Mark Zuckerberg en Bill Gates grijpen in op het coronavirus waar de regering heeft gefaald

De uitbraak biedt tech-miljardairs een kans om het verhaal over zichzelf te veranderen.

Facebook-CEO Mark Zuckerberg in mei 2019; Microsoft-oprichter Bill Gates in december 2017.

Marc Piasecki/Getty Images; Ian Langsdon/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Wanneer de overheid tekortschiet, kunnen tech-miljardairs mogelijk de leegte opvullen.

kun je je scheten in brand steken?

Een paar filantropen uit Silicon Valley, Mark Zuckerberg en Bill Gates, hebben nieuwe pogingen aangekondigd om het testen op het nieuwe coronavirus in hun lokale gebieden uit te breiden. Ze spelen een broodnodige rol in een tijd waarin filantropie van miljardairs meer dan ooit wordt bekritiseerd voor het verdringen van overheidsacties. Er zijn nu meer dan 700 gevallen van coronavirus in de Verenigde Staten en minstens 26 doden terwijl de bezorgdheid onder Amerikanen toeneemt.

Zuckerberg's filantropie, het Chan Zuckerberg Initiative, en de aan haar gelieerde CZI Biohub, op dinsdag bekend gemaakt dat het twee klinische diagnostische machines zou kopen om het vermogen voor het testen en diagnosticeren van mogelijke gevallen van de ziekte in de San Francisco Bay Area te verviervoudigen. De regio is geweest verlamd door een testbottleneck dat maakt het moeilijk om vast te stellen hoeveel het virus zich heeft verspreid. CZI zei dat zijn machines waarschijnlijk volgende week op hun plaats zouden zijn.

Een andere regio waar een uitbraak heerst, de regio van Seattle, wendt zich ook tot zijn eigen lokale filantropen met miljardairs. De Bill and Melinda Gates Foundation zei deze week dat het zijn eigen testkits gaat financieren die Seattleites thuis kunnen gebruiken en opsturen voor analyse. Een Gates-functionaris vertelde de Seattle Times dat dit een enorm potentieel heeft om het tij van de epidemie te keren, hoewel de timing van de testresultaten minder duidelijk is.

Zuckerbergs filantropie was even optimistisch over de impact ervan.

De aanschaf van deze nieuwe diagnostische machines zal een aanzienlijke impact hebben op ons vermogen om op een meer gestroomlijnde manier op de uitbraak te reageren, zei het hoofd van de CZI Biohub, Joe DeRisi, in een verklaring.

vrijgezel na de laatste roos 2021

Maar grote liefdadigheidsverplichtingen van filantropen zoals deze zijn over het algemeen controversiëler dan ooit. Dat wil niet zeggen dat de Gates Foundation en CZI geen impact hebben. Maar het is dat een groeiend koor van critici beweert dat particuliere filantropen grote geschenken gebruiken als een instrument om het openbare beleid te verstoren - en dat het de rol van de overheid is, en niet van miljardairs, om onze gemeenschappelijke problemen aan te pakken.

De geschenken van het coronavirus zijn echter een soort antwoord op deze nieuwe, in zwang zijnde aanval. Ten slotte, de Amerikaanse regering heeft weken de tijd gehad om haar testregime aan te scherpen, en het is mislukt . Een algemene verdediging van de filantropie van miljardairs is dat deze miljardairs het optreden van de overheid niet verdringen, maar het alleen aanvullen en de gaten opvullen die de overheid niet alleen kan aanpakken.

De gedachte is dat, ja, de regering hier het voortouw zou moeten nemen, maar als ze heeft aangetoond dat dit niet het geval is, zouden we dan niet liever de hulp hebben van een Bill Gates en een Mark Zuckerberg dan helemaal geen hulp?

In een tijd waarin tech-miljardairs over het algemeen in het defensief zitten, biedt het coronavirus deze klasse van filantropen een legitieme kans om het verhaal te veranderen.