Kaart: kijk waar bosbranden recordvervuiling veroorzaken in Californië

Deeltjes uit rook hebben de luchtkwaliteit in verschillende staten drastisch beïnvloed.

Record bosbranden in het westen van de Verenigde Staten laaien, waardoor gebieden in Oregon, Washington, Montana en Californië verschroeid zijn, verstikkend door gevaarlijke rookniveaus en gehuld in een bewolkte waas.

Branden hebben dit jaar tot nu toe meer dan 115.000 hectare in Californië in brand gestoken. Deze week in ieder geval 23 personen werden gedood bij branden in de provincies Napa, Sonoma en Mendocino, en meer dan 20.000 inwoners moesten evacueren.



Scholen, hogescholen en bibliotheken zijn aan het sluiten in de Bay Area, terwijl het aantal bezoeken aan spoedeisende hulp toeneemt met de regio gehuld in de hoogste luchtvervuiling ooit gemeten.

'We zien de slechtste luchtkwaliteit ooit gemeten in veel delen van de Bay Area', vertelde Tom Flannigan, woordvoerder van het Bay Area Air Quality Management District. SFGATE deze week.

De branden van het wijnland produceerden evenveel luchtvervuiling in twee dagen zoals alle voertuigen in Californië in een jaar produceren.

De waas van deze branden dwarrelt naar San Francisco, meer dan 80 kilometer verderop.

kaart van het westelijke en oostelijke romeinse rijk

Het is gewoon de laatste tragedie in een verwoestend vuurseizoen dat nog steeds niet voorbij is. Meer dan 8,5 miljoen hectare zijn tot nu toe in de Verenigde Staten afgebrand, volgens het National Interagency Fire Center, waardoor 2017 op schema ligt als een van de slechtste jaren ooit voor bosbranden. En het vuurseizoen in Californië, dat in oktober begint en tot april kan duren, is nog maar net begonnen.

Een kaart van grote branden in de Verenigde Staten.

National Interagency Fire Center

Voor inwoners van de westelijke staten waar branden hebben gewoed, is een van de grootste bedreigingen de aanhoudende slechte luchtkwaliteit die mogelijk tot een week of meer te verspreiden. Je kunt gebruiken deze kaart om in te zoomen op welke gebieden het momenteel het ergst hebben.

De Environmental Protection Agency meet de schade van bosbranden met zijn Air Quality Index, zoals hier weergegeven op deze live kaart.

wanneer werd amerika een supermacht?

De wiskunde is een beetje ingewikkeld, maar de index stelt regelgevers in staat om appels-tot-appels vergelijkingen te maken van gezondheidsrisico's voor verschillende verontreinigende stoffen zoals ozon en zwaveldioxide.

De zes categorieën voor de luchtkwaliteitsindex variëren van goed (het is een geweldige dag om buiten te zijn) tot gevaarlijk ( Alles vermijden lichamelijke activiteit buitenshuis).

De luchtkwaliteit in de San Francisco Bay Area bereikte op 10 oktober een zeer ongezond niveau:

Bosbranden verslechteren deze week de luchtkwaliteit in de San Francisco Bay Area.

Eerder dit seizoen bereikte de lucht in sommige delen van Montana, Washington, Oregon en Californië dat gevaarlijkste niveau tijdens enkele van de meer intense bosbranden in september. Hier is de kaart van 6 september:

Luchtkwaliteit in het Westen op 6 september, een van de slechtste dagen voor bosbranden in 2017.

Helaas vormt rook van bosbranden een bedreiging, zelfs in kleine hoeveelheden, en kan schade veroorzaken zelfs voor mensen op honderden kilometers afstand van de dichtstbijzijnde vlammen.

Bosbranden kunnen stukjes stof en koolstof in de jetstream blazen, maar gezondheidsrisico's ontstaan ​​wanneer de lokale weersomstandigheden deze deeltjes terug naar het grondniveau brengen. Daarom zijn specifieke lokale monitoring en voorspellingen van de luchtkwaliteit zo belangrijk.

De stad Seeley Lake, Montana, ongeveer 80 kilometer van Missoula, leed onder de hoogste vervuilingsniveaus door de branden.

Seeley Lake, Montana, had op 6 september extreem gevaarlijke luchtkwaliteitsniveaus.

Seeley Lake wordt begrensd door de bergketens Swan en Mission, en de geografie houdt vuile lucht vast boven de 1.600 inwoners van de stad.

wanneer werkte Hunter Biden voor Burisma?

De kleinste deeltjes zijn de grootste zorg.

EPA reguleert PM2,5, wat verwijst naar deeltjes met een diameter van 2,5 micron of minder. Bosbranden creëren deze deeltjes rechtstreeks terwijl ze vlaktes en bossen in brand steken.

Over het algemeen denken we dat hoe kleiner het is, hoe groter de kans dat je ziek wordt, zei Jia Coco Liu, een postdoctoraal onderzoeker die luchtkwaliteit bestudeert na rampen aan de Johns Hopkins University.

Deze deeltjes dringen diep door in de longen en kunnen leiden tot: ontsteking, astma-aanvallen , en op de lange termijn, kanker .

Zelfs in minuscule concentraties, gemeten in microgram per kubieke meter, kunnen fijnstof bezoeken aan de eerste hulp verhogen, vooral voor ouderen en mensen met chronische ademhalingsproblemen.

Mijn onderzoek toont aan dat wanneer de vervuiling erg hoog is, meer dan 37 [microgram per kubieke meter], we beginnen gezondheidsgevolgen te zien , zei Liu.

Zelfs op 12 september, nadat veel branden waren gedoofd, rapporteerde het luchtmeetstation van Seeley Lake een off-the-charts piek in luchtvervuiling en een gemiddelde deeltjestelling van 214,6 microgram per kubieke meter gedurende 24 uur.

oplossingen voor het Israëlisch-Palestijnse conflict

Waarnemers van Seeley Lake hebben op 12 september een toename van fijnstof gedetecteerd.

Montana Department of Environmental Quality

Ambtenaren hebben niet veel opties om mensen te helpen frisse lucht te krijgen onder rook en nevel. Behalve binnen blijven, is het best moeilijk om te doen, omdat je niet kunt stoppen met ademen, zei Liu.

Over het algemeen is dit brandseizoen veel erger dan ambtenaren hadden verwacht. 'We hadden een zeer natte winter en lente, maar die werd in juli zo goed als uitgewist toen we een zeer sterke hittegolf in het Westen hadden die dit heel, heel snel opdroogde', zegt Ed Delgado, de nationale programmamanager voor voorspellende diensten. bij het Nationaal Interagency Fire Center.

Terwijl de gemiddelde temperaturen blijven stijgen als gevolg van klimaatverandering, zetten gezondheidsfunctionarissen zich schrap voor meer bosbranden die grotere zwaden verzengen van westerse landen, wat leidt tot meer hoesten, piepende ademhaling, hartaanvallen en sterfgevallen.