Marine Le Pen probeert de Franse verkiezingen te winnen met een subtielere vorm van vreemdelingenhaat

Mac Schneider & Sarah Wildman / Vox

Marine Le Pen, het gezicht van extreemrechts Frans, probeert een identiteitspolitiek in Amerikaanse stijl naar Frankrijk te brengen – in de verwachting dat directe oproepen aan de vrouwen, joden en seculiere kiezers van het land haar zullen helpen het Franse presidentschap te winnen, ondanks wijdverbreide bezorgdheid over haar harde opvattingen over immigratie, buitenstaanders en globalisering.

Die strategie lijkt haar te hebben geholpen om een ​​golf van ontevredenheid van het grote publiek met de status-quo naar de tweede plaats te sturen met 21,7 procent van de stemmen na de eerste stemronde op 23 april. politicus die zich voor het eerst kandidaat stelt voor een gekozen ambt.



Haar volgende test komt in de laatste tweepersoonsronde op zondag.

Als ze daarin slaagt, zou Le Pen geschiedenis schrijven als de eerste extreemrechtse leider in de naoorlogse periode die de macht overneemt in een groot West-Europees land. Een overwinning zou ook betekenen dat ze een verbazingwekkende politieke transformatie tot stand heeft gebracht, waarbij ze een openlijk xenofobe en belasterde feest, gerund door een man die bekend staat om het minimaliseren van de gruwelen van de Holocaust en het volledig in de Franse mainstream brengen.

De meeste analisten verwachten dat Macron de laatste stemming zal winnen, maar Le Pen heeft een reële, zij het zeer kleine, kans om als winnaar uit de bus te komen als de hardline kiezers massaal verschijnen terwijl ontgoochelde mainstream kiezers thuis blijven.

De meeste Fransen die je gaat ontmoeten, zullen je zeggen: 'Nee, ze kan niet winnen', maar ik denk niet dat je het kunt negeren, vertelde een Franse functionaris in Washington me, sprekend op voorwaarde van anonimiteit als hij was niet bevoegd om namens de staat te spreken. Ze zijn in dezelfde ontkenning als de Amerikanen en de Britten waren. Dus voor mij persoonlijk zeg ik dat alles mogelijk is.

De boodschap van Le Pen doet in veel opzichten denken aan die van andere extreemrechtse populisten in Europa: ze wil Frankrijk terugtrekken uit de Europese Unie, de NAVO en de gemeenschappelijke euromarkt. Ze wil de Franse grenzen sluiten voor immigratie - zowel legaal als zonder papieren - en het grootste deel van door de overheid gefinancierde welzijnsprogramma's (inclusief scholen en medische behandeling) richten op Franse burgers. Ze spreekt van de dreiging van islamitisch fundamentalisme en noemt de verkiezingen een beschavingskeuze. Frankrijk, voor Le Pen, is voor de Fransen.

Daartoe is ze ook duidelijk Frans: ze prijst de deugden van het militante secularisme dat de Franse staat sinds het begin van de 20e eeuw heeft bepaald, en heeft voorgesteld het verbieden van alle religieuze hoofddeksels - inclusief de islamitische hijab, de joodse keppel en de sikh-tulband - in openbare ruimtes.

'Wat staat er op het spel bij deze verkiezingen, ze? bekend gemaakt tijdens haar openingscampagne-evenement in Lyon in februari, is of Frankrijk nog steeds een vrij land kan zijn. De kloof is niet meer tussen links en rechts, maar tussen patriotten en globalisten!'

Ze heeft hard gewerkt om haar standpunten aantrekkelijker te maken voor een bredere groep kiezers, en een beroep te doen op degenen die ontevreden zijn over het reguliere Franse politieke establishment, maar die zich niet op hun gemak voelen bij uitingen van openlijk racisme en vreemdelingenhaat. Ze beweert dat ze de Franse liberale waarden probeert te behouden en pleit voor progressieve idealen als gelijkheid tussen de seksen.

de geheimen van toelating tot elite colleges

Het belangrijkste is dat ze jarenlang zorgvuldig afstand heeft genomen van het antisemitisme dat ooit het Front National definieerde, en met name de boodschap van de partij hertekende om flagrant racisme af te wijzen. Tot verbazing van veel waarnemers lijkt ze zowel zichzelf als de partij met succes te hebben omgedoopt. Of dat betekent dat er een reële kans is op wat ooit ondenkbaar was – een extreemrechtse leider die Frankrijk bestuurt – valt nog te bezien.

Franse verkiezingen - De industriële roestgordel Foto door Jeff J Mitchell/Getty Images

Een politicus die zegt dat ze probeert de zonden van haar vader weg te poetsen

De inspanningen van Marine Le Pen om de rechtse partij Front National (FN) mainstream te maken en zichzelf als staatshoofd te vestigen, zijn een opmerkelijke wending voor een vrouw wiens vader werd genoemd de duivel van de republiek - de duivel van de republiek - in feite de naam van een 2014 documentaire over hem die op de Franse televisie liep.

Jean-Marie Le Pen, de vader van Marine, richtte de FN op in 1972. Hij is misschien het best bekend, in Frankrijk en daarbuiten, vanwege zijn koppige aandrang om de Holocaust te minimaliseren. hij berucht genaamd de gaskamers slechts een detail van de geschiedenis en heeft zei dat de Duitse bezetting van Frankrijk niet bijzonder onmenselijk. Hij is een van degenen die promoten wat Holocaust-geleerde Deborah Lipstadt heeft genoemd: soft-core ontkenning.

Dit waren geen simpele versprekingen: Jean-Marie Le Pen heeft dezelfde zin over de gaskamers de afgelopen 30 jaar keer op keer gebruikt, en heeft consequent geweigerd om terug te komen toen journalisten hem vroegen om de opmerking te verduidelijken. Hij heeft een boete gekregen meerdere malen volgens de Franse wetten die misdaden tegen de menselijkheid aanvechten een strafbaar feit.

Desalniettemin bleef hij de lijn van Holocaust-ontslag volgen:

Als gevolg hiervan heeft Marine enorme inspanningen geleverd om afstand te nemen van zijn uitspraken - ze officieel brak met hem in 2015 toen hij nog een ander interview gaf en erop stond dat de gaskamers slechts een detail waren. Dat jaar kondigde de partij aan dat het formeel was hem verdrijven (hij gezworen om te vechten dat in de rechtbank).

De opvattingen van de oudere Le Pen zijn eigenlijk niet zo verrassend: sommige van de oorspronkelijke leden van de FN hadden wortels in Vichy-Frankrijk, de Franse staat die samenwerkte met de nazi's. De partij ontstond in 1972, minder dan 30 jaar na het einde van de oorlog.

Maar Marine werd geboren in 1968, lang na de oorlog.

De drie dochters van Jean-Marie Le Pen — Marie-Caroline, Marine en Yann Le Pen — in november 1994.

Jacques Morell/Sygma via Getty Images

Toen Marine nog maar 8 jaar oud was, het flatgebouw van haar familie werd gebombardeerd , vernietigen 12 appartementen en het verwonden van twee volwassenen en vier kinderen. Niemand in de familie Le Pen raakte gewond, maar de Franse autoriteiten begonnen te geloven dat het een aanval was die op haar vader was gericht vanwege zijn extreemrechtse opvattingen. De bommenwerpers zijn nooit gepakt.

Marine heeft een viscerale herinnering aan het moment - het was 4 uur 's ochtends en plotseling was een muur weg en haar kamer stond vol met glas. Het heeft haar leven gevormd.

Schade na de bomaanslag op het huis van Jean-Marie Le Pen op 2 november 1976 in Parijs.

Keystone-Frankrijk/Gamma-Keystone via Getty Images

Als achtjarig meisje werd ik plotseling op de hoogte gebracht van de dood, ze uitgelegd aan de Guardian in 2011, net nadat ze veronderstelde controle boven de FN. Maar misschien gaf me dat een afstand, een soort harnas, dat is handig als je mikt op verantwoordelijke posities.

Haar familie was altijd in de publieke belangstelling. Haar ouders hadden een zeer rommelige, zeer openbare scheiding - haar moeder poseerde voor Playboy in de nasleep van de splitsing, een beslissing van Marine vertelde de New York Times sloeg haar als een stoomwals. Zij en haar vader waren erg close en ze woonde thuis tot oktober 2014, toen haar vaders Doberman verscheurd haar Bengalen kat.

Jean-Marie Le Pen met zijn dochter Marine na de aankondiging van de eerste stemronde in 1988.

Alain Nogues/Sygma/Sygma via Getty Images)

Marine ging naar de rechtenstudie en oefende de wet uit in Parijs van 1992 tot 1998 , toen ze formeel voor de partij begon te werken.

Haar vader was vijf keer kandidaat voor het presidentschap. Hij kwam het dichtst in de buurt in 2002, toen hij Frankrijk schokte door als tweede te eindigen en mee te doen aan de tweede ronde tegen Jacques Chirac. Hij werd prompt gesloopt, waarbij Chirac een verbluffende won 82 procent van de stemming.

waarom zijn zwarte mensen zo agressief?

Maar na verloop van tijd begon een ander soort FN-aanhanger naar de partij te kijken - dit waren de arbeiders, de landarbeiders, de voormalige communistische kiezers die ontevreden waren over de globalisering en voelden dat ze waren afgesneden van de successen van de Europese Unie en opzij geschoven door immigranten. Toen ze in 2011 de partij overnam, keek de jongere Le Pen naar deze kiezers om vorm te geven een nieuw Front National op de basis van het feest van haar vader.

Haar vader richtte een extreemrechtse partij op. Ze paste niet in de originele mal.

Om te begrijpen hoe en waarom Marine het Front National vernieuwd heeft, is het belangrijk om te begrijpen dat ze altijd, tot op zekere hoogte, niet perfect paste in de partij van haar vader.

De oorspronkelijke extreemrechtse aanhangers waren vaak religieuze, of op zijn minst gelovige, katholieken. Marine is twee keer gescheiden. Ze is moeder van drie kinderen en woont nu samen met haar oude partner, een man genaamd Louis Aliot, met wie ze niet getrouwd is. Ze is erg vocaal geweest over vrouwenrechten en weigert zich te verzetten tegen abortus of anticonceptie. Haar naaste assistent is homo. De originele FN werd als homofoob beschouwd; Marine heeft homo-supporters gewonnen .

May Day-demonstraties in Parijs Foto door Corentin Fohlen/Getty Images

In de vroege jaren 2000 begon Marine zichzelf te rebranden, in een beetje een voorafschaduwing van wat ze uiteindelijk zou proberen te doen voor het feest. In 2006 publiceerde ze een autobiografie genaamd Tegen Flots (Frans voor tegen de stroom in).

Destijds vocht ze om de controle over de partij met... Bruno Gollnisch , een voormalige rechterhand van haar vader. Gollnisch is nu 60, en hij komt uit de oude mal van de partij - hij was in 2007 vervolgd wegens ontkenning van de Holocaust . Tijdens een persconferentie in 2004 vroeg hij zich af of het aantal vermoorde Joden in de wereld misschien te hoog was en uitte hij zijn scepsis over het bestaan ​​van de gaskamers.

Marine, aan de andere kant, was begonnen te proberen Joden te bereiken, in een langzame maar gestage poging om zich los te maken van de antisemitische reputatie van de partij. In januari 2005 ging ze zitten met het Jerusalem Report, een Israëlisch nieuwsmagazine, en meende dat Joden zich tot de FN moesten wenden voor hulp tegen degenen uit islamitische immigrantenwijken die hadden uitgevoerd aanvallen over Joodse doelen in het hele land die aanleiding gaven tot een landelijke bezorgdheid over een nieuw antisemitisme. Begin met de tweede intifada in 2000 waren de spanningen tussen joden en moslims in Frankrijk enorm toegenomen.

'De Frans-Joodse gemeenschap, die steeds vaker het slachtoffer wordt van aanvallen door islamitische radicalen, zou bij ons terecht moeten kunnen voor steun', zei ze tegen de verslaggever. Het tijdschrift had haar opgezocht omdat ze, onwaarschijnlijk, een stille campagne was begonnen om antisemitisme in het midden van de partij te bestrijden. Ze vertelde hen dat ze graag uitgenodigd zou worden in Israël.

Later diezelfde maand gaf haar vader een interview aan de pers waarbij hij veel van zijn oude stijlfiguren gebruikte - hij meende dat Duitsers niet onmenselijk waren en dat Vichy niet zo slecht was. marinier, de Independent schreef: , voelde zich in de rug gestoken en was woedend op haar vader.

Toch gaf ze haar inspanningen om het imago van haar partij te hervormen niet op. In het vroege voorjaar van 2006 werd een jonge Joodse man genaamd Ilan Halimi ontvoerd, gemarteld en op brute wijze vermoord. Marine marcheerde met andere Franse leiders uit protest tegen de moord.

Ik ontmoette haar later dat voorjaar, in het oude hoofdkwartier van het Front National. Tijdens mijn interview met haar, gepubliceerd in 2010 op Politiek dagelijks , uitte ze soortgelijke zorgen over antisemitisme en raakte ze veel van dezelfde thema's aan die op een dag het centrale thema van haar presidentiële campagne zouden worden.

Ze moeten zich aanpassen aan onze waarden', vertelde ze me, sprekend over moslimimmigranten in Frankrijk. 'Maar onze republiek moet zich niet aanpassen aan de islam. Omdat er bepaalde waarden bestaan ​​die in feite in strijd zijn met of tegengesteld zijn aan de onze. Over gelijkheid tussen mannen en vrouwen valt niet te onderhandelen.'

'Er zijn tientallen landen in de wereld die de sharia toepassen. Maar wij, we zullen niet veranderen, vervolgde ze. Je vindt het leuk, of je vindt het niet leuk. Maar je kunt een homoseksuele man niet aanvallen omdat hij homo is. Dat, dat zijn de waarden van Frankrijk.'

In 2010 portretteerde de New York Times haar al als de... nieuw gezicht van de partij. Ondertussen waren de centrumrechtse partij – en de campagne van toenmalig president Nicolas Sarkozy – begonnen enkele van de standpunten en het beleid van de FN over te nemen, waaronder hard optreden tegen immigratie en tegen de nikab . De invloed van extreemrechts - en Le Pen zelf - werd steeds moeilijker over het hoofd te zien.

De moeder van alle rebrandingcampagnes

Toen Le Pen in januari 2011 eindelijk de controle over het Front National overnam, begon ze onmiddellijk aan een campagne die de Fransen dédiabolisering noemen. - letterlijk demonisering. Ze zette aanzienlijke inspanning in het strippen van de partij van het label uiterst rechts. Ze ging zelfs zo ver om gerechtelijke stappen in die zin te zoeken: ik overweeg een rechterlijke uitspraak te zoeken dat de omschrijving 'extreemrechts' een pejoratieve term is die opzettelijk wordt gebruikt om het Front National te schaden', vertelde ze. Franse radio .

May Day Protest in Parijs Foto door Franck Prevel/Getty Images

Het was die inspanning die leidde tot de publieke breuk met haar vader in 2015. Marine had al oog voor een presidentiële run in 2017 - en toen begon haar vader opnieuw met zijn opmerkingen over gaskamers als een detail van de geschiedenis. Het was toen dat zij en de FN publiekelijk braken met de partijstichter.

Jean-Marie Le Pen bevindt zich in een spiraal tussen een strategie van de verschroeide aarde en politieke zelfmoord, Marine vertelde de pers . De [FN] wil niet gegijzeld worden door zijn grove provocaties. Ze zei tegen haar vader dat hij afstand moest doen van de regionale verkiezingen die hij dat voorjaar had gepland.

Dat betekende niet dat haar partij volledig mainstream was. Het betekende alleen dat de partij een ander doelwit had.

In januari 2015, iets meer dan een week na de terreur aanslag op de satirische krant Charlie Hebdo die 12 mensen doodde, schreef Marine een New York Times op-ed wiens retoriek veel leek op wat Amerikanen een jaar later op het campagnepad van Donald Trump zouden horen.

Daarin hekelde ze de leiders van Frankrijk omdat ze de term islamitisch fundamentalisme niet gebruikten. Achteraf gezien was het ook een openingssalvo in haar campagne voor het presidentschap:

Laten we de zaken bij hun rechtmatige naam noemen, aangezien de Franse regering daar onwillig lijkt om dit te doen. Frankrijk , land van mensenrechten en vrijheden, werd op eigen bodem aangevallen door een totalitaire ideologie: islamitisch fundamentalisme. Alleen door te weigeren in ontkenning te zijn, door de vijand in de ogen te kijken, kan men voorkomen dat problemen door elkaar worden gehaald. Moslims zelf moeten deze boodschap horen. Ze moeten het onderscheid tussen islamitisch terrorisme en hun geloof duidelijk maken.

Ze riep verder op tot grenscontroles om jihadisten tegen te houden en om een ​​einde te maken aan ongecontroleerde immigratie.

Ze wil campagne voeren over de kernthema's van het Front National: immigratie en identiteit, zegt Jean-Yves Camus, een extreemrechtse expert. Het is op die onderwerpen dat ze echt anders is dan de reguliere conservatieve partij. En we weten allemaal dat immigratie het eerste en belangrijkste onderwerp is als je het vraagt ​​aan mensen die op het Front National stemmen.

Marine sloot die opinie af met een beroep op de Franse identiteit: wij, de Fransen, zijn diepgeworteld gehecht aan onze laïcité, onze soevereiniteit, onze onafhankelijkheid, onze waarden, schreef ze. Laïcité is het bijna onvertaalbare woord voor het Franse merk van militant secularisme. Het is niet alleen een ideologie, maar een nationale identiteit. Voor velen kan het worden gezien als in wezen Frans. Voor Le Pen is elke publieke uiting van religieuze identiteit – een keppeltje, een hijab – in strijd met die Franse, gehomogeniseerde, seculiere identiteit.

Tegen de volgende herfst, na Parijs werd aangevallen , waarbij 130 doden en honderden gewonden vielen, merkte de New York Times op dat niet Le Pen van positie veranderde, maar alle anderen. We hebben elke dag beelden van vluchtelingen, en nu, terrorisme, Nonna Mayer, een expert op het gebied van Franse politiek, vertelde de New York Times destijds. Het Front National heeft gezegd: 'We waarschuwen u al 10 jaar.' Op het eerste gezicht zal het hun dynamiek helpen, die al uitstekend is.

Na de aanslagen stelde Le Pen voor om buitenlanders die haat prediken het land uit te zetten – binnen enkele dagen, zelfs de Socialistische Partij was het met haar eens.

Extreem-rechts heeft altijd... de zondebokken nodig, zegt de Franse functionaris met wie ik sprak. Het waren de Joden in de jaren '30. Het zijn de moslims anno 2017.

Misstappen en die niet op dezelfde pagina

De inspanningen van Le Pen om het anti-minderheidsimago van haar partij af te werpen, hebben niet altijd gewerkt. In 2010 heeft ze spraken tijdens een bijeenkomst in Lyon en vergeleek moslimmannen die in de straten van Frankrijk aan het bidden waren met de bezetting van haar land tijdens de Tweede Wereldoorlog:

Het spijt me, maar voor degenen die graag over de Tweede Wereldoorlog praten, als we het over bezetting hebben, kunnen we er ook over praten terwijl we bezig zijn, want dit is een bezetting van territorium...

Het is een bezetting van delen van het grondgebied, van gebieden waar religieuze wetten van toepassing zijn … er zijn zeker geen tanks, geen soldaten, maar het is toch een bezetting en het weegt op mensen.

Voor die woorden ze was opgeladen met het aanzetten tot discriminatie, geweld of haat jegens een groep mensen op grond van hun religie in 2015. vrijgesproken in december van dat jaar, en noemde de hele affaire een schandaal.

En toch, terwijl ze tegenwoordig consequent waarschuwt voor de gevaren van islamitisch fundamentalisme, zou je het moeilijk hebben om haar de islam zelf te bashen.

Het maakt deel uit van de demonisering, zegt Olivier Roy, politicoloog aan het European University Institute. Ze moest zachter zijn over antisemitisme en zachter over islamofobie. Ze denkt aan de tweede stemronde die ze [haar basis] moet vergroten. Ze wil niet overkomen als iemand die een burgeroorlog belooft.

Kan een extreemrechtse politicus haar gedrag echt veranderen?

Maar ondanks al haar inspanningen om haar partij een nieuwe naam te geven, heeft Le Pen in de laatste dagen van de campagne een aantal vreemde keuzes gemaakt.

De eerste was haar besluit om de Franse pers te vertellen dat ze niet geloofde dat de Franse staat verantwoordelijkheid droeg voor de beruchte Vel d'Hiv-verzameling van 13.000 Joden door de Franse politie in juli 1942. De meerderheid van die Joden werd overgebracht naar Drancy, het doorgangskamp buiten Parijs. Uiteindelijk werden de meesten naar Auschwitz gebracht, waar ze werden vermoord.

Op 15 en 16 juli 1942 werden 9.000 politieagenten en Franse officieren gearresteerd in Parijs en in de buitenwijken 12.884 Joden, waaronder 4.051 kinderen. Ze werden allemaal naar de Drancy-kampen, Pithiviers of Beaune-la-Rolande gebracht, voordat ze naar Auschwitz werden gedeporteerd.

beste dierenliefdadigheid om aan te doneren
Foto door Antoine GYORI/Sygma via Getty Images

Na tientallen jaren de verantwoordelijkheid van Frankrijk naar de Duitsers te hebben geschoven, was toenmalig president Chirac in 1995 de eerste Franse leider die de Franse schuld in de razzia erkende.

Frankrijk, het thuisland van de Verlichting en van de rechten van de mens, een land van opvang en asiel, pleegde op die dag het onherstelbare, hij zei destijds . Het brak zijn woord en droeg degenen die onder zijn bescherming stonden over aan hun beulen.

In 2009 heeft het Franse hooggerechtshof heeft een officiële uitspraak gedaan die Frankrijk verantwoordelijk hield voor schade veroorzaakt door acties die niet het gevolg waren van directe bevelen van de bezetter, maar die de deportatie uit Frankrijk mogelijk maakten van mensen die het slachtoffer waren van antisemitische vervolging.'

Dus toen Le Pen zei dat Frankrijk niet de schuld was van de razzia, zagen haar tegenstanders het als een terugkeer naar de wegen van haar vader. 'Sommige mensen waren vergeten dat Marine Le Pen de dochter is van Jean-Marie Le Pen. Ze zijn niet veranderd', rivaal Emmanuel Macron zei . Hij toegevoegd, Het is een politieke en historische fout. Dit is het ware gezicht van extreemrechts Frans.

Maar misschien is wat Marine doet iets geheel nieuws: minder over het minimaliseren van de Holocaust, zoals haar vader heeft gedaan, maar een ander - en gevaarlijk - idee om het verleden volledig te herschrijven. Hier is de tweede deel van wat ze zei:

Ik denk dat, in het algemeen, als er mensen verantwoordelijk zijn, het degenen zijn die destijds aan de macht waren. Het is geen Frankrijk. Frankrijk zit al jaren in de hoofden van de mensen. In werkelijkheid wordt onze kinderen geleerd dat ze alle reden hebben om haar te bekritiseren, om alleen de donkerste historische aspecten te zien.

Ik wil dat ze weer trots zijn om Frans te zijn.

Trots ligt hier de nadruk. Ze gebruikt zo'n opmerking waarschijnlijk als een middel om de nationale trots te vergroten. Ze vindt het niet leuk dat de Fransen zich slecht voelen voor hun rol in de oorlog of voor kolonisatie. Deze week heeft ze meende die kolonisatie heeft veel gebracht – vooral voor Algerije, wat een directe houding is tegen haar naaste tegenstander Macron, die de kolonisatie van Algerije een misdaad tegen de menselijkheid noemde.

Jean-Yves Camus, de extreemrechtse expert, was niet verbaasd dat Le Pen de uitspraken over het Vel d'Hiv-incident deed. Ten eerste, zegt hij, zei ze wat een groot deel van de Fransen waarschijnlijk gelooft. En voor een ander, merkt hij op, zijn er kosten verbonden aan haar inspanningen om de ruige randen van het feest glad te strijken.

Als je het helemaal mainstream maakt, dan kom je op het punt waarop kiezers duidelijk zeggen: 'We hebben de keuze tussen conservatieven en aartsconservatieven, dus wat heeft het voor zin?', zegt hij.

Camus zegt dat Le Pen een smalle lijn probeert te bewandelen tussen het mainstream maken van de FN en het handhaven van een specifieke scherpe agenda die de partij aantrekkelijk maakt voor degenen die stemmen omdat ze bang zijn voor immigratie, en degenen die denken dat Joden en minderheden niet helemaal Frans zijn. enzovoort. Als het een partij is die maar iets conservatiever is... zal het mislukken.

Met andere woorden, misschien was Le Pens nonchalante vergoelijking van de Franse rol in de Holocaust helemaal geen misstap, maar eerder een poging om haar basis te mobiliseren en te stimuleren.

Als we zondag beginnen, staat Le Pen zowat gelijk met Macron (ze heeft 22,5 procent van zijn 23,5 in de .) laatste peilingen .) Terwijl de meeste peilingen haar laten zien verliezen in ronde twee aan wie de tegenstander ook zal zijn, één uitschieter scenario heeft een hyper-energetische basis van het National Front die haar met een kleine marge naar de overwinning trekt als ontevreden kiezers thuis blijven.

Inderdaad, nadat de peilingen deze week tegen Macron begonnen te dalen, kondigde Le Pen plotseling aan dat ze niet alleen de immigratie radicaal zou verminderen, zoals ze oorspronkelijk had beloofd, maar stop het helemaal .

Op woensdagavond is de New York Times meldde , zei ze tegen een menigte. Kijk eens naar de indringers van over de hele wereld die zich bij ons thuis komen installeren. Ze willen Frankrijk omvormen tot een gigantische kraakpand. Maar het is aan de eigenaar om te beslissen wie binnen mag komen. Onze eerste daad zal dus zijn om de Franse grenzen te herstellen.

hoe kwam thais voetbalteam vast te zitten in grot?
Franse presidentskandidaat Marine Le Pen houdt campagnebijeenkomst Foto door Sylvain Lefevre/Getty Images

Die harde lijn begon eerder deze week. Op 18 april, Le Pen vertelde een bijeenkomst in Parijs, zou ik besluiten tot een moratorium op alle legale immigratie om een ​​einde te maken aan deze razernij, deze ongecontroleerde situatie die ons naar beneden sleept.

Deze strijdkreten worden gezien als een bod op de oude basis van de partij.

En, in het kielzog van de schieten op de Champs D'Elysee op donderdagavond riep Le Pen op tot het sluiten van de grenzen en het herstellen van de grenscontroles.

In haar poging om te rebranden, zal ze vaak rennen op haar voornaam - marinier - in plaats van haar lang verguisde achternaam, Le Pen. En ze heeft duidelijke afwijzingen van globalisering, van de Europese Unie en van de NAVO onderschreven, in een oproep tot een terugkeer naar een mythisch voormalig Frankrijk. Het is een Frankrijk dat volgens haar verloren is gegaan in het getij van globalisering, en door een toestroom van immigranten die hebben geprobeerd Frankrijk te veranderen in plaats van Frankrijk hen te veranderen.

Maandenlang leken kiezers te reageren. Waar het ooit taboe was om op het Front National te stemmen, leek Le Pen het eindelijk acceptabel te hebben gemaakt. De vraag blijft: is het acceptabel genoeg om haar het presidentschap te winnen?

Dit verhaal maakt deel uit van een Vox-samenwerking met het Pulitzer Center on Crisis Reporting over de aanstaande Franse verkiezingen.