Ontmoet de afgestudeerden van 2020 die de somberste economie in decennia betreden

Ik denk er elke dag aan, misschien zelfs elk uur.

Het Highlight by Vox-logo

Onderdeel van het julinummer van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


Veel kinderen die in de schaduw van de Grote Recessie opgroeien, hebben zich waarschijnlijk zorgen gemaakt dat ze zouden kunnen afstuderen in een net zo gehavende economie. Afgelopen augustus, toen ik mijn laatste jaar van de universiteit inging, a stukje financieel nieuws bracht me in een kleine paniek over de vraag of mijn eigen afstuderen zou passen bij een recessie.



Er heeft zich inderdaad een economische crisis voorgedaan, maar die is veel rampzaliger dan iemand zich had kunnen voorstellen. Veel afgestudeerden hebben hun baan gehad geannuleerd of voor onbepaalde tijd uitgesteld in de Covid-19-pandemie en anderen ontdekten dat de industrieën waarvoor ze hadden getraind, zijn min of meer gestopt met aannemen. Weer anderen kunnen geen professionele licenties krijgen om in hun gekozen vakgebied te werken. Tegen het hoogtepunt van het banenverlies in maart, 31 procent van de mensen van 18 tot 34 jaar in een Axios-Harris-enquête zei dat ze tijdelijk of permanent werkloos waren.

Al mijn leeftijdsgenoten die ik heb gesproken, hebben het gevoel dat ons iets is afgenomen, zei Moxxy Rogers, een 22-jarige die net is afgestudeerd aan de Portland State University.

Meer uit dit nummer

Je kunt echo's van dat sentiment horen in hoe 2009 afgestudeerden spraken over hun fortuinen tijdens de Grote Recessie, die velen van hun moment van triomf ontnam en hen geconfronteerd met een post-graduaat economie die zal invloed hun gezondheid en loon gedurende tientallen jaren.

De klas van 2020 is niet de klas van 2009. En deze pandemie is niet zoals de Grote Recessie: A Pew rapport ontdekte dat, na drie maanden van Covid-19, het werkloosheidscijfer meer steeg dan tijdens de twee ergste jaren van de Grote Recessie. Het behalen van dit niveau van economische onrust zal de oudere leden van Gen Z blijven achtervolgen.

Gebeurtenissen in het begin van hun carrière hebben vaak littekens, ze blijven in de loop van de tijd bestaan, William Gale, een senior fellow bij het Brookings Institution, vertelde de Wachter. De beschikbare banen of de beschikbare lonen zullen niet zo goed zijn als ze anders zouden zijn geweest.

Vox sprak met vijf pas afgestudeerden van de klas van 2020 om te leren hoe ze ermee omgaan - en hoe ze denken dat afstuderen in een wankele economie hen op de lange termijn zal beïnvloeden. Hun situaties zijn anders: de een heeft een baan, een ander solliciteert naar de middelbare school, sommigen zitten vast in een carrière-limo. Maar de meesten voelden zich bedrogen uit hun kans om de overgang naar volledige volwassenheid te vieren - en sommigen maken zich grote zorgen over de toekomst.

Ik maak me grote zorgen dat mijn plan niet werkt. Ik denk er elke dag aan, misschien zelfs elk uur. … Het is me nog nooit zo duidelijk geweest dat er absoluut geen beveiliging is voor mij of voor wie dan ook, zei Matthew San Martin, die net is afgestudeerd aan de St. Edward's University in Austin, Texas. Er is geen garantie.

wat is een "harige"

Deze interviews zijn bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Elena Panos, 21, woonachtig in Gilroy, Californië

Cosmetologiecertificaat, Gavilan College
Op dit moment: Wachten op een licentie

Tijdens de middelbare school en de middelbare school was ik bezig met muziektheater. Uiteindelijk ben ik naar de community college gegaan, het Foothill College hier in Los Altos. En terwijl ik daar was, volgde ik een make-upcursus. Het ging over protheses, make-up en pruiken.

Ik was op een dag echt down, en een van mijn leraren zei tegen me: ik zie dat je oog hebt voor het creëren van personages alleen met make-up. Ik zie een verhaal achter dit gezicht dat je maakte. Ik had zoiets van, ik heb een drive nodig in mijn leven. Ik moet uitzoeken wat ik wil in een carrière. Mijn droom werd om als make-up designer in het theater te werken.

[Mijn leraar] zei: Je kunt naar de schoonheidsschool gaan en je licentie halen, en dat zal zoveel meer deuren voor je openen. Ik dacht aan het knippen van haar als iets om op terug te vallen.

Met dank aan Elena Panos

Dat was mijn laatste semester van de universiteit en ik schreef me meteen in voor de schoonheidsschool. Mijn programma duurde precies twee jaar.

Omdat alles nu is afgesloten, kan ik mijn licentie voor cosmetologie niet krijgen omdat ik fysiek niet kan gaan testen. In mijn hele eindexamenklas heeft slechts de helft van ons onze licenties. We zitten nu allemaal in het ongewisse, omdat we niet kunnen werken.

Ik zou in augustus naar New York City verhuizen om mijn opleiding voort te zetten. Ik ben van plan om naar de Make-up Designory te gaan [een vakschool die make-upontwerp doceert]. Ik weet niet eens of dat gaat gebeuren.

Het maakt me echt bang omdat mijn werk direct gebaseerd is op persoonlijk contact. Ik kan mijn werk niet doen zonder iemands haar aan te raken, zonder iemands gezicht aan te raken, zonder een volle zaal met publiek. Het doet me denken dat de theaterindustrie nooit meer hetzelfde zal zijn.

Wat geld betreft, heb ik het geluk dat mijn ouders me via school steunen, en ik heb echt geluk dat ze me nog steeds financieel ondersteunen. Ik woon momenteel bij hen in huis. Maar zeker als ik eenmaal van school ben, maak ik me zorgen over het vinden van een plek in de economie. Dat is altijd een grote bron van mijn angst geweest, maar nu is het 10 keer erger.

jongens met mannenknotjes en baarden worden genoemd

Zelfs als Broadway heropent en shows opnieuw beginnen, zal niemand een nieuweling willen inhuren. Ze zullen waarschijnlijk teruggaan naar hun beproefde mensen die hoe dan ook in de branche zijn gevestigd.

Ik zie de dingen waarschijnlijk niet de komende vijf, tien jaar weer normaal worden. Tegen die tijd zal het voorbij mijn tijd zijn dat ik had moeten beginnen en mijn carrière had moeten opbouwen, net als elke andere persoon van begin twintig.

Maar ik heb geen spijt van wat ik heb gestudeerd. Ik zie mezelf niet tevreden zijn met iets anders in mijn leven. Ik had een groot besef van: als ik niet gelukkig zal zijn in wat ik doe, wat heeft het dan voor zin? Ik probeer mijn beste leven te manifesteren.

Brianna McGee, 17, woonachtig in Fresno, Californië

Afgestudeerd aan Mountain House High School
Op dit moment: een tussenjaar nemen

Mijn gedachte om een ​​tussenjaar te nemen gebeurde tijdens mijn tweede jaar. Op de middelbare school zat echt stress me. De afgelopen 14 jaar werden de meeste van mijn dagen besteed aan school. En ik wil een geestelijke gezondheidsadviseur worden, en om dat te doen, geef ik nog zeven tot tien jaar van mijn leven op aan school.

Ik wil nog steeds mijn tussenjaar nemen. Mijn plannen om te reizen zijn geannuleerd, maar ik wil een kleine baan krijgen, iets in de detailhandel of klantenservice, en er wat geld uit krijgen. Ik en mijn neef hebben een plan om te verhuizen en samen een woning te krijgen. Ik hou van make-up, lipgloss en wimpers. [We] zeiden dat we onze koppen bij elkaar zouden steken en dit bedrijf zouden starten.

Met dank aan Brianna McGee

Ik ben niet zo bezorgd over de toekomst van de geestelijke gezondheidszorg die wordt beïnvloed door de pandemie. Quarantaine zal een langdurig effect hebben, dus mensen zullen hulp zoeken. Met Gen Z is een flink percentage van ons bewuster en in staat om kwetsbaarder te zijn. Dus ik denk dat er zeker behoefte aan zal zijn.

Maar ik maak me veel zorgen over mijn motivatie. Ik kan niet zeggen dat ik nog nooit iets heb uitgesteld of uitgesteld. Maar op dit moment, als ik aan iets werk, denk ik: waarom doet dit er eigenlijk toe? Ik vraag me af, gaat dit me op de lange termijn helpen? omdat we in een pandemie zitten. Gaat mijn harde werk tellen?

In mijn laatste jaar dacht ik niet dat ik zou afstuderen. Depressie trof iedereen hard, maar vooral mij. Er waren tijden dat ik niet eens naar de Zoom-les ging en mijn leraren mijn moeder e-mailden. En ik heb zoiets van, nee, nee, ik krijg het voor elkaar. Dan gaat er een week voorbij, nog steeds niet gedaan. Twee weken gaan voorbij, nog steeds niet gedaan. Ik lag gewoon in bed en sliep tot vier uur 's middags.

Geestelijke gezondheidsproblemen zijn absoluut reëel [in de] pandemie. Er zijn een paar mensen uit mijn klas van 2020 die ik heb verloren door zelfmoord voordat ik afstudeerde.

Hopelijk is dit een kans voor degenen die hulp nodig hebben om te erkennen dat ze het nodig hebben en het te zoeken.

Jordan Kozar, 22, woonachtig in Baton Rouge, Louisiana

Bachelor in marketing, Louisiana State University
Op dit moment: Solliciteren

Ik ging uiteindelijk vijf jaar naar school in plaats van de normale vier. Ik begon in de financiële wereld en veranderde van gedachten, en ik realiseerde me dat ik veel meer passie voor marketing had. Finance is veel meer werken achter de cijfers, niet echt werken met mensen en klanten.

Als ik erop terugkijk, zou ik willen dat ik een jaar eerder was afgestudeerd en met financiën was blijven zitten.

Ik woon momenteel bij mijn ouders; Na mijn afstuderen ben ik half mei weer naar huis verhuisd. Ik solliciteer op ongeveer vijf tot tien banen per week.

Met dank aan Caroline Clayton

Er zijn absoluut veel minder banen op instapniveau die ik heb opgemerkt in vergelijking met pre-pandemie. Het voelt alsof ik moet concurreren met mensen die meer ervaring hebben of die al veel langer op de arbeidsmarkt zijn en onlangs hun baan hebben verloren. Ik ben verbreed om te kijken naar sectoren zoals fondsenwerving en non-profitorganisaties. Ik kijk ook naar de esports-gemeenschap omdat ik veel in esports in het algemeen heb gewerkt.

Mijn grootste angst is genoegen te moeten nemen met een baan die niet veel van de vaardigheden gebruikt die ik nu heb en die me in de toekomst niet zal helpen. Er zijn veel meer kansen in andere steden en staten als het specifiek op marketing aankomt, dus genoegen nemen met een baan in Baton Rouge voelt erg beperkend.

Ik heb geprobeerd naar de positieve punten te kijken. Werkgevers zullen een gat in een cv niet meer zo hard bekijken vanwege wat er aan de hand is. [Nu in mijn vrije tijd] probeer ik ook mijn huidige vaardigheden te verbeteren. Ik probeer te leren coderen via online programma's.

Ik zou zeggen dat ik nu emotioneel op een goede plek zit. Natuurlijk zijn er momenten waarop het proces van het vinden van een baan en solliciteren op banen stressvol en frustrerend kan zijn. Ik weet echter dat het op de lange termijn vruchten zal afwerpen, en ik moet vertrouwen hebben om te komen waar ik heen ga. Deze pandemie heeft me zeker geleerd geduldiger te zijn.

Veel van mijn vrienden die voorheen niet van plan waren om extra onderwijs te volgen, zoals een master of een doctoraat, overwegen dat nu. Sommigen doen het echt. Mijn ouders hebben me zelfs gevraagd of ik het wil doen.

Eerlijk gezegd houd ik het heel, heel achter als een optie.

Moxxy Rogers, 22, woonachtig in Portland, Oregon

Bachelor in creatief schrijven met een focus op poëzie, Portland State University
Op dit moment: werken als een AmeriCorps college-toepassingscoach

Velen van ons zijn bang omdat het de slechtste arbeidsmarkt is om in af te studeren. Vroeger was er een bescherming van: Oh, je bent een student, maak je geen zorgen over die grote wereldproblemen, je prioriteit is student zijn. Nu is die bescherming weg. We zijn allemaal de normale, functionerende mensen in de samenleving die we zouden moeten zijn, maar er is geen baan voor ons. Het is angstaanjagend om te bedenken dat je al dit werk al die jaren hebt gedaan, en misschien was het voor niets.

Met dank aan Moxxy Rogers

Ik werd verliefd op creatief schrijven toen ik heel jong was. Mijn moeder is ook een schrijver. Ik denk dat ze me eigenlijk heeft opgevoed in een Barnes & Noble. Ik heb mezelf door de universiteit gehaald, zou ik zeggen, voor 90 procent alleen. Ik kwam uit een relatief arm gezin en mijn moeder heeft de universiteit niet afgemaakt. Mijn oma emigreerde uit Taiwan. Ze heeft drie kinderen en een stel kleinkinderen, en ik was het eerste meisje in mijn familie dat afstudeerde van de universiteit. Voor mij was het echt belangrijk.

[Nu ik ben afgestudeerd] heb ik een functie bij AmeriCorps vanaf augustus. Het betaalt niet veel, maar dat is mijn zekerheid voor nu. Het biedt de mogelijkheid om mijn leningen in de wacht te zetten. Terwijl ik bij AmeriCorps ben, wil ik tegelijkertijd een roman of een memoires schrijven die ik naar literaire agenten kan sturen in de hoop het gepubliceerd te krijgen.

tv-shows vernieuwd of geannuleerd 2016-17

Ja, de economie is klote. Ik heb mezelf alleen door school gehaald om af te studeren op de slechtste arbeidsmarkt die Amerika ooit heeft gezien. Maar ik ben een dichter. Ik ben een schepper. Ik zal nooit stoppen met creëren zolang ik adem in mijn lichaam heb. Het enige wat ik kan doen is mijn tijd afwachten.

Ik wil regisseur, producer, actrice en scenarioschrijver worden. Ik wil een Broadway-ster worden. Ik wil boeken schrijven tot ik oud en seniel ben. Ik weet dat de pandemie en de onmiddellijke crisis op een dag voorbij zullen gaan. Ik heb het geluk dat ik kan schrijven, en veel daarvan kan ik vanuit mijn luie stoel doen.

Matthew San Martin, 22, woonachtig in San Antonio, Texas

Bachelor in communicatie, St. Edward's University
Op dit moment: solliciteren naar de grad school

Ik was de hoofdredacteur van de door studenten geleide krant, Hilltop Views genaamd, en ik was voorzitter van de door studenten geleide digitale media-organisatie. Ik werkte ook als ICT'er.

wanneer kwamen funko pops uit?

[In mijn journalistiek] richtte ik me op gemarginaliseerde groepen mensen, zowel op mijn campus als in de grotere gemeenschap in Austin, Texas.

Eerst dacht ik dat ik zou proberen werk te vinden in mijn woonplaats. Maar het feit is dat veel van de publicaties waarvoor ik wilde werken, failliet gaan.

Ik kan niet genoeg benadrukken hoe [alle] plannen die ik had om geld te verdienen en mijn carrière te beginnen, werden gedwarsboomd door de pandemie. Letterlijk elk plan dat ik had om mijn eigen publicatie te beginnen, werd weggegooid.

Op dit moment solliciteer ik naar de grad school om te onderzoeken hoe media een rol spelen in communicatie en samenleving. [Het is] in de hoop mijn studieleningen nog verder uit te stellen. Hopelijk heb ik met een extra diploma meer kans om een ​​voet tussen de deur te krijgen bij een sollicitatiegesprek.

Ik maak me grote zorgen dat mijn plan niet werkt. Ik denk er elke dag aan, misschien zelfs elk uur.

Ik denk, Shit, man, wat ben je aan het doen? Dit kan op de slechtste manier voor u averechts werken. Maar ik denk dat het een afweging is tussen online naar school gaan en proberen werk in mijn vakgebied te vinden om hopelijk ervaring op te doen terwijl ik aan het leren ben, of gewoon al aan de rest van mijn leven te beginnen.

Met dank aan Matthew San Martin

Er is een deel van mij dat het argument kan aanvoeren dat ja, dit is mijn enige optie. Want eerlijk gezegd, er is niets dat zegt dat wanneer deze pandemie echt voorbij is, en iedereen veilig weer aan het werk kan, een bachelordiploma alles waard zal zijn als er in 2020 miljoenen afgestudeerden zijn die allemaal strijden om dezelfde banen.

Als pas afgestudeerden zijn we genoodzaakt het verleden achter ons te laten en vooruit te blijven gaan. Er was niet echt een tijd om verdrietig te zijn of ergens bij stil te staan. Je moest gewoon je studie afmaken en geld gaan verdienen om de lening af te betalen. Ik denk niet dat ikzelf of mijn vrienden ooit hebben verwerkt wat er gebeurde totdat we al weken bezig waren met onze eerste thuisbestelling.

Een ander ding waar ik me zorgen over maak, is de toekomst van sollicitatiegesprekken. Het regelboek voor sollicitatiegesprekken is altijd anders geweest voor gekleurde mensen, en je zou denken met zo'n groot probleem dat iedereen aangaat dat het speelveld gelijk zou zijn. Maar ik maak me zorgen dat werkgevers in plaats van dat ze op de gebruikelijke dingen letten, ze zullen letten op: heb je een stabiele internetverbinding? Heb je een eigen kantoor of werkruimte? Ben je in staat om op onregelmatige tijden te werken?

Het is me nog nooit zo duidelijk geweest dat er absoluut geen veiligheid is voor mij of voor wie dan ook. Er is geen garantie, als ik werk vind, dat het de volgende maand niet weg zal zijn.

Ik verwacht niet dat de verspreiding van het virus snel zal verbeteren. Ik verwacht niet dat de arbeidsmarkt snel zal opklaren. Ik verwacht dat de gevolgen hiervan mij nog vele, vele jaren zullen blijven volgen.

Michael Waters is een schrijver over politiek en economie. Zijn werk is verschenen in The Atlantic, Gizmodo, BuzzFeed en de Outline.

Meer uit dit nummer

Marcus Russell Prijs voor Vox