Macron vs. Le Pen: de Franse presidentsverkiezingen, uitgelegd

(Foto's: Getty Images. Foto-illustratie: Javier Zarracina/Vox)

Wat er ook gebeurt tijdens de Franse presidentsverkiezingen van zondag, de kiezers zullen geschiedenis schrijven.

De race om de Franse topbaan is neergekomen op een onderlinge concurrentie tussen Marine Le Pen , een extreemrechtse populist, een Emmanuel Macron , een aartscentrist die wordt gedefinieerd door zijn pro-EU en pro-immigrantenhoudingen. Geen van beiden vertegenwoordigen de twee partijen – de centrumlinkse socialisten en de centrumrechtse Republikeinen – die traditioneel de Franse politiek domineren. De partijen, in diskrediet gebracht door incompetentie en schandaal, zijn in plaats daarvan ingehaald door een voormalige marginale partij en een geheel nieuwe. Het is alsof de Democraten en Republikeinen in de laatste week van de presidentsverkiezingen buiten strijd waren.

In een land waar de afwisseling van centrum-links en centrum-rechts niet minder diepgeworteld was dan in de Verenigde Staten... is dit een complete radicale breuk, vertelt Yascha Mounk, een docent aan Harvard die westerse democratie bestudeert. Het is belangrijk om dat niet te onderschatten.



Maar in zekere zin spreekt de dynamiek tot bredere verdeeldheid met Frankrijk zelf – en binnen de rest van Europa.

waar mensen te ontmoeten tijdens covid

Na decennia van stijgende immigratiecijfers en de overdracht van soevereiniteit aan de EU, gecombineerd met de meer directe schokken van de Grote Recessie en de vluchtelingencrisis, zijn sommige Franse kiezers de basisprincipes van hun politieke systeem in twijfel getrokken. Wil Frankrijk blijven aandringen op een open, verbonden Europa dat het heeft helpen opbouwen? Of zou het beter zijn de deur te sluiten, zowel voor immigratie als voor Europa?

Kiezers die de voorkeur geven aan het laatste antwoord hebben hun kampioen in Le Pen. En Macron, een centristische voormalige investeringsbankier, is een bijna perfecte distillatie van de pro-Europese consensus. Een waarnemer van hun woensdagavonddebat schreef dat 'Macron lijkt oprecht geen nationalistisch bot in zijn lijf te hebben.'

Het centrum houdt waarschijnlijk stand. Franse peilingen, die zeer nauwkeurig waren in de eerste ronde van de verkiezingen, hebben hem gewonnen met ongeveer 20 punten . Dat is een veel, veel hogere marge dan wat je zag vóór de verrassende Brexit en Trump-overwinningen; zelfs als Le Pen aanzienlijk overtreft, zou ze nog steeds een enorme heuvel moeten beklimmen om het verschil goed te maken.

Maar zelfs een voorsprong van 20 punten is geen garantie. En zelfs als Le Pen verliest, vertelt het feit dat ze zo ver is gekomen ons veel over de manieren waarop Frankrijk, en Europa in het algemeen, verandert in de moderne tijd: verschuiven van een relatief stabiel debat over de verzorgingsstaat naar een diepere strijd over de aard van de Europese identiteit.

Hoe we tot deze absoluut verbluffende verkiezing zijn gekomen

Het verhaal van hoe we hier zijn gekomen - tot een totale omwenteling van de Franse politieke orde - begint in 1972. Dat jaar richtte Marines vader, Jean-Marie Le Pen, het Front National op.

Het doel van Le Pen was om een ​​voertuig te bouwen voor extreemrechtse politiek in het post-nazi-tijdperk. De essentiële theorie was dat hoewel taal over blanke raciale superioriteit in diskrediet was gebracht, angst voor verschil in het algemeen dat niet was. Hij profiteerde van de angst voor immigratie, die na de oorlog in een ongekend tempo was toegenomen, met name immigratie uit niet-blanke, voornamelijk moslimlanden zoals Algerije.

'Morgen zullen de immigranten bij jou intrekken, je soep eten en slapen met je vrouw, je dochter of je zoon,' Le Pen waarschuwde beroemd in 1984 . Zijn partij ging winnen 11 procent van de Franse nationale stemming dat jaar, zijn baanbrekende prestatie.

Desondanks was het Front al lang aan de rand van de Franse politiek geplaatst. Jean-Marie, die herhaaldelijk het bestaan ​​van nazi-gaskamers in twijfel had getrokken, was te giftig voor de meeste Franse kiezers. Toen Le Pen in 2002 de presidentsverkiezingen bereikte, was het Franse publiek verbijsterd en woedend. Na massale protesten werd hij verslagen door de Republikein Jacques Chirac met maar liefst 82-18 marge.

Marine nam het stokje over van haar vader in 2011 en begon onmiddellijk het imago van het Front te verzachten door zijn vreemdelingenhaat en historisch antisemitisme te bagatelliseren. Ze zuiverde partijleden die werden gezien als te gebonden aan haar vader, matigde (enigszins) de retoriek over immigranten en verkocht haar partij als de voorvechter van de Franse arbeidersklasse tegen corrupte elites in Parijs en Brussel. Ze bouwde een basis op, met name in het noordoosten en het zuiden van het land.

Volgens Cas Mudde, een professor aan de Universiteit van Georgia die uiterst rechts bestudeert, is het noordoosten van Frankrijk de Rust Belt van Frankrijk: voormalige arbeidersgebieden die vroeger behoorlijk rijk waren en nu een beetje in verval zijn. Ze hebben een redelijk hoge immigratie en veel sociale problemen.

the walking dead seizoen 7 laatste aflevering
Ze waren erg rechts ... en duidelijk erg xenofoob, vooral tegenover Noord-Afrikanen

Mudde voegde eraan toe dat veel Franse burgers die vroeger in Algerije hadden gewoond, naar Zuid-Frankrijk verhuisden nadat het Noord-Afrikaanse land zijn onafhankelijkheid had gewonnen - en een bevooroordeeld wereldbeeld met zich meebrachten. Veel van de [blanke] Fransen die zich na de onafhankelijkheid in Algerije vestigden, verhuisden naar Zuid-Frankrijk en kwamen duidelijk met veel bagage, zei hij. Ze waren erg rechts ... en duidelijk erg xenofoob, vooral tegenover Noord-Afrikanen.

Bij de meest recente verkiezingen, in 2012, was dit niet genoeg voor Le Pen om een ​​van de grote partijen in de eerste ronde te verslaan en de tweede ronde te halen. Maar tussen toen en nu hebben de twee grote partijen het enorm verprutst. De zittende socialistische president François Hollande slaagde erin om in principe iedereen van zich te vervreemden (zijn goedkeuringscijfer ligt rond de 4 procent), waarbij hij zijn opvolger Benoît Hamon overrompelde. De Republikeinse kandidaat François Fillon werd aangeklaagd door Franse aanklagers voor het doorsluizen van overheidsgeld naar zijn vrouw en kinderen.

Dit, samen met een vluchtelingencrisis en een golf van terroristische aanslagen, plaatste Le Pen bovenaan de eerste ronde peilingen. Maar het creëerde ook ruimte voor een centristische kandidaat - iemand die de consensus kon vertegenwoordigen tegen het radicale revisionisme van Le Pen.

Macron paste precies. Een bankier die politicus werd en tussen 2014 en 2016 minister van Economische Zaken was in de regering van Hollande. In plaats daarvan onderscheidde hij zich door een pittige en charismatische verdediging op te zetten voor het verwelkomen van immigranten en Franse deelname aan de EU. Tijdens zijn laatste rally voor de tweede ronde hield hij tijdens het spreken letterlijk een EU-vlag omhoog. Hij eindigde op de eerste plaats in de tweede ronde en versloeg Le Pen op de steun van stedelijke en goed opgeleide kiezers.

wat is het symbool aan het einde van avengers?

Traditioneel waren de Franse presidentsverkiezingen wedstrijden tussen de centrumlinkse en centrumrechtse economische visie. Maar in de Macron-Le Pen-race lag het kerncontrast niet op economie - Le Pen is daar veel verder links dan je zou denken, in het algemeen van mening dat Frankrijk een hoog niveau van welvaartsstaat moet handhaven, maar moet voorkomen dat immigranten toegang krijgen, en had ook weinig in de weg van gedetailleerde beleidsvoorstellen.

In plaats daarvan is deze verkiezing een referendum geworden over de Franse identiteit. Voor wie is Frankrijk eigenlijk?

Wat de verkiezing betekent?

In een poging om zich los te maken van de historische bagage van haar partij, nam Le Pen na de tweede ronde ontslag als leider van de FN. Niemand trapte er echt in: velen in Frankrijk zien haar nog steeds als een extreemrechtse kandidaat die een extreemrechtse partij vertegenwoordigt.

Als zodanig onderschreven de gevestigde kandidaten die in de eerste ronde met 11 kandidaten verloren, Macron onmiddellijk in de tweede. Jean-Luc Mélenchon, een uiterst linkse populist die een verrassend sterke vierde plaats behaalde in de eerste ronde, is de enige leidende figuur uit de race van 2017 die Macron niet openlijk steunde.

Al deze kandidaten deden dit expliciet om het verguisde Front in de marge van de Franse politiek te houden. En inderdaad, het lijkt erop dat Franse kiezers het zo willen – de peilinggemiddelden hebben gedurende de race een opmerkelijk stabiele en grote voorsprong van Macron laten zien:

Vanaf donderdag 4 mei.

( Huffington Post Pollster )

Het is niet zo dat een overwinning van Le Pen ondenkbaar is. De kans is gewoon, zoals Mudde het stelt, ongelooflijk laag, voornamelijk theoretisch.

Aangezien een overwinning van Macron min of meer een overwinning zou zijn voor de status-quo van Frankrijk – een overwinning die waarschijnlijk niet veel radicale wetswijzigingen zou opleveren – is het gemakkelijk om dit te zien als een dramavrije verkiezing. Maar dat klopt niet helemaal.

Om te beginnen zou een overwinning van Le Pen een schok zijn voor de Europese orde waardoor de Brexit er tam zou uitzien. Frankrijk was de drijvende kracht achter de oprichting van de Europese Unie, en afgezien van Duitsland is het lange tijd de belangrijkste economie geweest. Als Frankrijk een regelrechte anti-EU-politicus kiest, kan dit ongelooflijke schade toebrengen aan het Europese project. Cijfers van het Franse establishment omlijsten het in apocalyptische termen.

Ik had nooit gedacht dat ik tijdens mijn leven kon geloven dat de Europese Unie bedreigd zal worden, maar het wordt bedreigd, zei Gérard Araud, de Franse ambassadeur in de VS, in een verschijning eind april op NPR . Extreem-rechts is geen gewone politieke partij. Het is iets dat totaal een kwestie is van de samenleving, een kwestie van beschaving.

Dus zelfs als de kans op een overwinning van Le Pen klein is, staat de inzet zo hoog dat het moeilijk is om niet een beetje nerveus te zijn.

Bovendien is de verkiezing niet relevant enkel en alleen in termen van wie er wint. Mudde stelt dat de hoeveelheid steun die Le Pen krijgt, cruciaal zal zijn voor haar toekomst in de Franse politiek.

Kortom, hoe ze het doet, bepaalt hoeveel controle ze heeft over de meer harde facties binnen haar partij. Als ze met een ruime marge verliest, kun je verwachten dat de meer uitgesproken xenofoben en antisemieten aan het front de mainstreamstrategie van Le Pen zullen uitdagen. In wezen zou een extreemrechtse partij nog verder naar rechts kunnen slingeren.

wie stemt er op de dnc-voorzitter

Het gaat niet zozeer om het presidentschap van Frankrijk, waarvan ze weet dat het buiten bereik is, maar om het presidentschap van de FN, vertelt hij me. Als ze 40 procent of meer haalt, heeft ze laten zien dat haar strategie van demonisering, controversieel onder hardliners binnen de partij, werkt en heeft ze een serieuze kans om te winnen in 2022. Als ze minder krijgt, verzwakt haar interne positie. Ik ga ervan uit dat het goed met haar gaat zolang ze boven de 30 procent komt, maar niet langer almachtig.

Meer in het algemeen moeten de verkiezingen duidelijk maken hoe riskant het is dat extreemrechtse populisten zoals Le Pen een vast onderdeel zijn geworden van de Europese verkiezingen over het hele continent. Hoewel deze partijen bij recente verkiezingen meestal ondermaats hebben gepresteerd, roept het feit dat ze voortdurend dichtbij komen echte vragen op over systeemrisico's op het continent.

[Stel je voor] je hebt een vliegtuig en dat vliegtuig zou eens in de 20 jaar een ongeluk moeten hebben, maar dan ontdek je dat van de laatste 10 reizen er vijf keer een [bijna-ongeval] incident is geweest, zegt Mounk. Een manier om te lezen is om te zeggen: 'Nou, het is al deze keren veilig geland', en maak je geen zorgen. Een andere manier om dit te lezen is door te zeggen: 'Nou, kijk, er zouden heel, heel weinig incidenten moeten zijn - en nu hebben we die de hele tijd.'

De Franse verkiezingen zijn geen klok voor heel extreem-rechts in Europa; het is slechts één van de vele gegevens, waaronder de nederlaag van de extreemrechtse presidentskandidaat van Oostenrijk in december en de underperformance van de Nederlandse brandweerman Geert Wilders bij een parlementsverkiezing eerder dit jaar. Maar gezien de omvang, macht en historisch belang van Frankrijk in Europa, zullen de verkiezingen een bijzonder belangrijk datapunt zijn - en een punt dat mensen nauwlettend in de gaten zullen houden, zelfs als er uiteindelijk geen verrassingen zijn in wie uiteindelijk wint.