Lifetime wilde zijn eigen Breaking Bad - en UnReal leverde

Rachel (Shiri Appleby) en Quinn (Constance Zimmer) bellen op UnReal

Rachel (Shiri Appleby) en Quinn (Constance Zimmer) bellen op de fictieve realityshow van UnReal.

Levenslang

(Dit artikel bevat spoilers voor het eerste seizoen van UnReal, dat nu te zien is op Hulu.)

hoe lang duurt het houttekort?

Het is een prachtige dag op het Engelse platteland. Twee geschokte vrouwen zitten samen in een tuin. Ten slotte spreekt er een, met krakende stem van verslagenheid en uitputting. 'We hebben toch iemand vermoord?'



Een vreselijk, zwaar moment gaat voorbij. 'Ja,' zegt de ander uiteindelijk. 'Laten we dat niet nog een keer doen.' Ze zakken terug in hun stoelen, hun ogen glazig en accepteren de vreselijke waarheid.

Dit korte maar ongelooflijk krachtige moment is wat het nieuwe drama is Onwerkelijk had het hele seizoen toegewerkt (dat eindigde in augustus 2015). De hoofdpersonages van de show zijn briljant in het overhalen van mensen om vreselijke dingen te doen, maar dit is het moment waarop ze zichzelf het gewicht van hun sadistische acties laten voelen, en het is pijnlijker dan ze kunnen dragen.

Dit moment werd je ook aangeboden door Levenslang .

Ja, Dat Levenslang.

Lifetime is een onwaarschijnlijke - maar effectieve - bondgenoot tegen clichés

Constance Zimmer speelt Quinn op UnReal.

Quinn (Constance Zimmer) is de uitvoerend producent die aan de touwtjes trekt achter de schermen van de fictieve realityshow die op Onwerkelijk .

Levenslang

Zelfs in een tijd waarin standaard kabelpakketten met honderden opties worden geleverd, zijn er maar weinig meer consistente kanalen dan Lifetime. Het is altijd achter zijn (vrouwelijke) doelgroep aangegaan met een gestapeld schema van romantische komedies, herhalingen van sitcoms en soaps, en originele films die hun eigen cultus van aanbidding hebben voortgebracht, beide ironisch en diep oprecht .

Of Lifetime vrouwen echt kent, staat ter discussie. De eerder genoemde lijst van goedkope rom-coms en stereotiepe kattige vrouwelijke personages verraadt een mooie retrovisie van wat vrouwen uiteindelijk leuk zouden kunnen vinden. Maar het merk van het netwerk blijft onmiskenbaar sterk.

Die reputatie maakte jij nR eel ' s kwaliteit en ambitie een echte verrassing. Aan de ene kant is de show een funhouse spiegel-scheve blik op ABC's Bachelor opleiding franchise, die zich richt op een vergelijkbare demografie als Lifetime. In het Venn-diagram tussen ABC en Lifetime is 'romantische drogredenen voor het verkopen van koekjes bij vrouwen' de voor de hand liggende overlap.

Maar jij nR eel ’s weergave van de fictieve reality-datingshow Eeuwigdurend schuwt het niet om de lelijke tactieken bloot te leggen die sprookjes op het scherm laten schitteren. In feite, jij nR eel omarmt de chaos met open armen. Het is een genoegen om te laten zien hoe moordend reality-televisie kan zijn bij het nastreven van een sappiger verhaal.

'Reality-televisie verdiende deze behandeling, en het was veel te laat'

Het helpt dat Sarah Gertrude Shapiro (die de show co-creëerde met Marti Noxon , van vrolijkheid en Buffy roem) heeft ervaring uit de eerste hand. Shapiro zat vast op De vrijgezel jarenlang als gevolg van een contract met kleine lettertjes, en terwijl ze de berekende romances van de show produceerde, merkte ze dat ze vastzat tussen haar zelfverklaarde feministische idealen en een baan die er heel erg tegen was.

Spreken met de New York Times , Shapiro noemde haar ervaring met het produceren van segmenten met deelnemers 'een andere vrouw martelen'. Ze zei dat ze bijna suïcidaal was tegen de tijd dat ze ontsnapte De vrijgezel 's klauwen: 'Ik wilde mijn hele leven platbranden.'

Het is dus niet echt verwonderlijk dat Shapiro en Noxon vrolijk alle bruggen verbranden die ze in reality-televisie hadden met UnR eel , die maandag 3 augustus zijn sterke eerste seizoen afsloot (de show is al vernieuwd). Ze hebben erop aangedrongen dat specifieke gebeurtenissen in de show fictief zijn, maar wanneer? Bachelor opleiding gastheer Chris Harrison vertelde Verscheidenheid Dat Onwerkelijk is 'echt verschrikkelijk', Noxon teruggeschoten in niet mis te verstane bewoordingen. 'Reality-televisie verdiende deze behandeling', zei ze, 'en het had al lang moeten gebeuren.'

Onwerkelijk wil dat je weet dat het maken van reality-tv precies zo zielszuigend kan zijn als je denkt

Rachel doorstaat weer een storm op de set

Gewoon weer een ellendige dag op de set voor Rachel (Shiri Appleby)!

Levenslang

Het meest gedurfde aspect van jij nR eel , is echter hoe moeilijk de hoofdpersonen zijn om voor te rooten. Zoals Shapiro vertelde de Huffington Post , kozen de schrijvers ervoor om sympathie te vergeten en in plaats daarvan naar een onwaarschijnlijke bron voor inspiratie te kijken: 'We praten over' Breaking Bad veel in de schrijverskamer. Dat is zeker iets waar we naar streven - dat soort antiheld, maar dan voor vrouwen.'

Terwijl Shapiro toegaf dat MTV dat ze verbaasd was hoe enthousiast Lifetime over was Onwerkelijk 's donkerdere toon, het is gemakkelijk om te zien hoe ' Breaking Bad met in de hoofdrol vrouwen verleidde een kabelnetwerk dat moeite heeft om een ​​breakout-scriptserie te vinden. Het moeilijker - en indrukwekkender - om te begrijpen is hoe jij nR eel ’s verhalen slaagden erin verwoestende waarheden te achterhalen door de drugskartels en stoffige woestijnen van Walter White te ruilen voor de Technicolor-charade van reality-datingshows.

Onwerkelijk volgt de minutieuze pogingen van producenten om een ​​idyllisch sprookje te creëren uit een reality-datingshow Eeuwigdurend . Uitvoerend producent Quinn ( Constance kamer ) loopt een strak en brutaal schip. Ze zoekt naar mogelijke invalshoeken van de deelnemers en labelt elk met bekende clichés van realityshows als 'wifey-materiaal' en 'the bitch'. Ze biedt haar producenten contante bonussen aan als ze de kwetsbare deelnemers tot naaktheid en/of 911-oproepen kunnen dwingen. Ze stopt de productie met een geërgerde zucht wanneer de eerste deelnemer die uit haar Assepoester-koets komt, zwart is. 'Wat?' spot ze als haar team een ​​collectieve wenkbrauw optrekt. 'Het is niet mijn schuld dat Amerika racistisch is.'

Quinn en Rachel zouden eigenlijk monsters moeten lijken

waarom zijn sportschoollidmaatschappen zo moeilijk op te zeggen?

Quinn leunt het hardst op Rachel ( Shiri Appleby ), haar tweede in bevel. Quinn en Rachel vormen een efficiënt, zij het moreel gruwelijk, team. Ze jagen op zwakte, lokaliseren de plek waar iemand bijzonder rauw is en steken die met een berekende opmerking. Wanneer Quinn een scenario uithaalt, zoals bijvoorbeeld het manipuleren van een deelnemer om kwetsbaarheid te tonen door haar PTSS uit te buiten, aarzelt Rachel slechts een seconde voordat ze de charme inschakelt. Af en toe verzekeren ze elkaar - en zichzelf - dat de deelnemers wisten waarvoor ze zich inschreven, maar naarmate we de sterren van de realityshow leren kennen, wordt het duidelijk dat ze Nee idee. Volgens alle rechten zouden zowel Quinn als Rachel monsters moeten lijken.

De eerste keer dat we Rachel echter zien, ligt ze op de vloer van een limousine en staart ze met dode ogen naar de glamoureuze deelnemers. Op haar shirt staat: 'Dit is hoe een feminist eruitziet.' En Rachel gelooft het. Tuurlijk, ze is een geharde Eeuwigdurend veteraan, en ja, ze heeft in haar tijd een paar vrouwen op commando laten huilen, maar zolang ze volhoudt dat ze niet blij is om daar te zijn, kan ze nog een dag doorkomen met een deel van haar geweten intact.

Het enige probleem met die logica is dat Rachel houdt van dit werk.

Echte antihelden houden van hun vreselijke daden

Rachel en Adam doden de tijd op de set

Rachel produceert Eeuwigdurend 's aanbidder, Adam (Freddie Stroma).

Levenslang

Wat voor vreselijke dingen Quinn en Rachel ook doen in naam van nepromantiek, de reden dat ze opvallen in een overvol veld van moreel failliete televisiepersonages is dat ze plezier beleven aan dit duistere werk. Quinn is er beslist meer openhartig over, haar strenge gezicht zakt ineen in een grijns wanneer een deelnemer het op de camera begeeft.

Rachel daarentegen is een ingewikkelder geval. In de pilot is ze alleen teruggekomen naar Eeuwigdurend na een zenuwinzinking omdat Quinn haar chanteert om te blijven. Rachel zegt ze heeft een hekel aan deze baan en protesteert als ze denkt dat de twee op het punt staan ​​de grens te overschrijden - maar ze gaat altijd over de schreef.

Rachels transformatie van onwillige huursoldaat naar opzettelijke huurmoordenaar maakt haar verhaal zo meeslepend

In eerste instantie lijkt het erop dat dit gewoon de chantage is (een volledig herkenbaar probleem), maar in de loop van het seizoen van 10 afleveringen kijken kijkers toe hoe Rachel probeert en faalt om zich te verzetten tegen het spelen van poppenspeler. Mensen laten doen wat ze wil, hoe verachtelijk ook, is gewoon te bevredigend om op te geven. In de finale bundelen Quinn en Rachel hun krachten om onheilige wraak te nemen met opwindende resultaten. Net als Breaking Bad 's afhankelijkheid van Walter en Jesse's relatie, Quinn en Rachel's diep verwrongen en toch diep liefdevolle samenwerking is de ruggengraat van de serie.

De term 'antiheld' is zo alomtegenwoordig geworden dat het bijna alle betekenis heeft verloren, maar deze combinatie van vreselijke dingen doen en weinig berouw voelen is de sleutel. Zelfs als er een innerlijk conflict is, zouden de Walter Whites en Tony Sopranos van de televisie liever iets vinden om van te genieten in hun kwaaddoen dan te diep nadenken over de gevolgen. Quinn komt zeker in aanmerking onder deze rubriek, maar Rachels transformatie van onwillige huurling naar opzettelijke huurmoordenaar maakt haar verhaal zo meeslepend.

Rachel houdt vol dat ze beter is dan de show waar ze voor werkt, en tegelijkertijd krijgt ze haast van het aansporen van nog een beeldschoon castlid om iets grofs te doen. Ze gaat er zelfs van uit. Ze kijkt met een glimlach toe hoe het bloedbad van haar emotionele chantage zich ontvouwt. Haar gefluisterde bevelen om Eeuwigdurend 's aanbidder begint minder te klinken als die van een producer voor een realityshow-ster dan als een dominatrix voor haar onderdanige.

Aan het einde van een aflevering gaan zij en Quinn aan het einde van een lange dag zitten, delen een sigaret en kijken naar een wreed kattengevecht dat ze in gang zetten. Quinn neemt een hijs en zucht, 'Nu dat is goede televisie.' Tot eer van Lifetime heeft ze gelijk.

Onwerkelijk 's eerste seizoen is beschikbaar op Hulu , op de website van Lifetime , en voor digitale download.