Geneeskunde faalt zwaarlijvige mensen

We hebben meer nodig dan alleen voeding en lichaamsbeweging om mensen te redden die lijden aan morbide obesitas.

Zorgverleners zijn over het algemeen slecht toegerust om met zwaarlijvige patiënten en hun complexe gezondheidsbehoeften om te gaan.

2001 een ruimte-odyssee-muziek gecomponeerd door
Shutterstock

Een persoon zien sterven aan een hartstilstand op een intensive care-afdeling is verwoestend. Het is vooral zo als de persoon een vrouw van in de veertig is die door haar eigen gewicht is verstikt - en wij artsen kunnen niets doen om haar te redden.



Deze patiënt van 500 pond, die in een provincieziekenhuis in Georgia was waar ik werkte, had ademhalingsproblemen veroorzaakt door: obesitas hypoventilatie syndroom , een ademhalingsstoornis. Het was slechts het topje van de ijsberg van haar medische problemen. Haar zwaarlijvigheid had bijgedragen aan de ontwikkeling van hartfalen, wat leidde tot nierfalen dat dialyse noodzakelijk maakte. Haar ademhalingsfalen vereiste mechanische ventilatie, waardoor haar longen een verhoogd risico op infectie liepen. En dus kreeg ze niet al te lang nadat ze aan de beademing was geplaatst een longontsteking.

Terwijl we haar 'redden' na de eerste hartstilstand, kwamen haar verzwakte hart en lichaam weer tot stilstand. Niet in staat om al deze kansen te overwinnen, stierf deze patiënt op de ICU van het ziekenhuis.

Ik kan het niet helpen, maar vraag me af wat er zou zijn gebeurd als we erin waren geslaagd om in te grijpen lang voordat haar zwaarlijvigheid haar dit fatale pad had gestuurd.

Patiënten met obesitas kunnen vaak niet eens de standaard medische procedures krijgen

We weten al lang dat een body mass index van meer dan 25 gezondheidsrisico's zoals hartaandoeningen, beroertes, diabetes, hypertensie en meer kan verhogen. En als een enorme meta-analyse in de Lancet toonden aan dat toenemende stijgingen van de BMI leiden tot stijgende sterftecijfers. Het risico op vroegtijdig overlijden was het hoogst bij degenen met de hoogste BMI's. Voorlopige resultaten van de Cleveland Clinic en de New York University vrijgelaten in april onthullen dat obesitas de belangrijkste vermijdbare oorzaak is van verloren levensjaren,47 procent hoger zelfs dan tabak.

Toch zijn zorgverleners over het algemeen slecht toegerust om met patiënten met obesitas en hun complexe gezondheidsbehoeften om te gaan. In de loop van de jaren van mijn medische opleiding heb ik steeds meer voorbeelden gezien van deze patiënten die niet in staat zijn de zorg te krijgen die ze nodig hebben.

Overweeg de uitdagingen van zoiets eenvoudigs als diagnostisch testen. Op de medische school hadden we een patiënt die werd overgebracht naar onze academische tertiaire zorginstelling omdat ze niet in de CT-scanner van haar plaatselijke gemeenschapsziekenhuis kon passen.

Af en toe zijn er verhalen over patiënten die naar de plaatselijke dierentuin moeten worden vervoerd om bepaalde beeldvormende tests te laten doen, waarbij het inpassen in de machine mogelijk is, maar de beelden zijn van veel slechtere kwaliteit dan wat je in een ziekenhuis zou krijgen. Dus na het lijden van deze ongelooflijk vernederende ervaring, blijven de patiënten achter met onvoldoende diagnostische onderzoeken.

Gewichtslimieten zijn niet gereserveerd voor alleen MRI- en CT-scanners, die doorgaans niet kunnen omgaan met mensen die meer dan ongeveer 400 pond wegen. De meeste stresstesttabellen voor nucleaire geneeskunde hebben ongeveer gewichtslimieten 300 pond en hartkatheterisatietabellen hebben vergelijkbare limieten. Na onderzoek van meer dan 90 ziekenhuizen, studie in 2008 bleek dat hartkatheterisatietafels gemiddeld slechts ongeveer 450 pond kunnen bevatten.

Dus voor een patiënt van bijna 600 pond met pijn op de borst die geen inspanningstest kon doen vanwege knieproblemen en niet op een stresstafel voor nucleaire geneeskunde of een hartkatheterisatietafel kon passen, wat zouden we zelfs kunnen doen om de mogelijkheid te onderzoeken van onderliggende kransslagaderziekte? Niks. Dat is de reden waarom deze patiënt werd ontslagen na een verwijzing voor bariatrische chirurgie en veel advies over manieren om af te vallen.

De last van het gewicht brengt het lichaam in gevaar - en maakt zwaarlijvigheid moeilijk te behandelen

De meeste van mijn patiënten met overgewicht en obesitas strijden al hun hele leven tegen hun gewicht. En het is niet verrassend dat de figuurlijke en letterlijke last van hun gewicht in de loop der jaren geleidelijk is toegenomen. Wanneer deze patiënten zich presenteren met verlammende kniepijn en vragen hoe ze hun ongemak kunnen verlichten, is het vaak erg moeilijk om hen te vertellen dat hun kniepijn waarschijnlijk te wijten is aan slijtage door de jaren heen.

Fysiologisch gezien is het logisch dat alleen al obesitas en de bijbehorende gewichtsbelasting de gewrichten kunnen beschadigen. reumatologen hebben gevolgd het effect van obesitas op de ontwikkeling van artrose in de knie, inclusief de impact van verhoogde mechanisch belasting en de door vetweefsel aangewakkerde ontstekingsstorm die de gewrichten in de loop van de tijd kan beschadigen. Evenzo, als gevolg van de verhoogde belasting op de ruggengraat , is een verhoogde lichaamsmassa verantwoordelijk voor de hogere incidentie van rugaandoeningen bij patiënten met overgewicht en obesitas.

Rick Perry elimineert 3 overheidsinstanties

Gewrichten zijn niet de enige delen van het lichaam die letterlijk worden samengedrukt door de last van overtollige lichaamsmassa. Patiënten, zoals de vrouw die ik zag, kunnen stikken of kortademig worden omdat hun borstwand en ademhalingsspieren niet meer in staat zijn om efficiënt te ademen. studies hebben ontdekt dat zelfs met een BMI van minder dan 30 er een nadelig effect kan zijn op de ademhalingsfunctie. Een gecompromitteerde ademhalingsfunctie is dus niet alleen voorbehouden aan ernstig en morbide obesitas, maar ook aan licht overgewicht.

Patiënten met obesitas verdienen betere zorg. Maar hoe?

Het voor de hand liggende advies voor patiënten die lijden aan chronische gewrichtspijn, gecompromitteerde ademhalingsfunctie en andere problemen die verband houden met hun obesitas is dit: Afvallen. En we vertellen patiënten dit te doen door hun dieet te controleren en regelmatig te sporten. Maar wat kunnen we doen als hun kortademigheid, gewrichtspijn en rugpijn hun inspanningen om te sporten in de weg staan ​​en deze frustratie ertoe leidt dat ze ook hun gezonde voedingsgewoonten opgeven?

Als we willen proberen een van de toekomstige verwoestende gezondheidscomplicaties te beteugelen waarmee onze patiënten met obesitas te maken zullen krijgen zonder gewichtsverlies, dan moeten we proberen hen iets anders aan te bieden dan een dieet en peptalks oefenen.

Ondanks de huidige onderzoeksinspanningen zijn er slechts een handvol medicamenteuze therapieën beschikbaar om te helpen bij het afvallen. En veel verzekeringsmaatschappijen hebben zes tot twaalf maanden aan gedocumenteerde inspanningen voor gewichtsverlies nodig voordat ze bariatrische chirurgie als optie goedkeuren.

hoe vaak heeft Obama de regering afgesloten?

Het medische veld werkt aan niet-medicamenteuze therapieën en niet-chirurgische interventies die onze morbide obese patiënten kunnen helpen, met de onlangs goedgekeurde AspireAssist de eerste van vele potentiële vorderingen op het gebied van gewichtsbeheersing. Hoe controversieel dit apparaat ook is, het lijdt geen twijfel dat sommige van onze patiënten net dit soort hulp nodig hebben om op zijn minst het proces van gewichtsverlies te starten.

Er zijn ook geweest kortetermijnstudies kijken naar de impact van cognitieve gedragstherapie als een manier om de behandeling van obesitas vanuit een psychologisch perspectief te benaderen. Helaas hebben deze studies geen succes op lange termijn aangetoond en hebben ze alleen de noodzaak bevestigd van langere studies om beter te kunnen beoordelen of psychologische interventies patiënten kunnen helpen om betere eetgewoonten aan te passen in een poging om gewicht te verliezen.

Met voortdurende financiering en onderzoeksinspanningen gericht op het verbeteren van therapeutische interventies en het vergroten van de toegang tot diagnostische modaliteiten, zullen onze patiënten met obesitas misschien een echte kans maken in de strijd om hun gezondheid.

Farah Naz Khan is arts en schrijver in Atlanta, Georgia. Vind haar op Twitter @farah287 of via haar website FarahNazKhan.com .