Los Angeles is Amerika's nieuwe coronavirus-hotspot. Stadsuitbreiding kan een rol hebben gespeeld.

Autocultuur kan ertoe leiden dat inwoners van SoCal zich meer geïsoleerd voelen, vooral na maanden van strikte en verwarrende richtlijnen.

Mensen winkelen bij de Citadel Outlets in Commerce op vrijdag 27 november 2020 in Los Angeles, CA.

Massa's gemaskerde shoppers lopen op 27 november rond de Citadel Outlets in Los Angeles.

Dania Maxwell/Los Angeles Times/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



In de vroege, onzekere dagen van de pandemie lag het stadsleven onder vuur. Een Twitter-cohort van zelfbenoemde experts begon te verklaren dat een migratie van de middenklasse was nabij, dat Amerikanen snel stedelijke centra verlieten voor uitgestrekte voorstedelijke en landelijke gebieden. Nieuwsuitzendingen publiceerden opiniestukken die deze beweringen leken te versterken, van schrijvers die aannamen dat er een verband bestond tussen de bevolkingsdichtheid en het besmettingspercentage van het coronavirus.

Dichtheid is de grote 'vijand' van New York City in de strijd tegen het coronavirus, lees een New York Times kop vanaf maart. Angelenos houden van hun eengezinsgroei. Het coronavirus bewijst dat ze gelijk hebben, verklaarde a Los Angeles Times opiniestuk eind april. Toen het coronavirus de minder dichte regio's van het zuiden en middenwesten binnensijpelde, werden die claims echter snel teruggedraaid.

Sinds het begin van de pandemie hebben stedenbouwkundigen betoogd dat de effectiviteit van de reactie van de overheid de bruisende steden in Taiwan, Japan, Vietnam en Zuid-Korea heeft geholpen ernstige uitbraken te voorkomen. In juni, bevindingen gepubliceerd door de Johns Hopkins School of Public Health, stelde vast dat de stadsdichtheid niet direct verband hield met hogere infectiepercentages. In plaats daarvan schreven onderzoekers de neiging tot verspreiding en Covid-19-sterftecijfers toe aan factoren als grootstedelijke omvang, opleiding, ras, leeftijd en implementatie van beleid voor sociale afstand.

Maar terwijl het coronavirus in Zuid-Californië versnelt, zeggen functionarissen dat dichtheid en andere geografische specificiteiten een niet-zo-onbeduidende rol spelen in het dagelijkse pandemische leven – wat van invloed is op hoe bewoners reageren op de crisis om hen heen. Los Angeles heeft de combinatie van armoede en dichtheid die ertoe leidt dat een virus als dit zich veel sneller kan verspreiden en veel verwoestender kan zijn, burgemeester Eric Garcetti vertelde de Los Angeles Times .

In zo'n uitgestrekte stad zijn de dagelijkse drukte in supermarkten of restaurants - in combinatie met het waargenomen fysieke en emotionele isolement van de bewoners - frustrerend voor het publiek, dat worstelt met veranderende richtlijnen. Wanneer zo veel als 1 op de 80 mensen is besmet , is onwetende besmetting waarschijnlijker dan ooit.

Het coronavirus is allesbehalve een gelijkmaker. Het heeft verergerde ontberingen voor gezinnen met een laag inkomen, die hun levensonderhoud en leven hebben verloren. En in grote Amerikaanse steden , van Atlanta tot New York City, hebben gekleurde arbeidersgemeenschappen te maken gehad met hogere infectie- en sterftecijfers, vooral in gebieden met veel armoede. De verschillen in deze percentages, aldus de onderzoekers, kunnen worden toegeschreven aan factoren zoals de drukte van het huishouden, het aandeel essentiële werknemers en toegang tot tests en gezondheidszorg. Als het om Los Angeles gaat, zijn bepaalde streken niet alleen dichter, maar ook armer, met veel armoede en dakloosheid en een grote populatie van essentiële werknemers die het hardst door het virus zijn getroffen.

pat robertson interview met donald trump

De provincie, die meer dan 10 miljoen inwoners heeft, heeft gemeld: een gemiddelde van ongeveer 14.000 nieuwe dagelijkse gevallen van coronavirus in de afgelopen zeven dagen. Maar in het kielzog van recordbrekende besmettingspercentages leken shoppers niet afgeschrikt in de aanloop naar de kerstvakantie. Luchtbeelden boven de Citadel Outlets in het zuidoosten van Los Angeles County op 19 december - twee dagen na de ICU's in Zuid-Californië geen beschikbare bedden meer - toont een volgepakte parkeerplaats, terwijl honderden gemaskerde shoppers samenkwamen in lange, kronkelige rijen. The Grove, een andere bestemming voor buiten winkelen in Hollywood, is op dezelfde manier verpakt , volgens bezorgde Angelenos op Twitter, ondanks het provinciale beleid winkelcapaciteit beperken tot 20 procent .

hoe kan de politie je telefoon volgen

Er lijkt een grootschalige cognitieve dissonantie te zijn met de ernst van de pandemie – niet alleen in Californië, maar in het hele land – die alleen maar erger wordt, aangezien miljoenen mensen de eerste vaccindosis zullen krijgen. Ziekenhuizen worden overladen met een vloedgolf van patiënten, en artsen in Zuid-Californië maken zich zorgen dat ze binnenkort de zorg moeten rantsoeneren voor degenen die het het meest nodig hebben. Toch gaan Amerikanen nog steeds naar het winkelcentrum om vakantiebijeenkomsten te houden ( sommige illegaal ), en het nemen van een pandemie-tijdperk record aantal vluchten .

De situatie in Zuid-Californië is op zijn zachtst gezegd nijpend. Waarom is er dan weinig tot geen urgentie onder bewoners? Er zijn momenteel geen tekenen dat Los Angeles County en de staat Californië hun hoogste aantal zaken hebben bereikt, en gouverneur Gavin Newsom heeft gezinspeeld op thuisbestellingen verlengen te midden van de verontrustende golf van zaken. Misschien nog zorgwekkender, er is geen precedent voor hoe goed een afsluiting zal werken met het enorme aantal infecties, John Swartzberg, een expert op het gebied van infectieziekten bij UC Berkeley, vertelde de Los Angeles Times .

Hoewel Californië misschien wel de huidige coronavirushoofdstad van Amerika is, hebben gevallen in bijna elke staat de bestaande records overtroffen. Er zijn talloze redenen: pandemische vermoeidheid, inconsistente berichten over de volksgezondheid, vakantiebijeenkomsten en weinig tot geen handhaving van beleid dat bedoeld is om de verspreiding van het virus te verminderen.

Midden in deze derde golf onderzoeken milieupsychologen de verschuivingen in het menselijk gedrag nu de VS de negende maand van de crisis ingaat. Deze onderzoekers bestuderen hoe mensen omgaan met de ruimtes die ze bewonen, van lokale buurten tot bredere stedelijke contexten. Doordacht stedenbouwkundig ontwerp, in relatie tot bevolkingsdichtheid en stadsleven, is cruciaal voor het bevorderen van een gevoel van sociale verbondenheid en solidariteit in een tijd waarin zoveel inwoners van elkaar geïsoleerd zijn.

Het lijkt erop dat Californië er in april goed in is geslaagd de curve af te vlakken, zei Jennifer Jane Roe, directeur van het Center for Design and Health van de University of Virginia. Dat suggereert, althans met betrekking tot stadsontwerp, dat mensen voldeden aan de richtlijnen voor de volksgezondheid. Maar met deze exponentiële toename van Covid is het zowel een gedragsprobleem als een beleidsprobleem, en het is ook mogelijk dat de soort virulenter is geworden.

In de meeste delen van de Verenigde Staten is het klimaat sinds de zomer veranderd, waardoor mensen hun bijeenkomsten naar binnen verplaatsen. Het weer is het hele jaar door gematigd in Zuid-Californië, maar vanwege de uitgestrekte geografie denkt Roe dat de autocultuur in combinatie met de populariteit van commerciële winkelcentra en winkelcentra - kunnen ertoe leiden dat bewoners zich afgezonderd voelen, zelfs van buren. Velen zien nu al maanden geen familie en vrienden meer. En hoewel de meeste Californiërs strikte thuisbevelen hebben, hebben de regionale inconsistenties bewoners verward en boos hebben gemaakt.

Het uitzicht op de snelweg 405 in Los Angeles, CA.

Half december meldden provinciale functionarissen in Los Angeles dat maar liefst 1 op de 80 inwoners besmettelijk is met Covid-19.

Al Seib/Los Angeles Times/Getty Images

Begin december had Los Angeles County zijn speeltuinen gesloten en kleine buitenbijeenkomsten verboden, een bevel dat sindsdien is teruggedraaid. Zoals een verslaggever van de LA Times het uitdrukte: mensen betreden de waarom-is-dit-gesloten-terwijl-dat-open is van de pandemie. Terwijl speeltuinen gesloten waren, bleven winkelcentra en winkelruimtes open, wat een grote menigte trok.

Je hebt een cultuur van mensen die in hun auto's door de stad rijden, naar plaatsen die open zijn zoals winkelcentra, die misschien minder goed geventileerd zijn dan een park, zelfs als een deel ervan buiten is, vertelde Roe me. Het andere probleem met autocultuur is dat mensen niet dagelijks contact maken met de mensen om hen heen, wat hun geestelijke gezondheid niet ten goede komt.

Wildgroei kan de gevoelens van rusteloosheid en isolement van mensen gedurende een periode van maanden verergeren. Bovendien is Los Angeles County notoir slecht parkeren : Uit een in 2016 uitgevoerde stadsbeoordeling bleek dat: 51 procent van de bewoners woon niet binnen 10 minuten lopen van een park. Groene ruimte is cruciaal in het tegengaan van de effecten van wildgroei, voegde Roe eraan toe, als aangewezen locaties waar mensen veilig op afstand kunnen socializen.

Je hebt een cultuur van mensen die in hun auto's rijden naar plaatsen die open zijn, zoals winkelcentra, die misschien minder goed geventileerd zijn dan een park

Mensen brengen meer tijd buitenshuis door. In plaats van 45 minuten in een plaatselijk park, blijven ze meer dan twee uur, zei ze. De pandemie heeft stedenbouwkundigen een duidelijke boodschap gestuurd dat we meer paden, buitenspeelplaatsen voor kinderen en openbare parken nodig hebben op plaatsen waar mensen geen tuinen of gemakkelijke toegang tot buitenruimte hebben.

Milieupsychologen, stedenbouwkundigen en deskundigen op het gebied van de volksgezondheid hebben steden aangemoedigd om: toegang behouden om groene gebieden te openen, wat de stemming en mentale gezondheid van de bewoners kan verbeteren, zelfs als ze geïsoleerd blijven in hun eigen sociale kringen. Terwijl Californiërs autotoegang hebben tot parken, stranden en paden, zeggen gezondheidsexperts dat de langdurige striktheid van de thuisblijvende berichten van ambtenaren heeft het publiek versleten. En op een plek die zo dicht en geografisch complex is als Zuid-Californië, kan dat verwoestend zijn.

Een manier om dit te bekijken is door de lens van pluralistische onwetendheid. Wanneer een gemeenschap zich conformeert aan wat ze denken dat anderen willen, kunnen ze uiteindelijk doen wat niemand wil, schreef Kevin Bennett, een professor in de psychologie aan Penn State, me per e-mail. In het geval van Covid-19 kijken we rond in onze directe omgeving om te zien hoe anderen zich gedragen. Als we ons privé zorgen maken over de verspreiding van Covid, maar geen bezorgdheid van anderen zien, kunnen we na verloop van tijd een illusie van rust creëren en behouden.

Volgens Bennett is pluralistische onwetendheid een krachtig sociaal instrument in situaties waarin gevaar dubbelzinnig of moeilijk te bepalen is. Dat zou de toestroom van Angeleno's kunnen verklaren die graag op vakantie willen winkelen: als buiten dineren door lokale functionarissen als onveilig wordt beschouwd, maar winkelcentra open zijn, dan moeten winkelcentra minder risicovol zijn. In stedelijke omgevingen worden mensen aangetrokken door bepaalde visuele of sonische signalen, zoals sirenes of veranderingen in het voet- en voertuigverkeer, om een ​​crisis te evalueren.

hoeveel mensen sterven bij auto-ongelukken?

In een uitgestrekte stad als Los Angeles is het minder waarschijnlijk dat we een toename van hulpvoertuigen opmerken in vergelijking met een stad met een vergelijkbare bevolkingsgrootte binnen een kleiner geografisch gebied, zei hij. Hetzelfde geldt voor auto- en voetverkeer. We merken geen dramatisch verschil, dus we concluderen dat het niet zo ernstig moet zijn.

In het begin van de pandemie gingen sommigen er ten onrechte van uit dat de prevalentie van autocultuur Angelenos zou beschermen tegen een uitbraak van coronavirus die zo ernstig is als die in New York City. In je eentje in de auto reizen is immers een vorm van social distancing. Het leek erop dat Angelenos eindelijk een echt voordeel kon claimen in het hebben van een identiteit die een gênante, koolstof-emitterende, verkeersopstopping, wildgroei-en-crawl-cultuur omvatte, schreef schrijver Amy Wilentz in een New York Times opiniestuk .

Maar het coronavirus is niet zoals andere crises: de aardbevingen, extreme hittegolven en bosbranden waar Californiërs zich terdege van bewust zijn. Onze vroegste onwetenschappelijke veronderstellingen over hoe het virus zich verspreidt en zich verspreidt, zijn op zijn best voorbarig en in het slechtste geval onjuist. Er is een voortschrijdende staat van gevaar in deze pandemie, zei Bennett: Vanwege de aard van Covid krijgen we de kans om onze gedragsbeslissingen te evalueren en opnieuw te evalueren naarmate het gevaar voortduurt. Dit soort constante evaluatie opent de deur voor pluralistische onwetendheid.

Dat is misschien een andere verklaring voor het frustrerende gebrek aan urgentie van Amerikanen in verschillende staten en steden - dat, zoals landelijke gevallen ondergedompeld tussen de zomer en de herfst was het ergste voorbij. Omdat het gedrag van onze buren maar langzaam veranderde, werden we in slaap gesust, zoals Bennett suggereerde. Zal Los Angeles het pijnlijke hoogtepunt bereiken dat New York heeft meegemaakt? Waarschijnlijk niet, schreef Wilentz eind mei. Ondanks alle bewijzen die momenteel op het tegendeel wijzen, lijkt het erop dat sommigen moedwillig hopen dat dit nog steeds waar is.