Luister naar wat socialistische vrouwen zeggen over vrouwenhaat aan de linkerkant

Een controverse met betrekking tot de podcast Chapo Trap House werpt een licht op grotere problemen.

Aanhangers van de presidentiële campagne van Bernie Sanders tijdens een bijeenkomst op 18 april 2016

Aanhangers van de presidentiële campagne van Bernie Sanders tijdens een bijeenkomst op 18 april 2016.

Spencer Platt /Personeel/Getty Images

Zoals veel vrouwen is Margaret McLaughlin gewend om met seksisme en intimidatie om te gaan, of het nu op straat of op het werk is. En de Democratische Socialisten van Amerika, waar zij de voorzitter van Washington, DC is, is niet altijd een toevluchtsoord.



Op stuurgroepvergaderingen word ik onderbroken door mannen die het gevoel hebben dat ze over me kunnen praten, zei ze over haar organisatie, die voor 65 procent uit mannen bestaat. Ze is niet alleen. Andere socialistische vrouwen hebben haar verteld dat ze het zat zijn dat mannen geen aandacht schenken aan de wereld buiten hen, zei ze. Het komt naar buiten door intimidatie, misbruik, mansplaining of het negeren van vrouwen.

Beschuldigingen van seksisme tegen socialistisch links zijn niet nieuw. Tijdens de voorverkiezingen van 2016 voerden enkele aanhangers van Hillary Clinton aan dat vrouwenhatende 'Bernie Bros' hun kandidaat onterecht bekritiseerden. Voor veel linksen voelde deze kritiek als een rookgordijn om af te leiden van de onwil van centristen om meer fundamentele klassenverschillen aan te pakken.

Maar nu komt soortgelijke kritiek van binnenuit. Een reeks controverses van de afgelopen twee weken – waarvan vele indirect voortkwamen uit beschuldigingen van seksueel geweld tegen Harvey Weinstein – heeft een nieuw leven ingeblazen over de vraag of socialistisch links genoeg heeft gedaan om de vrouwenhaat te veroordelen in de gelederen van een beweging die expliciet gewijd is aan gender. gelijkwaardigheid. Socialistische vrouwen worden steeds luider in het afwijzen van wat zij noemen de aanmoediging van vrouwenhaat door socialistische mannen, terwijl ze ook benadrukken dat linkse aanvallen op de Democratische Partij niet kunnen worden gereduceerd tot seksisme en dat seksisme niet beperkt blijft tot links.

Voor McLaughlin en andere socialistische vrouwen hangt het lot van een hernieuwd Amerikaans socialisme mogelijk af van deze strijd. Hoewel de DSA alleen al in het afgelopen jaar in omvang is verviervoudigd, is het: nog steeds een blip in het grotere linkse universum . Of nieuw socialistisch links zijn perifere status kan overstijgen, hangt af van de vraag of het de vrouwen in de beweging kan opnemen - en ernaar kan luisteren - die een steviger standpunt tegen seksisme eisen.

Ik denk niet dat de mannen van links meer of minder vrouwonvriendelijk zijn dan welke andere groep mannen dan ook, zei McLaughlin. Maar linkse mannen denken gewoon dat met de gelijkheid van klassen en rassen de gelijkheid van geslachten zal komen, maar dat is niet noodzakelijk waar. Als mannen het werk niet willen doen, zal het niet gebeuren.

De laatste controverse over online socialistisch links, uitgelegd:

Voordat we ingaan op de recente controverses die de kwestie van seksisme aan de linkerkant naar voren hebben gebracht, volgt hier een kort overzicht van de belangrijkste betrokken spelers:

  • De Democratische Socialisten van Amerika: De 30.000 leden tellende DSA is in het hele land snel gegroeid sinds de presidentsverkiezingen van Bernie Sanders en de verkiezing van Donald Trump. (Jeff schreef een bredere uitleg over DSA, die u hier kunt lezen .) De oprichting was expliciet toegewijd aan antiracistisch en antiseksistisch werk tegen het kapitalisme, en - hoewel vaak gedomineerd door mannen op lokaal niveau - heeft het vrouwelijke leiders aan de top van zijn leiderschapsstructuur.
  • Chapo Trap Huis : Een linkse comedy-podcast georganiseerd door vier mannen (Will Menaker, Felix Biederman, Virgil Texas, Matt Christman) en een vrouw (Amber A'Lee Frost), Chapo Trap Huis verdient genoeg via zijn Patreon-account om jaarlijks ongeveer $ 1 miljoen te verdienen. (De show heeft ongeveer 20.000 abonnees, die elk $ 5 per maand betalen. Jeff, een co-auteur van dit stuk, is een betalende abonnee.) Het is het onderwerp geweest van talloze profielen, waaronder in de New Yorker en de nieuwe republiek , en het staat bekend om zijn verrukking in vulgariteit en bespotting van liberalen die het beschouwt als ongeïnteresseerd in de confrontatie met de verschrikkingen van het kapitalisme.
  • Zaad Stad : Een podcast mede-georganiseerd door komiek Nick Mullen, Zaad Stad een brutowinst van bijna $ 250.000 per jaar. De twee shows wisselen openlijk complimenten uit en promoten elkaar echter Zaad Stad is veel vulgairder en zegt niet in politiek geïnteresseerd te zijn. (Een van de Zaad Stad 's gastheren, Adam Friedland, was een medewerker van Vox Media.)

De gastheren van Chapo de DSA actief hebben gepromoot, terwijl Zaad Stad is minder politiek. Maar beide hebben vocale, overlappende fanbases die online actief zijn, en beide hebben een enorme zichtbaarheid aan de linkerkant gekregen - Chapo en zijn fans vertegenwoordigen niet het volledige spectrum van het Amerikaanse socialisme, maar weinig socialisten, behalve Sanders zelf, hebben zo'n groot publiek of zo'n groot platform om hun mening uit te zenden.

Eerder deze maand tweette Josh Androsky, een officier bij de DSA in Los Angeles, een foto van hemzelf en twee van de gastheren van Chapo Trap Huis — Menaker en Christman — poseren met de ster van Bill Cosby op de Hollywood Walk of Fame (de tweet is inmiddels verwijderd). Het bijschrift, 'Hey libs, probeer DIT standbeeld neer te halen, was een verwijzing naar' conservatieve reacties oproepen tot ontmanteling van Zuidelijke standbeelden.

is het debat vanavond op tv

De tweet, Androsky later uitgelegd, was bedoeld als een kritiek op Hollywood in de nasleep van de onthullingen over Weinstein zijn:

Maar zoals DSA-LA erkende, zagen velen het als een ongepaste grap ten koste van de slachtoffers van intimidatie en geweld. Het gebruik van vlotte en ironische taal rond zo'n ernstige kwestie minimaliseerde de ervaring van overlevenden, zei de stuurgroep van DSA-LA in een uitspraak . Onze stad is bezaaid met monumenten voor mannen die de vrouwen in hun leven hebben mishandeld en confronterend dat niet kan gebeuren als het gesprek te vijandig of te glad is voor vrouwen en overlevenden om aan deel te nemen.

Androski verontschuldigde zich voor de tweet, nam ontslag uit de stuurgroep van Los Angeles en beloofde een gevoeligheidstraining te volgen. Chapo Trap Huis heeft gedoneerd $ 10.000 aan het slachtoffer Rights Law Center, dat slachtoffers van seksueel misbruik en mishandeling, en de podcast gastheren onmiddellijk verontschuldigde zich voor de Androsky grap helpt.

Maar rond dezelfde tijd, een andere tweet aangeraakt off verdere controverse. Deze kwam uit een cum Town fan-account, en citeerde nauwkeurig aflevering 73 van de show:

Nick in de tweet is Nick Mullen, een van de gastheren van Zaad Stad . De tweet leek, net als die van Androsky, de beschuldigingen tegen Weinstein te verhelderen en droeg bij aan het gevoel bij velen dat links vrouwenhaat binnen zijn gelederen moet aanpakken.

Voor zijn deel, Chapo heeft de neiging om te beweren dat het in de eerste plaats een comedyshow is - en dat het noch Zaad Stad moeten worden gehouden aan de norm die geldt voor politieke leiders, wanneer hun belangrijkste doel is om hun luisteraars aan het lachen te maken. (In de meest recente aflevering zei Frost dat ze een veto had uitgesproken over het idee om een ​​volledige Chapo aflevering over aanranding, waarbij werd gezegd dat een gesprek over verkrachting tussen vier mannen en één vrouw contraproductief zou zijn voor de discussie en dat andere activisten betere bronnen waren.) En natuurlijk hebben komieken ver buiten links een lange geschiedenis van verdedigen grappen als beledigend of ongepast beschouwd door de bredere cultuur - sommigen vinden het niet logisch om vast te houden Chapo naar een hogere standaard. Zaad Stad heeft op dezelfde manier ontkend dat het over politiek gaat:

Linksen staan ​​al lang achterdochtig tegenover algemene beschuldigingen van seksisme

Al het bovenstaande lijkt misschien een beetje verwarrend voor degenen die niet vastgelijmd aan de internecine debatten van de online links. Maar de controverses hebben bredere implicaties op het nationale politieke toneel - met name voor de vrouwelijke aanhangers van Bernie Sanders, die diep het idee dat alle socialisten zijn sexisten kwalijk.

De afgelopen twee jaar heb ik geprobeerd mezelf en mijn mannelijke kameraden te verdedigen tegen beschuldigingen van seksisme en vrouwenhaat. Maar we blijven ze munitie geven, vertelde een vrouwelijke socialist aan Vox. Ik ben bang dat dit zal worden toegevoegd aan de litanie van Bernie Bro-beschuldigingen.

Chapo en andere stemmen aan de linkerkant hebben lang kritiek geuit op Hillary Clintons benadering van genderpolitiek, met het argument dat Clinton alleen diversiteit binnen de rijkste klasse van Amerikanen wilde bevorderen, in plaats van het veel belangrijker doel op zich te nemen om economische rechtvaardigheid voor iedereen te bereiken. De focus moet er niet op liggen dat de 1 procent precies het juiste percentage zwarten en vrouwen is. Het probleem is Amerika's primitieve kloof in ongelijkheid, vertelde Menaker afgelopen zomer in een interview aan Vox.

Ondertussen zien liberale critici al lang seksisme in de aanvallen van links op Clinton; zij getwijfeld bijvoorbeeld dat Chapo ’s publiek genoot alleen van aanvallen tegen Clinton uit toewijding aan de klassenstrijd.

Dergelijke kritiek komt al lang uit het centrum, en veel linksen hebben algemene beschuldigingen van seksisme tegen links gezien als te kwader trouw, als pogingen om het socialisme in diskrediet te brengen zonder zich met zijn ideeën bezig te houden. Maar nu zien sommigen binnen socialistisch links de noodzaak van verandering – gedeeltelijk om één wapen uit het arsenaal van de centristen te verwijderen, maar ook omdat ze geloven dat het verheffen van vrouwen cruciaal is voor het voortbestaan ​​van de beweging.

Je kunt het socialisme niet promoten terwijl je tegelijkertijd politieke en sociale relaties onderhoudt met degenen die vrouwen zien als eigendom en punchlines, de linkse Roqayah Chamseddine schreef op haar blog . Bestrijding van de versterking van het patriarchaat in onze gemeenschappen betekent het uitdagen van de manier waarop uitbuiting onderling wordt gereproduceerd - hoe trauma wordt gebruikt als voer voor grappen, hoe stilte wordt aangemoedigd om onze organisaties media-aandacht te besparen, hoe slachtoffers worden gemanipuleerd om hun herinneringen en gevoelens.

Vrouwen aan de linkerkant maken zich al enige tijd zorgen over seksistische grappen en online intimidatie

De tweets waren slechts het laatste bewijs van een probleem dat volgens sommige vrouwen aan de linkerkant al een tijdje broeit. Het gaat niet alleen om beledigende grappen - vrouwen hebben melding gemaakt van online intimidatie van Chapo fans en andere zelfbenoemde linkse mannen. (Er is geen reden om aan te nemen dat linksen meer kans hebben om vrouwen online lastig te vallen dan welke andere politieke groep dan ook.)

Ik ben een socialist, maar ik ben zeker het slachtoffer geweest van seksist Chapo fans worden boos op me op Twitter, en het maakt je leven een hel, zei een andere vrouwelijke linkse schrijver. Mijn ongelukkige tactiek is om er niets negatiefs over te zeggen Chapo mensen of Zaad Stad mensen omdat het de shit die je krijgt niet waard is.

Beide Chapo en Zaad Stad geniet van vulgaire humor - het maakt deel uit van het ethos van de vuile zak links, een term bedacht door Amber A'Lee Frost, een van Chapo 's gastheren. Zoals Jia Tolentino in haar opmerkt New Yorker profiel van Chapo , Frost heeft in detail geschreven over de politiek van vulgariteit, ruzie maken dat het terugwinnen van vulgariteit van de Trumps van de wereld absoluut noodzakelijk is, want als we het profane niet af en toe omarmen, zullen we gehandicapt worden door onze eigen beleefdheid.

Maar velen aan de linkerkant zeggen dat er een verschil is tussen het maken van vuile grappen en het bespotten van overlevenden van een aanval. Ik heb de vuile links verdedigd, en als beweging ben ik erin geïnteresseerd en geïnteresseerd in vulgariteit, zei Eve Peyser, een schrijver bij Vice en zichzelf beschreven linkse. Maar, zei ze, zeggen 'verkrachting is grappig' is beledigend en echt respectloos voor elke vrouw die ik ken die seksueel is misbruikt.

Grappen zijn belangrijk, zei Tim Faust, een DSA-organisator en Jacobijnse schrijver die is verschenen op Chapo Trap Huis meerdere malen als correspondent voor de gezondheidszorg. Het antwoord is niet: 'Maak geen grappen'. Het antwoord is: 'Beter worden in het maken van grappen.'

'Als we uitdrukken wat we aan de linkerkant zijn, moeten we glashelder zijn dat we een huis of een fort bouwen waarin degenen die vrouwen seksueel misbruiken of vrouwen lastigvallen - of degenen die anderszins enige vorm van onderdrukking in stand houden of opnieuw uitvoeren - dat niet zijn. welkom,' zei Faust. Einde van de zin.

Seksisme is verre van uniek voor links, maar het zou mensen van de beweging kunnen afkeren

Vrouwenhaat is niet specifiek voor links, zei Peyser. Het is alomtegenwoordig. Ze is het niet eens met het idee dat Sanders-aanhangers buitengewoon seksistisch zijn. Ze zijn niet seksistischer dan Hillary-aanhangers, en dat gespreksonderwerp is een manier om zijn linkse beleid te ondermijnen, zei ze.

Maar, benadrukt Faust, het niet omgaan met vrouwenhaat aan de linkerkant heeft een prijs met zich meegebracht. Sommige vrouwen vinden dat de cultuur een belemmering vormt voor hun deelname aan socialistische organisaties.

Het democratisch socialisme in Amerika heeft grote vooruitgang geboekt sinds Sanders zijn kandidatuur aankondigde. Kandidaten links van het midden zijn: slagen in de lokale verkiezingen , en de DSA groeit in omvang en zichtbaarheid. Maar er blijven uitdagingen. Sinds Sanders' primaire campagne worstelt socialistisch links met de perceptie - geïllustreerd door het stereotype van Bernie Bro - dat het overwegend blank en mannelijk is.

De DSA heeft nu veel vrouwelijke en niet-blanke leiders, en de helft van de nationale stuurgroep bestaat uit vrouwen. De groep is van mening dat de hervormingen die het vraagt ​​om, als een $ 15 minimumloon en single-betaler gezondheidszorg, zal helpen aanpakken niet alleen economische ongelijkheid, maar raciale en gender onrecht ook. En de DSA uitdrukkelijk ondersteunt programma's zoals universele kinderopvang, ouderenzorg en betaald verlof om gezinsredenen als een manier om arbeiders- en migrantenvrouwen te helpen. Maar de perceptie van de groep als vol met blanke brocialisten blijft bestaan. Om dat te veranderen, moet er serieus worden afgerekend met racisme en vrouwenhaat.

Ik weet dat een verenigd links zich kan verzetten tegen kritiek vanuit het centrum, en de enige manier om links te verenigen is door te wandelen, zei Faust. Het doel is om mensen zich veilig en op hun gemak te laten voelen, zodat ze het werk kunnen doen dat ze - en wij allemaal - willen dat ze doen.

Om dat te doen, moeten linkse organisaties en individuen duidelijk maken dat ze geen intimidatie tolereren, zei Faust. Als je afstand doet van die verantwoordelijkheid, geef je mensen de dekmantel om anderen kwaad te doen.

Volgens McLaughlin begint verandering bij mannen die verantwoordelijkheid nemen. Te vaak, zei ze, valt het nog steeds terug op vrouwen en niet-conforme mensen om het probleem uit te leggen.

Ze heeft plannen om dat op te lossen in haar hoofdstuk van de DSA. We gaan mannen wat huiswerk laten maken, zei ze.

Correctie: In een eerdere versie van dit stuk stond ten onrechte dat een tweet afkomstig was van Zaad Stad ’s account, terwijl het in feite afkomstig was van een Zaad Stad fan account.