McFarland USA slaagt omdat de blanke karakters hun privilege erkennen

(Walt Disney Studio's)

Je eerste vermoeden bij het zien van de trailer van Disney's recente, uitstekende sportfilm McFarland VS zou kunnen zijn om het af te doen als gewoon een nieuwe White Saviour-film. Het lijkt tenslotte elk ritme van deze specifieke stijlfiguur perfect te raken: een blanke, heteroseksuele man uit de middenklasse helpt een stel pechvogels Mexicaans-Amerikaanse jongens om naar de sterren te schieten en een van de beste langlaufers te worden teams die er zijn.

Je zou het mis hebben.

Vanaf de allereerste scène, McFarland verzet zich tegen gemakkelijke categorisering. De hoofdrolspeler, gespeeld door Kevin Costner, is niet echt een redder. In feite tart het personage de meeste conventies van het genre.



Wat maakt McFarland TOEPASSINGEN zo succesvol en zo verkwikkend is de manier waarop de hoofdpersoon zich bewust wordt van iets dat zelden wordt aangesneden in dit soort verhalen - zijn eigen voorrecht.

Het verhaal van de Witte Verlosser definiëren

Voor alle duidelijkheid: een verhaal vertellen waarin een blanke een niet-blanke helpt, is dat niet inherent en altijd slecht. Wat echter problematisch is, zoals Matthew W. Hughey opmerkt in: De Witte Verlosser Film , is wat er gebeurt als de trope 'onze hedendaagse logica verzadigt'.

Een dergelijk imposant patronaat maakt een interpretatie mogelijk van niet-blanke karakters en cultuur als in wezen gebroken, gemarginaliseerd en pathologisch, terwijl blanken kunnen opduiken als messiaanse karakters die de niet-blanke paria gemakkelijk kunnen fixeren met hun superieure morele en mentale vermogens.

Het thema van blanke mensen die niet-blanken helpen hun dromen te verwezenlijken is zo'n: Hollywood steunpilaar dat toen Disney begon met adverteren McFarland VS , het leek gewoon weer een voorbeeld van de studio die in de trope speelde met een van zijn sportfilms.

Maar McFarland regisseur Niki Caro vindt nieuwe manieren om tegen deze trope in te gaan.

McFarland 2 (Walt Disney-foto's)

Per ongeluk een langlaufbus

Costner speelt Jim White - ja, zijn achternaam is White; ja, er zijn genoeg grappen over - een voetbalcoach op de middelbare school met woedeproblemen. In de openingsscène van de film gooit White een schoen naar een tegenpratende speler. De schoen stuitert van een kluisje en slaat de jongen in zijn gezicht, en White verliest zijn baan.

Maar het is 1987 en het zijn moeilijke tijden. De enige opening die Jim kan vinden is er een in McFarland, Californië, een van de armste steden in Amerika, met een overwegend Latijns-Amerikaanse bevolking.

Jim wordt slechts indirect een crosscountry-coach: hij is begonnen met het coachen van voetbal en hij ontdekt dat zijn studenten erg snel zijn, omdat ze vaak tussen McFarland en de velden eromheen rennen, waar velen van hen werken. Eén in het bijzonder, Thomas Valles (Carlos Pratt), kan 5 minuten lopen.

Jim's gebrek aan ervaring in het coachen van cross-country is niet een of ander weggegooid plotpunt dat bedoeld is om het personage nog een ding te geven om te overwinnen. Het is eigenlijk een zorgvuldig gepland detail, een dat bedoeld lijkt om tegen de White Saviour-trope in te gaan. (Ook, aangezien de film is gebaseerd op een waargebeurd verhaal, heeft het zijn wortels in wat er echt is gebeurd.)

Jim is geen bijzonder bekwame leraar. In feite leert hij hoe hij lopers moet coachen, net zoals de lopers leren hoe ze hun uithoudingsvermogen kunnen verbeteren. Natuurlijk helpt hij de studenten zich te organiseren in een team. Hij stelt een oefenschema op en rijdt ze naar de bijeenkomsten. Hij doet de gebruikelijke coach-dingen. Maar dat is alleen omdat de kinderen dat zijn nu al gedisciplineerd en getalenteerd dat ze het succes vinden dat ze doen. Ongetwijfeld komt de meeste hulp die de kinderen krijgen van hun eigen families en gemeenschap, niet van de zogenaamde 'Witte Verlosser' in hun midden.

waarom danst Sean Spicer nog steeds met de sterren?

Jim wil bijvoorbeeld dat het team flitsende uniformen en hardloopschoenen heeft, net als de kleuters waartegen ze strijden. Maar het inkomen van de blanke familie is ronduit middenklasse, dus hij kan zich alleen goedkope schoenen en shorts veroorloven die in de uitverkoop zijn gekocht. Het is de moeder van twee teamgenoten die geld inzamelt om de flitsendere trainingspakken van de hardlopers te kopen. Dit is geen verhaal over de haves die de have-nots helpen. Het is een verhaal over een stelletje have-a-littles die elkaar helpen het hoofd boven water te houden.

De verschillen erkennen

Belangrijk is echter McFarland VS bagatelliseert niet de verschillen tussen de blanke familie en de gemeenschap waarin ze leven, noch de aanvankelijke racistische veronderstellingen van de familie. In het begin van de film ziet Jim bijvoorbeeld een groep Spaanse autoliefhebbers aan voor 'gangbangers'. De film suggereert nooit dat Jim, zijn vrouw of twee dochters te maken hebben met zulke onmiddellijke vooroordelen, en hij lijkt eerlijk bestraft als hij zich realiseert dat hij later in de film naar veronderstellingen is overgestapt.

De familie White heeft misschien financiële problemen, maar zelfs hun ervaring met armoede is anders dan die van anderen in McFarland. Als Thomas' vader bijvoorbeeld zijn baan zou verliezen, zou hij dan in staat zijn om zijn huis te verkopen, een ander veilig te stellen en net zo gemakkelijk aan een betaalde baan te beginnen als Jim deed toen hij werd ontslagen?

Jim heeft misschien niet zoveel stuivers om bij elkaar te wrijven, maar hij heeft een huis. En een carrière. En een voertuig. De film is hier heel duidelijk: Jim heeft misschien pech. Maar hij heeft nog steeds iets wat de studenten die hij begeleidt nooit zullen hebben.

Voorrecht.

Bovendien praat de film hier expliciet over, op een manier die het uiteindelijk definitief markeert als een film die vakkundig om de valkuilen van de White Saviour-trope navigeert.

McF6 (Walt Disney Studio's)

Hoe McFarland begrijpt voorrecht

Jim komt oog in oog te staan ​​met zijn voorrecht op de arbeidsmarkt. Wanneer de vader van de Diaz-broers de twee uit het team haalt, gaat Jim naar het Diaz-huis om de familie te overtuigen om ze verder te laten gaan met cross-country. Zoals hun vader uitlegt, is elk uur dat zijn jongens rennen, een uur dat ze verliezen op het land.

Jim heeft een oplossing: de gebroeders Diaz zullen blijven rennen en in ruil daarvoor zal hij hun familie een extra hand geven op het land. Maar zoals hij snel leert, is hij niet geschikt om een ​​'plukkers' te zijn, het jongenswoord voor arbeiders die gewassen plukken.

Jim's ervaring met het plukken van sla met zijn teamleden blijkt cruciaal voor zijn boog. Vlak voor de langverwachte staatsfinale geeft hij zijn studenten een peptalk, dat zowel voorspelbaar als verrassend is. Hij begint met te erkennen dat elk team op de meet 'verdient' om daar te zijn. Ja, de blanke lopers waren misschien rijk geboren en gedroegen zich misschien als eikels, maar ze werkten nog steeds hard, en dat zou beloond moeten worden.

Maar zelfs als de concurrentie van McFarland het verdient om daar te zijn, zegt White,

Ze hebben niet wat jij hebt. Ze staan ​​niet bij zonsopgang op zoals jij en gaan niet op het land werken. Ze gaan niet de hele dag naar school en gaan dan terug naar diezelfde velden. Dat is wat je doet. En dan kom je met mij naar buiten en je rent acht mijl, 10 mijl en je krijgt nog meer pijn. Deze kinderen doen niet wat jij doet. Ze kunnen het zich niet eens voorstellen.

Hij draait zich om naar de belangrijkste monoloog van de hele film:

Toen ik met jullie Diaz-kinderen het veld in ging, zal ik eerlijk zijn: dat was de slechtste werkdag die ik ooit in mijn leven heb moeten doen. En ik zei tegen mezelf: in wat voor waardeloze baan ik ook terechtkom, het zal nooit zo moeilijk zijn. Jullie kinderen doen het elke dag. Je ouders hopen dat ze het elke dag kunnen doen, en ze zullen het hun hele leven doen als het een beter leven voor je betekent. Jullie zijn bovenmenselijk. Wat je hebt doorstaan ​​om hier te zijn, om hier een kans op te krijgen. Het soort voorrecht dat iemand als ik als vanzelfsprekend beschouwt. Er is niets dat je niet kunt doen met dat soort kracht, met dat soort hart. Jullie kinderen hebben de grootste harten die ik ooit heb gezien. Ga je race rennen.

Ga rennen jouw ras, vertelt White hen. Dit is niet de staatsfinale van de coach: het is die van het team. En wat ze op de cursus doen - hun zweet, hun succes, hun mislukking - is van hen. Ja, de familie White staat soms centraal in deze film en hun karaktertransformaties zijn een integraal onderdeel van het plot. Maar belangrijker is dat de film, net als de race, behoort tot een groep kinderen van McFarland High.

Het is Caro's verdienste dat de hele film het publiek keer op keer terugvoert naar deze groep kinderen en hun families, wat resulteert in een versterkt gemeenschapsgevoel op het scherm. Of ze nu een wasstraat organiseren om geld in te zamelen voor het baanteam van McFarland, eenQuinceañera voor White's dochter, of samen worstelen in de oceaan, de gemeenschap van McFarland houdt oprecht van elkaar, en je kunt die liefde door het scherm voelen stralen.

hoe vaak laat een persoon een scheet op een dag?

Caro slaagde er ook in om de religieuze overtuigingen op de voorgrond van veel Latino-gemeenschappen te vangen. Meestal gebeurt dit subtiel, waarbij de camera kort kruisen of afbeeldingen van heiligen in het huis van Diaz laat zien. Maar één moment springt er echt uit.Wanneer McFarland zich kwalificeert voor staten, feliciteren de jongens, in tegenstelling tot andere teams, eerst zichzelf niet of geven ze elkaar een high five. Ze vallen als groep op hun knieën en buigen hun hoofd. We weten dat ze bidden en God danken voor hun overwinning omdat Thomas een kruis maakt.

Hoe McFarland vermijdt een White Saviour-film te worden

Jim's erkenning van zijn eigen privilege verhindert eigenlijk het soort zelfgenoegzame reactie dat de Witte Verlosser-trope gewoonlijk uitnodigt. Maar al te vaak bieden verhalen als deze blanke toeschouwers het gemak om te geloven dat ook zij een helpende hand zouden bieden aan een goed kind in nood, in plaats van te proberen te begrijpen waarom dat goede kind in nood was - en dat waren ze niet - in de eerste plaats.

Jim daarentegen is niet duizelig dat hij kansarme kinderen hielp slagen - hij schaamt zich eigenlijk een beetje dat hij vanwege zijn huidskleur niet weet welke ontberingen zijn studenten dagelijks moeten doorstaan. Dit besef betekent natuurlijk niet dat hij zijn voorrecht heeft overwonnen, en het betekent niet dat hij niet zal blijven genieten van bepaalde voordelen die verband houden met witheid. Maar het cultiveert in hem wel de enige eigenschap die privileges het meest actief kan bestrijden: nederigheid.

We praten vaak over ons eigen voorrecht alsof we ons ervan bewust zijn dat we het ongedaan kunnen maken. Dat is niet juist. Privilege is niet iets dat ongedaan gemaakt of overwonnen kan worden; het is een constante, alledaagse realiteit.

Ons bewust zijn van ons voorrecht betekent dat we ons, net als Jim, realiseren dat zelfs als we een groot deel van de moeilijkheden hebben gehad , zouden die moeilijkheden misschien veel moeilijker zijn geweest als we met een ander ras, of een ander geslacht of seksuele geaardheid waren geboren. Deze eerlijke erkenning zou in ons empathie moeten creëren voor degenen die in een situatie zijn geboren waar ze zelf niet voor hebben gekozen - net zoals wij allemaal waren.

De kicker van Jim's peptalk is het zingen van het volkslied. Het lied begint oude hoed - O, zeg, kun je zien? - maar wanneer de menigte bij de woorden 'And the rocket's red glare' komt, vallen de woorden weg, vervangen door de prachtige licks van een Mexicaanse vihuela - een gitaarachtig instrument dat veel voorkomt bij mariachi-groepen. De camera pant de menigte en toont een zee van Latino en blanke gezichten, en vlaggen zowel Mexicaans als Amerikaans.

De schoonheid van het moment zorgt ervoor dat de boodschap niet te voor de hand liggend is: de kracht van Amerika is dat we 'The Star Spangled Banner' horen zoals we dat willen. De melodie is constant, maar de beleving van die melodie staat open voor interpretatie. Coach White en zijn team kunnen het volkslied eren vanuit hun eigen perspectief: Uit velen, een.

McFarland VS draait momenteel in theaters door het hele land.