Mark Zuckerberg schonk 75 miljoen dollar aan een ziekenhuis in San Francisco. De stad heeft hem sowieso veroordeeld.

Een stemming op dinsdag was het laatste vlampunt in het debat over de juiste rol voor miljardairsfilantropie.

Op het bord buiten de gebouwen staat Zuckerberg San Francisco General Hospital and Trauma Center. Justin Sullivan/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Facebook-CEO Mark Zuckerberg's geadopteerde geboorteplaats San Francisco veroordeelde dinsdag formeel de naamgeving van een groot ziekenhuis naar hem en zijn vrouw, het laatste vlampunt in het debat over de juiste rol voor miljardair-filantropie.



De raad van toezicht van de stad keurde het goed de veroordeling , een beweging die de nieuwe, steeds controversiëlere politiek van zowel de technische industrie als de oprichters weerspiegelt. Activisten van zowel links als rechts zijn scherp kritisch geworden over grote technologiebedrijven als Facebook. En tegelijkertijd is er een opbouwende terugslagbeweging tegen liefdadigheidsgiften van de megarijken.

vrijdagavondlichten heldere ogen volle harten kunnen niet verliezen

De 10-1 stemming is een manifestatie van elk van die tegenstromen, die beide bijzonder sterk zijn in het liberale San Francisco. De maatregel heeft geen rechtskracht en is louter symbolisch.

wat als de gekozen president sterft voor de inauguratie?

Vijf jaar geleden gaven Zuckerberg en zijn vrouw, Priscilla Chan, 75 miljoen dollar aan het San Francisco General Hospital, het enige openbare ziekenhuis van de stad, waar Chan destijds kinderarts was. Als onderdeel van de donatie werd het ziekenhuis formeel omgedoopt tot Priscilla Chan en Mark Zuckerberg San Francisco General Hospital and Trauma Center.

Sindsdien is Zuckerberg naar voren gekomen als een politieke piñata terwijl Facebook in omvang groeide en werd achtervolgd door oplopende schandalen. En de problemen van Zuckerberg in zijn zakenleven hebben... steeds meer op zijn liefdadigheidsgiften, met name bij de gelijknamige filantropie van hem en zijn vrouw, het Chan Zuckerberg Initiative.

En dus begon een groep ziekenhuisverpleegkundigen, anti-Facebook-activisten en progressieve wetgevers in de raad van toezicht van San Francisco deze zomer na jaren van horten en stoten te mobiliseren om terug te dringen tegen de naam van het ziekenhuis. In plaats van te verhuizen om het officieel te hernoemen - wat contractueel zou kunnen betekenen dat het geschenk van $ 75 miljoen moet worden teruggegeven - besloot de groep een middenweg te zoeken: de naam veroordelen terwijl hij op zijn plaats bleef.

De eindstemming op dinsdag volgde op een eerdere stemming deze maand door de Committee on Government Audit and Oversight, een panel in de raad van toezichthouders van San Francisco. Toen werd de maatregel uitgebreider besproken.

Het enige openbare ziekenhuis van San Francisco mag niet de naam dragen van een persoon die verantwoordelijk is voor het in gevaar brengen van de volksgezondheid in ons land en over de hele wereld - en toch doet het dat, zei Gordon Mar, de hoofdsponsor van de maatregel. Dit zijn beleidskeuzes, en ze hebben een body count.

hoeveel zetels hebben de democraten verloren sinds 2008?

We zijn natuurlijk dankbaar voor het geschenk en we zijn dankbaar voor elk geschenk aan onze belangrijkste instellingen gedurende deze tijd, zei Matt Haney, een andere supervisor die het ondersteunt. Maar dat betekent niet dat we voor altijd advertentierechten op deze meest essentiële openbare instelling hadden moeten weggeven.

Die sessie werd al snel een pop-off-sessie op de Facebook-oprichter, waarbij activisten hem aan de schandpaal nagelden voor zakelijke overtredingen en de betekenis van zijn geschenk, dat het grootste privégeschenk aan een openbaar ziekenhuis ooit was, bagatelliseerden. De opmerkingen werden behoorlijk bijtend - een San Franciscaan noemde hem bijvoorbeeld een rijke, amorele egoïst die een extractiebedrijf runt.

Ondertussen uitten liefdadigheidsleiders hun bezorgdheid over het precedent dat de resolutie zou kunnen scheppen. Verdedigers van filantropie met hoge dollars beweren vaak dat, ongeacht eventuele belastingvoordelen of public relations-voordelen die de schenking de gever biedt, hun geld ook echt goed is voor de kansarmen. En het ziekenhuis Akkoord in 2015 toen het de $ 75 miljoen accepteerde dat het de naam Zuckerberg voor minstens 50 jaar zou behouden.

kaart van de wereld in 1939

Kim Meredith, het hoofd van de stichting van het ziekenhuis, benadrukte dat het oprechte geschenk van Zuckerberg en Chan de stad tot een zorgmodel had gemaakt tijdens de coronaviruspandemie.

Deze resolutie van veroordeling over de naamgeving van [het ziekenhuis] heeft het potentieel van onbedoelde gevolgen en een huiveringwekkend effect op vroegere, huidige en toekomstige geschenken aan de stad, zei ze. We hebben filantropen nodig om de uitdagingen van Covid-19, gezondheidsgelijkheid en herstel in de komende jaren te blijven aanpakken.

Meredith voegde in een latere verklaring toe dat ze er trots op was dat het ziekenhuis nu hun naam draagt.

Het is niet ongebruikelijk dat een instelling iets vernoemt naar een schenker die een bijzonder grote gift doet. Een ander ziekenhuis in San Francisco is vernoemd naar een andere tech-miljardair, Salesforce-oprichter Marc Benioff. Ambtenaren van San Francisco ondertekenden het Zuckerberg-naamgevingscontract in 2015.

Maar dat een instelling een donor formeel veroordeelt, is ongebruikelijk, zo niet ongekend.