Marvel heeft een slechterikprobleem. Thor: Ragnarok is een schoolvoorbeeld.

Thor: Ragnarok voelt fris aan. Hela van Cate Blanchett doet dat niet.

Cate Blanchett als Hela in Thor: Ragnarok

kunnen democraten de senaat winnen in 2020
Marvel studio's

Als een Halloween-stoet van glimmende schatten met een bleke band Necco-wafeltjes die onderaan wachten, Thor: Ragnarok is een vermakelijke juweel vol traktaties en verrassingen die een triest probleem niet helemaal kunnen verdoezelen: de belangrijkste schurk van de film, Hela, is een teleurstelling. Om het nog erger te maken, wordt ze gespeeld door Cate Blanchett, een van de grootste actrices van haar generatie, die nooit de Necco Wafer van een film zou mogen zijn.



De prestaties van Blanchett als Hela zijn niet slecht - ze zet zich volledig in om kijkers een weelderige Jack Kirby kosmische necromancer-drag queen te geven. Ze is meer dan haar mannetje in een film met Anthony Hopkins, een herrijzende Chris Hemsworth, en Tom Hiddleston, die heeft geprofiteerd van het spelen van het meest charismatische personage in de franchise.

Nee, het probleem is niet Blanchett. Het is het wegwerpschurkensyndroom van Marvel.

Een veelgehoorde kritiek die Marvel Studios volgt, is dat hun films elk in wezen hetzelfde plot hebben: een onwillige held merkt dat zichzelf/hun team in het bezit is van een superkracht of wapen, maar dan vindt de schurk die kracht of dat wapen, en de held(en) moeten vinden het in zichzelf om de wereld te redden - maar met verschillende superkrachten en superhelden. Het is terechte kritiek, maar wat nog meer opvalt, is hoe het het feit onderstreept dat de schurken van Marvel, hoe volhardend of krachtig of raadselachtig ze ook zijn in stripboeken, vaak plat vallen als ze de sprong naar de film maken.

Hela, Blanchetts heerlijke godin van de dood, is geen uitzondering.

Thor: Ragnarok doet Blanchett geen plezier door haar alleen te laten rondhangen

Voor alle duidelijkheid: ik ben hier niet om te begraven Thor: Ragnarok . Het is, zonder twijfel de beste Thor-film die Marvel heeft gemaakt , en regisseur Taika Waititi heeft misschien wel de grappigste Marvel-film gemaakt. De scènes met Thor op de planeet Sakaar vullen de held echt aan, en de vreemde mix van personages is super plezierig. De fouten van de film zijn niet zozeer flagrante misstappen als gemiste kansen, en de grootste gemiste kans is dat het voor grote delen van de film Blanchett verkwist.

De film onthult Hela's oorsprongsverhaal als Odins eerstgeborene, een status die haar immense kracht en schijnbare onsterfelijkheid geeft. Samen veroverden ze de negen rijken, Hela's geweld groeide en groeide totdat Odin, toen ze haar onlesbare bloeddorst zag, van gedachten veranderde en besloot dat ze moest worden verbannen en dat hun erfenis als veroveraars werd behangen met een mooier, op diplomatie gericht historisch record .

wie host Amerika's volgende topmodel

Door een deal waarbij Hela is gebonden door Odins levenskracht, wordt haar verhinderd plaatsen binnen te vallen zolang hij nog leeft. Dus wanneer Odin sterft, duikt ze uit het niets op om Thor en Loki te verrassen en, in een handgemeen, ze beiden door een wormgat te dumpen. Beiden eindigen uiteindelijk op de planeet Sakaar, terwijl Hela via Bifrost naar Asgard reist, zodat ze de planeet kan belegeren zonder tussenkomst van haar broers.

De logica van deze samenzwering is logisch - een staatsgreep op Asgard zou veel moeilijker zijn als Thor en Loki op de planeet waren. Maar het houdt ook Blanchett aan de andere kant van de film, weg van de andere personages en de getalenteerde acteurs die ze spelen. Afgezien van haar eerste interactie met Hemsworth's Thor en Hiddleston's Loki in die eerste act, is de volgende en laatste scène die alle drie delen (Hemsworth en Blanchett overwegend) de grote met CGI versierde gevechtsscène die de climax van de film vormt.

In plaats van interactie met Thor en Loki, of een van de andere gedenkwaardige personages uit de film, besteedt Blanchett's Hela de meeste van haar scènes aan het maken van verklarende toespraken over haar verleden en hoe graag ze alle koninkrijken wil laten knielen voor haar glorie, afgeleverd in lege troonzalen , een zee van anonieme Asgardische soldaten, of Karl Urban' s Skurge, een sullige minion op wie Hela dol is.

Deze toespraken maken duidelijk dat Hela het universum wil overnemen, maar we krijgen weinig motivatie voor dat verlangen buiten het feit dat ze de godin van de dood is en dit is blijkbaar wat godinnen van de dood doen. Evenmin wordt ons verteld hoe het doden van elke Asgardiaan en het regeren van een ondood leger bijdraagt ​​aan een grotere visie op macht, dan alleen maar rond een ondood, gehoorzaam leger te willen hangen. Het is duidelijk dat ze Thor en Loki wil vernietigen omdat ze haar in de weg staan ​​om haar doel van wereldheerschappij te bereiken, maar alle diepere motivaties die geworteld zijn in hun familiegeschiedenis worden verdoezeld om haar pure destructieve boosaardigheid te benadrukken.

Je kunt zien dat Blanchett plezier heeft in het spelen van zo groot en slecht mogelijk, terwijl ze haar gewei in het rond zwaait als een kosmische, wereldverpletterende drag queen. Maar haar scènes, die losgekoppeld zijn van de hoofdactie van de film, voelen uiteindelijk meer als korte intermezzo's - een verhalende herinnering dat Hela bestaat die geen echt inzicht in het personage biedt.

Als stripfiguur is Hela even groot en slecht, maar ook complex in haar plannen en motivaties: ze is een beruchte bedrieger die bekend staat om het verstrikken van helden in snode, laatste redmiddel koopjes en overeenkomsten. In Ragnarok, ze wordt echter een eendimensionale destructieve kracht. Ze is vervlakt tot een personage wiens enige doel het is om te worden verslagen door de held, de nieuwste schurk van Marvel's eindschool voor boosdoeners, in plaats van een antagonist waar de franchise niet zonder kan.

En daar zit het probleem.

Marvel's schurkenprobleem, uitgelegd

Met Marvel's Avengers: Infinity War deel I aan de horizon in mei 2018 — op de hielen van februari Zwarte Panter , Marvel's laatste solo-superheldenfilm voor het grote teamuitje - we hebben al de sterfgevallen op het scherm gezien van verschillende iconische Marvel-schurken. De lijst bevat Red Skull ( Captain America: First Avenger ), Ronan de aanklager ( Bewakers van het Universum ), Ultron ( Avengers: Age of Ultron ), en Ego, de levende planeet ( Guardians of the Galaxy Vol. 2 ). Aan het einde van Ragnarok , het lijkt erop dat Hela zich bij die gelederen voegt.

beste vrouwelijke turnster aller tijden

Voor stripboeklezers zijn Ultron, Hela en Red Skull enkele van de meest iconische vijanden van de Avengers. Om te zien hoe ze aan het einde van hun respectievelijke films zo gemakkelijk worden weggevaagd, is bijna vermakelijk in de context van hoe lang ze op de pagina's van stripboeken hebben geleefd - letterlijk tientallen jaren na decennia.

De gigantische onderscheidende factor tussen stripboeken en films is natuurlijk de levensduur en de grenzen van het medium. Films moeten rekening houden met budgetten en de contracten van acteurs, producenten en regisseurs op een manier die strips niet doen; je kunt Hela in duizenden strips laten verschijnen, zolang iemand haar kan tekenen en schrijven en de redactie van Marvel de verhaallijn goedkeurt. Maar als Cate Blanchett in meerdere Marvel-films zou verschijnen, zou er allerlei geld en deals moeten worden gesloten.

Verder is er in het geval van Marvel Studios een overkoepelende verhalende strategie voor zijn filmische universum die culmineert met Thanos (Josh Brolin) en Oneindige Oorlog . Stukjes en beetjes van Thanos' zoektocht om alle Infinity Stones te verzamelen en het universum over te nemen, zijn doorspekt in Marvel's films (sommige meer dan andere); die zoektocht zal vermoedelijk tot wasdom komen in mei, wanneer het eerste deel van Oneindige Oorlog raakt theaters.

verbrand je meer calorieën in de hitte?

In de MCU is Thanos de grootste en ergste bedreiging voor de Avengers, de aarde en het universum - en omdat Thanos altijd het eindpunt heeft vertegenwoordigd, voelt het bijna alle schurken die hem zijn voorgegaan, waaronder Hela, tijdelijk. Het is moeilijk om Thanos te verzoenen als de grootste, gemeenste, meest onverslaanbare schurk in het Marvel Cinematic Universe als er andere schurken zijn die de Avengers hebben verslagen; daarom kan elke slechterik die hem voorgaat hier niet in slagen, waardoor een context wordt gecreëerd waarin elke nieuwe Marvel-schurk voorbestemd is om te worden verslagen, hoe krachtig ze ook lijken te zijn.

De keerzijde van die medaille is echter dat elke nieuwe Marvel-film ons moet overtuigen dat de volgende slechterik (vóór Oneindige oorlog, hoe dan ook) is anders dan al degenen die voor hen zijn gevallen, en dat ze deze keer echt, echt een bedreiging vormen. (Spoiler: dat zijn ze niet.) Veel daarvan staat op de scenarioschrijvers van Marvel, van wie velen weinig variatie hebben getoond als het gaat om superkrachtige schurken met verwisselbare dromen om te regeren in welke wereld ze ook zijn. Maar het weerspiegelt ook de Catch-22 die in de MCU is ingebouwd zolang Thanos nog aan de horizon is.

Natuurlijk zijn er twee blijvende uitzonderingen op Marvel's wegwerpschurkenregel: Bucky Barnes, ook bekend als de Winter Soldier, en Loki, Thor's adoptiebroer. Beide werden geïntroduceerd als een bedreiging op een veel kleinere schaal die iets persoonlijker vertegenwoordigt voor de helden waaraan ze zijn vastgebonden. Als zodanig zijn ze onderdeel gebleven van hun respectievelijke franchises en evolueerden ze naar iets dat meer op antihelden leek, die op nieuwe en verschillende manieren in het verhaal kunnen worden opgenomen.

Wat Loki effectief maakt (afgezien van wat Hiddleston in de rol brengt) is dat het publiek de psychologie achter zijn schurkenstreek te zien krijgt. Ze zijn het misschien niet eens met zijn acties, maar ze begrijpen wat er in zijn hoofd omgaat: zijn vijandigheid jegens zijn vader, zijn gevoelens van minderwaardigheid jegens zijn broer, zijn ware aard als een bedriegergod. Er is daar veel meer aan de hand dan een gemene man met een snode plan, en als zodanig is hij niet zo gemakkelijk te sturen.

Loki heeft natuurlijk ook drie films gekregen, exclusief Ragnarok , om tot dit punt te komen, en hij zal naar verluidt deel uitmaken van Oneindige Oorlog ook. Andere schurken hebben niet zoveel geluk gehad - en kunnen dat ook echt niet zijn. Met de manier waarop Marvel zijn overkoepelende filmische verhaal heeft gericht op Thanos en Oneindige Oorlog , het is moeilijk voor te stellen hoe het dat soort tijd en energie aan een andere slechterik zou kunnen besteden zonder af te wijken van het releaseschema.

Dat is jammer, zowel voor het publiek dat moe begint te worden van de verwisselbare schurken die Marvel op het scherm zet, als voor fans die houden van wat Blanchett naar Hela heeft gebracht. Nadat hij had gezien hoe Loki zich een weg baande naar een cruciale rol in de Thor-franchise na zijn schurkenbeurt in De Wrekers , Ik hoopte half dat Hela een soortgelijke behandeling zou krijgen, en zou evolueren naar iets dat meer op een noodzakelijk kwaad of een onwillige bondgenoot zou lijken. Helaas, dat lijkt niet aan de horizon te zijn, behoudens een retroactieve draai aan Vod en jaar ’s conclusie. (Ik dacht dat haar dood vrij duidelijk was, maar een vriend van mij staat erop dat ze terugkomt.)

Ondanks de inspanningen van Blanchett, is haar personage uiteindelijk niet gevaarlijker of consequenter dan alle schurken die van de lopende band van Marvel komen - wat verdomd jammer is. Hela is absoluut glorieus in haar eerste keer op het scherm, een wervelende dreiging die bestaat uit horens, dolken en dood. We zouden enorm veel geluk hebben om haar als laatste meer dan één film te zien - maar als het op Marvel's films aankomt, hebben we bijna nooit zoveel geluk.