Machismo is terreur in Jane Campion's The Power of the Dog

De Netflix-film, met Benedict Cumberbatch en Kirsten Dunst in de hoofdrollen, neemt het op tegen de western en maakt er iets spectaculairs van.

Een man met een cowboyhoed houdt een papieren bloem voor een andere man om te ruiken, met dreiging in zijn ogen.

Benedict Cumberbatch in De kracht van de hond.

Met dank aan Kirsty Griffin/Netflix

Sommige films kondigen hun bedoelingen vanaf het begin aan, en sommige besluipen je. De kracht van de hond is het laatste. De ruw uitgehouwen, opzij kijkende personages zitten vol geheimen en onuitgesproken bedoelingen, denkende gedachten waarvan het niet eens bij je opkwam om je voor te stellen dat ze in hun hoofd zitten. Het is een gothic thriller verpakt in een western. Het is uitstekend.



Door het midden sluipt Benedict Cumberbatch, als Phil, een kwaadaardig wezen met een façade die barst. Hij is het soort man dat wreed is omdat hij bang is dat hij ontdekt zal worden, omdat het geheim dat hij verbergt ondenkbaar is, zelfs voor hem. Dus zijn woede wordt naar buiten geduwd in de richting van zijn broer George (Jesse Plemons), George's stiefzoon Peter (Kodi Smit-McPhee), en vooral zijn nieuwe schoonzus, Rose (Kirsten Dunst), die hij alleen maar lijkt te verachten vanwege vrouw zijn.

Jane Campion — die sinds 2009 geen film meer heeft gemaakt Heldere ster, mede omdat ze bezig was met het maken van twee seizoenen van Top van het meer - is misschien wel de meest gevierde vrouwelijke regisseur van onze tijd, beroemd om het vertellen van vrouwenverhalen vanuit een duidelijk feministisch perspectief, dus het zou verrassend kunnen lijken om deze op Phil te concentreren. Maar het is logisch. De kracht van de hond , die Campion heeft aangepast van de roman van Thomas Savage uit 1967, gaat over de prestaties van mannelijkheid, de manieren waarop het zachtaardig of zielverdraaiend kan zijn, en de ravage die de druk ervan op ons allemaal kan aanrichten.

hoe het republikeinse debat vanavond online te bekijken

Het is ook gewoon een geweldige film.

Een vrouw in een witte jurk kijkt geschrokken aan een eettafel, met andere figuren op de achtergrond.

Kirsten Dunst in De kracht van de hond.

Met dank aan Kirsty Griffin/Netflix

De film ontleent zijn titel aan Psalm 22, waarin de schrijver, traditioneel beschouwd als David (die koning van Israël was), wordt geteisterd door gevaren en bij God pleit. Verlos mijn ziel van het zwaard; mijn lieveling uit de kracht van de hond, schrijft hij. Het is een schreeuw om ingrijpen, want het gevaar is overal, haperend aan de deur.

Gevaar schuilt aan de randen van de film, die wordt ingeleid door tiener Peter, die in voice-over zegt dat hij na het overlijden van zijn vader - naar het blijkt afschuwelijk - alleen maar wilde dat zijn moeder gelukkig zou zijn.

belle's jurk in schoonheid en het beest

Ze runt min of meer een restaurant met Peter om te helpen in een klein stadje in Montana. Niet te ver weg hebben Phil en George een afgelegen maar comfortabele ranch, genesteld in glooiende bergen die vreemde schaduwen werpen tijdens het gouden uur. De mannen hebben een schare boerenknechten in dienst en op een dag gaan ze allemaal de stad in voor een feestelijk diner in Rose's restaurant. Zij en George trouwen al snel, maar pas nadat Phil haar zoon Peter beschimpt omdat hij zwak is. (Hij slikt; hij maakt bloemen voor op tafel van kranten en boeken; Phil ruikt bloed, en misschien nog iets meer.)

Vanaf daar ontrolt het verhaal zich langzaam, opgebouwd in hoofdstukken die steeds in onverwachte richtingen gaan. Phil's kwaadaardige aanwezigheid duwt het verhaal voort; hij is een raadsel om te ontwarren. Hij kwelt Rose, treitert haar met zijn woorden, zijn banjo die de spot drijft met haar pianooefening, zijn alziende ogen. (Dunst is geweldig in de rol, een konijn gevangen in een hoek, schijnbaar smeltend voor onze ogen en de zijne.) Hij wil niet douchen. Hij castreert stieren met blote handen. Hij verafgoodt een dode mentor genaamd Bronco Henry, die hem leerde rijden en een ranch runnen als een man, touwen te maken en schaduwen in de heuvels te spotten en zichzelf koste wat kost te beschermen.

Een man met een cowboyhoed op een paard, tegen een blauwe lucht bezaaid met wolken.

Benedict Cumberbatch in De kracht van de hond.

Met dank aan Netflix

Bronco Henry's herinnering, vervat in het zadel dat Phil in de schuur bewaart en polijst, is de belangrijkste sleutel tot het geheel. De regiehand van Campion zit vol goocheltrucs; net als je denkt iemand te kennen, draaien ze zich half om en onthullen een andere hoek. Phils barbaarsheid is deels een zelfbeschermingsmechanisme, en hoewel Campion zich nooit onderwerpt aan het cliché dat hij eigenlijk een hart van goud heeft - Phil is geen goede vent - wanneer hij zich terugtrekt op een geheime plek in het bos waar hij zwelgt in de sensualiteit , rare kant van hem durft hij niet te laten zien aan zijn medewerkers, we beginnen een beetje in zijn huid te kruipen.

Het is opwindend om Cumberbatch in deze rol te zien, na jarenlang voornamelijk historische intellectuelen (Alan Turing, Thomas Edison) en magische superhelden (de MCU's Doctor Strange) en fantasiewezens (Smaug, the Grinch) te hebben gespeeld. Zijn kenmerkende, bijna slangachtige trekken kunnen gemakkelijk van onschuldig naar dreigend veranderen, en zijn stem, die afwisselend resoneert en tot een breekpunt gespannen is, vertelt je wat voor soort man Phil zou kunnen zijn. Hij vindt pathos in wat bijna sociopathisch lijkt, een bundel zenuwen die zo strak gewonden is dat hij niet kan bedenken hoe hij moet stoppen en ademen.

Als Peter van de kostschool naar de ranch komt, wordt het lastig. Het is alsof Phil zijn eigen, jongere dubbelganger in Peter ziet - een slungelige jongen die al heel lang de man des huizes is, die trauma's en fey-aandoeningen koestert en een soort honger om te behagen en misschien iets duisterder. De meest opwindende stukken van De kracht van de hond komen in de voorlopige draden die tussen hen passeren, elk testend wat hun relatie tot elkaar is; er is iets dat doet denken aan Patricia Highsmith in de manier waarop die draden worden geplukt en uitgerekt. Zijn Phil en Peter oom en neef? Pesten en slachtoffer? Mentor en mentee? Roofdier en prooi? In veel culturen betekent het spotten van je dubbelganger immers dat je je eigen dood aan de horizon ziet.

Een tienerjongen vouwt papier om een ​​bloem te maken.

Kodi Smit-McPhee in De kracht van de hond.

Met dank aan Kirsty Griffin/Netflix

De kracht van de hond - zoals al het werk van Campion - vermengt het sublieme en het verrassende, kunst die gestaag naar een geheel onverwachte conclusie loopt. Er is een tederheid in hoe ze de personages behandelt, maar geen sentimentaliteit. Ze schoot de film in haar geboorteland Nieuw-Zeeland, maar het roept de bijzondere leegte, schoonheid en vage onbehagen op van de wijde openheid, zo vertrouwd uit Amerikaanse westerns.

wat is de kinderkorting in het stimuleringspakket?

En elk gekraak van het huis of een angstige blik uit de ogen herinnert eraan dat de geest die op de loer ligt in de muren en de bergen machismo is, bestendigd door de mythe van de cowboy, de viriele swashbuckler die niemand kan uitstaan ​​​​om te dichtbij te komen . Films hebben die mythe zeker lange tijd overgenomen, ongeveer net zo vurig als Bronco Henry en zijn protégé. Het is wat Rose's leven tot een hel heeft gemaakt, wat een muur heeft opgeworpen tussen George en zijn broer, wat geknoeid is met Phil's hoofd. de conclusie van De kracht van de hond is minder een lang en gelukkig dan een veilig-voor-nu. De hond doemt, zoals hij al millennia doet, nog steeds op.

De kracht van de hond geopend in beperkte theaters op 17 november en begint te streamen op Netflix op 1 december.