Maak kennis met het all-star juridische team dat Trump kan neerhalen

Het juridische team van speciaal aanklager Robert Mueller zit vol met pro's. Het team van Trump maakt typefouten.

Javier Zarracina / Vox

In een spartaans kantoor bij het ministerie van Justitie voert een team van ervaren aanklagers een snel groeiend onderzoek uit naar de mogelijke banden van de Trump-campagne met Rusland – en naar de vraag of president Donald Trump zelf zich mogelijk schuldig heeft gemaakt aan belemmering van de rechtsgang.

Onder leiding van speciaal aanklager Robert Mueller, een voormalig FBI-directeur, bestaat het team uit 16 advocaten en zware slagmensen zoals Michael Dreeben, een expert op het gebied van strafrecht die meer dan 100 zaken heeft bepleit voor het Hooggerechtshof, en Andrew Weissmann, een ervaren officier van justitie die zijn hele carrière achter de georganiseerde misdaad aan heeft gelopen.



De vuurkracht wordt vergroot door James Quarles, een voormalig assistent-speciale aanklager voor het Watergate-onderzoek; Jeannie Rhee, voormalig senior adviseur van voormalig procureur-generaal Eric Holder en specialist in witteboordencriminaliteit; en Zebley, een cyberbeveiligingsexpert die tientallen jaren bij de FBI heeft gewerkt voordat hij zich bij een privépraktijk aansloot; en Greg Andres, een witteboorden strafrechtadvocaat die tijd doorbracht op de strafrechtafdeling van het ministerie van Justitie.

De benoemingen komen te midden van groeiende tekenen dat Trump zelf in het vizier van Mueller is: op 13 juni schreef de Washington Post gemeld dat de speciale aanklager rechtstreeks aan het onderzoeken was of het besluit van de president om voormalig FBI-directeur James Comey te ontslaan een poging was om de rechtsgang te belemmeren.

En de sonde heeft veel om naar te kijken. Bijvoorbeeld de Washington Post gemeld op 31 juli dat de president die van zijn zoon dicteerde misleidende uitleg waarom hij tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 een aan het Kremlin gelieerde advocaat ontmoette.

Het feit dat het team van Mueller zo'n breed onderzoek kan uitvoeren - een onderzoek dat blijkbaar alle mogelijke hoeken van het Trump-Rusland-schandaal onderzoekt, van mogelijke financiële misdaden tot regelrechte samenspanning met het Kremlin - is een weerspiegeling van hoeveel juridische vuurkracht hij heeft verzameld.

Het team van Trump wordt daarentegen geleid door John Dowd, een ervaren verdedigingsadvocaat uit Washington die pas in juni bij het team kwam. Hij wordt vergezeld door voormalig teamleider Marc Kasowitz, Ty Cobb, Michael Bowe en Jay Sekulow. De laatste twee staan ​​meer bekend om hun tijd op tv dan om hun tijd in de rechtszaal, en hebben nergens de achtergrond waar Mueller's team trots op is om deze uitdaging aan te gaan.

En hoewel het team van Dowd wat aan kracht wint, ziet het er niet naar uit dat het snel zal verbeteren. Vooraanstaande advocaten met onderzoekservaring bij vier grote advocatenkantoren weigerde de president te vertegenwoordigen toen Kasowtiz het team leidde, bezorgdheid citeren over zijn rol en invloed op Trump. Deze advocaten omvatten: Brendan Sullivan van Williams & Connolly, een witteboordenspecialist die consequent wordt genoemd als een van de top 100 procesadvocaten in het land, en Ted Olson van Gibson, Dunn & Crutcher, die van 2001 tot 2004 de procureur-generaal was onder George W. Bush.

Tot nu toe heeft het team van Mueller een duidelijk voordeel. Deze voorsprong zal belangrijk zijn wanneer Mueller het opneemt tegen Dowd over de mogelijke samenspanning van de Trump-campagne met Moskou, geheime ontmoetingen met de Russische ambassadeur Sergey Kislyak, financiële banden met Rusland en het ontslag van voormalig FBI-directeur James Comey.

Dat is natuurlijk ervan uitgaande dat Trump Mueller niet ontslaat, iets dat de president heeft overwogen, maar tot dusverre heeft nagelaten om het daadwerkelijk te doen. Het is niet duidelijk of Trump van gedachten zal veranderen nu hij weet dat Mueller hem persoonlijk onderzoekt. Ondertussen komt het Mueller-onderzoek in een hogere versnelling. En dat betekent dat Trump – en de mensen om hem heen – echte reden hebben om zich zorgen te maken.

Team Trump heeft gewoon niet de juiste ervaring

Dowd is een gerespecteerde advocaat met een lange geschiedenis bij het ministerie van Justitie. Hij vertegenwoordigde velen spraakmakende overheidsfunctionarissen , waaronder senator John McCain tijdens een onderzoek uit 1990 dat bekend staat als de Keating Five schandaal , waarin McCain werd beschuldigd van ongepaste ontmoetingen met federale banktoezichthouders namens een campagnemedewerker. McCain was later gewist van enig wangedrag.

Dowd staat ook bekend om het leiden van een Major League Baseball-onderzoek naar voormalig Cincinnati Reds-speler en manager Pete Rose wegens gokaanklachten. Omdat Dowds rapport , werd Rose voor het leven verbannen uit de MLB.

Maar Kasowitz is de meest bekende advocaat in het team van Trump nadat hij een typografisch antwoord op de getuigenis van James Comey in de Senaat had gepubliceerd. Hij schept op dat hij de strengste advocaat op Wall Street en heeft een langdurige relatie met de president. Hij verdedigde Trump in verschillende spraakmakende zaken, waaronder de class-action-rechtszaken van 2016 tegen Trump Universiteit voor fraude en de 2006 aanklacht wegens laster tegen biograaf Timothy O'Brien wegens het naar verluidt verkeerd voorstellen van het vermogen van de onroerendgoedmagnaat. Het pak was later eruit gegooid door een rechter in New Jersey in 2009.

Maar hoewel Kasowitz ervaring heeft met het werken met Trump, heeft hij geen uitgebreide achtergrond omgaan met politiek geladen onderzoeken zoals deze of navigeren door officieel Washington.

Twee belangrijke Trump-spelers naast Kasowitz ook niet: Michael Bowe, een partner van het advocatenkantoor van Kasowitz, en Jay Sekulow, een hoofdadviseur bij het American Center for Law and Justice (ACLJ), een conservatieve, christelijke sociale organisatie.

Een foto van de conservatieve advocaat Jay Sekulow

Jay Sekulow is een actieve publieke figuur. Dat vindt Trump vast leuk.

Chicago Tribune / Getty Images

Net als Kasowitz heeft Bowe ervaring in commerciële en zakelijke geschillen. De twee advocaten hebben hun loopbaan besteed aan het opbouwen van reputaties op Wall Street, maar het is niet duidelijk hoe hun bekwaamheid daar stand zal houden tijdens de Rusland- en obstructiezaak.

Sekulow, de hoofdadviseur van de ACLJ, heeft iets meer relevante ervaring. hij argumenteerde 12 gevallen voor het Hooggerechtshof, met inbegrip van hoorzittingen over abortusrechten en godsdienstvrijheid. Het is een indrukwekkend aantal, maar het is niet te vergelijken met Dreeben, die meer dan 100 zaken heeft bepleit voor de hoogste rechtbank van het land.

Hoe dan ook, het zijn waarschijnlijk niet hun juridische vaardigheden die Bowe en Sekulow in het team van Kasowitz hebben gekregen. Het is hun showmanschap.

Beide advocaten hebben hoge publieke profielen en verschijnen regelmatig op televisie, wat Trump waarschijnlijk aanspreekt gezien zijn obsessie met kabelnieuws. Bowe is meestal op CNBC, Fox Business News en Bloomberg, terwijl Sekulow een terugkerende gast is op het Christian Broadcasting Network en Fox News.

Sekulow heeft mogelijk ook extra punten verdiend met Trump nadat hij vorige week een reeks artikelen had geschreven waarin hij Comey en zijn getuigenis bekritiseerde. Comey's zaak tegen president Trump stortte in als een kaartenhuis, schreef hij in zijn meest recente na . Comey hunkert naar de schijnwerpers. Comey staat graag in het middelpunt van de belangstelling.

Op 14 juni ging hij op Fox News om... beweren dat de bronnen van de Washington Post een misdaad hebben begaan door met de krant te praten. Tot dusver betwist hij noch Kasowitz de juistheid van het stuk.

Dan is er Ty Cobb, die wel ervaring heeft op dit gebied. Hij is een voormalig federaal aanklager en partner bij het multinationale advocatenkantoor Hogan Lovells waar hij zich specialiseerde in omkopings- en corruptierecht en congresonderzoeken. Zijn toevoeging aan het team geeft een duidelijk signaal af hoe serieus Trump de toenemende beschuldigingen neemt.

Hij brengt veel ervaring mee naar het Witte Huis die de president niet heeft gehad, Dowd, die Cobb aanbeval voor de baan. vertelde VS vandaag.

Kasowitz, die niet reageerde op vragen voor dit stuk, en de anderen moeten uitzoeken hoe ze moeten samenwerken met de advocaten die andere stafleden van het Witte Huis inhuren om zichzelf te beschermen.

Als Politiek gemeld, werken al meer dan 12 advocaten om Trump en een kleine groep van zijn assistenten te vertegenwoordigen, waaronder Trumps schoonzoon en rechterhand Jared Kushner, voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn, voormalig campagnevoorzitter Paul Manafort, persoonlijk Trump advocaat Michael Cohen, en voormalig campagneadviseurs Carter Page, Roger Stone, Boris Epshteyn en Michael Caputo.

Maar deze mensen, die een rol zullen spelen in het onderzoek van Mueller, zijn niet de zorg van Kasowitz. Zijn plicht is jegens Trump – niet het personeel van het Witte Huis, vertelde Jane Sherburne, een voormalige advocaat van het Witte Huis van Clinton Politiek . Dus eerst en vooral moeten de medewerkers van het Witte Huis begrijpen dat hij niet op hun belangen uitkijkt.

Kasowitz is er, net als Trump, trots op dat hij zich niet aan de gebruikelijke regels houdt. Hij naar verluidt omzeilt De raadsman van het Witte Huis als hij met de president spreekt. Zijn acties, die de normale gedragscodes bij dit soort onderzoeken lijken te negeren, waren gedeeltelijk de reden waarom ten minste twee ervaren advocaten uit Washington ervoor kozen om zich niet bij het Witte Huis-team aan te sluiten. New York Times .

Kasowitz voelt dat zijn eigen ervaring en die van de mensen om hem heen meer dan genoeg is om het op te nemen tegen de ploeg van Mueller - en dat kan heel goed zo zijn. Maar op papier ziet het er niet al te best uit voor de president.

De strategie van Mueller: experts kiezen die hij vertrouwt

De Rusland-sonde is een strafrechtelijk onderzoek dat historisch is qua implicaties en omvang. Leden van het team van de speciale aanklager moeten weten hoe ze het beste gebruik kunnen maken van de enorme middelen van de FBI en het ministerie van Justitie om hun zaak te verdedigen. En ze moeten snel weten hoe ze dat moeten doen gezien het politieke belang en het publieke belang.

Dat is de reden waarom Mueller, toen hij een team wilde samenstellen, de hand reikte naar doorgewinterde handen.

Ervaring bij de FBI, ervaring bij het DOJ, ervaring met het werken met leden van het congres - deze zijn allemaal van cruciaal belang om snel te werken, zei Michael German, een fellow aan het Brennan Center for Justice van de New York University en een voormalig speciaal FBI-agent. Je wilt niet dat iemand moet leren hoe die communicatiekanalen werken terwijl ze aan het werk zijn.

Dit zou niet al te moeilijk moeten zijn voor leden van team Mueller, die allemaal jarenlang in deze organisaties zijn ingebed, om vertrouwd te raken met hoe ze werken en wie ze kunnen bellen als er meer informatie nodig is.

Een foto van Robert Mueller

Zoals verwacht is Mueller methodisch te werk gegaan bij het kiezen van zijn team.

Brooks Kraft/Getty Images

Zijn laatste aanwerving was: Greg Andres , een witteboorden strafrechtadvocaat van Davis Polk & Wardwell, een advocatenkantoor in New York. Daarvoor werkte hij van 2010 tot 2012 enige tijd bij het ministerie van Justitie waar hij plaatsvervangend adjunct-procureur-generaal was op de strafkamer. Daar leidde hij de fraude-eenheid en het programma dat zich richtte op illegale buitenlandse omkoping, Reuters rapporten . Zijn vrouw, een federale rechter, heeft zichzelf teruggetrokken uit een paar gevallen over de omgang van Trump met buitenlandse regeringen nadat haar man de baan had aangenomen.

Mueller wilde een team dat hij kon vertrouwen, en daarom hebben vier van de vijf van zijn medewerkers eerder met hem samengewerkt. Door mensen uit zijn persoonlijke netwerk in te huren, kon hij niet alleen sneller rekruteren, maar kon het team ook aan de slag.

De [raadslieden] begrijpen elkaars steno. Ze kennen elkaars sterke en zwakke punten, zodat ze gemakkelijker kunnen communiceren, legde German uit. Onthoud: het doel hier is om dit onderzoek zo snel en zo grondig mogelijk te doen.

Er is nog iets dat sommige teamleden verenigt: drie van hen gedoneerd aan democraten . Dat feit is niet verloren gegaan aan GOP-leden en ouderlingen, inclusief: Newt Gingrich , die geloven dat de politieke voorkeuren van de advocaten betekenen dat het onderzoek niet eerlijk zal zijn.

Dus waarom voegden deze advocaten zich in de eerste plaats bij het team om al het partijdige gekibbel aan te pakken? De meesten van hen verlieten tenslotte goedbetaalde banen en legden belangrijke federale taken binnen enkele weken na de benoeming van Mueller in de wacht. Drie voormalige WilmerHale-partners - Rhee, Quarles en Zebley - evenals Mueller zelf, namen waarschijnlijk een grote loonsverlaging om zich bij het team aan te sluiten. Een simpele blik op Glazen deur toont aan dat een medewerker van WilmerHale een basissalaris van ongeveer $ 175.179 verdient. Een partner zou hebben gemaakt ... nogal wat meer.

Om een ​​idee te krijgen van de omvang van de loonsverlaging, een onderzoek uit 2016 van meer dan 2.000 advocatenkantoren toonden aan dat hun gemiddelde vergoeding $ 877.000 was. Procureur-generaal Jeff Sessions, die technisch gezien boven de speciale raadsman zit, wordt betaald bij de regering uitvoerend niveau 1 tarief, dat voor 2017 ongeveer $ 207.800 was - minder dan een kwart van wat advocatenkantoorpartners zouden verdienen.

Het resultaat is dat het team van Mueller vol zit met mensen die zo toegewijd zijn aan hem en de missie die hij heeft gekregen, dat ze bereid zijn hun carrière op te schorten en enorme loonsverlagingen te nemen om het Trump-onderzoek te helpen leiden. En dat heeft het reële potentieel om heel, heel slecht nieuws te zijn voor zowel het Witte Huis als de president zelf.

Zie hieronder voor diepere duiken in zes leden van Mueller's team.


Michael Dreben: t hij strafrecht deskundige

kun je trans en niet-binair zijn?

Met tientallen jaren ervaring als vertegenwoordiger van de federale regering voor het Hooggerechtshof, is voormalig plaatsvervangend advocaat-generaal Michael Dreeben aangeprezen door CNN als de belangrijkste aanwinst van Mueller.

Paul Rosenzweig, een voormalig plaatsvervangend lid van het ministerie van Binnenlandse Veiligheid, schreef in Lawfare dat het ergste dat Trump vorige week kon overkomen niet de getuigenis van Comey was, maar de aankondiging dat Dreeben – misschien wel de beste strafrechtadvocaat in Amerika – was gerekruteerd in het kantoor van de speciale aanklager.

De benoeming van Dreeben werd geprezen door advocaten van beide partijen, waaronder Preet Bharara, een voormalige Amerikaanse advocaat die beweert dat hij enige ongemakkelijke telefoontjes met Trump voordat hij in maart werd ontslagen.

Bharara's lof is een weerspiegeling van Dreeben's lange carrière in het algemeen kantoor van de advocaat, waar hij meer dan 100 zaken voor het Hooggerechtshof heeft bepleit. Velen van hen hebben zich verdiept in de exacte problemen die de speciale raadsman zal onderzoeken.

Er zijn de afgelopen 20 jaar gevallen geweest die hebben bepaald wat belemmering van de rechtsgang betekent, en hij was bij veel van hen betrokken, zei Rosenzweig in een interview. Hij zal hebben gewerkt aan kwesties van executive privilege. Hij zal hebben gewerkt aan kwesties van grand jury-onderzoeken.

Andrew Weissman N : t hij deskundige aanklager

Een van Muellers eerste benoemingen, Andrew Weissmann, is een andere zware slagman. Hij heeft verlof genomen om als hoofd van de criminele fraude-eenheid van het ministerie van Justitie te werken om zich bij de speciale raadsman te voegen, en is beschreven door Politiek als de belangrijkste aanwinst van Mueller.

Dat weerspiegelt het feit dat Weissmann een reputatie heeft als iemand die carrière heeft gemaakt door de georganiseerde misdaad aan te pakken.

In de jaren negentig werkte Weissmann op het Amerikaanse advocatenkantoor in het oostelijke district van New York, waar hij uiteindelijk opklom tot het hoofd van de criminele afdeling. Hij onder toezicht meer dan 25 zaken, achter de beruchte Colombo- en Gambino-maffiafamilies in New York City aan en graven in de georganiseerde misdaad op Wall Street.

Van 2002 tot 2005 leidde hij de Enron-taskforce die meer dan 30 personen en bedrijven vervolgde die betrokken waren bij witteboordencriminaliteit, waarna hij verschillende onderscheidingen ontving, inclusief Award van de procureur-generaal voor uitzonderlijke service in 2006.

Een afbeelding van Andrew Weissmann die wordt geïnterviewd door verslaggevers

Dit is niet de eerste keer dat Weissmann in de nationale schijnwerpers komt te staan ​​- van 2002 tot 2005 leidde hij de vervolging in een van de grootste witteboordencriminaliteitszaken in de Amerikaanse geschiedenis.

Paul S. Howell / Getty Images

De onderzoeksvaardigheden van Weissmann zullen een belangrijke bron zijn voor het Rusland-onderzoek, zei James Jacobs, een strafrechtdeskundige die met Weissmann werkte toen hij adjunct-professor aan de New York University was.

Hij is zeer vertrouwd met het volgen van het geld en zeer vertrouwd met technologie, zei Jacobs in een interview.

James Quarles: t de voormalige Watergate-aanklager

James Quarles, een gerenommeerd procesadvocaat, is toevallig ook een voormalig assistent-aanklager in het Watergate-onderzoek, waar hij zich specialiseerde in onderzoek naar campagnefinanciering. Bedrade .

De FBI heeft al financiële documenten opgevraagd bij zowel Flynn als voormalig campagnevoorzitter Paul Manafort. Het is logisch dat iemand met ervaring in deze zaken is geselecteerd om het team te komen versterken.

'Er is niets te vergelijken met de druk en verplichting die dit soort werk op je schouders legt', zegt Richard Ben-Veniste, een van de leidende speciale aanklagers van Watergate. CNN . 'Door daar eerder te zijn geweest, geeft [Quarles] het vertrouwen om te weten hoe het moet en hoe het goed te doen.'

Aaron Zebley: t hij cyberbeveiligingsexpert

Aaron Zebley heeft het grootste deel van zijn carrière in de nationale veiligheid gewerkt, maar heeft zich recentelijk toegelegd op cyberbeveiliging.

Toen hij in 2014 bij WilmerHale werd aangenomen, zei Robert Novick, de co-managing partner van het bedrijf, in een uitspraak dat de oude FBI-medewerker de cyberbeveiligingsexpertise van WilmerHale zou vergroten.

Zebley werkte zeven jaar als speciaal agent in de antiterrorismeafdeling van de FBI. Hij werd de stafchef van de FBI en later een senior adviseur bij de National Security Division van het ministerie van Justitie.

Jeannie Rhee : t hij DOJ-expert

Rhee, een andere procesadvocaat, brengt een insider's mening over het ministerie van Justitie.

Van 2009 tot 2011 was ze de plaatsvervangend assistent-procureur-generaal, belast met het adviseren van de toenmalige procureur-generaal Eric Holder en het Witte Huis over kwesties met betrekking tot strafrecht, executive privilege en nationale veiligheid, volgens Wilmer Hale .

Nadat ze bij het privaatrechtelijke advocatenkantoor kwam werken, gefocust over het adviseren van cliënten die betrokken zijn bij overheidsgerelateerde rechtszaken, wat wederom suggereert dat ze een sterk gevoel heeft voor hoe het ministerie van Justitie werkt. Dit is belangrijk aangezien de speciale raadsman technisch gezien deel zal uitmaken van de afdeling – zij het met meer onafhankelijkheid – en moet weten hoe hij door de vele verschillende afdelingen en middelen moet navigeren.

Greg Andres: de witteboordencrimineelexpert

Andres werkte het grootste deel van zijn tijd aan de witteboorden strafrechtelijke verdediging, waar hij cliënten bijstond in zowel civiele als strafzaken. Hij is gefocust over regelgevende en strafrechtelijke onderzoeken met betrekking tot corruptiebestrijding, fraude in de gezondheidszorg, marktmanipulatie, handel met voorkennis, effectenfraude, inkoop- en belastingfraude, witwassen van geld en antitrustkwesties.

Maar hij heeft ook overheidservaring. Van 2010 tot 2012 was hij plaatsvervangend assistent-procureur-generaal in de strafkamer. Daar leidde hij de fraude-eenheid en het programma dat zich richtte op illegale buitenlandse omkoping.