Maxine Waters en de stijlfiguur van de boze zwarte vrouw

Zwarte vrouwen zijn altijd beschuldigd van onbeleefdheid bij het uiten van politieke kritiek.

Rep. Maxine Waters (D-CA) spreekt op een persconferentie op Capitol Hill 31 januari 2017 in Washington, DC. Waters riep op tot onderzoek naar de banden van de regering-Trump met Rusland.

Aaron P. Bernstein/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Felicitaties aan Maxine Waters, wiens gekke tirades haar, samen met Nancy Pelosi, het losgeslagen GEZICHT van de Democratische Partij, gisteren tweette Trump. Samen zullen ze America Weak Again maken!

kaart van het westelijke en oostelijke romeinse rijk

Dit was het antwoord van Trump op opmerkingen die het congreslid maakte over het familiescheidingsbeleid van de president afgelopen zaterdag tijdens een bijeenkomst:

Je hebt al leden van je kabinet die uit restaurants zijn uitgejouwd, die demonstranten in hun huis hebben die zongen: 'Geen vrede, geen slaap.' ... En raad eens, we gaan deze strijd winnen. ... Laten we ervoor zorgen dat we verschijnen waar we moeten verschijnen. En als je iemand van dat kabinet ziet in een restaurant, in een warenhuis, bij een benzinestation, stap je uit en creëer je een menigte en je duwt ze terug en je zegt dat ze niet welkom zijn.

Rechtse experts hebben Waters beschuldigd van het aanzetten tot geweld en riepen op tot haar formele afkeuring. Vertegenwoordiger Anthony Biggs uit Arizona dringt erop aan dat ze ontslag neemt en een openbare verontschuldiging aanbiedt aan functionarissen van het Witte Huis voor het in gevaar brengen van hun leven en het zaaien van onenigheid. Zelfs sommige democraten hadden direct of indirect kritiek op hun collega. Huisminderheidsleider Chuck Schumer zei dat de woorden van Waters niet Amerikaans waren en Nancy Pelosi suggereerde dat we verkiezingen moeten houden op een manier die eenheid van zee tot glanzende zee bereikt. Waters heeft al twee spreekbeurten geannuleerd vanwege bedreigingen.

De inspanningen van de Republikeinen om Waters te demoniseren en haar verklaring verkeerd op te vatten als een vorm van geweld, zijn niet verrassend. Dit zijn flagrante pogingen om de aandacht af te leiden van de vervolging van migrantenfamilies door de regering. Republikeinen hebben de afgelopen week misbruik gemaakt van de aflevering om campagnedonaties in te zamelen. Maar waarom hebben spraakmakende democraten besloten dat beleefdheid een dringendere zaak is dan zich uit te spreken tegen de traumatische en mogelijk onherstelbare scheiding van kinderen van hun ouders?

dr bronner's castilla zeep voor en na

Een 79-jarige zwarte congreslid afschilderen als een bedreigende figuur is ook een manier om haar te delegitimeren met de boze zwarte vrouw trope. Deze inspanningen om Waters te controleren en te bestraffen voor het stoutmoedig uitdagen van de meest openlijk blanke nationalistische regering sinds de burgerrechtenbeweging, illustreren de bijzondere kruispunten van racisme en seksisme voor zwarte vrouwen in de Verenigde Staten.

In tegenstelling tot Rep. Waters, die een lange geschiedenis heeft van verzet tegen geweld, inclusief haar verzet tegen de oorlog in Irak, hebben Donald Trump en zijn aanhangers een lange en schandelijke geschiedenis van expliciet aanmoedigen van geweld. We hebben een zittende president die de vooruitzichten van een nucleaire oorlog bagatelliseert, directe en verhulde bedreigingen uit voor zowel wereldleiders als politieke tegenstanders, en vervolgens de slachtofferkaart speelt terwijl hij probeert critici zoals Maxine Waters te demoniseren en te intimideren.

Maar in onze racistische en seksistische samenleving kan een blanke man als Donald Trump openlijk aanzetten tot fysiek geweld en dit zelfs vieren beloond met het voorzitterschap , terwijl een zwarte vertegenwoordiger onderworpen is aan laster, laster en zelfs doodsbedreigingen voor het promoten van geweldloos protest.

Obama executive order wapenbeheersing 2015

Voor alle duidelijkheid: Waters riep tegenstanders van het wrede en onrechtvaardige beleid van het scheiden van kinderen op om kabinetsfunctionarissen terug te dringen - met woorden. In tegenstelling tot de absurde beschuldigingen van de Republikeinen, pleitte ze niet voor fysieke aanval op Trump-aanhangers.

De realiteit op zijn kop zetten om te suggereren dat een voorvechter van geweldloos protest eigenlijk een duidelijk en aanwezig gevaar is, is een vorm van gasverlichting , een misbruiktactiek die door de machtigen wordt gebruikt om degenen te manipuleren die ze het zwijgen willen opleggen of domineren. Ik en vele anderen die zich uitspreken tegen onderdrukking en deze uitdagen, weten precies hoe het voelt om aangevallen te worden als verdeeldheid zaaiend voor het erkennen van de sociale en politieke verdeeldheid die al aanwezig is in onze samenleving.

Er is niets nieuws aan blanke Amerikanen die antiracisten afschilderen als gewelddadig. Door zwarte activisten en mensenrechtenverdedigers als dreigende bedreigingen te belasteren, kunnen degenen die de status-quo willen verdedigen het slachtoffer spelen. Onderzoek naar blanke raciale attitudes en collectief geheugen laat zien dat blanke zuiderlingen die de burgerrechtenbeweging hebben meegemaakt, zichzelf, en niet gekleurde mensen, als slachtoffer beschouwden.

Bovendien zijn zwarte activisten van oudsher onderworpen aan respectabiliteitspolitiek, of de poging om hun morele waardigheid en waarde te bewijzen door een respectabele presentatie van zichzelf. Maar het zorgvuldig kiezen van hun woorden en zelfs hun kleding heeft zwarte activisten er nooit van weerhouden om als een bedreiging voor de (blanke) samenleving te worden beschouwd.

Ida B. Wells, de iconische zwarte feministe en anti-lynching kruisvaarder, werd bedreigd en aangevallen door blanke racisten en zelfs enkele mede-Afro-Amerikanen vanwege haar mensenrechtenadvocatuur en provocerende taal. Tegenstanders beschuldigden de vredelievende Martin Luther King Jr. zelf van aanzetten tot haat en geweld . Meer recentelijk werden protesten tegen het volkslied onder leiding van Colin Kaepernick en andere atleten door critici bestempeld als verdeeldheid zaaiend en onpatriottisch. Door zwart protest op deze manier te stigmatiseren, wordt de aandacht afgeleid van de dringende kwesties op het gebied van burgerrechten en sociale rechtvaardigheid.

Openbare demonstraties zijn een passend en, zo zou je kunnen zeggen, buitengewoon burgerlijk antwoord op door de staat gesteunde kindermishandeling, mensenrechtenschendingen en marteling. Wanneer een regering openlijk pleit voor discriminatie en schade toebrengt aan een grote verscheidenheid aan kwetsbare bevolkingsgroepen - van migranten zonder papieren tot Afro-Amerikanen, tot arme of LGBTQ-personen - is het weigeren om die functionarissen te dienen een wettelijk beschermde daad van morele moed en gewetensbezwaren. Mensen aan de verkeerde kant van de geschiedenis verwijten mensenrechtenadvocaten vaak dat ze onbeleefd zijn omdat ze zich uitspreken tegen groteske vormen van geweld.

In de afgelopen weken zijn politiek protest, onderzoeksjournalistiek en organisatie rond de rechten van migranten zeer effectief geweest in het vergroten van het bewustzijn en het opbouwen van een morele consensus tegen het scheiden van kinderen. Ongebogen en zonder verontschuldiging bedreigt Waters de raciale en gendergerelateerde status-quo, juist omdat ze de extreme en harteloze wreedheid van deze regering benadrukt.

Het zou inmiddels voor gewetensvolle mensen duidelijk moeten zijn dat het leven en het welzijn van kinderen er aanzienlijk meer toe doen dan beleefdheid en beleefdheid.

Crystal Marie Fleming, PhD, is universitair hoofddocent sociologie en Africana-studies aan de Stony Brook University. Zij is de auteur van het komende boek Hoe je minder dom kunt zijn over racen? : Over racisme, blanke suprematie en de rassenscheiding , komt in september van Beacon Press. Vind haar op Twitter @alwaystheself .

branden in het westen 2017 kaart

Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .