Wonen in Zwitserland heeft me geruïneerd voor Amerika en zijn waardeloze werkcultuur

Ik was halverwege een sollicitatiegesprek toen ik me realiseerde dat ik mijn neus aan het rimpelen was. Ik kon het niet helpen. Een fulltime freelancefunctie met veel woon-werkverkeer, geen secundaire arbeidsvoorwaarden en een kwart van mijn oude loon was het beste wat ze konden doen? Ik kon niet verbergen hoe ik me daarbij voelde, en de 25-jarige die het interview leidde merkte het.

'Heb je interesse in een vaste baan?' zij vroeg.

'Als het parttime was, zou ik een vaste baan kunnen overwegen,' zei ik.



Ze keek me aan alsof ik een vreemde taal sprak en ging meteen terug naar haar pitch: lang woon-werkverkeer, fulltime, geen voordelen. Echt niet, Ik dacht. Wie zou dat willen doen? En toen drong het tot me door: of ik was een volkomen bevoorrechte eikel geworden, of mijn eigen land was niet zo geweldig als ik ooit had gedacht. Dit was geen ongewoon slecht aanbod: het was gewoon American Reality.

Nu ik terug ben, ben ik boos dat mijn eigen land niet meer biedt voor zijn mensen

Voordat ik bijna tien jaar naar Zwitserland verhuisde, was American Reality alles wat ik kende. Ik woonde in een appartement met twee slaapkamers en verdiende $ 30.000 per jaar in een baan waar ik bijna zeven dagen per week werkte zonder overuren te betalen en 10 dagen betaald verlof per jaar kreeg.

Met andere woorden, voor de gewerkte uren verdiende ik het minimumloon, als dat zo was. De glamour van deze baan moest de uren goedmaken, maar in werkelijkheid is elk weekend werken een ticket voor een burn-out - geen succes.

Mijn man en ik waren zo gewend aan American Reality dat toen hem de kans werd geboden om in Zwitserland te werken, we allebei aan reizen en avontuur dachten - niet aan het verbeteren van onze kwaliteit van leven. Het was niet bij ons opgekomen dat we kon onze kwaliteit van leven verbeteren door simpelweg te verhuizen.

Maar zonder het te beseffen, of er zelfs maar om te vragen, kwam er een betere levenskwaliteit naar ons toe. En daarom ben ik, nu ik terug ben, boos dat mijn eigen land niet meer voor zijn mensen biedt. Ik zal er nooit spijt van krijgen om in het buitenland te wonen. Het leerde me een andere cultuur te begrijpen. En het leerde me de mijne te zien. Maar het leerde me ook iets anders: het contact met de Amerikaanse versie van de werkelijkheid verliezen.

Hier zijn zeven manieren waarop het leven in het buitenland het moeilijk maakte om terug te keren naar het Amerikaanse leven.

1) Ik had een balans tussen werk en privé

Meer over werk

Ik heb 2 jaar huizen schoongemaakt. Wat ik zag, zorgt ervoor dat ik nooit rijk wil worden.

9 dingen die ik wou dat ik had geweten voordat ik thuisblijfmoeder werd

Ik heb 7 jaar in de detailhandel gewerkt. Ik zal nooit meer klagen over een lange Starbucks-lijn.

De Zwitsers werken hard, maar ze hebben een sterke balans tussen werk en privé. Volgens gegevens van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling , verdiende de gemiddelde Zwitserse werknemer in 2013 het equivalent van $ 91.574 per jaar, terwijl de gemiddelde Amerikaanse werknemer slechts $ 55.708 verdiende. Maar het echte verhaal is dat de gemiddelde Amerikaan 219 uur meer per jaar moest werken voor dit lagere salaris.

Dat brengt ons bij de lunch. In Zwitserland kom je niet te laat op een vergadering, maar ga je ook niet pas om twaalf uur 's middags naar je lunchpauze. Als het zomer is, is springen in het meer om met de zwanen te zwemmen een acceptabele manier om je lunchpauze door te brengen. Als je een broodje aan je bureau eet, zullen mensen je uitschelden. Ik heb dit op de harde manier geleerd.

'Ugh,' zei Tom, een Zwitserse art director met wie ik een kantoor deelde bij een reclamebureau in Zürich. 'Het ruikt alsof iemand hier zijn lunch heeft opgegeten.' Hij gooide de ramen open en blies de lucht aan.

'Dat deden ze. Ik heb hier een broodje gegeten,' zei ik.

Tom keek me aan alsof ik gek was.

'Nee. Morgen heb je een goede lunch. Met mij,' zei hij.

het grootste deel van de massa in het melkwegstelsel bevindt zich

De volgende dag, precies om 12.00 uur, reden we met de kabelbaan naar een restaurant waar we buiten boven Zürich aten. Na de lunch liepen we de heuvel af. Ik voelde me schuldig omdat ik anderhalf uur weg was. Maar niemand had ons op kantoor gemist.

Lunchtijd is heilige tijd in Zwitserland. Toen ik met zwangerschapsverlof was, kwam mijn man thuis voor de lunch om me te helpen voor onze dochter te zorgen. Dit heeft ons huwelijk gesterkt. Veel gezinnen komen doordeweeks nog steeds bij elkaar tijdens de lunchpauze.

Weekends in Zwitserland stimuleren ook vrije tijd. Op zondag kun je niet eens winkelen - de meeste winkels zijn gesloten. U bent semi-verplicht om met uw gezin in de Alpen te wandelen. Het is maar wat je doet.

De auteur en haar dochter in Urnaesch, Zwitserland, kijken naar de koeien die thuiskomen. (Brian Opid)

2) Ik had tijd en geld

De Zwitsers hebben een cultuur van professioneel deeltijdwerk, en als gevolg daarvan omvatten deeltijdbanen alle voordelen van een voltijdbaan, inclusief vakantietijd en betaling in twee Zwitserse pensioenstelsels. Salarissen voor deeltijdwerk worden vastgesteld als een percentage van een professioneel voltijdsalaris, omdat deeltijdbanen, in tegenstelling tot in de Verenigde Staten, niet worden beschouwd als noodzakelijkerwijs ongeschoolde banen met het bijbehorende lagere loon.

Tijdens mijn Zwitserse carrière was ik in dienst van verschillende bedrijven van 25 procent tot 100 procent. Toen ik bijvoorbeeld 60 procent werkte, werkte ik drie dagen per week. Een baan van 50 procent zou kunnen betekenen dat de werknemer vijf ochtenden per week werkt of, zoals ik ooit deed, twee en een halve dag per week. De vrijheid om de hoeveelheid werk te kiezen die bij mij paste op verschillende momenten in mijn leven was geweldig en hield me betrokken en gelukkig.

Toen ik maar 10 dagen nodig had voor een reis naar Spanje, berispten mijn collega's me omdat ik zo weinig vrije tijd had genomen

Vaak worden banen in Zwitserland geadverteerd met het verwachte percentage werk. Andere keren kun je onderhandelen over welk percentage je zou willen werken of vragen om bijvoorbeeld van vijf dagen per week naar vier dagen per week te gaan. Er is normaal gesproken weinig risico verbonden aan het vragen.

Ik kende een getrouwd stel dat elk voor 80 procent werkte, wat betekende dat ze elk een dag per week thuis bij hun kind doorbrachten, waardoor de tijd van het kind in de kinderopvang werd beperkt tot drie dagen per week, terwijl ze allebei hun volledige professionele leven voortzetten. Volgens een recent artikel in de New York Times, 'Waarom Amerikaanse vrouwen banen achterlaten' 81 procent van de vrouwen in Zwitserland is werkzaam, tegenover 69 procent in de VS. Ik geloof dat de houding ten opzichte van professioneel deeltijdwerk - voor zowel mannen als vrouwen - hier veel mee te maken heeft.

3) Ik had de steun van een geweldig werkloosheidssysteem

Ongeveer drie jaar na mijn Zwitserse leven verloor ik mijn baan. En ik ontdekte dat in Zwitserland werkloosheid betekende dat je ontving 70 tot 80 procent van je vorige salaris voor 18 maanden. De Zwitserse regering betaalde me ook om Duitse lessen te volgen, en als ik niet op zoek was naar een baan, kon ik het me veroorloven een boek te schrijven.

In de Verenigde Staten daarentegen, werkloosheidsuitkering over het algemeen betalen werknemers tussen de 40 en 50 procent van hun vorige salaris, en deze uitkeringen duren gemiddeld slechts zes maanden. Dankzij de Amerikaanse Recovery and Reinvestment Act in 2009 ontvangen sommige werklozen nu echter tot 99 weken voordeel .

4) Ik was getuige van wat er gebeurt als landen op rijkdom gebaseerde belastingen heffen

Vergeleken met belastingen in de Verenigde Staten zijn Zwitserse belastingen gemakkelijk voor de gemiddelde werknemer. Een werknemer die het gemiddelde loon van $ 91.574 verdient, zou bijvoorbeeld slechts ongeveer € 5 procent daarvan in de Zwitserse federale inkomstenbelasting . In plaats van de salarissen met hoge percentages te belasten - een praktijk die het grootste deel van de belastingdruk op de middenklasse legt, waar de meeste inkomsten uit lonen komen en niet uit vermogenswinsten - Zwitserland onmiddellijk belastingen dividenden met een maximum van 35 procent en heeft ook een vermogensbelasting.

Terwijl het Amerikaanse belastingstelsel progressief zou moeten zijn - dus hoe meer je verdient, hoe meer belastingen je betaalt - tot 39,6 procent belasting voor de hoogste inkomensschijven , ontsnappen de superrijken aan het betalen van dit soort belastingen omdat ze het grootste deel van hun geld niet verdienen aan lonen.

Zürich bij nacht. Mooi! ( Kamil Porembiński )

Zo is in 2010 bijv. Mitt Romney , wiens totale inkomen $ 21,6 miljoen was, betaalde slechts $ 3 miljoen aan belastingen, of een belastingtarief van ongeveer 14 procent, wat verbazingwekkend is als je bedenkt dat dit de hetzelfde belastingtarief Amerikaanse gezinnen die in 2010 een loon verdienden van ongeveer $ 16.750 tot $ 68.000.

De Zwitserse belastingmethode laat geld in de zak van de gemiddelde werknemer - en stelt hen in staat om dienovereenkomstig te sparen. Het gemiddelde volwassene in Zwitserland heeft een nettowaarde van $ 513.000 volgens het Credit Suisse Wealth Report 2013. Het gemiddelde vermogen onder volwassenen in de VS is de helft daarvan.

Hoewel ik getuige was van de voordelen van het Zwitserse belastingstelsel voor de gemiddelde persoon, profiteerde ik er niet van vanwege mijn Amerikaanse staatsburgerschap. In plaats daarvan betaalde ik zowel Zwitserse als Amerikaanse belasting terwijl ik in Zwitserland woonde. Helaas is de VS een van de weinige landen ter wereld waar de belasting op de burger is gebaseerd in plaats van op de inwoner. ( China, in een nieuwe poging om belastingwetten te handhaven voor burgers die in het buitenland werken, is een van de anderen , samen met Eritrea.)

5) Ik had veel betaalde vakantietijd en voelde me nooit schuldig over het nemen ervan

Bij mijn voormalige Amerikaanse baan kreeg ik 10 dagen betaalde vakantie per jaar, en elk van die dagen kwam met een aanzienlijk deel van het schuldgevoel als ik het daadwerkelijk gebruikte. Maar in Zwitserland gaf het bedrijf van mijn man werknemers zes weken vakantie per jaar. De meeste Zwitserse bedrijven waarvoor ik werkte gaven er vier — de wettelijk minimum is vier. Bovendien stopte alles tussen kerst en oud en nieuw, waardoor de meeste werknemers zoals ik weer een gegarandeerde week vrij hebben.

Mensen in Europa namen vakantie serieus. Eens, toen ik enkel en alleen duurde 10 dagen voor een reis naar Spanje, mijn collega's berispten me omdat ik zo weinig vrije tijd nam. Ik heb geleerd om vakantiebrokjes met tussenpozen van twee weken te nemen. Goed uitgerust merkte ik dat ik me productiever en creatiever voelde toen ik weer aan het werk ging. recente Amerikaans onderzoek bevestigt wat ik voelde: ontspannen kan je productiever maken. Dus waarom omarmen Amerikanen de vakantietijd niet?

6) Ik heb nooit een auto hoeven te bezitten

Ik huiver momenteel bij het idee een auto te moeten kopen. Een Honda-dealer hier in Chicago citeerde me onlangs $ 18.000 voor een Accord uit 2012, en dat lijkt veel geld - vooral als je nog steeds moet betalen voor verzekering, benzine en reparaties. De prijs is zelfs nog ontmoedigender voor iemand die niet gewend is om voor zoiets te betalen.

De vrijheid om de hoeveelheid werk te kiezen die bij mij paste, hield me betrokken en gelukkig

Geen auto bezitten is financieel bevrijdend - en het spaart ook het milieu. In Zwitserland, 21 procent van de huishoudens heb geen auto , tegenover 9,2 procent in de VS.

De Zwitserse trein maakt verbinding met de bus die verbinding maakt met de kabelbaan om je op de geplande seconde op de hellingen in het midden van nergens te krijgen. Vanuit Zürich kon ik ook in drieënhalf uur met de hogesnelheidstrein naar Parijs. Nu kan ik in die tijd nauwelijks van de westelijke buitenwijken naar de noordkant van Chicago komen - laat staan ​​dat ik de mogelijkheid heb om het autoloos te doen. Dit betekent dat ik banen afwijs in plaats van ze aan te nemen. Dit is niet goed voor de Amerikaanse economie en ook niet voor mij.

En laten we duidelijk zijn: wonen in een buitenwijk van de stad is geen excuus voor slechte vervoersopties. Ik woonde op precies dezelfde afstand van Zürich als ik nu woon van Chicago (15 mijl), maar deelde geen van de frustraties van het openbaar vervoer.

7) Ik had uitstekende gezondheidszorg toen ik beviel — en genoot daarna van een volledig betaald zwangerschapsverlof van 14 weken

Toen ik in Zwitserland beviel, werd ik aangemoedigd om vijf dagen in het ziekenhuis te blijven. Dus ik deed. De rekening van $ 3.000 voor de bevalling en het ziekenhuisverblijf werd volledig betaald door mijn Zwitserse verzekering. Net als de vereiste vroedvrouw, die vijf dagen na mijn thuiskomst uit het ziekenhuis naar mijn appartement kwam om zowel mijn gezondheid als die van mijn baby te controleren.

Als ik in de VS was geweest voor mijn bevalling, zouden de kosten veel hoger zijn geweest - en de kwaliteit van de zorg aantoonbaar lager. De gemiddelde prijs voor een vaginale bevalling in de VS is $ 30.000 en omvat een gemiddelde van minder dan a verblijf van twee dagen in het ziekenhuis.

Zwitserse wet schrijft ook voor dat 14 weken zwangerschapsverlof met een minimumloon van 80 procent. Ik had het geluk dat ik 100 procent loon kreeg. Vergelijk dat eens met de VS, waar nieuwe moeders geen garantie krijgen op betaald verlof na de bevalling. In Zwitserland is het ook gebruikelijk om te kiezen hoeveel werk je wilt gaan doen na het krijgen van een kind. Omdat mijn Zwitserse baan destijds fulltime was, koos ik ervoor om voor 60 procent terug te keren.

vrijgezel na de laatste roos 2021

Andere Amerikaanse vrienden in Zwitserland die bevallen waren, kozen er ook voor om in deeltijd terug te keren naar hun carrière: mijn bevriende engineeringmanager koos 70 procent en mijn advocaat-vriend koos 80 procent. We hadden geweldige carrières, we hadden evenwicht en we hadden ook een Zwitserse regering die maandelijks een kinderbijslag betaalde, of we het nu nodig hadden of niet. Voor Amerikanen zoals ik was Swiss Reality een voorrecht.

Eindelijk, eindelijk, na bijna tien jaar in het buitenland, besloten mijn man en ik dat we naar huis moesten om te zien hoe thuis voelde, of dat de Verenigde Staten zelfs meer als thuis voelde. Dus hebben we onze Zwitserse verblijfsvergunning twee jaar in de wacht gezet en zijn we teruggegaan naar Chicago.

Hoewel ik ervan geniet weer dicht bij familie te zijn, deed mijn terugkeer naar de Verenigde Staten me beseffen wie ik ben geworden: iemand die niet kan geloven dat bedrijven niet verplicht zijn om in een pensioenfonds te storten dat verder gaat dan de sociale zekerheid. Iemand die beledigd is dat de meeste vrouwen in Amerika niet de moederschapsuitkeringen hebben die ze had.

En iemand die boos is dat ze moeten een auto bezitten bij gebrek aan efficiënt openbaar vervoer. Iemand die door dit alles nog aan het twijfelen is waar ze uiteindelijk naar huis wil bellen.

Chantal Panozzo is de auteur van Swiss Life: 30 dingen die ik wou dat ik wist . Ze heeft geschreven over Zwitserland en het leven van expats voor de New York Times en de Wall Street Journal.


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.