Massale opsluiting in Amerika, uitgelegd in 22 kaarten en grafieken

Amerika is nummer één - in opsluiting. In de afgelopen decennia heeft het land de grootste gevangenispopulatie ter wereld opgebouwd, met de op één na hoogste gevangenispopulatie per hoofd van de bevolking achter het kleine Afrikaanse land Seychellen . Maar hoe is het zo gekomen? Hoewel het misschien gemakkelijk is om één specifieke gebeurtenis de schuld te geven, was de weg van de VS naar massale opsluiting tientallen jaren in de maak.


I. Amerika is nu de wereldleider in opsluiting

een

Het aantal Amerikaanse gevangenen explodeerde na de jaren zeventig

Een grafiek van de Amerikaanse gevangenispopulatie.

Vanaf de jaren zeventig begon de Amerikaanse opgesloten bevolking snel te stijgen. Als reactie op een golf van hogere misdaad in het voorgaande decennium, hebben de staats- en federale wetgevers maatregelen aangenomen die de duur van de gevangenisstraffen voor allerlei soorten misdaden, van drugs tot moord, hebben verlengd.

Maar rond het midden van de jaren negentig begon het misdaadcijfer te dalen naarmate het aantal opgesloten Amerikanen bleef stijgen. Na twee decennia van misdaaddaling, zijn lokale, provinciale en federale wetgevers begonnen met het heroverwegen van eerder beleid voor 'strenge misdaad' - waardoor de gevangenispopulatie voor het eerst in decennia in 2010 .



Grafiek krediet: Het veroordelingsproject

2

De VS leiden de wereld in opsluiting


Hoewel de VS maakt ongeveer 4 procent van de wereldbevolking, is het goed voor 22 procent van de wereldbevolking in gevangenissen.De VS zijn niet alleen niet in lijn met hun ontwikkelde collega's, maar ook met autoritaire landen als Cuba, Rusland en China.

Een deel van de reden voor Amerika's hoge opsluitingsniveau is dat het land veel meer dodelijke misdaad kent dan zijn ontwikkelde leeftijdsgenoten. En in tegenstelling tot regimes als China, maakt het minder gebruik van punitieve straffen zoals de doodstraf en gedwongen uitzettingen . Maar dat verklaart niet het hele verschil; studies hebben aangetoond dat de gevangenisstraffen in de VS gewoon veel langer zijn dan in andere landen'.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox

II. Het racisme van het Amerikaanse strafrechtsysteem

3

Zwarte Amerikanen hebben veel meer kans om opgesloten te worden

Massale opsluiting is voornamelijk zwarte opsluiting. Zwarte mensen hebben bijna zes keer zoveel kans om opgesloten te worden als blanken, en bijna drie keer zoveel kans om opgesloten te worden als hun Latino-tegenhangers.

Waarom? Een overzicht van het onderzoek door het Sentencing Project geconcludeerd dat hogere misdaadcijfers in zwarte gemeenschappen ongeveer 61 tot 80 procent van de zwarte oververtegenwoordiging in gevangenissen verklaart. Dit betekent dat andere factoren, zoals: vooroordelen op basis van huidskleur of strafregisters uit het verleden die gevangenisstraffen beïnvloeden , zaten achter maar liefst 39 procent van de ongelijksoortige gevangenisstraffen voor zwarten.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox

4

Zwarte Amerikanen worden onevenredig gearresteerd voor drugs

drugsgebruik en arrestaties

Zwarte mensen worden veel vaker gearresteerd voor drugs, ook al gebruiken ze niet eerder of verkopen hen.

Kaarttegoed: Joe Posner/Vox, met gegevens van Uniforme misdaadrapporten van de FBI en de US Census Bureau

5

Zwarte beklaagden krijgen langere straffen voor dezelfde misdaden

Zwarte verdachten krijgen over het algemeen langere straffen dan hun blanke tegenhangers voor hetzelfde misdrijf.Zoals de bovenstaande grafiek laat zien, is dit consequent het geval geweest voor drugshandel. En een 2012 verslag doen van van de US Sentencing Commission vond dat het ook waar was voor andere soorten misdaden.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox

6

In drie staten zal in 2016 meer dan een vijfde van het zwarte electoraat zijn stemrecht hebben

De meeste staten laten mensen in de gevangenis, voorwaardelijk of voorwaardelijk niet stemmen, en 10 verbieden ten minste enkele misdadigers om te stemmen nadat ze hun straf hebben uitgezeten, volgens de American Civil Liberties Union .

Als gevolg hiervan zullen in 2016 meer dan 6,1 miljoen Amerikanen wettelijk niet mogen stemmen vanwege hun strafblad. verschillende staten verbood 5 tot 11 procent van hun kiezers om te stemmen. En aangezien zwarte Amerikanen vaker naar de gevangenis gaan, had dit een onevenredige impact op het Afro-Amerikaanse electoraat - waardoor meer dan 20 procent van de zwarte kiezers in Florida, Kentucky, Tennessee en Virginia wettelijk verbannen werd om te stemmen.

Dit is een van de verschillende neveneffecten van de gevangenis. andere voorbeelden omvatten beperkingen op werkgelegenheid en een verbod op het ontvangen van sociale uitkeringen, toegang tot sociale huisvesting of het in aanmerking komen voor studieleningen voor hoger onderwijs.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox


III. Massale opsluiting is meestal een probleem van de staat en gewelddadige misdaad

7

Staten, niet de federale overheid, houden de meeste gevangenen vast - en meestal voor geweldsdelicten


Veel reguliere media-aandacht gaat naar het federale gevangenissysteem en de oorlog tegen drugs. Maar de meeste mensen in de gevangenis worden vastgehouden op staatsniveau, en ze zitten meestal in voor geweldsdelicten. Dit vormt een zeer lastige situatie voor Amerikaanse beleidsmakers: als ze massale opsluiting ongedaan willen maken, zullen ze het aantal gewelddadige overtreders in de gevangenis moeten verminderen - maar wetgevers moeten uitzoeken hoe dat te doen zonder de openbare veiligheid in gevaar te brengen .

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox


8

Ongeveer de helft van de federale gevangenen zijn drugsdelinquenten

federale gevangenen

In tegenstelling tot het veel grotere staatsgevangenissysteem, ongeveer de helft van de federale gevangenen worden opgesloten voor drugsmisdrijven.Voor federale wetgevers betekent dit dat een groot deel van het werk om de opgesloten bevolking terug te dringen, neerkomt op het verminderen van straffen voor geweldloze drugsdelicten. Maar aangezien het federale systeem een ​​relatief klein onderdeel is van het nationale systeem, zouden die hervormingen een kleine impact hebben op de opsluiting in het algemeen.

Kaarttegoed: Joe Posner/Vox

9

Om echt een einde te maken aan massale opsluiting, zullen de VS moeten bezuinigen op een aantal gewelddadige gevangenen


Grafiek krediet: Marshall-project


NS. Hoge criminaliteit en drugsgebruik leidden tot 'hard on crime'-beleid

10

De misdaad was erg hoog in de jaren zeventig tot begin jaren negentig, wat leidde tot een overdreven reactie van beleidsmakers

Het is gemakkelijk om met minachting terug te kijken op het 'harde misdaadbestrijding'-beleid dat massale opsluiting voedde: hoe konden politici echt denken dat het opsluiten van miljoenen Amerikanen een goed idee zou zijn?

Maar de bovenstaande grafiek toont de enorm verschillende omstandigheden waaronder wetgevers op dat moment werkten. Het aantal moorden en niet-nalatige doodslag in Amerika was historisch zeer hoog, samen met alle gewelds- en vermogensdelicten. Terwijl horrorverhalen over wapengeweld en bendeoorlogen het nieuws doordrongen, eiste het publiek dat Amerikaanse leiders dat deden iets — leidend tot het beleid van 'strenge misdaad' dat we vandaag de dag nog steeds hebben.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox

elf

Het Zuiden liep voorop in massale opsluiting

massale opsluiting kaart

Kaarttegoed: Metrische Kaarten

powerball winnende nummers 1/16/13
12

Amerikanen weten niet dat misdaad is gedaald

amerika misdaad realiteit

De misdaadcijfers zijn al meer dan 20 jaar aan het dalen, maar de meeste Amerikanen lijken geen idee te hebben. Dit is een van de redenen waarom massale opsluiting zo diepgeworteld is in de VS: als Amerikanen niet weten dat de misdaad daalt, hoe kunnen ze dan helpen om minder mensen op te sluiten?

Grafiek krediet: Gallup

V. Het beleid achter massale opsluiting

13

Gevangenen dienen veel meer tijd voor dezelfde misdaden

tijd geserveerd

Na de jaren tachtig leidden vrijwel alle misdrijven tot langere gevangenisstraffen. Een bijzonder harde vorm van veroordeling waren de 'three strikes'-wetten, die mensen dwingen 25 jaar tot levenslang te zitten nadat ze zijn veroordeeld voor ieder derde misdrijf. Wetgevers hebben ook 'waarheidswetten' aangenomen die van gedetineerden eisen dat ze de meeste van hun gevangenisstraffen uitzitten - meestal 85 procent - voordat ze in aanmerking komen voor vervroegde vrijlating.

Grafiek krediet: Nationale Onderzoeksraad

14

Levenslange gevangenisstraffen zijn in opmars

levenslange gevangenisstraffen

Het is niet alleen dat de gevangenisstraffen langer werden; meer misdaden werden ook bestraft met levenslange gevangenisstraffen, waaronder levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating, aangezien aanklagers en rechters strengere straffen oplegden tegen enkele van de ergste veroordeelden. Er zitten dus niet alleen meer mensen in de gevangenis, maar naar verwachting zal een recordaantal daar de rest van hun leven doorbrengen.

Grafiek krediet: Het veroordelingsproject

vijftien

Aanklagers zetten meer mensen in de gevangenis

Het probleem is niet alleen langere gevangenisstraffen. Als gevolg van het beleid van 'harde criminaliteit' worden ook meer mensen in de gevangenis opgenomen.

Sinds minstens de jaren negentig hebben officieren van justitie steeds meer aanklachten ingediend voor elke arrestatie. Dus wanneer iemand door de politie werd gearresteerd, was de kans groter dat de openbare aanklager in de jaren 2000 een aanklacht tegen die persoon indiende dan in de jaren negentig. Dit is een van de redenen — zo niet de reden — dat het aantal opnames in gevangenissen de afgelopen decennia is toegenomen.

Criminoloog John Pfaff noemde verschillende mogelijke verklaringen voor de trend, waaronder politieke prikkels om 'hard op misdaad' te lijken en een strafbeleid dat het vermogen van openbare aanklagers om aanklachten in te dienen, versterkt. Wat de oorzaak ook is, aanklagers spelen nu een grote rol bij het stimuleren van massale opsluiting.

Lees meer in de uitleg van Vox.

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox

16

Verplichte minimumstraffen verhoogden de straf voor drugs

verplichte minima

De oorlog tegen drugs heeft een belangrijke – maar overdreven – rol gespeeld in de massale opsluiting. In het bijzonder hebben staten en de federale overheid lange verplichte minimumstraffen voor drugsdelicten gecreëerd. Iemand loopt dus niet alleen meer kans om gearresteerd te worden voor drugs sinds de jaren tachtig, maar ook meer kans om een ​​lange gevangenisstraf uit te zitten.

Grafiektegoed: Duitse Lopez/Vox, met gegevens van Gezinnen tegen verplichte minima

VI. Massale opsluiting is niet effectief

17

Opsluiting lang geleden bereikte het punt van afnemende meeropbrengsten

gevangenis versus misdaden

Lang nadat gewelds- en vermogensdelicten in de jaren negentig begonnen af ​​te nemen, bleef het aantal opsluitingen in de VS stijgen.

Het is mogelijk om naar deze correlatie te kijken en te concluderen dat massale opsluiting de misdaad heeft doen dalen.

Maar het onderzoek toont aan dat opsluiting depunt van afnemende meeropbrengsten in de jaren negentig: Een beoordeling uit 2015 van het bewijsmateriaal door het Brennan Center for Justice schatte dat meer opsluiting 0 tot 7 procent van de misdaaddaling sinds de jaren negentig verklaarde, terwijl andere onderzoekers schat dat het 10 tot 25 procent van de misdaaddaling sinds de jaren '90 veroorzaakte.Er zijn tenslotte maar zo veel serieuze criminelen, en tegen de jaren '90 waren de mensen die in de gevangenis werden gezet geen mensen die misdaad na misdaad zouden plegen. Dus de VS zou zeer waarschijnlijk het aantal opsluitingen kunnen verlagen zonder de misdaad veel te verhogen, of helemaal niet.

Grafiek krediet: Nationale Onderzoeksraad

18

De gevangenispopulatie wordt ouder

leeftijd van de gevangene

Een manier om te zien dat massale opsluiting al lang het punt van afnemende meeropbrengsten heeft bereikt, is door te kijken naar het aantal ouderen achter de tralies. Veel Pmensen kregen lange gevangenisstraffen opgelegd tijdens hun jaren '20 en '30, dus zijn ze nu gedwongen om in de gevangenis te blijven tijdens hun bejaarde jaren.

Maar hoe waarschijnlijk is het eigenlijk dat een 65-jarige een bank zou beroven en iemand zou vermoorden? De Onderzoek suggereert niet erg: mensen hebben de neiging om ouder te worden dan misdaad, vooral na hun 20e en 30e, dus als ze 10 of 20 jaar later uit de gevangenis worden vrijgelaten - in plaats van 40 jaar, 50 jaar of nooit - zou waarschijnlijk geen bezwaar zijn bedreiging voor de openbare veiligheid.

Niet alleen heeft de opsluiting van ouderen het opsluitingspercentage opgedreven, maar het heeft de gevangenis zelfs veel duurder gemaakt - omdat ouderen over het algemeen meer gezondheidszorg nodig hebben.Volgens de Sari Horwitz . van de Washington Post , zijn de typische kosten van een federale gevangene ongeveer $ 27.500 per jaar, maar oudere gevangenen kosten bijna $ 59.000 per jaar.

Grafiek krediet: Pew Charitable Trusts

die voor het eerst de term magisch realisme gebruikte?
twintig

Staten die de opsluiting verminderen, hebben niet meer misdaad

minder gevangenis geen misdaad meer

Een andere manier om de afnemende voordelen van de gevangenis te meten, is door te kijken naar wat er in staten is gebeurd nadat ze de afgelopen jaren hun gevangenispopulatie hebben verminderd. De gegevens laten zien dat er geen verband is tussen gevangenisstraffen en misdaad, wat suggereert dat staten hun gevangenispopulatie kunnen verminderen zonder de openbare veiligheid ernstig in gevaar te brengen.

Kaarttegoed: Christophe Haubursin en Matt Yglesias/Vox, met gegevens van Pew Charitable Trusts

19

Massale opsluiting heeft de staatsbegrotingen opgebruikt


Hoewel wordt aangenomen dat opsluiting een klein effect heeft op de misdaadcijfers, heeft het een groot effect gehad op de staatsbegrotingen. Volgens de Hamilton-project .

Kaarttegoed: Duitse Lopez/Vox


VIII. Federale en staatswetgevers zijn bezig met hervormingen

eenentwintig

Staten omarmden hervormingen na de Grote Recessie

drugswetten bank

Bijna elke staat voerde de afgelopen jaren een vorm van strafrechtelijke hervorming door, vooral omdat ze te maken kregen met krappere budgetten als gevolg van lagere belastinginkomsten als gevolg van de Grote Recessie.

De grafiek hierboven van de Pew Onderzoekscentrum toont een van deze hervormingen: versoepelde drugswetten, die doorgaans de tijd verkorten voor een geweldloos drugsdelict. Dit soort hervormingen hielpen bij het verminderen of stabiliseren van de staatsgevangenispopulaties, wat op zijn beurt geld bespaarde. Maar aangezien de nadruk lag op geweldloze misdaden, hadden ze grotendeels geen invloed op een meerderheid van de staatsgevangenispopulatie, die voornamelijk gewelddadige delinquenten zijn.

Kaarttegoed: Pew Onderzoekscentrum


22

Het jeugdstrafrecht is met ongeveer de helft gekrompen

jeugd in de gevangenis

Een lichtpuntje in de hervorming van het strafrecht: het jeugdstrafrecht. Het aantal jongeren in residentiële detentie is sinds 1999 met ongeveer de helft gedaald. De hervormingen op dit niveau zijn gevarieerd , waaronder limieten voor het aantal jeugdige delinquenten dat naar gevangenissen voor volwassenen kan worden gestuurd, een hogere leeftijdseis voor sommige jeugdstrafrechtprogramma's en verlagingen van arrestaties voor niet-ernstige misdrijven op scholen.

Maar het resultaat is welkom: het jeugdstrafrechtsysteem heeft een veel grotere daling van zijn opgesloten bevolking gezien dan het volwassensysteem. En het biedt een model voor de rest van het strafrechtsysteem, aangezien het aantal opsluitingen samen met de misdaad daalde.

Grafiek krediet: Het veroordelingsproject