De nieuwe EP van Lil Nas X laat zien dat hij veel meer is dan de jongen achter Old Town Road

Het record van de virale ster die bovenaan de hitlijsten staat, slaat absoluut - en deconstrueert muziekgenres zoals we die kennen.

Stagecoach Festival 2019 - Dag 3 Matt Winkelmeyer/Getty Images voor Stagecoach

Wat Lil Nas X het beste doet, is categorisatie tarten. De 20-jarige rapper heeft regeerde opperste in de Billboard-hitlijsten bijna drie maanden lang achter elkaar met de single die hem naar nationale bekendheid bracht, de landelijke val raakte Old Town Road. Maar terwijl dat nummer ironisch genoeg werd versterkt door jammerende countryfans die zijn mix van Soundcloud-rap met hedendaagse twang afkeurden als een belediging voor het countrymuziekgenre, heeft Lil Nas X's eerste grote release sinds Old Town Road verschillende invloeden. met een adellijke titel 7 EP , het viel op 21 juni, en het haalt minder uit countrypop en meer uit post-grunge en radiovriendelijke rock - naar charismatisch, door en door modern effect.

7 EP is min of meer genoemd naar het aantal tracks; er zijn hier zes nieuwe nummers, ingeklemd tussen Old Town Road en zijn Billy Ray Cyrus-featuring remix. Onder deze is F9mily (jij en ik) , die wordt geleverd met gecertificeerd poppunk-tegoed: Blink-182-drummer Travis Barker zorgt voor de stuwende percussiebeat van het nummer, en in combinatie met de overal handgeklap is dit het nummer dat misschien wel het meest geschikt is voor Gen Z-vriendelijke radio.



Er is ook rodeo , waar Lil Nas X zijn country-verbogen zang contrasteert met een couplet van Cardi B (ik dacht dat je bij me zou blijven, hij zingt; zie je liever in een lijkwagen dan je met een andere teef te zien, rapt ze); en Breng je naar beneden , de meest rechttoe rechtaan, opzettelijke combinatie van een hiphop/rock-geluid op het album. Ryan Tedder van OneRepublic leent zijn productietalenten aan de laatste track, een ander teken van de diverse muzikale smaak van Lil Nas X.

Maar het is boterhammen dat is het beste exemplarisch voor wat Lil Nas X zo fascinerend maakt als artiest anno 2019. Ten eerste gaat het nummer niet over een tosti, maar eerder over een personage uit de Cartoon Network-serie Chowder . De show ging over kinderlijke dierlijke hybriden die meestal gewoon kookten en aten; de seriefinale werd uitgezonden in 2010, toen Lil Nas X 11 jaar oud was, wat oudere luisteraars zeker zal doen nadenken over hun sterfelijkheid. (Ik ben slechts vijf jaar ouder dan Lil Nas X, maar de Chowder referentie stuurde me in een existentiële spiraal.)

Lil Nas X gebruikt deze oude Cartoon Network-serie als muze en zingt over hoe het personage van Panini — die toevallig een roze konijntje is — gemeen tegen hem is, ondanks hun wederzijdse genegenheid voor elkaar. Dat sentiment zal een snaar raken bij de tieners van vandaag, terwijl kinderen uit de jaren 90 zich het lied zullen herinneren dat het refrein van Panini interpoleert (zij het naar verluidt onbedoeld). Nirvana's klassieker In bloei , van de kaskraker van de band uit 1991 Laat maar zitten , levert de melodie voor een groot deel van Panini, met een opvallend effect. Lil Nas X vertelde Zane Lowe van Apple Music dat hij het nummer nog nooit had gehoord voordat een producer op de gelijkenis wees. In feite, hij zei dat hij nog nooit had gehoord ieder Nirvana-liedjes voordat. (We komen allemaal dichter bij de dood bij elke omwenteling van de zon.)

Kurt Cobain's verrassende songwriting-tegoed op Panini is echter maar een kleine afleiding. Het nummer vat behendig Lil Nas X's Soundcloud-oorsprong, zijn voorliefde voor downbeat-instrumentatie en zijn vermogen om allerlei soorten bops te produceren samen. Ja, Panini is een liefdesliedje over een flirterig roze konijntje uit een tekenfilm uit het midden van de tijd. Ja, het kan je ook doen nadenken over hoe goed In Bloom is, tot het punt waarop je besluit om naar te luisteren Laat maar zitten in plaats van. Maar het is ook een certificeerbare jam, en ik kan me niet voorstellen dat die eerder bestaat, juni 2019.

sommige critici hebben Lil Nas X al afgedaan als een eendagsvlieg op basis van: 7 EP . Hooivork, bijvoorbeeld, noemde het een set van niets, zoals het kijken naar een Kylie Jenner-vlog, inhoud gemaakt om het bestaan ​​ervan te rechtvaardigen. Maar die opnames lijken de aantrekkingskracht van Lil Nas X verkeerd te begrijpen, in ieder geval voor een publiek van een bepaalde leeftijd: we zijn nu in handen van de Kylie Jenner-generatie die vlogt, en net als bij alle culturele verschuivingen, zullen sommigen van ons misschien aan onze hoofden. Maar voor de tieners van 2019, 7 EP weerspiegelt het culturele moment en Gen Z's voortdurende en inspirerende deconstructie van muziekgenres zoals we die kennen. En daarom kan ik niet anders dan van Lil Nas X blijven houden.