De makers van Rudolph hebben ook enkele van de meest originele kerstspecials ooit gemaakt

Je kent Dasher en Dancer en Prancer en Vixen...

Je kent Dasher en Dancer en Prancer en Vixen...

Rankin/Bas Producties

De Amerikaanse kerstspecials worden voor het grootste deel gedomineerd door een handvol geanimeerde programma's die tussen 1964 en 1970 zijn gemaakt.

Volledig drie van die specials - 1964's Rudolph het rood geneusde rendier , jaren 1969 Frosty de sneeuwman , en 1970's Sinterklaas komt naar de stad — afkomstig uit dezelfde productiestudio: Rankin/Bas Producties .



Opgericht door Arthur Rankin, Jr., en Jules Bass , de studio deed behoorlijk wat handgetekende animaties, maar was vooral bekend om zijn stop-motionanimatie, met kleine, popachtige figuren die door handgemaakte wonderlanden bewogen. Rankin en Bass regisseerden het grootste deel van de output van de studio, en ze werkten steeds opnieuw met veel van dezelfde medewerkers, waaronder schrijver Romeo Müller en muzikaal leider Maury wetten .

Alleen al in het subgenre Kerstspecial maakte Rankin/Bass tussen 1964 en 1985 18 specials, van verschillende lengte en ambitie. Bijna al deze films draaien om de uitvoering van een of ander kerstlied. Bijna allemaal hebben ze te maken met de verlammende littekens van schaamte uit de kindertijd.

En bijna allemaal zijn ze compleet gestoord.

waarom geloven mensen niet in god?

Ik heb alle 18 van deze kerstspecials bekeken. Op het einde had mijn geest grotendeels losgemaakt van mijn lichaam, maar toen het eenmaal terugkeerde, kon ik deze definitieve rangschikking geven.

18) Kerstmis van Pinokkio (1980)

Om de een of andere reden dacht Rankin/Bass dat het een goed idee zou zijn om een ​​zeer losse bewerking te doen van Pinokkio gezet met kerst. Wat nog vreemder is, is dat het veronderstelt dat je al bekend bent met het verhaal van Pinocchio, dus de personages zullen doen alsof dit een los vervolg op dat verhaal is, en dan meteen in scènes duiken die er rechtstreeks uit komen, alsof de personages heb dit nog nooit eerder gedaan. Het is verward en meer dan een beetje saai. En de kerstverbinding is heel vaag.

17) Het kerstgoud van de kabouters (1981)

Deze vormt het middelpunt van een hele reeks Rankin/Bass-trends die al lang vóór 1981 geen vruchten meer afwierpen. Het is vooral een excuus om de uitvoering van een ongelooflijk obscuur nummer toe te staan ​​( 'Kerstmis in Killarney' ), is het een poging om een ​​kerstspecial te maken die ook dienst doet als special voor een andere feestdag (St. Patrick's Day), en het probeert een uitgebreide mythologie op te bouwen rond feestelijke attributen die er waarschijnlijk geen nodig hebben. (In dit geval de meest op kerst gerichte sprites, kabouters.)

Maar meestal is dit misschien piek Rankin/Bass waanzin. Ongeveer tweederde van het script is expositie, en veel daarvan gaat over de wetten van het land van de kabouters, wetten die weinig invloed hebben op wat er ook gebeurt. De schurk is een banshee, gemaakt van tranen, die alleen haar ware vorm kan bereiken of... zoiets, als ze wat 'kerstgoud' in handen krijgt. En de banshee is het enige proactieve personage in dit ding, dus je krijgt uiteindelijk medelijden met haar als ze haar kerstgoud niet krijgt omdat ze niet weet hoe ze de tijd moet aangeven.

16) De krekel op de haard (1967)

Rankin/Bass vereenvoudigde enigszins de plot van de Charles Dickens verhaal dit is gebaseerd op (en heeft natuurlijk een heleboel pratend speelgoed toegevoegd), maar voor het grootste deel zijn de raarste stukjes hier allemaal Dickens. Er is blindheid veroorzaakt door verdriet, melodramatische plotwendingen door de schepel en een cricketverteller. Maar het is allemaal een beetje flauw, met nummers die veel te lang duren.

vijftien) Frosty's Winter Wonderland (1976)

Zelfs volgens de onzinnige normen van Rankin/Bass-kerstspecials, is dit ongemakkelijk Ijzig vervolg is vrij onbelangrijk. Frosty neemt het op tegen Jack Frost, maar niet echt, want het grootste deel van de film gaat over de existentiële malaise van de enige wandelende, pratende sneeuwman, een probleem dat wordt opgelost door voor Frosty een vrouw te bouwen.

Dus ja, dit is Bruid van Frankenstein met kerstfiguren.

14) Rudolph en Frosty's Kerstmis in juli (1979)

Deze film, die heel kort in de bioscoop werd uitgebracht, is de langste kerstspecial die Rankin/Bass ooit heeft geproduceerd. Het enige is, zoals je uit de titel kunt opmaken, dit is echt meer een Independence Day-special, gecentreerd op Rudolph en Frosty die een circus proberen te redden, terwijl de kerstman de kwaadaardige tovenaar Winterbolt bevecht, die alleen kan worden gestopt door de magie van Rudolph's neus (serieus).

De pogingen om deze oubollige verhalen om te zetten in een soort epische soort met flopsweat, en het gehoopte Avengers -stijl team-up van de grote twee van het bedrijf resulteert meestal in scènes waarin je je afvraagt ​​waarom Frosty niet midden juli smelt, totdat je je herinnert dat het plotapparaat hem in leven houdt.

13) Het leven en de avonturen van de kerstman (1985)

deze aanpassing van De gelijknamige roman van L. Frank Baum is niet Goed door elk stuk van de verbeelding, en het heeft nogal wat spot gekregen van Rankin/Bass-fans vanwege zijn pogingen om iets als high fantasy naar Kerstmis te brengen. (Het was ook de laatste animatiespecial van het klassieke tijdperk en de laatste die het bedrijf in 16 jaar zou maken.)

Maar man, ik vind deze ondanks mezelf wel leuk. Het verhaal is een puinhoop, en dit is zoiets als de vijfde poging van Rankin/Bass om het achtergrondverhaal van de vrolijke oude elf te vertellen. Maar er is iets zo aangenaam mafs aan de kerstman die in scènes ronddwaalt die net zo goed van de pagina's van Marvel Comics kunnen worden gescheurd.

12) De kleine drummerjongen: boek II (1976)

De eerste Kleine drummer zag verrassend veel succes voor zo'n openlijk religieuze special, maar er was altijd een soort religiositeit die door het werk van Rankin/Bass liep. (Het zou verwijzingen naar het Christuskind zo vaak mogelijk verwerken.)

Deze special heeft echter geen echte reden van bestaan. Alle grote conflicten in Drummer zijn aan het einde opgelost, dus deze special gaat in plaats daarvan over een kerel die zilveren bellen probeert te maken voor het kindje Jezus en de Romeinse soldaten die hem willen stoppen. Er is een mooie versie van 'Do You Hear What I Hear?' Hoewel.

elf) 'Het was de nacht voor Kerstmis' (1974)

Dit wordt over het algemeen beschouwd als een van de Rankin/Bass-standaarden, vooral vanwege de melodieuze score (alleen al de naam 'Even a Miracle Needs a Hand' zal er waarschijnlijk voor zorgen dat het nummer in je hersenen terechtkomt). Maar het doet me huiveren.

In het bijzonder komt de boodschap van de special neer op het idee dat twijfel bijna altijd iets verschrikkelijks is om te hebben. Nog vreemder is Albert, de muis die twijfelt aan het bestaan ​​van de kerstman, in een universum waar hij de grote rode man zelf kan zien, waardoor het niet zo moeilijk is om zich te bekeren tot de angstaanjagende goddelijkheidscultus van de speciale kerstman.

10) Rudolph's glanzende nieuwjaar (1976)

In tegenstelling tot Charlie Brown, die qua verhaal vrijwel alles kon, kon Rankin/Bass niet zomaar een geliefd personage nemen en ze in nieuwe seizoenssituaties plaatsen. Zo bleef het proberen om Rudolph en Frosty naar andere vakanties te sturen, met beperkt succes. Toch is het vertellen van een nieuwjaarsverhaal met kerstpersonages logischer dan het vertellen van een verhaal over Onafhankelijkheidsdag.

En op zijn beste momenten, Glanzend nieuwjaar voldoet aan de huilende waanzin in het centrum van alle Rankin/Bass. Er zijn sequenties hier, waar Rudolph het verleden doorzoekt naar Baby New Year, die in wezen de... echte detective 'tijd is een platte cirkel' monoloog heruitgevonden als een stop-motion kindermusical.

9) Nestor de Kerstezel met lange oren (1977)

De ezel die Maria en Jozef naar Bethlehem droeg, veranderen in de christelijke Rudolph is logisch. Maar het lied Nestor is gebouwd rond nooit aangeslagen omdat het, conservatief, 400 verzen had. Dit is dus meer nieuwsgierigheid dan een must-see.

Maar man, er is iets droevigs en puurs in het hart van deze. Wanneer de moeder van Nestor sterft, is het zeker treurig, maar het script van Muller is bereid om voor de halsslagader te gaan in termen van pathos. Plus, als je deze bekijkt, realiseer je je hoeveel angst het uitlachen is als een kind Rankin/Bass bezielt. Er is hier een heel lied over hoe je nooit om iemand mag lachen, omdat je ze misschien aan het huilen maakt, compleet met gigantische plassen tranen.

8) Frosty de sneeuwman (1969)

Ja, dit is een van de grote drie Rankin/Bass, maar zelfs als kind kon ik zien dat het verhaal ontbrak. Er is een valkuil waar zoveel van deze specials in vallen, waarbij het verhaal er in feite op neerkomt dat een kind met je gaat zitten en zegt: 'En toen gebeurde dit! En dit is gebeurd!' Dit is veruit een van de grootste overtreders. Het verdient echter punten voor Jimmy Durante's uitvoering van de titelsong en Jackie Vernon's hyper-ernstige vertolking van de hoofdrol.

7) Jack Frost (1979)

Hier is een special om je kinderen te laten zien als je ze wilt leren dat het leven vol verpletterende teleurstellingen is. Het centrale conflict tussen Jack Frost en een robotleger (nee, echt) werkt niet echt, en vooral de hele 'hier is een gekke mythologie over hoe de winter gebeurt' voelt overbodig. Maar dit is een liefdesverhaal dat eindigt met de held die het hart niet wint van de vrouw van wie hij houdt, en dat is zeldzaam voor een kinderverhaal. Dat geeft dit ... nou ja, geen 'hard randje', maar een vriendelijk van rand. (Ook de climax van dit verhaal is gebouwd rond Groundhog Day in plaats van Kerstmis, wat een rare vakantie is om naar toe te bouwen.)

6) De gierigste man van de stad (1978)

Dit voelt als vals spelen, omdat het gebaseerd is op: een schitterende muzikale versie van Een kerstlied uit de begintijd van de televisie. Maar het is nog steeds een prachtige versie van een heel goed verhaal, met een aantal geweldige nummers. De special verliest iets door het verhaal zo sterk te verdichten als het doet, maar het is moeilijk om fout te gaan met Dickens in zijn lied.

5) De kleine drummerjongen (1968)

We komen bij het zeer kleine deel van de lijst dat bestaat uit echte aanbevelingen, te beginnen met deze. Dit wordt niet zo vaak meer op tv getoond, waarschijnlijk vanwege een aantal racistische karikaturen aan de zijlijn van de film, maar er is iets heel ontroerends aan de climax, waarin de drummerjongen recht in het gezicht van de baby Jezus trommelt en zijn lam als beloning genezen.

te dom om te weten dat je dom bent

En voordat hij de baby Jezus ontmoet, is de drummerjongen een misantroop die de hele mensheid haat, wat zorgt voor een verrassend vermakelijk personage om rond te volgen. Rankin/Bass was doodsbang om de donkere kanten van zijn personages op te spelen. Het had niet mogen zijn.

4) Het jaar zonder Sinterklaas (1974)

Dit zijn ongeveer 15 verschillende specials die onhandig aan elkaar zijn genaaid. Dat ziet er normaal gesproken slecht uit voor Rankin/Bass, maar het werkt hier, waar de gevechten van de Miser-broers mooi uitkomen op de pogingen van mevrouw Claus om de feestdag te redden, die perfect passen bij de vertrouwenscrisis van de Kerstman. Tuurlijk, het maakt niet veel uit gevoel , maar dit is de studio op het hoogtepunt van zijn verbeeldingskracht.

3) De eerste kerst: het verhaal van de eerste kerstsneeuw (1975)

De overdreven overbodige titel is het ergste van deze, waarin Angela Lansbury een non speelt die een jonge herder onder haar vleugels neemt die blind is geraakt door de bliksem terwijl Kerstmis rondrent. Wat de special door zijn melodramatische climax verliest, wint het aan pure eenvoud. In plaats van te proberen een hele hoop ideeën bij elkaar te enten, vertelt dit één klein verhaal, en dat is des te beter.

2) Rudolph het rood geneusde rendier (1964)

Ik hield altijd vol dat deze special overschat werd als kerstspecials. Dat doe ik niet meer nadat ik de volledige output van Rankin/Bass heb bekeken.

1) Sinterklaas komt naar de stad (1970)

Alles wat Rankin/Bass deed werkt hier perfect. De gaststem (Fred Astaire) is dood. Het invullen van mythologie rond een vakantiefiguur is gewoon geweldig. En zelfs het nummer waar de special naar toe bouwt, is een van de betere Santa Claus-nummers die er zijn. In zekere zin waren de meeste specials na deze de pogingen van Rankin/Bass om iets opnieuw te maken dat vanaf het begin zo goed was.

De studio had moeten stoppen terwijl het voor de deur stond.