Maak kennis met de Canadese arts die geld voorschrijft aan patiënten met een laag inkomen

Het inkomen van mensen verhogen om hun gezondheidsresultaten te verbeteren - zou dit model in de VS kunnen werken?

Artsen kunnen een cruciaal stuk toevoegen aan de puzzel van de gezondheid van hun patiënten: een hoger inkomen.

Artsen kunnen een cruciaal stuk toevoegen aan de puzzel van de gezondheid van hun patiënten: een hoger inkomen.

Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Gary Bloch werd arts omdat hij mensen wilde helpen die minder bevoorrecht waren dan hij. Jarenlang deed hij zijn best om patiënten te behandelen die te maken hadden met armoede en dakloosheid.

Maar hoeveel bloedonderzoeken hij ook bestelde en hoeveel recepten hij ook schreef, de gezondheidsproblemen van veel van zijn patiënten bleven bestaan. Hij realiseerde zich dat dit kwam omdat hij het probleem niet aanpakte dat hen het meest plaagde: armoede.

Dus in 2005 begon hij, in plaats van alleen medicijnen voor te schrijven, het concept van het voorschrijven van geld te ontwikkelen. En de afgelopen 10 jaar brengt hij dat concept in de praktijk.

Concreet betekent dat dat Bloch zijn patiënten verbindt met manieren om hun inkomen te verhogen, zoals het aanvragen van een bijstandsuitkering of een bijstandsuitkering. Vaak betekent het patiënten begeleiden bij het invullen van hun belastingformulieren, zodat ze toegang krijgen tot overheidsuitkeringen. Is het de verantwoordelijkheid van een arts om dit te doen? Ja, zegt Bloch, want als je de sociale determinanten van gezondheid (zoals inkomen en huisvesting) niet behandelt, doe je niet echt wat je kunt om ervoor te zorgen dat je patiënten gezonder worden.

gelijk aan het begrip achter universeel basisinkomen , is het idee hier dat als je mensen echt wilt helpen, het meest effectieve startpunt zou kunnen zijn om ze gewoon meer geld te geven.

Als huisarts in het St. Michael's Hospital in Toronto heeft Bloch zich niet tevreden gesteld met het voorschrijven van inkomen in één-op-één afspraken: hij drong ook aan op een bredere verandering van het sociale beleid. Het aanpakken van de armoede van individuen kan een goede stap zijn, maar hij wil systeemverandering zien, inclusief een robuuster programma voor sociale bijstand. in 2016, hij werd aangesteld aan een regeringscommissie van Ontario die belast is met het maken van een 10-jarige routekaart naar inkomenszekerheid voor de provincie (u kunt het resultaat lezen) aanbevelingen hier ).

Hoewel sommige artsen hem hebben verteld dat ze gewoon niet de tijd of middelen hebben om geld voor te schrijven, zegt Bloch dat hij een overweldigend positieve reactie heeft gekregen van in heel Canada en daarbuiten . Als Canadees die nu in de VS woont, was ik benieuwd of zijn model zou kunnen werken binnen het (heel andere) Amerikaanse gezondheidszorgsysteem. Daar heb ik hem over gesproken, hoe hij het inkomen precies voorschrijft en wat de resultaten tot nu toe zijn geweest. Een transcriptie van ons gesprek, licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid, volgt.

volgroeide mini Australische herder vs standaard

Sigal Samuel

Wat inspireerde je om geld voor te schrijven terwijl de meeste andere artsen niet in die richting dachten?

Gary Bloch

Toen ik patiënten zag, werd het me heel snel duidelijk dat we niet veel zouden kunnen doen aan traditionele medische problemen totdat we aan de sociale basisprincipes van gezondheid werkten. Er is ongelooflijk veel bewijs dat het verband aantoont tussen armoede en slechte gezondheidsresultaten. De meeste zorgverleners krijgen het bewijs, maar ze geven het door en zeggen: het is niet echt mijn domein om daarmee om te gaan.

Ben ik het niet mee eens. Daarom ging ik terug naar de tekentafel en zei: hoe kan ik beginnen met het inbrengen van echte actie in de eerstelijnspraktijk - en manieren vinden om dat te doen die haalbaar lijken voor drukke eerstelijnsbeoefenaars?

Sigal Samuel

Voordat we ingaan op uw techniek om dat te doen, kunt u iets vertellen over die hoeveelheid bewijs die armoede en een slechte gezondheid met elkaar verbindt?

Gary Bloch

In de 19e eeuw reisde de Duitse patholoog Rudolf Virchow, de grondlegger van de moderne pathologie, naar vele industriële werkplaatsen in Midden- en Oost-Europa en kwam tot zeer sterke conclusies over het verband tussen slechte sociale omstandigheden en gezondheidsresultaten. Hij zei dat je geneeskunde niet kunt scheiden van het politieke of sociale leven - politiek is gewoon geneeskunde in grote lijnen.

Vanaf de jaren zestig of zo is er een vrij constante stroom van onderzoeken geweest naar het verband tussen de sociale situatie van mensen en hun gezondheid. Ze keken over elke geografische locatie, over elke ziekte, over ongevallen en trauma's en groeiden op in armoede. Daarna gingen ze dieper in op de biologische markers en epigenetica - veranderingen in de manier waarop genen tot expressie worden gebracht als gevolg van mensen die in ongunstige sociale situaties leven.

Een belangrijk buigpunt dat het vermelden waard is, is dat van de Wereldgezondheidsorganisatie Commissie voor sociale determinanten van gezondheid , die in 2008 uitkwam. Daarin stond dat er geen echte scheiding is tussen sociale omstandigheden en gezondheid, en dat gezondheidswerkers hier iets aan moeten doen.

Sigal Samuel

Dus hoe ben je begonnen met het maken van een verandering?

Aziatisch-Amerikaans of Aziatisch-Amerikaans

Gary Bloch

Het eerste wat ik ontwikkelde was iets heel eenvoudigs genaamd a klinische tool over armoede , een hand-out van drie pagina's met een aanpak in drie stappen om met armoede om te gaan in de context van een typische eerstelijnszorgafspraak. Het is eigenlijk: vraag iedereen naar hun inkomen, wees je bewust van het bewijs dat armoede in verband brengt met slechtere gezondheidsresultaten, en doe er dan daadwerkelijk iets aan - verbind patiënten met ondersteuning.

De eerste versie kwam uit in 2009. Deze [hand-out] ging als een lopend vuurtje, wat een echte verrassing voor me was. Het werd opgepikt door grote medische organisaties in Canada, het werd gekopieerd in elke provincie en territorium in het hele land, en het werd internationaal opgehaald tot in Japan. Het leek een echt gebied van interesse en behoefte te raken.

Sigal Samuel

Kun je me wat meer in detail door de logistiek leiden? Er komt iemand je kantoor binnen. Wat zeg je precies om ze geld voor te schrijven?

Gary Bloch

Stel dat iemand binnenkomt en je ontdekt dat ze een laag inkomen hebben en een bepaalde mate van handicap hebben. Je vraagt ​​hen of ze ondersteuning krijgen voor mensen met een handicap en vertelt hen over de verschillende beschikbare ondersteuningen - federale programma's, provinciale programma's, enz. Het is geen lang gesprek als je een basisgevoel van het landschap hebt. Je kunt tegen mensen zeggen: Weet je wat? Ik denk dat je een aanvraag moet indienen voor het Ontario-programma voor gehandicaptenondersteuning. Breng het terug en we zullen het samen doornemen en invullen. Als je van een basisuitkering leeft, is dat in Ontario $ 700 per maand - als we je kunnen helpen met een handicap, zal dat oplopen tot $ 1.100 per maand.

Ik heb dit verhaal keer op keer zien spelen en de impact op de gezondheid van mensen is voelbaar.

Sigal Samuel

Is er een verhaal van een bepaalde patiënt dat je te binnen schiet?

Gary Bloch

Ik denk aan een man die een paar jaar geleden binnenkwam. Hij woonde ongeveer vijf jaar [in een tent in de buitenlucht] in Toronto, hij had geen contact gehad met de gezondheidszorg, hij had een geschiedenis van jeugdtrauma en hij werd geleidelijk gescheiden van de samenleving. Tegen de tijd dat hij bij me kwam, was hij behoorlijk vervallen. Hij was klaar om zijn tent uit te komen, maar hij had geen sociale steun of inkomen. Het was duidelijk dat hij ernstige lichamelijke en geestelijke gezondheidsproblemen had: PTSS, ernstige depressie, gediagnosticeerde diabetes, vreselijke wormen aan zijn voeten.

We hebben hem om te beginnen in een opvanghuis kunnen krijgen. Toen kregen we hem op het ondersteuningsprogramma voor gehandicapten. Dat opende werelden voor hem. Hij was in staat om een ​​appartement te krijgen, medicijnen te krijgen, voor het eerst goed te eten. Hij kwam binnen en vertelde me opgewonden wat hij had kunnen kopen om te eten, zoals verse groenten en fruit. Hij begon sociale contacten te leggen via een steungroep. Zijn gezondheid is zojuist drastisch verbeterd. Hij kwam binnen als een uitgemergelde man en binnen zes tot twaalf maanden was hij dikker geworden. En hij zou echt glimlachen.

Sigal Samuel

Hebt u in de jaren sinds u dit begon te doen in het St. Michael's Hospital, een paar mensen kunnen aannemen om patiënten te helpen bij het invullen van aanvragen voor welzijn, huisvesting, ondersteuning bij handicaps?

Gary Bloch

We zijn erin geslaagd een hele reeks sociale risicogerichte interventies op te zetten. De eerste waren specialisten op het gebied van inkomenszekerheid - we hebben twee fulltime mensen, vast personeel in loondienst, gefinancierd door de overheid, die zich alleen richten op het verbeteren van de inkomenszekerheid van onze patiënten. Ze zitten individueel met patiënten en werken aan financiële geletterdheid en het verkrijgen van bankrekeningen en ervoor zorgen dat ze hun belastingaangifte doen.

We hebben ook een advocaat en een juridisch medewerker aangesteld. Zij behandelen allerlei zaken voor onze patiënten, zoals huisvesting en inkomen.

We werken nu zelfs aan gestandaardiseerde beoordelingen van gezondheidsgelijkheid tussen afdelingen, om te zien hoe goed ze degenen van dienst zijn die traditioneel het meest worden gemarginaliseerd. Dit alles is in de afgelopen vijf jaar geëvolueerd.

Sigal Samuel

Heb je, terwijl je patiënten op deze manier helpt, gegevens verzameld en de resultaten van deze interventies bestudeerd?

waar werd het grootste deel van de burgeroorlog uitgevochten?

Gary Bloch

We hebben een onderzoeksprogramma dat probeert een idee te krijgen van hoe goed elk van deze componenten in ons programma werkt. We hebben een gerandomiseerde gecontroleerde studie van het inkomensondersteuningsprogramma. Ze hebben net de proef zelf afgerond en analyseren nu de gegevens. De resultaten zullen binnenkort verschijnen, hopelijk in het najaar.

Sigal Samuel

En wordt in de tussentijd dit model elders in Canada gerepliceerd?

Gary Bloch

Er zijn een paar verspreide voorbeelden. Er is een team in Winnipeg genaamd My Health Team, een team in het grensgebied van Kootenay in British Columbia en een team in Peterborough, Ontario. Ze hebben allemaal geput uit het werk dat we doen.

waarom haten mensen dr Fauci

Een deel ervan zal de wil van de regering vergen. We hadden het geluk dat we overheidssteun kregen voor ons inkomenszekerheidsprogramma toen we ermee begonnen. We hebben nu echter een heel ander soort regering in Ontario, dus we zullen zien.

Sigal Samuel

Er is een voordeel voor de overheid om dit te financieren, want het nu behandelen van armoede zal de overheid op de lange termijn geld besparen aan de gezondheidskant, toch?

Gary Bloch

Absoluut. De uitdaging is om regeringen ertoe te brengen op de lange termijn te denken - om mensen die voor vier jaar zijn gekozen, te overtuigen om een ​​kans te wagen op iets dat pas resultaten zal opleveren als ze waarschijnlijk lang nadat ze uit de macht zijn gevallen.

We hebben dit traject echter eerder gezien, zoals bij roken. Vijftig jaar geleden gaf niemand om roken vanuit een gezondheidsperspectief. Maar toen pikte de gezondheidswereld het op, kreeg het bewijs dat dit een slechte zaak was voor ons lichaam, en begon de regering onder druk te zetten. Uiteindelijk, over een paar decennia, kreeg de regering het verhaal dat totdat we dit probleem aanpakken, we slechtere en slechtere gezondheidsresultaten zullen hebben en het zal enorme kosten met zich meebrengen voor onze samenleving.

Sigal Samuel

Er is een duidelijke conceptuele overlap tussen uw model van het voorschrijven van inkomen en het idee van een universeel basisinkomen, wat: Canada heeft geëxperimenteerd met . In de jaren zeventig, toen de mensen in Dauphin, Manitoba, een basisinkomen kregen, de stad zag een daling van het aantal doktersbezoeken en ziekenhuisopnames . Hoe denk je over de rol van het basisinkomen in de gezondheidszorg?

Gary Bloch

Het is een beleidsoptie om te overwegen. Ik denk niet per se dat het een wondermiddel is. Ik denk dat als het goed wordt gedaan - wat betekent dat het een adequaat inkomen biedt voor iedereen die het nodig heeft - het zeker een heel goed programma voor inkomensondersteuning kan zijn. Maar ik denk dat mensen verder moeten gaan dan alleen inkomen. Ik ben bang dat het inbrengen van een basisinkomen als excuus kan worden gebruikt om andere sociale programma's af te schaffen: ondersteuning bij handicaps, gezondheidsondersteuning, kinderopvangondersteuning. Wat u verliest, is de mogelijkheid om zich individueel te richten op groepen die een grote behoefte hebben aan bepaalde diensten. Dus ik steun voorzichtig.

Sigal Samuel

Is uw model voor het voorschrijven van inkomen in andere landen uitgeprobeerd?

Gary Bloch

In het VK is er sinds het begin van de jaren negentig een netwerk voor advies over welzijnsrechten. In veel gevallen zijn de [mensen die patiënten adviseren over hun rechten] minder ingebed in het gezondheidsteam dan wij - het zijn vaak NGO's die naast het gezondheidsteam werken - maar ze hebben echt goed werk gedaan. Er is ook een heel interessante uitloper in het VK genaamd sociaal voorschrijven dat heeft zich de afgelopen vijf tot tien jaar als een gek verspreid. Zorgverleners identificeren sociale behoeften, waaronder eenzaamheid, en verbinden patiënten vervolgens met sociale ondersteuning.

Sigal Samuel

En hoe zit het met de VS? Het Canadese gezondheidszorgsysteem is heel anders dan het systeem hier. Is uw model er een waarvan u zich kunt voorstellen dat het in de VS wordt gerepliceerd?

Gary Bloch

Zeker wel. Er zijn echt sterke spelers op dit gebied in de VS. Johns Hopkins is een goed voorbeeld van een gezondheidssysteem dat dit echt heeft geprobeerd op te pikken. UC San Francisco's afdeling sociale geneeskunde doet krachtig onderzoek op dit gebied. Er zijn ook de groepen Gezondheidsleads en Gezondheid begint [die naast medische zorg ook ingaan op zaken als huisvesting en sociale behoeften].

Je grootste uitdaging is de sociale beleidsomgeving - er is minder interesse in de VS in goede sociale programma's. Er is maar zoveel dat de zorginstellingen kunnen doen zonder dat de overheid aan boord komt.


Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen.