De grenzen van het popularisme

Briahna Joy Gray over hoe democraten hun berichtenprobleem kunnen oplossen.

President Joe Biden maakt opmerkingen voordat hij op 15 november de Infrastructure Investment and Jobs Act op de South Lawn in het Witte Huis ondertekent.

Kenny Holston/Getty Images

Hoe kunnen democraten meer stemmen winnen op het Amerikaanse platteland?



Ik weet niet of dat op dit moment de belangrijkste vraag is voor progressieve politiek, maar ik denk er wel het meest aan. Democraten hebben de laatste tijd hun deel van de overwinningen behaald - ze beheersen momenteel het Witte Huis en het Congres - maar de realiteit is dat het niet genoeg is, vanwege de eigenaardigheden van ons kiesstelsel .

Om een ​​zinvolle agenda door te voeren, moeten democraten meer landelijke kiezers winnen - landelijke kiezers is vaak code voor blanke mensen, maar het omvat ook zwarte en bruine kiezers die niet in steden wonen.

Er is een woedende discussie aan de linkerkant over hoe dit te doen. Afhankelijk van wie je het vraagt, is het probleem ofwel te veel wakker zijn aan de progressieve kant of te veel Milquetoast moderatie van de centristen. Een groot deel van dit argument - niet alles, maar het meeste - gaat over hoe je door de politiek van ras en klasse moet navigeren. En dat is onderdeel van een steeds breder gesprek over identiteit en cultuur en het medialandschap.

Mijn mening over dit alles is moeilijk vast te pinnen, en hoe meer ik erover nadenk, hoe meer vragen ik heb. Maar één ding lijkt duidelijk: links moet een duurzamere coalitie van de arbeidersklasse opbouwen, en de Amerikanen op het platteland moeten daar deel van uitmaken. De beste manier om dit te doen is, nou ja, niet zo duidelijk.

ik heb het net uitgemaakt

Mensen wonen de kermis in Rolla, Missouri, op 6 augustus 2021 bij.

Spencer Platt/Getty Images

Dus nam ik contact op met Briahna Joy Gray, gastheer van de podcast kwade trouw , voor de laatste aflevering van Vox-gesprekken . Als zwarte vrouw en voormalig perschef voor de presidentiële campagne van senator Bernie Sanders in 2020, biedt Gray een uniek perspectief op deze debatten, en ik wilde al heel lang met haar in gesprek. Ze heeft veel te zeggen over ras en klasse en waarom het probleem met Democraten niet alleen om strategie of berichten gaat, maar om beleid.

Hieronder is een fragment uit ons gesprek, bewerkt voor lengte en duidelijkheid. Zoals altijd staat er nog veel meer in de volledige podcast, dus abonneer je op Vox-gesprekken Aan Apple-podcasts , Google Podcasts , Spotify , Stitcher , of waar u ook naar podcasts luistert.


Sean Illing

Het grote debat aan de linkerkant op dit moment gaat over wat mensen bellen popularisme . Het basisidee is vrij eenvoudig: democraten moeten uitzoeken welke opvattingen populair zijn en welke niet, en hun boodschap dienovereenkomstig formuleren. Daar zit enige voor de hand liggende wijsheid in, maar ook enkele beperkingen. Waarom denk je dat democraten niet-universitair opgeleide blanken verliezen, en zelfs steeds meer terrein verliezen onder zwarte en latino-kiezers? Is het een beleidsprobleem? Is het een berichtenprobleem? Is het iets anders?

Briahna Joy Gray

Nou, ik zou zeggen dat het zeker een beleidsprobleem is, maar niet alleen dat ze niet op populair beleid draaiden, wat waar is. Ofwel lopen ze op hen af ​​en verraden ze die beloften, zoals Biden heeft gedaan met een minimumloon van $ 15, het kwijtschelden van studentenschulden, decriminalisering van marihuana, enz. Of ze zullen er om te beginnen niet op ingaan. Dus dat is, laten we zeggen, Joe Biden, het feit negerend dat 88 procent van de Democraten steunen Medicare-voor-alles .

Maar mijn gevoel erover is dat een beleid dat heel, heel populair is, retorisch nuttig is. Als ik kan zeggen dat 88 procent van de Democraten en ongeveer 50 procent van de Republikeinen Medicare-for-all steunen, kan ik dat gebruiken als een retorische knuppel om te vragen waarom de Democratische Partij maar 118 leden van het Huis ertoe kan brengen zich aan te melden bij de Medicare-for-all-wetgeving. Ik kan het gebruiken om een ​​contrast te trekken tussen de wil van het volk en wat onze gekozen functionarissen bereid zijn te doen, en dat vervolgens gebruiken om een ​​gesprek op gang te brengen over wat de gekozen functionarissen motiveert, behalve hun kiezers.

Wat volgens mij niet juist is, is om uitsluitend beleid te steunen dat u uit principe ethisch zou moeten steunen, alleen omdat ze niet populair zijn. En we zijn allemaal bekend, denk ik, met de voorbeelden van hoe impopulair de burgerrechtenbeweging was, en Martin Luther King als mens was, toen dat activisme aan de gang was. En sommige mensen kijken naar, laten we zeggen, slogans als: de politie ontslaan , principes zoals de afschaffing van de politie, die afgelopen lente en zomer tot 40 procent peilde, nadat de moord op George Floyd het land echt met afschuw vervulde en al die protesten aanwakkerde.

Wat er toen gebeurde, was een hele zomer waarin Joe Biden en de Democratische Partij het argument voerden dat het steunen van definanciering, het steunen van deze protesten, de kansen van Joe Biden om Donald Trump te verslaan in gevaar zou brengen. En ... toen ze die nulsomvergelijking voorgeschoteld kregen, begonnen mensen afstand te nemen van de slogan en hun steun van protesten in de media en in de publieke sfeer, en de peilingen begonnen te verschuiven.

Nu zou je je ook een wereld kunnen voorstellen met een ander soort kandidaat, die achter de volksbeweging zat, en het feit dat zelfs Republikeinen na de cameramoord op George Floyd erg sympathiek stonden tegenover een betekenisvolle politiehervorming. Er was enige openheid, er waren enkele scheuren onder het libertaire recht over deze kwestie, om de peilingen de andere kant op te duwen.

Maar peilingen worden alleen bewapend door bedrijfspartijen om uit te leggen waarom ze iets niet zouden moeten doen. En wanneer peilingen ongemakkelijk zijn, worden ze genegeerd. Er wordt in dit land absoluut niet gesproken over het vermogen om overtuigingskracht te gebruiken, en wat ik zou willen beweren is het echte werk van de politiek, om opiniepeilingen voor principes waarin je gelooft in een positieve richting te duwen.

Sean Illing

Je bent een communicatief persoon, dus ik wil heel graag je mening over berichtdiscipline horen. Ik moet zeggen dat ik erg sceptisch sta over de mogelijkheden hiervan en ik zou graag overtuigd worden dat ik het mis heb. Mijn mening is dat wat democraten zeggen veel minder belangrijk is dan wat de kiezers die ze proberen te bereiken, kunnen horen. We hebben een gepolariseerde mediaomgeving en daarom staat er een muur tussen wat de Democraten zeggen en wat de kiezers horen, en die muur is een geïsoleerde rechtse mediamachine die bestaat om conservatieve propaganda te versterken en de Democraten te definiëren in de hoofden van kiezers.

Ik zeg niet dat de Democraten domme of impopulaire dingen moeten zeggen, maar ik weet ook niet zeker of het er zoveel toe doet als we zouden willen geloven. Waar ga ik hier de fout in?

Briahna Joy Gray

Ik denk dat het ertoe deed dat Donald Trump die cheques in de zakken van mensen stopte, ik denk dat Joe Biden die beloofde meer cheques in de zakken van mensen te stoppen, en vervolgens minder afleverde dan was beloofd, ertoe deed, een slechte smaak in de mond van mensen achterliet. Kijk, we zijn op Covid, we zijn nog steeds gesloten. Ik ben een professionele podcaster, ik kom niet veel buiten. Maar een van de manieren waarop ik kan proberen te beoordelen wat mensen die anders zijn dan ik, in verschillende contexten, denken en voelen over politiek, is door naar de commentaarsecties in niet-politieke ruimtes te kijken. Dus ik ga naar iets als The Shade Room, popcultuurwebsites, die af en toe clips over politiek nieuws posten, en kijken wat de mensen eronder zeggen.

Mensen praten nog steeds over hoe ze $ 2.000 waren beloofd en het niet kregen. Mensen hebben het er nog steeds over. De regering-Biden probeert duidelijk een beeld te schetsen dat de crisis is aangepakt en dat het herstel goed op weg is. En niet om af te doen aan wat er op dat punt is bereikt, maar het doet hen een slechte dienst om enorme hoeveelheden Amerikanen die zich in een meer precaire situatie bevinden dan ze ooit in hun leven hebben te gaslighten, en voor wie een cheque van $ 2.000, een $ 1.600 check, werd meteen opgegeten.

Ik heb het gevoel dat veel mensen in die commentaarsecties nog steeds praten over: Nou, ik dacht dat mijn studieschuld werd kwijtgescholden. Vierenveertig miljoen Amerikanen hebben een studieschuld. Senioren zijn de snelstgroeiende bevolking met schulden voor studieleningen, en de socialezekerheidscheques worden met een behoorlijke knipbeurt gegarneerd om die studieleningschuld te betalen. Als die 44 miljoen Amerikanen hun studielening kwijtgescholden zouden krijgen, wat Joe Biden zou kunnen doen op uitvoerend bevel, ik beloof je, de kiezers zouden dat voelen, en het zou veel lawaai van de Fox News-machine doorbreken.

kaart van indianenstammen in Noord-Amerika

Ik denk dat als je echt iets voor kiezers doet, ze dat absoluut voelen, en dat het ertoe doet. En mijn laatste bewijs daarvoor zou FDR zijn, die op zo'n manier leverde dat ze de regels moesten veranderen. Hij moest sterven om uit zijn ambt te kunnen treden, en ze moesten de regels veranderen, zodat niemand dat meer kon doen, omdat hij zo vaak herkozen werd. Rechts?

Sean Illing

Daarom kom ik steeds weer terug op het medialandschap. Het is nu een totaal andere wereld. Ik denk minder na over het veranderen van gedachten en meer over het dicteren van opvallendheid, omdat ik eigenlijk denk dat de meeste mensen niet echt vaste of coherente opvattingen hebben, en ze zijn behoorlijk buigzaam. Het gaat erom welke problemen op een bepaald moment opvallen en waarom. Als een conservatieve kandidaat, of de Republikeinse partij, vastbesloten is om kritische rassentheorie of zoiets een saillante kwestie door er constant over te praten, en erover te praten voor een publiek dat behoorlijk geïsoleerd is, wat moet een Democratische kandidaat daar in godsnaam aan doen?

Briahna Joy Gray

Je kunt niet reactionair zijn, je kunt niet reageren, je kunt niet al je tijd besteden aan het uitleggen waarom CRT juist en goed is. Ik ga gewoon niet in op CRT. Kijk, het antwoord is niet om te zeggen dat er niets gebeurt op scholen, het antwoord is niet om te zeggen dat het een verzinsel van je verbeelding is of om te proberen te argumenteren wat de definitie van CRT is. Ik zou dat in mijn show kunnen doen, ik ben geen politicus. Ik zou geen enkele politicus adviseren om in het onkruid te kruipen en te zeggen: Maar goed, wat er wordt geleerd, is niet echt CRT.

Veel van de angst ging eigenlijk over schoolsluitingen, waar de Republikeinen van konden profiteren, deze angst die ouders hadden, dat hun kinderen niet het volledige voordeel zouden krijgen van het onderwijs dat ze nodig hebben, omdat Covid-sluitingen hen buiten de deur hielden het klaslokaal. Je moet omleiden. En op jouw punt over opvallendheid, een tegenaanval met een kwestie van grotere natuurlijke opvallendheid dan of een acroniem waar niemand een jaar geleden ooit van had gehoord, bovenaan de lijst zou moeten staan.

Dus als ik was Terry McAuliffe kandidaat voor gouverneur in Virginia, en iemand stelde me een vraag over CRT; Maak je je geen zorgen over het feit dat CRT op school wordt onderwezen? Ik zou zeggen, ik ben bezorgd, net als veel ouders in Virginia, dat onze kinderen niet de kwaliteit van het onderwijs krijgen dat ze gewend zijn, omdat Covid-sluitingen hen uit het klaslokaal weren en afstandsonderwijs echt moeilijk is. En als gouverneur van Virginia wil ik ervoor zorgen dat ik ouders en leraren samenbreng om ervoor te zorgen dat deze kinderen maximaal voorbereid zijn op de rest van hun leven.

Een kleuterschoolstudent zit tijdens zijn speciale onderwijsklas in februari 2021 in Alexandria, Virginia.

Matt McClain/The Washington Post via Getty Images

Dat betekent niet alleen de werkplek, dat betekent goede burgers van dit land zijn, dat betekent leren over onze hele geschiedenis, goed en slecht, en ik weet dat ouders uit Virginia hetzelfde willen. Laten we het nu hebben over manieren waarop we kunnen waarmaken wat uw economische en sociale prioriteiten hier in deze staat zijn.

Sean Illing

Ik hoor dat allemaal. En laat me heel duidelijk zeggen dat ik denk dat Terry McAuliffe een slechte kandidaat was. Maar als je hem zou zeggen: Hé, kijk, het CRT-gedoe schaadt je campagne, hou er gewoon je mond over, of draai op de manier die je voorstelde, wat volgens mij het slimste is wat je zou kunnen doen, ik ben weet niet of het uiteindelijk veel uitmaakt. Hoeveel denk je dat dat zal helpen of uitmaakt als de rechtse mediamachine samenwerkt om CRT systematisch te maken, of de politie, of wat dan ook, de centrale kwestie te maken? Denk je echt dat dat iets is dat kan worden omzeild door op het bericht te blijven?

Briahna Joy Gray

Ik doe. En dat wil niet zeggen dat het gemakkelijk is, maar hier is één ding dat ik heb opgemerkt. En er zijn wat mensen aan de linkerkant, de Bernie links, links links ... We hebben dit gesprek gehad over waarom ons media-ecosysteem zo anders werkt dan het rechtse of conservatieve media-ecosysteem. En een deel daarvan is dat het linkse media-ecosysteem verdeeld is. Er is heel weinig coördinatie, er is een heel ander soort berichten dat gaande is in de MSNBC-mediacyclus van bedrijven of de gemarginaliseerde, online linkse mediaruimte waarin ik me bevind en waarin ik ben afgezet, omdat de reguliere media , fundamenteel, zal iemand zoals ik niet hebben.

zwarte man neergeschoten in rouge

Ik ben me bewust van het feit dat ik ergens screenshots heb van een arme boeker die me voorstelde voor een populaire show van MSNBC-host, die op de zwarte lijst stond om weer voor die show te werken, alleen omdat ze mijn naam ter sprake brachten. Er is hier een interne oorlog, en dat komt omdat er een echte, fundamentele onenigheid is over wat kiezers motiveert en wat voor soort berichten je moet gebruiken om door te verwijzen.

Dus liberalen en gematigde Democraten hebben er alle vertrouwen in dat alleen al het zeggen van de hele tijd dat iedereen racist is, mensen zal motiveren, en dat is de klap om te landen. Ze deden het met Trump in 2016 en verloren; ze deden het in Trump in 2020, en Covid redde Biden; en ze deden het met Terry McAuliffe. En het Lincoln-project. Voormalige Republikeinen, letterlijk, heeft dat tiki torch ding in scene gezet . En ik weet niet hoe vaak ze moesten ... ze probeerden zelfs gevallen van racisme te verzinnen, want dat is het enige toneelstuk dat ze hebben.

Want wat hebben ze in plaats van identiteitsvrees? Niets, want ze zullen niet simpelweg het basisbeleid ondersteunen dat iedereen wil.

Nu kan ik het mis hebben. Het kan zijn dat Joe Biden een minimumloon van doorstaat, iedereen nog een ronde, of twee, of drie, of terugkerende cheques van .000 geeft, de studieschuld van 44 miljoen Amerikanen kwijtscheldt, en dat mensen nog steeds besluiten te gaan stemmen op wie de Republikeinse kandidaat is.

Als dat gebeurt, klaag me dan aan. Ik denk dat je het nog steeds leuk zult vinden dat je schuld is kwijtgescholden en dat je leven aantoonbaar beter is, maar ik zal opnieuw evalueren of en wanneer de Democraten hun kernbeloftes nakomen die enorm populair zijn en nog steeds verliezen. Maar dat hebben we letterlijk niet zien gebeuren. De laatste keer dat we een minimumloonverhoging hadden was 2009, het jaar van onze Heer 2009. Het is de laatste langste periode [zonder] minimumloonverhoging sinds mijn man, FDR, het ding bijna een eeuw geleden oprichtte.


Om de rest van het gesprek te horen, Klik hier en abonneer je zeker op Vox-gesprekken Aan Apple-podcasts , Google Podcasts , Spotify , Stitcher , of waar u ook naar podcasts luistert.