Veel Joodse kiezers zijn lauw over Bernie Sanders - voorlopig

Naarmate de race vordert, suggereren peilingen dat Sanders niet de koploper is onder de Joods-democratische kiezers. Er zijn verschillende mogelijke redenen waarom.

Senator Bernie Sanders aan het woord bij een podiummicrofoon met bomen op de achtergrond.

Bernie Sanders heeft in de presidentiële voorverkiezingen van 2020 steeds vaker over zijn joodse identiteit gesproken.

Alex Wong/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Na zijn vroege primaire overwinningen is senator Bernie Sanders dichter bij het worden van Amerika's eerste Joodse president dan wie dan ook in de geschiedenis van het land. Maar 10 jaar geleden was hij slechts een iconoclastische socialistische senator uit een kleine staat in New England waar ik, een Joods meisje uit New York, toevallig naar de graduate school ging. Meerdere keren zag ik senator Sanders door Montpelier, Vermont's, Main Street lopen voor een parade op 4 juli en sprak mijn goedkeuring zo intens uit dat mijn klasgenoten me plaagden. Ik was aan het kvelling (een Jiddisch woord dat een gevoel van trots betekent).

Als seculiere New Yorkse jood voelde Bernie als familie. En als een uitgesproken democratisch socialist was hij een van de weinige nationale politieke figuren wiens standpunten overeenkwamen met mijn kernovertuigingen. Mijn opwinding kwam vooral voort uit het verband tussen deze kwaliteiten: het idee van het jodendom en sociale rechtvaardigheid als met elkaar verweven.

waarom zijn amerikaanse vrouwen zo dik

Maar vooruitspoelen naar 2020 en peilingen geven aan dat volledige Joodse steun voor Sanders nog niet is uitgekomen. In feite één Pew-enquête uitgevoerd voor de caucuses in Iowa medio januari ontdekten dat de Joodse steun zich rond geen enkele kandidaat had geconsolideerd, ondanks de historische aanwezigheid van Sanders en een andere Joodse mededinger – Mike Bloomberg – in de race.

Volgens Pew gaf slechts één op de vijf Joodse kiezers de voorkeur aan Sanders (11 procent) of Bloomberg (8 procent). De andere kandidaten voor de Democratische nominatie hadden dezelfde steun, waarbij 31 procent de voorkeur gaf aan Biden, 20 procent aan Warren en 13 procent aan Buttigieg; de overige 11 procent was onbeslist, weigerde te antwoorden of gaf een ander antwoord. (We weten nog niet hoe de sterke prestaties van Sanders in Iowa en New Hampshire deze cijfers zullen beïnvloeden.)

Als je verrast bent door deze verscheidenheid in de voorkeuren van Joodse kiezers, let je niet op. Ja, Amerikaanse Joden zijn een betrouwbaar democratisch stemblok . Ondanks pogingen van de regering-Trump om het beleid van Israël te gebruiken (inclusief het verplaatsen van de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem) om: rechtbank Joodse stemmen , hij blijft enorm impopulair met Joodse kiezers. Bij de algemene verkiezingen zal onze steun zich waarschijnlijk verzamelen rond degene die de Democratische mantel wint, of het nu Sanders is of niet. Maar het cliché-voor-een-reden gezegde gaat als volgt: twee joden, drie meningen. En deze vroege primaire peiling is een perfect voorbeeld.

Zoals veel Amerikaanse joden die ons erfgoed zien als een identiteit, een cultuur en een manier van denken in plaats van alleen een geloof, identificeert Sanders zich als zowel joods als seculier. Hij heeft meer gesproken over zijn achtergrond dit campagneseizoen dan bij de verkiezingen van 2016, waarbij hij de geschiedenis van vervolging van zijn familie in verband bracht met zijn waarden.

Voor velen belichaamt Sanders een bepaalde manier van joods zijn. Hij trekt een universalistische visie op een betere wereld uit bepaalde joodse ervaringen van lijden en onderdrukking, volgens Joshua Leifer van de Joodse stromingen .

transvrouwen zijn geen echte vrouwen

Wat bekend is, is niet per se geliefd ... maar om een ​​Amerikaanse Ashkenazische Jood te zijn en te luisteren naar de toespraak van Bernie Sanders, en de beweging van zijn handen te zien, is te weten dat hij een van ons is, schrijft Talia Lavin bij de New Republic, eraan toevoegend dat Sanders deel uitmaakt van een lange en bloeiende traditie van seculiere joden – en in het bijzonder seculiere joodse linksen – die in elk deeltje van hun wezen joods waren. Een vocale groep jongere joden heeft van deze affiniteit hun visitekaartje gemaakt, hem Zeyde (Jiddisch voor opa) genoemd en nieuwe Joden voor Bernie groepen door het hele land.

hoe je zelf geesten kunt oproepen

Maar Amerikaanse joden, verre van een monoliet, dragen elkaar kruisende identiteiten: we omvatten vrouwen, LGBTQ-mensen en mensen van kleur, en sommigen van ons zijn van oorsprong sefardisch of mizrahi. Sommige joden, waaronder ikzelf, zijn van mening dat het kiezen van een vrouwelijke president urgenter is dan een joodse. Zelfs voor mij, een originele Bernie-fangirl, Sen. Elizabeth Warren's agressieve verdediging van reproductieve gerechtigheid – mijn bepalende politieke kwestie – is dwingend genoeg om mee te dingen naar mijn stem.

Sommige joden voelen niet per se dezelfde verwantschap met Bernie als ik; ze zijn religieus observerend, in tegenstelling tot zijn secularisme, of ze ervaren hun joodsheid anders. En waarom zou het anders moeten? Als de statistiek dat 53 procent van de blanke vrouwen gestemd op Donald Trump boven Hillary Clinton leert ons iets, het is dat er geen regel is die zegt dat mensen zullen stemmen op basis van een bepaalde groepsidentiteit, of zelfs dat groepsidentiteit een vaste categorie is om mee te beginnen. Met jongere kiezers mijden mede millennial Pete Buttigieg voor Sanders en oudere kiezers doen het tegenovergestelde , met vrouwelijke kiezers die nog niet massaal naar de vrouwelijke kandidaten en zwarte kiezers stromen vasthouden aan Joe Biden in vroege peilingen , dit is de primaire die de laatste leugen zou moeten zetten tegen de mythe van identiteit-eerst stemmen.

Een paar specifieke hobbels liggen voor Sanders en Joodse kiezers in de weg, en ze zijn het bespreken waard. Israël is één. Het is ironisch: Sanders is de enige grote presidentskandidaat die in Israël heeft gewoond, in zijn jeugd aan een kibboets werken , en vandaag zijn standpunt over de bezetting is menselijker in de richting van de behoeften van het Palestijnse volk dan al zijn rivalen.

Omdat hij de mensenrechtencrisis in Gaza en de Westelijke Jordaanoever op de voorgrond plaatst, wordt Sanders op dit punt steeds vaker aangevallen, onder meer vanuit de zogenaamde pro-Israël lobbygroep AIPAC . Rechtse facties zijn zo ver gegaan om insinueren dat hij antisemitisch is? . Hoewel dit op het eerste gezicht belachelijk is (en in feite komt Sanders’ tweestatenstandpunt over Israël en Palestina overeen met de meerderheid van Amerikaanse joden), kan het zaaien van angst genoeg zijn om een ​​aantal joodse kiezers ervan te weerhouden op de kar van Sanders te springen.

Een ander struikelblok voor de volledige omhelzing van de Joden is de angst voor een antisemitische reactie. Het presidentschap van Barack Obama en de benoeming van Clinton hebben aangetoond dat wanneer een lid van een ondervertegenwoordigde groep politiek nieuwe hoogten bereikt, dit uitnodigt tot vitriool en terugslag . Aangezien antisemitisme een al in opkomst , kunnen met name veel oudere joden het gevoel hebben dat het nomineren van Sanders de aandacht trekt die ze niet nodig hebben.

Wanneer snelle sociale verandering de stabiliteit van de bestaande sociale orde bedreigt, komt rechts in de verleiding om terug te vallen op de verklaring van linkse politiek als een joods complot, Joel Swanson schrijft bij de Forward . Het ongemakkelijke feit dat de meest succesvolle Joodse presidentskandidaat in de geschiedenis ook de meest succesvolle socialist is, kan deze samenzweringstheorie alleen maar voeden.

Het valt ook niet te ontkennen dat sommige Amerikaanse joden – zoals sommige mensen van alle groepen en achtergronden – op hun hoede zijn voor de dringende sociale berichten van Sanders. Deze groep kiezers mag dan een hekel hebben aan Trump, ze zijn niet ontroerd door de oproep van Sanders tot radicale herschikking of revolutie, omdat ze geloven dat het onpraktisch, te extreem of een belemmering is om Trump te verslaan. Sanders zal deze voorzichtige kiezers van alle achtergronden voor zich moeten winnen om het Witte Huis te halen.

waarom is het kiescollege slecht?

Een peiling onder Amerikaanse Joden genomen in september 2019 door de progressieve Joodse groep Bend the Arc en deze week vrijgegeven, bleek dat 75% president Trump ongunstig beschouwt en 66% hem heel ongunstig ... in een open vraag over wat het belangrijkst is aan de verkiezingen van 2020, was het meest voorkomende antwoord het verslaan van Donald Trump.

Veel van de bovengenoemde zorgen vallen uiteen volgens leeftijdsgrenzen, waarbij jongere kiezers de radicale politiek van Zeyde meer omarmen dan hun ouders. Dit is een patroon dat lijkt te gelden voor alle demografische groepen. Maar afgezien van beleid en ideologie, kan ik me voorstellen dat de meeste Joodse kiezers gewoon bezig zijn met dezelfde obsessie voor verkiesbaarheid die veel democraten blijven uiten. Ze willen iemand die Trump kan verslaan en hun weddenschappen afdekt, of steunt wie een gematigde koploper lijkt, totdat de beste kanshebber duidelijk wordt - vandaar de steun van Biden vóór Iowa.

In de komende weken moeten we alle verhalen ter discussie stellen die proberen Sanders’ lagere peilingcijfers onder Joden te pinnen op zijn opvattingen over Israël, antisemitisme of een enkele bepalende factor. Net als iedereen volgen Amerikaanse joden de resultaten, luisteren naar de beleidsdebatten, kijken naar het nieuws en wachten tot hun mede-democraten hun keuze maken. En als die keuze Sanders is, zijn er misschien zorgen, ja, maar er zal ook veel geknoei zijn.

Sarah M. Seltzer is een schrijver in New York City en een redacteur bij Lilith Magazine.