latere aflevering komt van Rachel die de onhandige producer Chet (Craig Bierko) aanmoedigt om de mannen te vragen naar hun opvattingen over feminisme, wat ertoe leidt dat enkele van de veronderstelde goeden de boze vrouwenhaat op de loer net onder de oppervlakte onthullen.

waarom scheren vrouwen hun benen?

Het seizoen evalueert ook de kerncast van poppenspelerpersonages. Rachel, een meesterlijke leugenaar met een flair voor manipulatie, keert terug naar de set en is vastbesloten om essentiële eerlijkheid te betrachten. De iets minder meedogenloze Jay (Jeffrey Bowyer-Chapman) probeert het spel harder te spelen om zijn eigen show te runnen. Quinn, ooit een onstuitbare kracht die een uitstekende stripboek-superschurk zou zijn, bevindt zich op glad ijs met een furieus netwerk dat geen backstage-drama meer wil.

Al deze aanpassingen zijn, zoals Onwerkelijk kan op zijn best, scherp en zelfbewust zijn. Het probleem is dat ze ver overtroffen worden door een reeks ineenkrimpende beslissingen die duidelijk maken hoe erg de show zichzelf vorig seizoen heeft verbrand.

Een tweede blik bevestigt dat Onwerkelijk is nog steeds een puinhoop

Zoals ik daar zat na vijf mainlining Onwerkelijk afleveringen achter elkaar, kostte het me misschien drie minuten om te beseffen dat er nog zoveel dingen zijn die niet kloppen in deze nieuwe versie van de show.

Quinn een boog geven met de hoogste inzet die ze zich persoonlijk kan voorstellen - een goede show doen of voorgoed verbannen worden - is een goede beslissing, vooral gezien hoe goed Zimmer in de rol is. Maar haar verhaal slingert wild tussen Quinn die woedend haar eigen realityshow-imperium nastreeft en iedereen die parallellen trekt tussen Quinn en Serena, de zakenvrouw die alles goed deed behalve een goede man vinden. Wat Quinn zelf lijkt te denken, verandert met elke passerende scène.

Ondertussen probeert Rachel in haar geestelijke gezondheid en traumatische verleden te duiken, met een ronduit verbijsterend effect. Hoewel het uitwerken van haar motivaties en trauma een goed instinct is, blijkt het helaas uiteindelijk dat het zo goed als onmogelijk is voor Onwerkelijk om te kwadrateren wat het is wil te maken met Rachels karakter met het schot in de roos van de geestelijke gezondheid dat het al had vastgesteld.

is popeyes broodje kip nog steeds uitverkocht

Ook dat Rachel blijkbaar haar gewelddadige ex-vriend Jeremy (Josh Kelly) - die niets te doen heeft buiten aan de zijlijn geduwd - in moorden twee mensen is een sporadisch gespreksonderwerp dat neigt te eindigen in ach, wat kun je doen schouderophalend. Het meest opzienbarende is nog steeds het feit dat de politie schiet een zwart personage buiten beeld - deel van Eeuwigdurend 's rampzalige seizoen met in de hoofdrol een zwarte aanbidder en Onwerkelijk 's slechtste en meest verwarde moment tot nu toe - komt nooit een keer voor. Voor elk moment waarop het lijkt Onwerkelijk heeft misschien zijn problemen ontdekt, de volgende scène verplettert het onvermijdelijk weer.

Maar de grootste truc van deze show komt precies overeen met die van zijn fictieve producenten: Onwerkelijk weet zijn publiek af te leiden van de lelijkere waarheid. Ook als het een rommeltje is, Onwerkelijk is een gekrulde grijns van een show met een onmiskenbare aantrekkingskracht, al was het maar omdat je precies wilt zien hoe diep de verdorvenheid ervan gaat. Het probleem komt wanneer je een stap terug doet en je realiseert dat noch jij, noch de show enig idee heeft hoe je daar bent gekomen.

Het derde seizoen van Onwerkelijk wordt uitgezonden op maandag om 22.00 uur EST op Lifetime.