The Magicians, het grillige drama van Syfy, is het antwoord van 2017 op Buffy the Vampire Slayer

Tv

De serie is snarky, verwoestend en verrassend slim over privileges en macht.

de tovenaars

De cast van The Magicians verzamelt zich op hun nieuwe tronen.

Syfy

Syfy's de tovenaars vult een leegte in het tv-landschap die heel, heel lang leeg heeft gestaan. Ik realiseerde me dit tijdens het kijken naar de eerste paar afleveringen van seizoen twee, die op woensdag 25 januari in première gaat: met zijn pittige, vlezige mix van grappige dialogen, verwijzingen naar popcultuur, voortdurende inventiviteit en diep pijnlijke plotwendingen, voelt de show aan als een lange- verloren achterneef van Buffy de vampiermoordenaar .



Ik vond de show al aardig in seizoen één (genoeg om het een van mijn favoriete tv-programma's van 2016 ), maar het heeft een grote stap gemaakt in zijn tweede seizoen. De grappen zijn scherper. De emotionele wendingen zijn harder. En de speelse geest van de serie is duidelijker dan ooit.

Beoordeling


4.5


Gezien het feit dat de tovenaars gaat over kinderen die naar een magische school genaamd Brakebills gaan en uiteindelijk een magisch koninkrijk genaamd Fillory regeren op een ander bestaansniveau, de dramatische inzet van de show is altijd hoog. Maar de tovenaars blinkt uit omdat het nooit vergeet dat hoge dramatische inzetten alleen werken als ze geworteld zijn in geloofwaardig emotioneel inzet. Buffy vond dit evenwicht prachtig op een manier die veel van zijn navolgers moeite hadden om te repliceren, maar dat de tovenaars lijkt te begrijpen.

Natuurlijk, voor veel tv-fans, die iets vergelijken met Buffy is als het betreden van heilig gebied. De serie, die zeven seizoenen liep van 1997 tot 2003, is een echte mijlpaal in het vertellen van televisieverhalen, een perfecte mix van slimme popcultuur en duistere wendingen geïnspireerd door Marvel-strips. Gunstig een andere show vermelden in dezelfde zin als Buffy is inderdaad veel lof - en nodigt bijna uit tot de compromisloze controle van zijn nog steeds fervente schare fans (waarvan ik lid ben).

Maar ik denk dat de vergelijking opgaat. In seizoen twee, de tovenaars is donkerder, dieper en gewoon beter dan in seizoen één, en het beweert een van de meest onverwacht geweldige shows op televisie te zijn. Hoe heeft het zo'n prestatie geleverd? Ik reisde naar de set in Vancouver om erachter te komen.

Stap één: wortelgenreverhalen in persoonlijke pijn

'Het voelde een beetje alsof ik de olifant in het donker voelde', zegt John McNamara , de co-creator en co-showrunner van de tovenaars . Er is een koffer, wat betekent dat. Er is een staart, wat betekent dat. Een derde of halverwege het seizoen, was het als, 'Oké, hier is de show. Dit is wat het is.''

Hij heeft het over de tovenaars ' eerste seizoen, dat sommige fans en critici met een langzame, onhandige start afstootte. De serie piloot — die je samen met de rest van het eerste seizoen kunt bekijken op Netflix - te hard gewerkt om te veel bronmateriaal te proppen, De gelijknamige roman van Lev Grossman en zijn twee vervolgen, in één uur televisie. Dat zorgde voor een boeiende cliffhanger aan het einde van de aflevering, ten koste van een duidelijk beeld van wat de show zou zijn (of hoe het mogelijk in dat tempo zou kunnen blijven doorgaan).

de tovenaars

Quentin, Alice en Penny doen snel magisch onderzoek.

Syfy

McNamara en co-creator zal gokken — wie, samen met producer Michael Londen , hebben met eigen geld de boekentrilogie van Grossman gekozen, na een eerdere poging om de boeken voor televisie aan te passen gefaald bij Fox - beschrijf de eerste dagen van seizoen één als een uitdagende, soms frustrerende tijd.

In het bijzonder, toen ze probeerden de serie te verkopen, stonden veel van de netwerken die ze gooiden erop dat de show zou moeten enkel en alleen gaan over de magische school of het magische koninkrijk, maar niet beide; hun poging om de aanwezigheid van beide elementen te rechtvaardigen lijkt een van de belangrijkste redenen te zijn achter die gespannen, overvolle piloot. Maar toen de eerste aflevering eenmaal was voltooid, begreep vrijwel iedereen in de show, zelfs op het niveau van de netwerkmanager, snel wat de tovenaars zou moeten zijn.

De oplossing was om langzamer te gaan, een proces dat Gamble beschrijft als het vinden van kleine deuren tussen plotpunten in de boeken van Grossman en vervolgens onderzoeken wat ze inhielden. In aflevering vier, de tovenaars had zijn groove gevonden : Elk uur zou een nieuw magisch probleem introduceren. De personages zouden een manier vinden om dat magische probleem te omzeilen. En terwijl ze dat deden, zouden ze hun persoonlijke leven aan flarden scheuren.

'Iets leuks en magisch drijft de bus nooit echt. Het vindt altijd zijn weg daarbinnen, maar het is nooit echt het punt van de show. We proberen een show te schrijven die ook zou werken als magie niet echt was, en het ging alleen om de personages, zegt Gamble.

De magische probleemstructuur klinkt misschien beperkend, maar in de praktijk hielp het de serie om elk gerecht te proeven dat ze aan het verhalenbuffet konden vinden. Seizoen één zag individuele afleveringen in de vorm van musicals, sekskluchten, spookverhalen. Seizoen twee bevat een gedenkwaardig uur waarin de personages samenwerken aan een magische bankoverval.

Maar al deze ideeën berusten op een fundament van rauwe, persoonlijke pijn. Wat ben je bereid op te offeren om te krijgen wat je wilt? En hoe reageer je als je je realiseert dat wat je wilde nooit gaat lukken?

Waar andere fantasieseries proberen het publiek te laten genieten met opzichtige visuele effecten en epische decorstukken die worden gefinancierd door enorme budgetten, de tovenaars , vast aan de basiskabel zoals het is, vertrouwt op vindingrijkheid en emotionele behendigheid om de dag te redden.

god en satan zijn hetzelfde

Gamble beschrijft zichzelf als geobsedeerd door Game of Thrones , maar merkt op dat de populaire HBO-serie niet uit bed zou komen voor ons budget. … We moeten problemen oplossen met slimheid en intimiteit en specificiteit.

dus binnen de tovenaars ’ gaat in première van seizoen twee, wanneer de personages een bewaker van Fillory ontmoeten, die hun pad voorwaarts blokkeert en hen een raadsel voorlegt dat is ontworpen om te testen of ze werkelijk from Earth blijkt het raadsel de Amerikaanse popcultuur te betreffen.

Dat is op zich een leuke grap, maar de show duwt het verder en verder, waardoor zowel het niveau van popcultuurreferenties escaleert - wat al lang Tim Daly TV-show zou komen jouw eerst denken? - en de manier waarop die verwijzingen naar de popcultuur spreken tot wie de tovenaars ’ karakters zijn als mensen.

Dat brengt ons bij stap twee.

Stap twee: maak een verrassend inhoudelijk verhaal over privileges en macht die aan alles ten grondslag liggen

de tovenaars

Julia kan niet ontsnappen aan een duister moment in haar verleden.

Syfy

Buffy is beroemd een feministische tv-show. Dat betekent veel voor veel mensen, maar op het meest basale niveau betekent het dat de maker Joss Whedon draaide het script om op het gebruikelijke horrorfilmscenario. Op Buffy , zou het mooie blonde meisje dat normaal gesproken monsteraas zou zijn, eigenlijk gaan doden de monsters die ze tegenkwam, op een spannende manier.

de tovenaars is niet zo politiek subversief als Buffy , om zeker te zijn, maar het beschikt over een sociaal bewuste substantie van zichzelf, substantie die alles informeert wat het doet. De show maakt hier nooit echt iets van, maar een van de grootste troeven is de manier waarop de potentiële hoofdrolspeler - een typische, nogal zeurderige blanke kerel genaamd Quentin Coldwater - zich langzaam realiseert dat hij niet het middelpunt van het verhaal is, niet de held . Als hij de uitverkorene is, is het toeval, een ongeluk. En als hij dit begint te begrijpen, leert hij gracieus hoe hij ruimte kan afstaan ​​aan anderen.

In de boeken wordt deze verschuiving georkestreerd door uitbreiding gezichtspunten. Het eerste boek wordt uitsluitend verteld vanuit het perspectief van Quentin. In het tweede boek opent het verhaal zich om het perspectief van Quentins jeugdvriendin Julia te omarmen. En in het laatste boek wordt in wezen het standpunt van elk hoofdpersonage weergegeven. Het is een subtiele weergave van hoe we, naarmate we ouder worden, ons realiseren dat andere mensen hun eigen leven hebben en niet alleen maar verlengstukken van onszelf zijn.

Het betekent natuurlijk ook dat mensen die deze boeken lezen er soms 50 pagina's aan kwijt zijn, omdat Quentin zo'n onsympathieke git is. Het is iets Jason Ralph , weet de acteur die hem speelt maar al te goed.

Zeker, hij is frustrerend omdat hij niet het soort klassieke held is waar we over lezen. Hij maakt niet de keuzes die we van hem zouden verwachten of willen. Hij leert dingen niet zo snel als we zouden willen - geen taken of magie, maar levenslessen, zegt Ralph. Wetende dat ik, als Jason, aardiger ben dan Quentin Coldwater … gaf me veel ruimte om te proberen binnen te komen en hem zo onsympathiek mogelijk te spelen.

Als ik McNamara, die over het algemeen geen fan is van fantasie, vraag wat hem voor het eerst naar de boeken van Grossman trok, zegt hij dat hij het leuk vond dat ze over hedendaagse kinderen gaan die een magische wereld ontdekken.

waarom heeft Georgië een afvoer?

Maar hij zegt ook dat hij getroffen was door wat de serie te zeggen heeft stroom - over de verwachting dat je er als kind veel van zult hebben (zoals Quentin doet), en dan geleidelijk te beseffen hoe weinig macht je werkelijk hebt over de wereld, of zelfs je eigen lot (zoals Quentin ook doet). Kortom, de tovenaars gaat over accepteren dat je bent niet de held. Het gaat ook over accepteren dat iemand die je kent in plaats daarvan de held kan zijn.

Toen ik een klein kind was, waren er veel schietpartijen op scholen, en ik dacht altijd: als het op mijn school zou gebeuren, hoe zou ik dan de held zijn? Ik zou die vent aanpakken of zo, zegt Ralph. Je weet nooit echt wie je gaat zijn tot dat moment is aangebroken. En ik zou zeker niet de held zijn geweest. Ik zou waarschijnlijk het kind zijn geweest dat zich onder het bureau verstopte. En dat is wat Quentin beseft.

Arjun Gupta , die de heethoofdige Penny speelt die vaak botst met Quentin, is geïntrigeerd door de verschillende machtsverhoudingen van de personages. Voor iemand als Quentin zoekt hij macht omdat hij denkt dat dat hem zal valideren en hem een ​​gevoel van eigenwaarde zal geven. Ik denk dat Penny doodsbang is voor zijn eigen macht, niet dat hij dat zou toegeven.

Drie acteurs in The Magicians knielen op de grond en kijken naar een gloeiend blauw licht.

Quentin en zijn gezelschap staren in de magische afgrond.

Syfy

Het tv-programma heeft, simpelweg dankzij een cast van acteurs die daar op het scherm staan, de subteksttekst van Grossman gemaakt. In tegenstelling tot veel personages in zoveel andere shows, is Ralph de tovenaars ' enige gewone personage dat hetero, blank en mannelijk is. De serie maakt er geen punt van om dit te benadrukken - dat hoeft ook niet. In plaats daarvan vertrouwt het erop dat het publiek leest hoe Quentin er geleidelijk achter komt hoe hij de macht kan overdragen aan de mensen om hem heen, vrouwen en mensen van kleur en homomannen en ga zo maar door.

Zoals het geval is in de romans van Grossman, onthullen die andere personages zich geleidelijk aan complexer dan hun archetypen. Eliot, een homoseksuele man die donkere hoofdstukken uit zijn eigen verleden probeert achter te laten, wordt koning van een ander land - en belichaamt netjes de eenzaamheid van het directe leven na de universiteit. Julia worstelt om zichzelf te definiëren nadat ze aanvankelijk is afgewezen van de magische school, en leert dan hoe ze moet rouwen na een verwoestende aanval.

En Alice, kortweg de vriendin van Quentin, houdt zichzelf altijd laadstok overeind, doodsbang om het te verknallen en zichzelf te verliezen, zoals haar overleden broer deed. (Er zijn dagen dat ik naar huis ga dat ik pijn heb van het spelen van Alice, omdat ze zichzelf altijd bij elkaar houdt. Dat is waarschijnlijk een goede zaak dat ik het in mijn botten voel, Olivia Taylor Dudley , die het personage speelt, zegt.)

Al deze karakters beginnen als archetypes, maar hoe langer de tovenaars loopt, hoe meer scheuren er in hun fineren ontstaan, en hoe meer ze aan de rest van de wereld onthullen.

Wat er altijd gebeurt onder alle eigenzinnigheid en alle komedie is iets heel persoonlijks en iets dat hopelijk transformerend is voor deze mensen in deze nieuwe machtsposities, zegt Hale Appleman , die Eliot speelt.

Stella Maeve , die Julia speelt, is het daarmee eens. In de show is er iets dat een schaduw wordt genoemd, wat iemands empathie of het gebrek daaraan is, het vermogen om voor andere mensen te voelen. En [de schrijvers] spelen met wat er gebeurt als je dat niet hebt. … Het is fascinerend om te zien hoe we magie gebruiken als een hulpmiddel om echte menselijke emoties en problemen te relateren aan deze personages.

Stap drie: houd alles bij elkaar met een waanzinnig inventieve, visueel speelse esthetiek

Ongeacht de beperkte basiskabel budget, elk detail van de tovenaars voelt zich druk en zorgvuldig overwogen.

Toverspreuken worden uitgesproken via tutting - een soort vingerdansen die oorspronkelijk populair werd gemaakt door breakdancers, die door verschillende leden van De goochelaars ’ ensemble claimen verschillende niveaus van faciliteit met. (Jij kan zie er hier wat van .)

De terugkerende cast van de show in seizoen twee bevat een pratende luiaard.

En wanneer de personages een troonzaal erven, is het een wilde mengelmoes van aardgebonden invloeden, met vleugjes Chinese en Turkse designelementen tussen de standaard middeleeuwse pilaren en dergelijke. Als tovenaars van de aarde al eeuwenlang naar dit magische land zouden reizen, zouden ze immers heel andere ideeën hebben meegebracht over hoe de dingen eruit zouden moeten zien.

de tovenaars

De mystieke bewaker van het land Fillory wacht!

Syfy

'Er is geen reden waarom dit op Middle Earth zou lijken,' zegt Gamble. Fillory is in sommige opzichten pre-industriële en in andere opzichten bijna steampunk.'

de tovenaars zal er nooit zo groots uitzien als Game of Thrones ; het heeft niet het geld om het zelfs maar te proberen. Maar Syfy zet zich in voor de serie ondanks de soms lage kijkcijfers, waardeert de manier waarop het gestaag een schare fans ontwikkelde en kritische steun kreeg in seizoen één, en ondanks zijn bescheiden schatkist (althans in vergelijking met andere genre-tv-favorieten), heeft de show bewees zichzelf in staat om visuele wonderen te creëren, zoals bij een brug die schijnbaar gemaakt is van bloemen en door de lucht wordt geworpen.

Buffy was op een vergelijkbare manier speels, met beroemde belangrijke afleveringen die slechts een minimale dialoog bevatten, of die eruitzagen als strakke kunstfilms, of die volgepropt waren met originele liedjes. En het is spannend om te zien de tovenaars , vooral omdat seizoen twee de schrijvers extra speelruimte geeft en de serie ziet beseffen hoe goed het kan zijn.

Zal dat genoeg zijn om te verhogen? de tovenaars van cultfavoriet tot bekende naam in seizoen twee? Het is onmogelijk om te zeggen - maar het heeft in ieder geval zijn beste beentje voorgezet.

de tovenaars uitgezonden op woensdag op Syfy om 21.00 uur E achteruit . Het eerste seizoen is beschikbaar op Netflix .