De March for Life, Amerika's grootste anti-abortusbijeenkomst, uitgelegd:

Trump spreekt tijdens de rally via livestream.

Mars voor het leven in Washington

De March for Life is Amerika's grootste anti-abortusbijeenkomst.

Samuel Corum / Anadolu Agency / Getty Images

Het Witte Huis maakte woensdag bekend dat president Donald Trump zal adresseren de 45th March for Life, het grootste jaarlijkse pro-life-evenement van het land, via livestream deze vrijdag.



Verwacht wordt dat duizenden voorstanders van anti-abortus naar Washington DC zullen trekken voor de jaarlijkse bijeenkomst in de National Mall om het publieke sentiment tegen abortus aan te wakkeren en formeel te pleiten voor het omverwerpen van Roe tegen Wade.

tekenen van een slechte kleuterjuf

De rally, die om 11.20 uur begint en om 15.00 uur eindigt, omvat een optreden van christelijke muziek, een reeks sprekers - waaronder House Speaker Paul Ryan en voormalig NFL quarterback Tim Tebow - en een mars langs Constitution Avenue tussen de Washington Monument en het Capitool.

Opgericht door anti-abortus activist en rooms-katholieke bekeerling Nellie Gray in 1974 om te protesteren tegen de eenjarige verjaardag van het besluit van het Hooggerechtshof om abortus in het hele land te legaliseren Roe tegen Wade, de March for Life was bedoeld als een eenmalig evenement. Na dat eerste jaar 20.000 mensen te hebben aangetrokken, is het een jaarlijks fenomeen geworden met de steun van religieuze belangengroepen en biedt het onderdak aan verschillende spraakmakende conservatieve en religieuze figuren.

Hoewel de slogan van de mars, een stem voor de stemlozen, verwijst naar wat deelnemers karakteriseren als ongeboren kinderen, zou het wel eens kunnen verdubbelen voor de deelnemers zelf, van wie velen hun waarden en hun geloof in strijd zien met een steeds meer seculiere cultuur. Hoewel Gray in 2012 overleed, blijft de organisatie March for Life opereren onder president Jeanne Mancini, een auteur en katholieke activist.

Door het weer en de politieke belangstelling worden sommige jaren beter bezocht dan andere. In 2013, bijvoorbeeld, net na de start van de tweede termijn van president Obama, meldde Fox News een menigte van up tot 650.000 , op van 400.000 in 2012, terwijl de mars van vorig jaar – net na de inauguratie van Trump – cijfers had in de tienduizenden . Over het algemeen was de mars op zijn sterkst als tegenculturele kracht in periodes waarin deelnemers politiek gezien als out-of-the-out zouden kunnen worden beschouwd: het best bezochte jaar ooit, volgens de website van March for Life, die geen exacte cijfers, was 2009, slechts een paar dagen na de inauguratie van president Obama.

Het valt nog te bezien of de rally van dit jaar een protest- of een overwinningsronde zal zijn. Het presidentschap van Trump heeft evangelicals geprikkeld die voor het eerst in tien jaar hun belangen in het Witte Huis vertegenwoordigd zien. Vorig jaar werd de nieuw ingehuldigde vice-president Mike Pence het hoogste lid van een presidentiële regering die ooit persoonlijk een bijeenkomst bijwoonde. (Trump-adviseur Kellyanne Conway, een katholiek, ook bijgewoond .) Dat jaar omlijstte Pence de overwinning van Trump als een grote overwinning voor de anti-abortusbeweging, verzamelde menigte vertellen , Het leven is weer aan het winnen in Amerika.

De mars krijgt steun van een religieuze basis

Hoewel de mars zelf niet expliciet religieus van aard is, is deze vaak doordrenkt met christelijke beelden, en de meest spraakmakende deelnemers zijn meestal religieuze leiders. Organen zoals de Ethics & Religious Liberty Commission (ERLC), de openbare beleidsafdeling van de Southern Baptist Convention en het katholieke aartsbisdom Washington (dat elk jaar rond dezelfde tijd een gerelateerde jeugdbijeenkomst organiseert), hebben hun eigen evenementen ontwikkeld die zijn gekoppeld aan of aangesloten bij de maart.

Vorig jaar, bijvoorbeeld, was er tijdens de mars een gebed onder leiding van de New Yorkse katholieke aartsbisschop Timothy Dolan. Verwachte sprekers dit jaar zijn onder meer de ERLC's Russell Moore en Focus on the Family-president Jim Daly.

Christelijke kerken en organisaties hebben hun leden ook aangemoedigd om deel te nemen. In een relatief ongebruikelijke stap kondigde het aartsbisdom van Washington aan dat a plenaire aflaat – een totale kwijtschelding van straf (d.w.z. het vagevuur) voor zonde – zou worden verleend aan de katholieken die dit jaar de mis hebben bijgewoond in verband met de March for Life-bijeenkomst. (Plenaire aflaten, een uitgesproken katholieke traditie die in de moderne tijd minder in de mode is geraakt, zijn meestal gereserveerd voor meer expliciet spirituele praktijken zoals bedevaart of een spirituele retraite bijwonen .)

De primaire focus van de March for Life is abortus, maar het heeft ook de aandacht gevestigd op anti-euthanasie en de rechten van mensen met een handicap. In 2005 bijvoorbeeld lokte de familie van Terri Schiavo – wiens laatste dagen met beademing een nationaal debat op gang brachten over het recht om te sterven – verscheen op de March for Life-fase.

Ondanks de overtuigingen van degenen die vrijdag in Washington samenkwamen, steunen momenteel meer Amerikanen abortusrechten dan ooit tevoren. Volgens het Pew Research Center, 57 procent van de Amerikanen steunt het recht van een vrouw op abortus in alle of de meeste gevallen. Dat gezegd hebbende, is het belangrijk om te erkennen dat het verband tussen religie en abortus in Amerika niet zo duidelijk is. Onder katholieken – traditioneel en historisch gezien de grootste tegenstanders van abortus – gelooft 53 procent dat abortus in alle of de meeste gevallen legaal zou moeten zijn, net als 55 procent van de zwarte protestanten. Alleen onder blanke evangelische protestanten vinden we een meerderheid – 70 procent – ​​die tegen abortus is.

Maar onder protestanten (zo niet katholieken) is abortus pas de laatste decennia een hot-button-kwestie geworden.

Als Randall Balmer schrijft in Politico, nog in 1968 — slechts vijf jaar eerder Roe v. Wade — een medisch symposium gesponsord door het evangelische tijdschrift Christianity Today weigerde abortus zondig te noemen, terwijl gedurende de jaren zeventig (ook na het verstrijken van de Roe v. Wade ), bevestigden afgevaardigden op de jaarlijkse conferentie van de Southern Baptist Convention dat Southern Baptists [zouden] moeten werken aan wetgeving die de mogelijkheid van abortus mogelijk maakt onder omstandigheden als verkrachting, incest, duidelijk bewijs van ernstige foetale misvorming en zorgvuldig vastgesteld bewijs van de waarschijnlijkheid van schade aan de emotionele, mentale en fysieke gezondheid van de moeder.

Integendeel, de vroege evangelische politieke mobilisatie-inspanningen waren niet gericht op Roe v. Wade maar verder Groen v. Kennedy , het besluit van het Hooggerechtshof van 1970 om particuliere christelijke gesegregeerde scholen hun belastingvrije status te ontnemen, en het besluit uit 1975 om hetzelfde te doen aan de evangelische Bob Jones University, die interraciale dating onder haar studenten niet toestond.

Balmer citeert Elmer L. Rumminger, een administrateur aan de Bob Jones University, die zei dat dergelijke desegregatiezaken de christelijke schoolgemeenschap op de hoogte brachten van wat er zou kunnen gebeuren met overheidsinmenging [in evangelische instellingen]. Dat was echt het belangrijkste probleem waar we allemaal bij betrokken waren. .

In feite kwam abortus niet prominent op de evangelische agenda tot de verkiezingen van 1978, toen Jerry Falwell's beginnende morele meerderheid gebruikte het onderwerp om kiezers te prikkelen, van wie velen een hekel hadden aan de vermeende democratische inmenging in de segregatiezaken.

Zoals eerder vermeld, hebben evangelicals onder Trump meer vertegenwoordiging van hun waarden in het Witte Huis gezien, waaronder strengere standpunten over abortus. Tijdens de presidentiële campagne zei Trump dat vrouwen gestraft moeten worden voor abortussen. Binnen enkele dagen na zijn aantreden heeft hij de globale gag-regel teruggedraaid , met dien verstande dat buitenlandse hulp niet mag bijdragen aan abortussen (hoewel deze regel doorgaans verandert bij elke nieuwe regering, afhankelijk van de politieke voorkeuren). Hij en de Republikeinse wetgevers hebben er ook geen moeite mee om de financiering voor Planned Parenthood en andere groepen te verminderen, en ondertekende vorig jaar een wet om de federale steun voor de abortusaanbieder officieel te schrappen.

hoe laat is het vice-presidentiële debat?

Gezien dit alles zal wat hij dit jaar tegen het publiek zegt ongetwijfeld van belang zijn.