De mannelijke binding van Brett Kavanaughs jeugd had een menselijke prijs

Kavanaugh en zijn middelbare schoolvrienden kregen een band over de vernedering van een vrouw. Dat komt maar al te vaak voor.

De rechter van het Hooggerechtshof van president Trump kiest de nominatie van Brett Kavanaugh in gevaar vanwege eerdere beschuldigingen

Brett Kavanaugh is door weer een andere vrouw beschuldigd van seksueel wangedrag.

Mark Wilson/Getty Images

Een van de dingen die Christine Blasey Ford zich het duidelijkst herinnert, is het lachen.



In haar getuigenis tijdens een hoorzitting in de Senaat over de bevestiging van de kandidaat voor het Hooggerechtshof, Brett Kavanaugh, op donderdag, verwijst Ford herhaaldelijk naar het horen van Kavanaugh – die ze ervan beschuldigd heeft haar begin jaren tachtig op een schoolfeest te hebben mishandeld – met zijn vriend, Mark Judge, tijdens en na de aanval. Ze leken het allebei naar hun zin te hebben.

Het is dat idee van plezier hebben - van jongens wiens idee van plezier het vernederen of vernederen van vrouwen inhoudt - dat zo veel van de aantijgingen tegen Brett Kavanaugh heeft gekenmerkt.

Denk maar aan een andere, niet-fysieke daad van vernedering waaraan Kavanaugh lijkt te hebben deelgenomen: zijn deelname aan wat zijn termen jaarboek middelbare school de Renate Alumni

De naam Renate - een duidelijke verwijzing naar een Renate Schroeder die naar een naburige meisjesschool ging - komt minstens 14 keer voor in het jaarboek van Georgetown Preparatory School 1983, volgens berichtgeving door de New York Times . In elk geval staat het naast foto's van jongens. De implicatie, volgens klasgenoten, is dat deze jongens romantische of seksuele relaties hadden met Schroeder.

Renate Schroeder – die nu haar getrouwde naam Renate Dolphin draagt ​​– ontkent ooit enige seksuele of romantische band met Kavanaugh te hebben gehad. (Kavanaugh heeft via een vertegenwoordiger gezegd dat de twee een korte kus hebben gedeeld, wat Dolphin ook ontkent.)

hoe oud is Keanu Reeves vrouw?

Het verhaal van de Renate Alumni is het verhaal van een groep mannen wiens behandeling van vrouwen misschien niet alleen wreed, maar ook crimineel was. Sommige van diezelfde mannen, waaronder Kavanaugh, werden woensdag beschuldigd van het faciliteren van groepsverkrachting van meisjes op middelbare schoolfeesten door een andere kennis van hen, Julie Swetnick, die naar een andere middelbare school ging. (Kavanaugh heeft botweg ontkend de beschuldigingen en noemde ze belachelijk.)

Maar de zaak van Renate Schroeder Dolphin is niettemin illustratief, juist omdat ze zegt dat er weinig of geen fysiek contact met de jongens is geweest. Haar naam lijkt eerder een clou te zijn geworden: een inside joke voor een groep mannen wier band met elkaar werd bevorderd door haar rituele vernedering. Of Dolphin iets met een van deze jongens te maken had of niet, deed er niet toe. De zelfbenoemde Renate Alumni construeerden hun identiteit letterlijk om haar heen.

Dolphin zegt dat ze niet is aangevallen. Maar haar verhaal vertoont sterke gelijkenis met dat van Kavanaughs tweede aanklager, Deborah Ramirez, die beweert dat een overmatig dronken Kavanaugh zijn naakte penis in haar gezicht heeft gestoken tijdens een schooldrinkspel in een slaapzaalbijeenkomst (Kavanaugh ontkent ook dat deze gebeurtenis plaatsvond) .

Zoals Ramirez en haar voormalige klasgenoten het vertelden: Ronan Farrow en Jane Meyer van New Yorker Ramirez zei dat ze vaak het doelwit was van pesterijen en vernedering door haar mannelijke Yale-klasgenoten. Ook haar verhaal vertoont sterke gelijkenis met dat van Swetnick, die een cultuur beschrijft van op alcohol gebaseerde middelbare schoolfeesten waarin Kavanaugh en zijn vrienden op rituele wijze meisjes dronken dronken zodat ze seksueel konden worden misbruikt.

In de verslagen van Dolphin, Ramirez, Ford en Swetnick blijkt niet dat het misbruik dat elke vrouw zegt te hebben meegemaakt in de eerste plaats werd geleid door een verlangen naar seksuele bevrediging. Inderdaad, volgens het verslag van Ramirez lijkt het er nauwelijks op dat Kavanaugh erover nadacht haar helemaal niet. In plaats daarvan zeggen deze vrouwen dat ze ritueel werden vernederd en gedegradeerd om broederlijke banden tussen jonge mannen te bevorderen.

Als de beweringen van deze vrouwen waar zijn, draagt ​​Kavanaugh natuurlijk de volledige verantwoordelijkheid voor hen. Maar de onthullingen van zijn vermeende middelbare school en collegiale daden van geritualiseerde degradatie van vrouwen spreken een veel breder en verraderlijker maatschappelijk probleem aan: de manier waarop homosociale mannelijke binding zo vaak wordt gebaseerd op de vernedering van een vrouw.

Van de Renate Alumni tot het beruchte geheime genootschap van Yale Truth and Courage (op de campus bekend als Tit and Clit), waarvan Kavanaugh naar verluidt lid was, het meest opmerkelijke aan zijn adolescentie en vroege volwassenheid is hoe onopvallend het is. De objectivering en shaming van een vrouw is een essentieel onderdeel van de manier waarop mannen zich met elkaar verbinden - en hun identiteit creëren - in onze samenleving.

Het concept van homosocialiteit staat centraal in de manieren waarop mannen vrouwen gebruiken om met elkaar in contact te komen

Een van de meest opvallende verhalen over de manier waarop vrouwen worden gebruikt als onderwerp van vernedering om mannelijke relaties te versterken, is afkomstig van wijlen queertheoreticus Eve Sedgwick. In haar invloedrijke boek uit 1985 Tussen mannen: Engelse literatuur en mannelijk homosociaal verlangen , beschouwd als een van de fundamentele teksten in de queer-theorie, stelt Sedgwick dat de culturele geschiedenis van de Engelse literatuur altijd een van de triangulatie .

Haar argument is genuanceerd en complex, maar de kern is de manier waarop mannen vrouwen gebruiken om zichzelf te definiëren tegenover andere mannen. Omdat ze de maatschappelijk onaanvaardbare gevoelens van wat Sedgwick homosocialiteit noemt – sterke maar niet noodzakelijkerwijs seksuele affiniteiten die mannen voor andere mannen hebben – kunnen verzoenen met een cultuur die overdreven veel bezig is met het beschamen van potentiële homoseksualiteit, gebruiken mannen vrouwen uiteindelijk als een soort proxy voor hun gevoelens over elkaar. Sedgwick stelt dat mannen, wanhopig om hun heteroseksualiteit te bewijzen, maar gevangen zitten in een cultuur die hen niet toestaat om emotioneel of authentiek met elkaar om te gaan, vrouwen gebruiken als kanalen: veilige uitlaatkleppen voor hen om hun verlangen naar elkaar te uiten.

Dit betekent niet noodzakelijk seksuele vernedering. Het ongecompliceerde romantische streven van een man naar een vrouw zou, in het model van Sedgwick, kunnen dienen als een soort prestatie voor zijn mannelijke leeftijdsgenoten, waardoor hij status als man zou kunnen verwerven. Maar de fundamentele objectivering van de betrokken vrouw – ze bestaat niet voor haarzelf , maar voor de mannen om haar heen - blijft hetzelfde. Seksualisering en vernedering worden de natuurlijke eindpunten van een trend van ontmenselijking.

In deze context gaat de seksualisering en vernedering van vrouwen over meer dan alleen het ervaren van macht over die vrouwen. In plaats daarvan wordt het het middel waarmee mannen hun eigen identiteit ten opzichte van elkaar construeren. In het geval van Renate Schroeder Dolphin werd die constructie letterlijk. Haar naam, haar identiteit en haar (vermeende) seksualiteit werden het ding dat de voetballers van Georgetown Prep met elkaar verbond.

Geseksualiseerde vernedering van vrouwen is een fundamenteel onderdeel van homosociale binding

De sociale wetenschap bevestigt de manier waarop vrouwelijke vernedering de kern vormt van homosociale binding. In 2008 deed socioloog Michael Flood, een onderzoeker bij het Australian Research Center in Sex, Health, and Society aan de La Trobe University, een kwalitatief onderzoek van de seksuele identiteit van jongens van 18 tot 26 jaar in Canberra. Hij ontdekte dat seksuele activiteit een belangrijke weg is naar mannelijke status, en andere mannen zijn het publiek, altijd ingebeeld en soms echt, voor iemands seksuele activiteiten.

Een aantal van de jonge mannen die Flood voor het onderzoek diepgaand heeft geïnterviewd, had zich beziggehouden met wat Flood geritualiseerde seksuele vernedering noemt. Twee afzonderlijke onderzoekssubjecten, leden van dezelfde voetbalcompetitie, vertelden dat ze hadden deelgenomen aan een gezelschapsspel genaamd Rodeo, waarin een groep mannelijke vrienden willekeurig een van hen selecteerde om de zwaarste vrouw te krijgen die hij kon vinden, zo dronken als mogelijk voordat ze haar terugbrengt naar een hotelkamer. Eenmaal daar bond de geselecteerde man haar met een panty aan het bed, riep toen zijn metgezellen voordat hij Rodeo schreeuwde en op haar rug sprong, in een poging zo lang mogelijk bovenop haar te blijven terwijl ze worstelde. Een andere jongen beschreef dat hij een vrouw dronken had gemaakt en toestond dat zijn metgezellen haar met golfballen aanvielen.

Flood kenmerkt deze verontrustende verhalen als voornamelijk - in de hoofden van de deelnemers aan deze rituelen - over de homosociale ervaring: ze zijn een avondje uit met de jongens, een voorbeeld van mannelijk teamwerk. Hij concludeert dat seks met vrouwen een direct medium is voor mannelijke binding, en de verhalen van mannen over hun seksuele en genderrelaties worden aangeboden aan een mannelijk publiek in vertelculturen die deels worden gegenereerd door homosocialiteit.

In een vervolgverklaring die hij met Vox deelde, zei Flood:

Voor mannen in door mannen gedomineerde contexten zoals het leger, hebben man-man relaties een zeer krachtige invloed op hun seksuele en sociale relaties met vrouwen. Voor sommige mannen hebben man-man relaties prioriteit boven man-vrouw niet-seksuele relaties ... en platonische vriendschappen met vrouwen zijn gevaarlijk vrouwelijk en zeldzaam, zo niet onmogelijk. Dit creëert de bizarre situatie waarin mannen die vrouwelijke vrienden hebben, het risico lopen als 'homo' te worden gezien. Seks met vrouwen ... is een belangrijke weg naar status onder mannelijke leeftijdsgenoten. En verhalen vertellen en opscheppen over seksuele heldendaden maakt deel uit van mannelijk-mannelijke leeftijdsgenoten.

Soms, zei Flood, leent die homosociale dynamiek zich voor aanranding, vernedering en verkrachting in naam van mannelijke binding. Mannelijke binding is een essentieel onderdeel van het geweld van sommige mannen tegen vrouwen. De culturen en collectieve rituelen van mannelijke binding tussen hechte mannelijke broederschappen en mannelijke atleten op universiteitscampussen bevorderen bijvoorbeeld tolerantie voor of zelfs het plegen van seksueel geweld tegen vrouwen. Verkrachting komt vaker voor in broederschappen die meer gendersegregatie toepassen. ... Verkrachting kan zowel een middel tot als een uiting zijn van mannelijke binding, vooral wanneer het wordt gepleegd door groepen mannen.

De bevindingen van Flood staan ​​verre van geïsoleerd. Van de noodlottige prom night van Stephen King's Carrie naar de hedendaagse trend van varkenspesten (waardoor een lelijke vrouw gelooft dat ze wenselijk is), is vrouwelijke seksuele vernedering een diepgeworteld onderdeel van ons culturele begrip van hoe jonge mannen zich hechten.

Elite-instellingen worden opgericht om dit soort homosociaal gedrag aan te moedigen

Verhalen zoals die van Dolphin en Ramirez, in het bijzonder, zouden overal kunnen gebeuren. Maar het is de moeite waard om te onderzoeken hoe de cultuur van elite-instellingen zoals Georgetown Prep en Yale zowel het homosociale gedrag als de vrouwelijke rituele vernedering intensiveert.

Schrijven over Britse volledig mannelijke prep-scholen - de voorouders van zowel Georgetown Prep als Yale - de auteur en journalist Robert Verkaik argues dat de aard van die instellingen is ontworpen om intense homosociale binding te bevorderen. Door middel van rigide hiërarchieën en culturen van ontgroening en pesterijen, dienen elite-instellingen (met name volledig mannelijke) om hun studenten een onwankelbaar vertrouwen te geven, zelfs als ze een even onwankelbaar gevoel van stamloyaliteit koesteren.

De hogere klassen behouden hun macht, zegt Verkaik, juist omdat hun vormende instellingen hen juist de kwaliteiten bijbrengen die nodig zijn om die van zichzelf te beschermen. Terwijl Verkaiks verhalen over seksuele vernedering zich richten op ontgroening van man op man, is zijn begrip van de manier waarop geritualiseerde, geërodeerde degradatie van vitaal belang is voor de binding tussen mannen en voor de vorming, op zijn beurt, van een klasse van zelfbeschermende, bevoorrechte mannelijke elite, evengoed van toepassing kunnen zijn op de zogenaamde Renate Alumni.

Zeker, elite geheime genootschappen zoals Tit en Clit, evenals Kavanaughs broederschap, Delta Kappa Epsilon, zijn eveneens legendarisch vanwege hun gekoesterd hebben even loyale banden tussen leden - banden die volgens critici eveneens waren gebaseerd op seksueel agressief en vernederend gedrag. Voormalige Yale-studenten melden een cultuur van DKE-studenten die luidruchtig, rechttoe rechtaan, opdringerig en griezelig zijn en vrouwenkamers binnendringen om ondergoed te stelen om te laten zien als onderdeel van een broederschapsvlag. En daar houden de overtredingen niet op. Minstens 10 Yale-vrouwen hebben DKE-leden beschuldigd van seksueel wangedrag tussen 2014 en 2017 .

De regering van Georgetown Prep heeft zich actief uitgesproken tegen dit soort giftige dynamiek. In een open brief gedeeld met leden van de gemeenschap, daagde de directeur van Georgetown Prep, pater jezuïet James Van Dyke, studenten en alumni uit om diep en lang na te denken over wat het betekent om 'mannen voor anderen' te zijn, waar de geroemde Prep 'broederschap' echt over gaat.

Het hoofd van een andere jezuïtische jongensschool, Fordham Prep's Christopher J. Devron, SJ, benadrukte ook hoe belangrijk het is om de homosociale veronderstellingen van mannelijkheid die in dergelijke instellingen zijn ingebed, ter discussie te stellen. In een artikel voor het Jesuit America Magazine pleitte Devron voor het belang van het bevorderen van empathie en emotionele openheid bij de jongens op zijn school. Ik geloof dat Gods Geest onze studenten helpt de waardigheid te zien en te kennen die in elke persoon schuilt, schreef hij. Wat een krachtige manier om jonge mannen te inenten tegen het gif van giftige mannelijkheid.

We zullen misschien nooit weten wat er is gebeurd tussen Kavanaugh en Ramirez, Kavanaugh en Swetnick, of Kavanaugh en zijn eerste aanklager, Christine Blasey Ford, die beweert dat Kavanaugh haar vasthield en probeerde zich aan haar op te dringen op een middelbare schoolfeestje. Wij doen, echter, weet dat Kavanaugh en zijn klasgenoten deel uitmaakten van een cultuur waarin mannelijke identiteit en geritualiseerde seksuele machtsoefeningen hand in hand gingen.

Een ex-vriendin van Mark Judge – een vriend van Kavanaugh, die volgens Ford in de kamer was op het moment van de vermeende aanval – zei dat De rechter vertelde haar dat hij had deelgenomen aan treinen waarin hij en zijn vrienden om de beurt seks hadden met een dronken vrouw. Nog verontrustender was dat ze zei dat hij niet leek te denken dat een dergelijke actie de toestemming van de vrouw schond. (De rechter ontkent dat beide betrokken zijn geweest bij dergelijke acties en dat hij zijn ex-vriendin erover heeft verteld. Op Fox News eerder deze week zei Kavanaugh dat hij bleef maagd voor jaren na de universiteit.)

Veel van de verdedigers van Kavanaugh, van Rod Dreher tot Bari Weiss , hebben uitgedraafd de grijze jongens zullen jongensverdediging zijn. Maar wat misschien het meest opvalt aan het verhaal van Renate Schroeder Dolphin, is dat het het donkere maatschappelijke hart onthult van wat dat betekent. Veel te vaak, jongens zijn - dat wil zeggen, een mannelijke identiteit smeden - middelen de seksuele vernedering en vernedering van vrouwen, ten behoeve van een publiek van andere mannen. Het is tijd voor een betere definitie.