Meditatie bloeit onder Trump. Een voormalige monnik legt uit waarom.

Mede-oprichter van de Headspace-app over het genereren van inkomsten met mindfulness.

Andy Puddicombe verliet het klooster in 2004 en richtte in 2010 Headspace op.

Met dank aan Headspace
Deel vanDe geest, uitgelegd

Zoals elke startup-oprichter die goed is opgeleid in public relations, is Andy Puddicombe terughoudend om over politiek te praten. Maar als ik vraag naar de explosieve groei sinds de verkiezing van Donald Trump van hoofdruimte - de app met meditatielessen die worden gegeven in het charmante Britse accent van Puddicombe, vergezeld van grillige tekenfilms - hij geeft toe dat we ons op een keerpunt bevinden. Meer mensen proberen rust en duidelijkheid te vinden als ze zoveel chaos en verwarring zien, zegt hij.



Alleen de cijfers van Headspace zijn suggestief. De app overtrof onlangs 15 miljoen downloads, tegen 5 miljoen aan het begin van 2016. (De meditatie-app Kalm zag ook een golf van downloads na de verkiezingen en de inauguratie.)

Nog veelzeggender is het gebruik van de SOS-functie van Headspace - een speciale meditatie die is ontworpen om je te kalmeren tijdens plotselinge meltdowns. De dag nadat Trump tot president werd gekozen, zag Headspace een sprong van 44 procent in SOS-sessies. En tot nu toe was er in 2017 een maandelijkse stijging van 31 procent in SOS-sessies vergeleken met 2016.

Heb je je ooit afgevraagd hoe je geest werkt? Bekijk The Mind, Explained, onze 5-delige miniserie over de werking van de hersenen. Nu te streamen op Netflix.

Voor Puddicombe, een voormalige boeddhistische monnik, betekent het leiden van een meditatietechnologiebedrijf het lopen van een culturele breuklijn: proberen trouw te blijven aan oude mindfulness-leringen om de angstige massa te kalmeren en te concentreren terwijl ze opschalen om rendement te leveren aan investeerders. De laatste tijd betekende dat dat gebruikers de vrijheid kregen om slechts een minuut te mediteren, in plaats van de minimale 10 minuten die Headspace had. (Gebruikers kunnen ook 30 minuten of langer mediteren met de app, als ze dat willen.)

Verzorgen van hectische moderne mensen die diep gewend zijn aan precies de neigingen die mindfulness zou moeten ontwortelen - afleiding, verlangen, egoïsme, hebzucht -, zo blijkt, betekent capituleren voor die instincten.

Ik zou nooit hebben gezegd dat 10 minuten een verschil gaat maken voordat ik hieraan begon te werken, vertelde Puddicombe me over bruisend water tijdens een recent bezoek aan Washington, DC. Toen lanceerden we de app en mensen vroegen om oefeningen van vijf minuten.

Maar zelfs dat werd door veel chagrijnige, tijdrovende gebruikers als te lang beschouwd. En dus lanceerde Headspace deze maand nieuwe minimediationen, samen met meer flexibiliteit om naar verschillende meditatiepakketten te springen met thema's als Zelfwaardering en Relaties.

Voordat hij Headspace oprichtte, nu een bedrijf in Los Angeles met 184 werknemers, heeft Puddicombe ongeveer tien jaar besteed aan het verkennen van het boeddhisme in verschillende kloosters in onder meer Birma, Nepal en Schotland. Hij mediteerde tot acht uur per dag. Hij droeg gewaden en was gewijd in de Tibetaanse traditie.

Daarna, na een korte periode in het Moskouse Staatscircus (gebaseerd op circusvaardigheden die hij op de universiteit had verbeterd), keerde hij terug naar Londen, waar hij bevriend raakte met de Engelsman Rich Pierson, die ook had geprofiteerd van meditatie. Pierson overtuigde hem ervan dat het verspreiden van mindfulness een geweldige kans was. En wat begon als hun bedrijf in meditatie-evenementen, is nu een van de meest succesvolle manieren om geld te verdienen met mindfulness in een snel groeiende markt. Forbes schattingen dat de omzet van Headspace $ 50 miljoen per jaar is en het bedrijf waardeert op $ 250 miljoen.

Ik sprak met Puddicombe over wat er achter de exponentiële groei van Headspace zit, de macht die zijn Britse accent heeft op Amerikanen, de controversiële advertenties van het bedrijf, de lopende wetenschappelijke studies, de druk van het laten groeien van een bedrijf en hoe kinderen hem dwongen zijn meditatieroutine te veranderen. (Volledige openbaarmaking: ik mediteer maar ben geen Headspace-gebruiker.)

Het interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Een Headspace-animatie.

hoofdruimte

Eliza Barclay

Vlak voor dit interview heb ik mijn vrienden en collega's ondervraagd en het blijkt dat ongeveer 10 van hen jouw app gebruiken. Ik wist het niet.

Andy Puddicombe

Het wordt een stuk socialer geaccepteerd om toe te geven dat je mediteert. Maar veel mensen zitten in de kast.

Eliza Barclay

Interessant dat mensen er nog steeds zelfbewust over zijn.

kaart van geallieerde en asmogendheden

Andy Puddicombe

Het soort reismeditatie dat in het Westen heeft plaatsgevonden, wij [Headspace] waren een onderdeel van dat gesprek om het te demystificeren. Maar ik denk dat het voor veel mensen nog steeds als een beetje ongewoon wordt gezien. Ik zou dat echt vergelijken met de reis van fitness - je weet wel, in het begin, mensen die door Central Park joggen werden als gek gezien . Meditatie heeft veel zin nu we de wetenschap op dezelfde manier begrijpen.

Eliza Barclay

Denk je dat meditatie in Amerika een New Age-associatie heeft? Is het raar voor sommige mensen omdat het quasi-religieus is?

Andy Puddicombe

Ik denk al die dingen. Traditioneel is er een gevoel dat het verbonden is met religie. Destijds ging door een hippie-fase. Als je in de jaren ’60 naar India of Afghanistan ging, dan is dat natuurlijk wat je deed. Dan is er nog het latere New Age-zelfhulpfenomeen dat je alles belooft. Dus ik denk dat er verschillende elementen zijn die ons werk veel uitdagender hebben gemaakt.

Eliza Barclay

De Boeddha bedacht deze leringen van opmerkzaamheid en had de bedoeling dat ze een kaart van de geest zouden zijn, die door ieder mens zou kunnen worden gebruikt. Hier zijn we, 2600 jaar later, en ze resoneren echt. Miljoenen mensen die niet in een meditatieve traditie zijn opgegroeid, gebruiken apps, boeken en lessen en gaan op retraite om meditatie te leren.

Denk je dat dit simpelweg komt omdat technologie het eindelijk mogelijk maakt om deze leringen massaal te verspreiden of is er iets unieks aan dit tijdperk waarin mensen ze meer nodig hebben?

Andy Puddicombe

Ik denk dat meditatie voor alle mensen van alle leeftijden is, door alle millennia heen. De menselijke geest is wat hij is. We hebben altijd geworsteld, en het feit dat er 2.600 jaar geleden technieken waren om met angst, verdriet en woede om te gaan, laat dat maar weer eens zien.

Maar we leven in een tijd waarin iedereen zich meer onder druk gezet voelt - of het nu gaat om een ​​toenemend aantal verantwoordelijkheden of verplichtingen of gewoon de drukte van het leven. Ik denk dat er geen twijfel over bestaat dat de digitale revolutie dat alleen maar heeft verergerd. Mensen worden echt overweldigd door de hoeveelheid communicatie waar ze bij betrokken zijn.

Toen ik het klooster verliet, zette ik een privé [meditatie]praktijk op in Londen. Het was net rond de tijd van de financiële crisis. En soms vraag ik me af of ik zonder dat niet zoveel mensen had ontmoet die meditatie wilden leren. [De crisis] had hen echt geschokt. Ze vroegen: wat doe ik met mijn leven en wat is mijn doel?

En ik denk dat we nu bijna naar een ander soort punt zijn gefietst. Hoe vind ik een gevoel van rust en duidelijkheid als ik zoveel chaos en verwarring om me heen zie?

In Tibet bijvoorbeeld duurde het misschien 100 jaar voordat de leringen 6 miljoen mensen bereikten, en het duurde [Headspace] misschien een paar jaar om 6 miljoen mensen te bereiken. En dus vergelijk ik niet de diepte of de breedte van de leringen die we geven, maar ik denk dat er iets heel interessants is in hoe enorm schaalbaar dit is.

Recente Headspace-advertentie

hoofdruimte

Eliza Barclay

Je had onlangs advertenties in de metro van New York City waarin stond dat ik mediteerde om het te verpletteren, en ik mediteer om de voorsprong te hebben om je prestatiegerichte meditatiepakket te promoten. Dat lijkt een soort verlangen en grijpen aan te moedigen - wat problematisch lijkt omdat mindfulness ons zou moeten leren loslaten.

maar je kunt eigenlijk geen liefde hebben

Ik begrijp de marketingkant hiervan, maar hoe verzoen je deze boodschap met de leringen?

Andy Puddicombe

Dat waren niet onze regels. Die kwamen uit onze gemeenschap. De crush it-lijn kwam van een powerlifter. Een kwam van een salsadanser. We gingen naar buiten en zeiden: Waarom gebruiken mensen het?

Ik heb niet het gevoel dat het mijn zaak is om andere mensen te vertellen waarom ze moeten mediteren. Ik zie het als een vaardigheid, ik geloof oprecht dat het aan ieder individu is om die vaardigheid toe te passen. Onze taak om mensen enthousiast te maken.

Ik denk niet dat iemand begint te mediteren om alle levende wezens te helpen. We beginnen allemaal met een soort motivatie, of het nu is omdat we sneller willen rennen of minder stress willen ervaren. Ik weet niet zeker of er veel verschil is. Wat me opwindt, is de reis van realisatie, het gaat over het hebben van een groot gevoel van kalmte, helderheid, tevredenheid en mededogen. Dat evolueert op verschillende manieren bij verschillende mensen in verschillende tijdsduren.

Ik voel me echt gepassioneerd over het proberen om die authenticiteit te behouden.

hoofdruimte

Eliza Barclay

Zijn er bedreigingen voor die authenticiteit?

Andy Puddicombe

We hebben geen investeringen gedaan die op enigerlei wijze de toekomst van het bedrijf bedreigen. En er zijn echt goede uitdagingen geweest.

Om te beginnen zou ik nooit hebben gezegd dat 10 minuten een verschil gaat maken voordat ik hieraan begon te werken. Toen lanceerden we de app en mensen vroegen om oefeningen van vijf minuten. Toen vroeg Snapchat [een zakelijke klant] ons om een ​​minuut. Elke keer was het een uitdaging voor mijn eigen manier van denken. Maar voor sommige mensen is een minuut de juiste hoeveelheid tijd.

tien argumenten voor het verwijderen van sociale media

Eliza Barclay

Je baseert dat op feedback van mensen?

Andy Puddicombe

We baseren het op anekdotische feedback en gegevens. We zien hoe mensen het product anoniem gebruiken. Er is een grotere betrokkenheid naarmate ze korter worden. Tien minuten is nog steeds verreweg het populairst, maar we hebben zojuist meer van die kortere inhoud gelanceerd.

Eliza Barclay

Dus je hebt deze grote sprongen gezien in het gebruik van de SOS-functie sinds de 2016-verkiezing in de VS. Is dit een teken dat mensen instortingen hebben over politiek?

Andy Puddicombe

We zijn exponentieel gegroeid, maar dat konden we niet toeschrijven aan de verandering van bestuur in DC. Maar wat er hier ook gebeurt - en ik denk niet dat het alleen hier is, in mijn thuisland Engeland hadden we Brexit - Ik denk gewoon dat er een gevoel van onzekerheid, instabiliteit en destabilisatie is. In die tijd zoeken mensen onvermijdelijk naar manieren om naar binnen te gaan in plaats van naar buiten.

Eliza Barclay

Je hebt gezegd dat je mensen moet ontmoeten waar ze zijn, en we zijn op onze telefoons. Wat zou je zeggen tegen de persoon die zegt: ik hou niet van het idee van een meditatie-app die me aan mijn telefoon vastmaakt?

Andy Puddicombe

Ik zou dat willen onderzoeken: wat is hun relatie met hun telefoon die zo losgekoppeld en ongemakkelijk is dat ze niet in staat zijn om naar een geleide meditatie te luisteren? Het medium is voor mij niet zo belangrijk. Ik denk dat als je het eenmaal in de vliegtuigmodus zet en je op play drukt, het net zo goed een cd-speler uit de jaren '80 kan zijn.

Er is niets inherent slecht of slecht aan dit stuk glas en plastic. Het kunnen dus alleen de relaties zijn die we ermee ontwikkelen.

Wat ik mensen aanraad, is om meldingen uit te schakelen, je startscherm op te ruimen. Zet apps op een andere pagina. Rich [Pierson], onze CEO, heeft nu geen e-mail, geen sociale media op zijn telefoon.

Eliza Barclay

Ik vraag me af hoe sterk je accent is. Amerikanen hebben iets met het Britse accent. Je product is duidelijk veel meer dan je stem, maar je stem is daar ook een krachtig onderdeel van. Ben je net zo populair in het VK?

Andy Puddicombe

[Lacht] Ik weet niet zeker of ik populairder ben in het VK. Amerika is nu onze snelst groeiende markt.

Wat betreft het accent, dat is het accent dat mijn ouders me gaven. Als de stem voor mensen werkt, ben ik daar blij mee.

Eliza Barclay

Je hebt wetenschappers in dienst, je hebt onderzoeken gaande. Dus als we proberen de langetermijnvoordelen van deze korte meditaties te begrijpen, zijn er niet veel gegevens over geestelijke gezondheid en veranderingen in de hersenen. Wat zijn de grootste vragen die uw wetenschappers willen begrijpen?

Andy Puddicombe

Dosering is er zeker een van, hoeveel en hoe vaak nodig is om een ​​significant verschil te zien. Omdat je gelijk hebt, is de waarheid dat we het echt niet weten. Veel van het mindfulness-onderzoek dat is gedaan, zijn vaak vrij lange sessies, over een langere periode op dagelijkse basis.

We hebben klinische proeven lopen, altijd in samenwerking met een universiteit of academisch ziekenhuis. Ze worden onafhankelijk gefinancierd, door vakgenoten beoordeeld voordat ze worden gepubliceerd. De meest recente over chronische pijn is gedaan bij de National Health Service in het VK. Ik word niet enthousiast van wetenschap. Mijn eigen ervaring is gaan zitten en het op een directe manier zien werken.

Maar voor veel mensen is het heel belangrijk om te weten dat er iets met de hersenen gebeurt, en ik denk dat het goed is dat we daar aandacht aan besteden. Een deel van het demystificeren van [meditatie] is mensen vertrouwen en vertrouwen geven en wetenschap is een belangrijke manier om dat te doen.

Eliza Barclay

Wat is het moeilijkste om lid te worden van de winstgedreven wereld? Het is duidelijk een enorm contrast met het kloosterleven en de waarden.

Andy Puddicombe

U zei winstgericht, ik zeg missiegericht. Mijn eigen persoonlijke rol, hoe vreemd het ook klinkt, is niet echt veranderd. In het klooster ging ik zitten en deed mijn oefening. Nu praat ik in de microfoon. Ik zie niet dat mijn rol zo veranderd is. Ik heb een partner die voor branding zorgt en een geweldig team van mensen die voor elk aspect zorgen.

Eliza Barclay

Dit spreekt tot de inherente spanning waarmee iedereen die gepassioneerd is en hard werkt het hoofd moet bieden: soms is het gewoon overweldigend.

Andy Puddicombe

Onze praktijk definieert hoe we ons verhouden tot dat gevoel van overweldigd zijn. Voor sommige mensen is dat gevoel van overweldiging gewoon het ergste ter wereld en zorgt ervoor dat ze weglopen. Voor andere mensen is het op de een of andere manier misschien zelfs spannend en uitdagend.

Eliza Barclay

Je uiteindelijke ambitie is om de meest uitgebreide gids voor gezondheid en geluk in de wereld te bouwen, toch?

Andy Puddicombe

Op korte termijn willen we de meest uitgebreide gids voor meditatie bouwen. We zijn er natuurlijk nog niet, maar goed op weg. Potentieel via het merk en platform om verder te gaan dan meditatie.

Eliza Barclay

Dat is wel behoorlijk ambitieus.

Andy Puddicombe

Mijn lama - een van mijn belangrijkste leraren in het Tibetaanse klooster - was geobsedeerd door dit idee van groot denken. Niet gehecht zijn aan het doel, maar toegewijd zijn aan de reis en het proces. Er verandert iets wanneer we onze geest openen voor de mogelijkheid van iets. Als we daar niet komen, is het goed.

Eliza Barclay

Heb je veel afkeuring gevoeld van leden van de boeddhistische gemeenschap voor je benadering?

Andy Puddicombe

In het begin, ja, toen we evenementen deden in Londen. We brachten een brochure uit en we begonnen brieven te krijgen van boeddhistische professoren die zeiden dat het verschrikkelijk was om geld te wisselen om naar het evenement te komen. Voor mij persoonlijk voelde het niet prettig. En toen begon ik terug te kijken, er is altijd een uitwisseling van waarde geweest. Mensen brachten voedsel naar een klooster, en in het Westen kwamen mensen een donatie geven en leringen ontvangen. Dit voelt als een goede en gezonde uitwisseling. In bedrijven waar ze gratis abonnementen op Headspace hebben gegeven, merken ze dat wanneer ze werknemers kosten in rekening brengen, de betrokkenheid groter is.

Eliza Barclay

Heb je nog contact met leraren in Tibet? Studeer je nog bij hen?

Andy Puddicombe

Ik beschouw mezelf als een student van meditatie en zal dat altijd blijven. Ik heb mijn leraren uit het klooster en daarbuiten. Ik was daar ongeveer zes maanden geleden, en besprak mijn persoonlijke praktijk met mijn leraar, en hoe we een verschil kunnen maken voor de gemeenschappen waar deze leringen vandaan komen.

Als je naar mijn huis komt, ik heb een heiligdom en al mijn leringen en teksten. Ik oefen nog steeds op dezelfde manier als in het klooster.

Eliza Barclay

Wat is jouw dagelijkse meditatieroutine?

Andy Puddicombe

Ik oefen ... nou, het is een beetje veranderd sinds ik kinderen heb. Ik ben een vroege vogel, ik stond vroeger rond 04.30 of 5.00 uur op en ging dan surfen met Rich voordat ik naar kantoor ging. Dat waren de dagen. Nu sta ik op en ik zorg voor Harley, onze eerste zoon, [en nieuwe baby, Leo.] Dus ik zal mijn meditatie doen tijdens mijn lunchpauze of aan het eind van de dag. In het zeldzame geval dat Harley uitslaapt, mag ik dat 's ochtends doen. Maar ik ben nu veel flexibeler in mijn praktijk dan ooit.

Eliza Barclay

Beste boek dat je onlangs hebt gelezen?

Andy Puddicombe

Chogyam Trungpa Rinpoche, hij leefde op een bepaalde manier waar niet iedereen zich prettig bij voelt, maar zijn... Door spiritueel materialisme heen snijden was een schitterend boek. Als meditatie iets wordt, bestaat het risico dat we het als een label gaan dragen, en daardoor alleen maar dit identiteits- en zelfgevoel vergroten, waardoor we traditioneel in meditatie proberen los te laten. Dus ik denk dat dat vooral relevant is voor nu.

Mijn andere favoriet zou zijn Zen Mind, Beginners Mind . Terwijl Door spiritueel materialisme heen snijden komt in de kern, de moeren en bouten, Zen Mind, Beginners Mind . uitzoomt, is het meer een blik op de absolute geest dan op de intellectuele, denkende geest. Elk hoofdstuk is slechts 3 tot 4 pagina's, wat volgens mij onze aandachtsspanne is, samen.

namen en foto's van boxy meisjespoppen

Verder lezen

Een senior leerling van Thich Nhat Hanh verklaart mindfulness voor tijden van conflict.

Is mindfulness-meditatie goed voor kinderen? Dit is wat de wetenschap eigenlijk zegt.