De langstlevende dieren op aarde, in één grafiek

langstlevende dieren

( Niall McCarthy / Statista )

Als je denkt aan dieren die heel lang kunnen leven, denk je waarschijnlijk aan schildpadden en papegaaien.



De oceaankwartel - een soort clam die in de Noord-Atlantische Oceaan leeft - komt waarschijnlijk niet in je op.

Maar dit grafiek door Niall McCarthy , gebaseerd op gegevens verzameld door Ontdekkingsnieuws , laat een interessant punt zien: bijna alle langstlevende dieren op aarde bevinden zich in de oceaan. En een aantal van hen kan overleven gedurende twee eeuwen of meer.

fisher-price rock 'n play

veel van deze dieren zijn vrijwel immuun voor roofdieren

Waarom kunnen deze soorten zo ongelooflijk lang leven? Een gemeenschappelijkheid is dat in veel gevallen ofwel hun grootte (zoals bij de Groenlandse walvis) ofwel een soort externe bescherming (de quahog of rode zee-egel ) maakt ze vrijwel immuun voor roofdieren.

'Als een dier langer kan overleven, wordt er geselecteerd op genen die voor een lang leven zorgen, omdat ze een echt voordeel kunnen opleveren' Jay Olshanksy , een volksgezondheidsonderzoeker die veroudering bestudeert, vertelde me vorig jaar voor: een artikel over de naakte molrat , een knaagdier dat tot 30 jaar kan leven.

Wanneer predatie geen bedreiging vormt, is er een groot evolutionair voordeel in het ontwikkelen van fysiologische systemen die een dier langer laten leven - aangezien dit kan betekenen dat er meer nakomelingen worden geproduceerd - en al die investeringen zullen niet worden weggevaagd als een willekeurig roofdier zou komen langs voor een maaltijd.

Wanneer predatie echter een constante bedreiging is (zoals het geval is voor de overgrote meerderheid van de dieren), is er geen selectieve druk die ertoe leidt dat dieren evolueren om eeuwenlang te leven. Een goede analogie is een auto: als je een junk zou kopen waarvan je wist dat hij binnen 10.000 kilometer kapot zou gaan, zou het geen zin hebben om te investeren in een high-end stereo-installatie.

scheiding van kerk en staat rechtszaken

Lees en bekijk meer : Het einde van veroudering: hebben naakte molratten het geheim van een lang, gezond leven?