Mad Men samenvatting: in een geweldige aflevering zegt iedereen precies wat ze denken

Nieuw, 46 opmerkingen Don Draper (Jon Hamm): poederblauwe man van actie.

Don Draper (Jon Hamm): poederblauwe man van actie.

AMC

Tekens aan Gekke mannen maken altijd de subtekst in tekst en nemen even de tijd om ervoor te zorgen dat het publiek het thema van de aflevering van die week krijgt. We spraken hierover toen de première halverwege het seizoen uitgezonden . Maar de aflevering die op 19 april werd uitgezonden, 'De prognose,' was in dit opzicht bijzonder hardhandig. Elke andere regel was schijnbaar gevuld met voortekenen en onheil - zowel voor wat de personages te wachten staat als voor wat de show te wachten staat met nog maar vier afleveringen te gaan.

Maar waar dit bij andere series een zwakte had kunnen zijn, maakte 'The Forecast' er een sterkte van. Deze personages beleven tijden waarin precies zeggen wat ze denken de meest geschikte reactie is op wat er gebeurt. Mensen gaan naar Vietnam. Sterling Cooper & Partners probeert een toekomstvisie te bedenken. En Don merkt dat hij weer op drift raakt, zonder al te veel plannen voor wat daarna komt.



Personages op Mad Men maken altijd van de subtekst tekst

Daarom is 'The Forecast' de sterkste aflevering van dit halfseizoen tot nu toe en de eerste aflevering van deze batch die aanvoelt als vintage Gekke mannen . Het maakt me veel zekerder dat Matthew Weiner en bedrijf weten precies waar ze heen gaan, zelfs als Don en zijn vrienden dat niet weten.

Laten we eens kijken naar vijf keer de karakters van Gekke mannen zeiden precies wat ze dachten, met een geweldig effect.

1) 'Ik zou heel graag een farmaceutisch bedrijf binnenhalen': Ted Chaough, op zijn hoop voor de toekomst

Op Mad Men wil Ted alleen een farmaceutisch bedrijf binnenhalen.

Ted Chaough (Kevin Rahm) heeft hoge verwachtingen van de toekomst. Het gaat om de landing van het bedrijf van een farmaceutisch bedrijf.

AMC

wat zegt de bijbel over amerika?

Het expliciete thema van 'The Forecast' is wat komt, de wereld de Gekke mannen karakters anticiperen angstig, zelfs als we precies weten wat het inhoudt. In een van de meest veelzeggende momenten van de aflevering kijkt Joans jonge zoon, Kevin, naar een vroege aflevering van Sesam Straat , die eind 1969 werd gelanceerd. De wereld van Gekke mannen lijkt steeds meer op onze wereld. We weten misschien meer dan de personages over wat er gaat komen, maar niet zoveel als we ooit deden.

Don, toegewezen aan het schrijven van een toespraak die Roger kan houden voor de hoofden van andere McCann-dochterondernemingen, vraagt ​​in wezen aan iedereen met wie hij in contact komt in deze aflevering wat ze willen van de toekomst, maar de meeste antwoorden die hij krijgt zijn niet wat hij zoekt .

De nuchtere Ted, bijvoorbeeld, ziet de toekomst gewoon als een toekomst waarin zaken alleen maar beter en beter worden. Zijn grootste droom, in zijn hart van hart, is om advertenties te maken voor een farmaceutisch bedrijf, want dat is een van de grootste betaaldags in alle reclame.

Don is echter op zoek naar iets groters, iets meer metafysisch, ook al weet hij niet hoe hij dat aan iemand moet uitleggen, misschien zelfs aan zichzelf. De zaken gaan misschien steeds beter, maar Dons ziel voelt steeds meer als zijn appartement - volkomen leeg en te koop.

2) 'Ik heb een plan, en dat zijn geen plannen. Je kunt niet naar de piramides gaan. Je kunt nergens heen': Richard Burghoff, tot Joan, over hun uiteenlopende toekomsten

Joan en Richard vallen voor elkaar op Mad Men.

Joan (Christina Hendricks) valt voor een oudere man genaamd Richard (Bruce Greenwood).

AMC

De enige belangrijke nieuwe introductie in deze aflevering is een oudere man genaamd Richard, gespeeld door de grote Bruce Greenwood . Hij maakt romances met Joan, maar ontdekt dat hun relatie op de klippen gelopen is vanwege het feit dat Joan een vierjarige zoon heeft en hij dacht dat hij het opvoedende deel van zijn leven achter zich had gelaten. (En als dat een beetje klinkt als Roger - de biologische vader van Joan's kind, zelfs als niemand het weet - is dat waarschijnlijk opzettelijk.)

Richard denkt dat geluk gelijk staat aan kunnen doen wat je wilt. Maar zoals zo ongeveer alle andere Gekke mannen karakter leert hij dat absolute vrijheid iets heel anders is dan gelukkig zijn. Soms ontmoet je iemand die je meer wilt zijn dan alleen een kennis, en dat maakt de zaken onvermijdelijk ingewikkeld.

Tot op zekere hoogte, Gekke mannen gaat over de zorgvuldige navigatie van het toelaten van andere mensen in je leven, de manier waarop je ruimte voor hen moet maken als je ooit tegemoet wilt komen aan zowel hun behoeften als die van jezelf. Don is de hoofdpersoon omdat hij dit nog niet helemaal door heeft, ook niet met zijn eigen kinderen. Hij probeert, en hij probeert, en hij probeert het nog eens, maar hij faalt bijna altijd.

Vergelijk dat eens met Richard, die uiteindelijk besluit om zowel Joan als haar zoon in zijn leven toe te laten (nadat ze heeft gezegd dat ze het kind wegstuurt zodat ze meer tijd met Richard kan doorbrengen!). 'Ik wil niet rigide zijn,' zegt Richard. 'Je wordt er oud van.' En toch, waar hij het over heeft - zich settelen zodat hij bij een vrouw kan zijn waar hij verliefd op is - is iets waar Don, die wegrent van alles wat hij tegenkomt, zou kunnen blancheren. Deze laatste reeks afleveringen blijft personages gebruiken - zoals Ken en Diana - om Don in reliëf aan te kijken. Richard is daar slechts het laatste voorbeeld van.

3) 'Wat is er nog meer?' vraagt ​​Peggy Olson aan Don. 'Dat is wat ik vraag', antwoordt hij.

Don geeft Peggy een functioneringsgesprek over Mad Men.

Peggy (Elisabeth Moss) zou het geweldig vinden als Don (Jon Hamm) haar een prestatiebeoordeling geeft.

AMC

Hoe langer de serie duurt, hoe meer Don zich tot Peggy wendt in zijn uren van nood. Hij heeft haar zo vaak om wijsheid gevraagd, maar zelden zo direct als wanneer hij vraagt ​​wat de toekomst in petto heeft. En ze wijst hem meestal naar iets dat op een antwoord lijkt.

Hier echter niet. Voor Peggy is verdere professionele vooruitgang en roem het beste wat de toekomst in petto heeft. Ze wil de creative director van het bureau worden. Ze wil een groot account binnenhalen. Ze wil een slogan verzinnen die iedereen kent. Ze is er niet tevreden mee om gewoon terrein te breken; ze wil het Peggy Olson Memorial Advertising Center op die grond bouwen.

Maar voor Peggy kan professionele vooruitgang het doel zijn, omdat het nooit gemakkelijk is. Ze is bij elke beurt door zoveel mensen onderschat, en zelfs nu ze in haar machtspositie is, moet ze de confrontatie aangaan met degenen die haar uitlachen, zoals de jeugdige seksisten in de première van het middenseizoen.

Voor Don, voor wie bijna alles gemakkelijk gaat en voor wie de opkomst stratosferisch is geweest, zijn de vragen meer existentieel. En daar kan Peggy hem niet helpen. Haar professionele honger is haar betekenis geworden, op een manier die Don nooit helemaal kon. En zo blijft hij zonder antwoorden.

4) 'Je hebt geen karakter. Je bent gewoon knap! Hou op met jezelf voor de gek te houden!' Mathis, aan Don, terwijl Don hem ontslaat

Jon schiet Mathis op Mad Men

Don (Jon Hamm) ontslaat Mathis (Trevor Einhorn, midden) nadat het mis gaat tijdens een klantvergadering vanwege wat Mathis heeft gezegd.

AMC

De ironie hier is natuurlijk dat Don zoveel heeft meegemaakt. Hij groeide op in extreme armoede. Hij ging ten strijde. Hij heeft vrienden en geliefden en collega's verloren. Hij is misschien rijk, maar dat heeft hem niet gelukkig gemaakt. Hij heeft nog zoveel in zijn verleden dat onopgelost blijft, onopgelost moet blijven.

Het is dus niet helemaal juist voor Mathis, een van die personages die op de... extreme randen van de show al een tijdje, om zo uit te halen naar Don. Maar het is ook niet helemaal onnauwkeurig. Don wordt enorm geholpen door de koele figuur van mysterie die hij in een pak snijdt. Zijn verleden heeft hem misschien gevormd en gedefinieerd, maar het heeft hem ook iemand gemaakt die in staat is om door zowat elke situatie heen te glijden, schijnbaar onverstoorbaar.

Wat hem dwarszit, is het gevoel, diep van binnen, dat hij nog steeds dat bange kind is dat ten strijde trok en de identiteit van een andere man stal. En als je naar het eerste deel van die clausule kijkt, zie je dat het ook verwijst naar: Glen Bishop , die in de onhandigste verhaallijn van deze aflevering arriveert om Betty en Sally te vertellen dat hij naar Vietnam gaat.

Gekke mannen heeft vaak Glen, de voormalige buurman van de Drapers, gebruikt als een rare, kleine jongen voor Don en af ​​en toe een komische rivaal voor Betty's genegenheid. Maar nu is hij volwassen, en dat betekent dat hij in het midden van zoveel dood zal worden geworpen. Betty weet zeker dat Glen het zal overleven. Sally is apoplectisch. Maar Don, die zo'n groot deel van zijn leven te danken heeft aan de dood van een kameraad in oorlogstijd, zou de jongen kunnen vertellen dat er weinig verzekerd is en dat het allemaal willekeurig is. Iets zegt me dat Glen misschien de meest geruststellende wijsheid zou vinden die hij kon krijgen.

5) 'Ik wil op een bus stappen en bij jou en mama weggaan en hopelijk een ander persoon zijn dan jullie twee', zegt Sally tegen Don. 'Je BENT zoals je moeder en ik. Daar kom je wel achter', antwoordt hij.

Sally is niet tevreden met Don op Mad Men.

Nadat hij met een van haar vrienden heeft geflirt, vertelt Sally (Kiernan Shipka) over haar vader.

AMC

Er is de afgelopen weken veel gepraat over de vraag of Don daadwerkelijk kan veranderen als de serie zijn eindpunt bereikt. Maar ik denk dat die praatjes meestal verkeerd zijn, en 'The Forecast' bewijst het. Don, zie, heeft nu al veranderd omdat hij is gaan beseffen dat er geen scheidslijn in zijn leven is tussen Dick Whitman, de man die hij was, en Don Draper, de man die hij werd. Hij is beide. Hij zal altijd beide zijn.

Het besef, langzaam maar zeker, is geholpen door twee vrouwen in zijn leven: Peggy, van wie hij als mentee heeft geleerd en waar hij zoveel van heeft geleerd, en Sally, die alles in twijfel heeft getrokken waarvan hij wist dat het waar was over zichzelf, omdat zij van hem is. dochter en dat is wat kinderen doen.

Zoals 'The Forecast' concludeert, werpt Sally Don een versie op van het leven dat hij werkelijk leidde - het leven waarin hij een trein nam ver, ver weg van de mensen die hem opvoedden en de broer die hem miste. Maar hij antwoordt met het koude besef dat het er niet toe deed. Hij is Dick Whitman. Hij zal altijd Dick Whitman zijn. Maar dat is misschien precies wat hij moet zijn om de vader te zijn die zijn dochter nodig heeft.

Je kunt niet ontsnappen aan je verleden. Je kunt niet ontsnappen aan je ouders. Je kunt zelf niet ontsnappen. Je bent een reeks scherven of fragmenten, en je zult jezelf nooit meer in elkaar zetten als je probeert te veel ervan weg te laten. Don, godzijdank, realiseert zich dit eindelijk. Het zou het verschil kunnen maken.

Bedankt voor het lezen. Hier is Sally die walgt terwijl Don flirt met haar vriend.

Sally is niet al te blij met haar vader op Mad Men.

Sally (Kiernan Shipka) kijkt argwanend als haar vader schijnbaar flirt met haar vriend.

AMC

Reacties zijn weer open, en ik kom anderhalf uur langs, beginnend om 12.00 uur Eastern Time, om te praten over deze aflevering of iets anders waar je misschien nieuwsgierig naar bent in de wereld van cultuur.

Nieuwe afleveringen van Gekke mannen uitgezonden zondag om 22.00 uur Eastern op AMC. Vorige seizoenen zijn beschikbaar op Netflix . Kom later vandaag terug voor Todds gesprek met andere Vox-schrijvers over de laatste aflevering.

Lees ons volledige verslag van het laatste seizoen .

Vorige aflevering

Volgende aflevering