Louis CK en Aziz Ansari hebben een kans op verlossing. Ze verkwisten het.

Hun komedie na #MeToo is een verlies voor ons allemaal.

Louis CK op het Tribeca TV Festival op 22 september 2017 in New York City.

Louis CK op het Tribeca TV Festival op 22 september 2017 in New York City.

Ben Gabbe/Getty Images voor Tribeca TV Festival

God, ik ben graag blank, zei Louis C.K.



Dit is hoe geweldig het is om blank te zijn, ging de komiek verder: ik zou in een tijdmachine kunnen stappen en naar elk moment kunnen gaan, en het zou verdomd geweldig zijn als ik daar aankom. Dat is uitsluitend een wit privilege.

Het stukje , onderdeel van zijn special uit 2008 Verkauwd , was kenmerkend voor de aanpak van C.K.: spot met de ongelijkheden van de Amerikaanse samenleving, terwijl hij tegelijkertijd erkent hoe ze hem ten goede kwamen.

Vergelijk dat eens met een set die hij in december 2018 uitvoerde, iets meer dan een jaar nadat hij toegaf zonder hun toestemming te masturberen voor vrouwen. Tijdens het optreden in december, blijkbaar in een comedyclub op Long Island, heeft C.K. grapte dat Aziatische mannen allemaal vrouwen zijn en spoten met overlevenden van schietpartijen op school en tieners die zich niet aan hun geslacht houden, volgens BuzzFeed News .

Ze vertellen je hoe je ze moet noemen, hij klaagde over tieners die de voornaamwoorden zij / hen gebruiken. Oh oke. Je moet me aanspreken met 'daar' omdat ik me identificeer als een locatie. En de locatie is de kut van je moeder.

2018, waarin zijn stand-upspecial en de brede release van zijn film Ik hou van je papa werden geannuleerd, lijkt een verandering in C.K. Waar zijn komedie eens een frisse kijk op gevestigde machtsstructuren bood, lijkt hij nu op scherp te staan tieren over kinderen van vandaag en hun voornaamwoordkeuzes.

Collega-komiek Aziz Ansari heeft een soortgelijk traject gevolgd. Hij veroordeelde ooit seksuele intimidatie in zijn daad - en besprak het probleem op een genuanceerde manier in zijn show Meester van niemand . Maar in 2017 vertelde een vrouw aan de website Babe.net dat hij haar onder druk had gezet voor seks - Ansari zei dat hij geloofde dat alles wat er tussen hen gebeurde volledig met wederzijdse toestemming was, en dat hij verrast en bezorgd was over haar verhaal. Na het incident kreeg zijn komedie een andere toon: in een verschijning in de herfst van 2018 maakte hij grapjes over online debatten over culturele toe-eigening en klaagde hij dat tegenwoordig iedereen overal op ingaat, volgens de New Yorker .

De onverdraagzaamheid in de set van C.K. is verontrustend, vooral afkomstig van iemand die ooit een relatief duidelijk begrip leek te hebben van hoe macht in Amerika werkt. Maar wat ook opvalt aan C.K. en het post-#MeToo-materiaal van Ansari is de banaliteit ervan. Voordat ze publiekelijk werden beschuldigd, worstelden deze mannen met netelige vragen over identiteit en macht op een manier die, hoewel niet altijd bevredigend, gewoonlijk tot nadenken stemde. Na de aantijgingen begonnen ze vermoeide klachten over politieke correctheid na te praten.

ik ook beweging impact op de samenleving

Van de vele mensen die beschuldigd worden van seksueel wangedrag als onderdeel van de #MeToo-beweging, is C.K. en Ansari leek misschien uniek uitgerust om rekening te houden met de beschuldigingen tegen hen, misschien zelfs iets toe te voegen aan het openbare gesprek rond #MeToo. In plaats daarvan hebben ze zich teruggetrokken in saaie en aanstootgevende stereotypen, misschien spelend voor degenen die nooit dachten dat ze iets verkeerds hadden gedaan.

We zijn allemaal slechter af voor hun beslissing, het missen van de kunst C.K. en Ansari zou hebben gecreëerd als ze bereid waren geweest hun beschuldigingen echt onder ogen te zien, en de kans hadden beroofd om twee intelligente en bedachtzame mannen echt te zien worstelen met de implicaties van #MeToo. In een tijd waarin steeds meer van de beschuldigden nadenken over hun comeback, is het normaal om je af te vragen hoe echte verlossing - compleet met een erkenning van schade en een verbintenis tot verzoening - eruit zou kunnen zien. Blijkbaar heeft Louis C.K. en Aziz Ansari zullen niet degenen zijn die het ons laten zien.

Louis CK gebruikt om te praten over geweld tegen vrouwen. Nu maakt hij grappen over genderqueer tieners.

Voor #MeToo, Louis C.K. was geliefd bij velen vanwege zijn vaak zelfverscheurende komedie . In zijn stand-up en op de autobiografische FX-show Louie , schilderde hij zichzelf af als een droevige gek die gestoord werd door zijn eigen seksuele driften - hij noemde zichzelf ooit een gevangene van seksuele perversie.

Het werk van C.K. kan aanstootgevend zijn, zoals wanneer? hij klaagde dat hij de mogelijkheid miste om een ​​homofobe smet te gebruiken (en beweerde, niet overtuigend, dat de manier waarop hij het gebruikte niets te maken had met homofobie). Maar sommigen prezen zijn komedie als feministe , en hij toonde een opmerkelijk vermogen om humor te ontdoen van de gevaren en vooroordelen waarmee vrouwen worden geconfronteerd - een moeilijke prestatie voor een mannelijke strip.

Hoe gaan vrouwen nog steeds uit met mannen als je bedenkt dat er geen grotere bedreiging is voor vrouwen dan voor mannen? vroeg hij in een 2013 special. Wij zijn de grootste bedreiging voor vrouwen! Wereldwijd en historisch gezien zijn we de nummer één oorzaak van letsel en chaos voor vrouwen.

Maar C. K. was ook het onderwerp van lang sudderende geruchten over seksueel wangedrag – en in november 2017 vier vrouwen vertelde de New York Times dat hij voor hen had gemasturbeerd of hen had gevraagd hem te zien masturberen (een vijfde zei dat hij masturbeerde terwijl hij met haar aan het bellen was).

In een beweging die ongebruikelijk blijft onder mannen die worden beschuldigd als onderdeel van #MeToo, heeft C.K. de aantijgingen tegen hem toegegeven. Deze verhalen zijn waar, zei hij in een verklaring aan de New York Times .

Ik heb mijn lange en gelukkige carrière doorgebracht met praten en alles zeggen wat ik wil, voegde hij eraan toe. Ik zal nu een stap terug doen en lang de tijd nemen om te luisteren.

wanneer is de 12e kerstdag?

Maar zoals velen hebben opgemerkt, het luisteren duurde niet lang . CK was terug op het podium in september 2018, minder dan een jaar na zijn belofte om een ​​stap terug te doen. in een Oktober verschijning in de West Side Comedy Club in New York sprak hij over de gevolgen van zijn onthullingen over seksueel wangedrag en zei hij dat hij naar de hel en terug was geweest en dat hij in een uur $ 35 miljoen had verloren.

Terwijl velen waren kritisch van de comebackpoging van C.K., vertelde AMarie Castillo, gastheer van de West Side Comedy Club aan de comedy website LaughSpin dat de strip zo oprecht was en weerspiegelde hoe raar zijn jaar was in zijn verschijning in oktober. Volgens mij geeft hij toe, erkent en probeert hij het uit te zoeken, zei ze.

Maar op een set in december klonk hij niet echt als iemand die iets probeert uit te zoeken. In audio gepost op YouTube, blijkbaar van een optreden in de Governor's Comedy Club op Long Island op 16 december, C.K. spotte met onder andere gender-niet-conforme jongeren, overlevenden van schietpartijen op Parkland-scholen en Aziatische mannen. (De club kon aan BuzzFeed niet bevestigen dat C.K. daar die avond was, hoewel meerdere mensen op Instagram postten dat ze hem daar hadden zien optreden.)

Je weet waarom Aziatische jongens kleine lullen hebben, zei hij op een gegeven moment, volgens Patrick Smith en Amber Jamieson van BuzzFeed . Omdat het vrouwen zijn. Het zijn geen kerels. Het zijn allemaal vrouwen. Alle Aziaten zijn vrouwen.

CK zei ook dat hij het belachelijk vond dat de term achterlijk nu als ongepast werd beschouwd, meldden Smith en Jamieson. Toen sommige luisteraars geschokt leken, antwoordde hij: Fuck it, wat ga je meenemen, mijn verjaardag? Mijn leven is voorbij, ik geef er niets om.

CK heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar van Vox.

Aziz Ansari heeft ooit een verhaallijn over seksuele intimidatie in zijn show opgenomen. Nu klaagt hij over Twitter verontwaardiging.

De komedie van Ansari is altijd luchtiger geweest dan die van C.K., maar hij schuwt moeilijke onderwerpen niet. In een Netflix-special uit 2015, gefilmd in Madison Square Garden in New York, vroeg hij vrouwen in het publiek om hun hand op te steken als ze ooit gevolgd waren door een enge kerel, volgens Eren Orbey bij de New Yorker .

waarom is de federale belasting zo hoog?

Ja, dat zijn veel te veel mensen, zei hij toen de handen omhoog gingen. Dat zou niet mogen gebeuren.

Het tweede seizoen van zijn Netflix-show, Meester van niemand , ook inbegrepen een verhaallijn over seksueel wangedrag . Het personage van Ansari, Dev, werkt samen met de beroemde chef-kok Jeff Pastore (Bobby Cannavale) voor een show genaamd Beste voedselvrienden . Maar Dev wordt gedwongen een keuze te maken wanneer een vrouwelijk bemanningslid onthult dat Chef Jeff haar herhaaldelijk heeft lastiggevallen. De aflevering, die werd uitgezonden voordat #MeToo in de herfst van 2017 op stoom kwam, voelde levensecht aan, zoals Isha Aran wees op Splinter , van de angsten waarmee slachtoffers worden geconfronteerd als ze naar buiten treden tot de vrouwonvriendelijke scepsis waarmee ze worden geconfronteerd wanneer ze hun verhalen delen.

Maar in januari 2018, een vrouw met de naam Grace vertelde de website Babe.net dat Ansari haar herhaaldelijk onder druk had gezet voor seks terwijl de twee op een date waren. Ze noemde het verreweg de slechtste ervaring met een man die ik ooit heb gehad.

We gingen uit eten en daarna hebben we seksuele activiteiten ontplooid, wat naar alle indicaties volledig met wederzijdse toestemming was, zei Ansari in een verklaring over de beschuldigingen afgelopen januari. De volgende dag kreeg ik een sms van haar waarin stond dat hoewel 'het misschien goed leek', ze zich bij nader inzien ongemakkelijk voelde. Het was waar dat voor mij alles in orde leek, dus toen ik hoorde dat dit voor haar niet het geval was, was ik verrast en bezorgd.

Ik blijf de beweging steunen die in onze cultuur gaande is, concludeerde Ansari, vermoedelijk verwijzend naar #MeToo. Het is nodig en veel te laat.

In de herfst van 2018 klonk zijn toon echter anders. Tijdens een stop in Connecticut tijdens zijn comeback-tour door Working Out New Material, klaagde hij over Twitter-gebruikers die debatteerden over de vraag of de galajurk van een tiener culturele toe-eigening vormde, volgens Orbey .

Iedereen weegt alles mee, zei hij. Ze weten niets. Mensen willen niet gewoon zeggen: 'Ik weet het niet.'

Hij hekelde volgens Orbey ook de destructieve performativiteit van internetactivisme en de wispelturige, steeds veranderende normen van politieke correctheid. Hij vergeleek linkse Twitter-gebruikers met Trump-aanhangers (tenminste met de Trump-mensen, zei hij, ik weet een beetje waar ze aan toe zijn) en beschuldigde hen ervan met elkaar te concurreren in een spelletje Progressive Candy Crush.

Je zou kunnen hopen dat [Ansari] bijna een jaar later een manier zou vinden om rekening te houden met een van de meest rommelige lessen van de beweging: dat zelfs mannen die als bondgenoten van vrouwen willen dienen, hen opzettelijk of niet privé kunnen kwetsen, schreef Orbey. In plaats daarvan, zoals andere mannen die de afgelopen maanden opnieuw zijn samengevoegd , lijkt hij zijn ervaring te hebben gekanaliseerd in een diffuse bitterheid.

Ansari heeft niet gereageerd op het verzoek van Vox om commentaar.

Als C.K. en Ansari kan geen rekening houden met de beschuldigingen tegen hen, toch?

Beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen C.K. en Ansari raakte fans hard, deels vanwege het bedachtzame karakter van hun komedie - dit zouden de goeden zijn.

De beschuldigingen brachten fans en critici ertoe om het werk van beide mannen opnieuw te evalueren. Bij Splinter merkt Aran op dat ondanks de verhaallijn van seksuele intimidatie, Meester van niemand ’s tweede seizoen vertoont enige onderliggende vrouwenhaat. Dev's relatie met liefdesbelang Francesca, in het bijzonder, stuurt de boodschap dat de aanvankelijke terughoudendheid van een vrouw kan worden weggenomen, dat onverschilligheid een muur is die moet worden afgebroken.

CK was ondertussen masturbatie grappen vertellen voor jaren. Als Melena Ryzik, Cara Buckley en Jodi Kantor gerapporteerd aan de New York Times , werd hij gedeeltelijk beroemd door openhartig te lijken over zijn gebreken en seksuele hang-ups, en masturbatie uitgebreid te bespreken en na te bootsen in zijn act - een overdreven riff waarvan sommige vrouwen denken dat deze als dekmantel voor echt wangedrag heeft gediend. zijn film Ik hou van je papa , die oorspronkelijk gepland stond voor een release in november 2017, ging over een relatie tussen een beroemde filmmaker en een 17-jarig meisje.

En de decemberset van C.K. herinnert wel aan een deel van zijn eerdere werk - de man die tegenwoordig klaagde over tieners en hun voornaamwoorden is bijvoorbeeld duidelijk dezelfde, die nostalgisch uitdrukte naar een tijd waarin hij homofobe uitlatingen kon gebruiken zonder bekritiseerd te worden.

Toch is C. K. en Ansari waren enigszins ongebruikelijk als mannelijke entertainers die bereid waren zich te verdiepen in kwesties van macht en privileges en te praten over de manieren waarop mannen vrouwen pijn doen.

Dat maakt hun huidige materiaal zo verrassend. Ansari en C.K. vermijden niet alleen het onderwerp #MeToo - ze gaan in de tegenovergestelde richting, klagen over politieke correctheid en verontwaardigingcultuur toen hun komedie ooit de boodschap stuurde dat vrouwen volkomen gelijk hadden om verontwaardigd te zijn.

Hun nieuwe werk is reactionair – grove grappen over Aziatische mannen zouden niet misstaan ​​bij een Trump-rally – en het is gedateerd. C.K.'s klachten over zij/hen voornaamwoorden zijn niet alleen aanstootgevend; ze zijn ook moe, versleten gemeenplaatsen die door iedereen worden nagepraat van psycholoog Jordan Peterson naar tv-presentator Piers Morgan . CK misschien denkt dat zijn nieuwe materiaal scherp is, maar zijn tirade over jonge mensen van vandaag klinkt alsof het zou kunnen komen van Opa Simpson .

zijn er grote witte haaien in gevangenschap?

Sommigen hebben gespeculeerd dat C. K. probeert met zijn nieuwe materiaal bewust een meer rechts georiënteerd publiek het hof te maken nadat hij het vertrouwen van zijn vorige fans had verloren, en het is zeker mogelijk dat hij en Ansari zich inspannen om de mensen tevreden te stellen die de aantijgingen tegen hen wilden wegredeneren - degenen die denken seksueel wangedrag is alleen van belang als het stijgt tot het niveau van de aantijgingen tegen Harvey Weinstein , of die geloven dat beschuldigde mannen snelle en onvoorwaardelijke vergeving verdienen.

Hoe dan ook, de trajecten van C.K. en Ansari zijn dubbel teleurstellend - ten eerste omdat mannen wier werk een feministische inslag had, werden beschuldigd van het kwetsen van vrouwen, en ten tweede omdat ze die beschuldigingen het genuanceerde sociale bewustzijn lieten vernietigen dat hun eerdere werk vertoonde. Blijkbaar heeft C. K. en Ansari waren alleen geïnteresseerd in het uitdagen van de status-quo als ze onbetwist bleven - toen vrouwen zich eenmaal tegen hen uitspraken, voerden ze het komische equivalent uit van het inpakken van hun speelgoed en naar huis gaan.

Dat is triest voor ons allemaal. We krijgen de komedie niet te zien die deze mannen hadden kunnen maken als ze ons huidige moment in de geschiedenis onder ogen hadden willen zien in plaats van vluchten. En we zien niet dat twee bedachtzame entertainers hun talenten inzetten voor een project dat voor ons allemaal belangrijk is - uitzoeken hoe het eruit zou moeten zien voor mannen die beschuldigd worden als onderdeel van #MeToo om zich te verontschuldigen, boete te doen en verder te gaan.

Sinds de #MeToo-beweging in 2017 mainstream aandacht kreeg, is er veel gepraat over wat beschuldigde mannen kunnen doen om zichzelf te verlossen. Nu, meer dan een jaar later, is het zeker mogelijk om je voor te stellen dat sommige van de beschuldigden echt rekening houden met hun verleden - Excuses van Dan Harmon voor het seksueel lastigvallen van een schrijver in zijn show biedt een beeld van hoe dat eruit zou kunnen zien. Maar het is moeilijk om veel hoop te koesteren voor zo'n afrekening op grote schaal wanneer twee mannen die leken alsof zij, van alle mensen, diep naar hun eigen gedrag zouden kunnen kijken, in plaats daarvan ervoor hebben gekozen om toe te geven aan degenen die hen willen excuseren.