Melania's reis naar Afrika zegt veel over het buitenlands beleid van de VS onder Trump

De president wil de buitenlandse hulp van de VS schrappen. De reis van de first lady naar Afrika laat zien waarom hij dat niet zou moeten doen.

US First Lady Melania Trump (2e L) bezoekt Chipala Primary School samen met hoofdlerares Maureen Masi (L) op 4 oktober 2018 tijdens een eendaags bezoek aan Malawi, onderdeel van haar weeklange reis naar Afrika om haar

De Amerikaanse first lady Melania Trump bezoekt op 4 oktober 2018 Chipala Primary School in Malawi. De school is een van de vele scholen in Malawi die financiering van USAID ontvangen voor alfabetiseringsprogramma's.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

First lady Melania Trump heeft haar eerste soloreis naar Afrika afgerond, waar ze stopte in Ghana, Malawi, Kenia en Egypte – een subtiele afwijzing van het nationalistische en xenofobe wereldbeeld van haar man.



Het doel van Trumps tour was om alle manieren te benadrukken Amerikaanse buitenlandse hulp helpt kinderen in de ontwikkelingswereld. Maar dat doel werd vaak overschaduwd door berichten in de media over haar huiveringwekkend modekeuzes, en weinig Amerikaanse nieuwszenders besteedden veel aandacht aan wat ze precies probeerde te doen op het continent, of waarom haar bezoek ertoe deed.

Op het eerste gezicht is zo'n reis niet ongewoon. Voormalige presidenten en first ladies hebben Afrika vaak bezocht, en de Verenigde Staten hebben een lange geschiedenis van het sturen van buitenlandse hulp naar Afrikaanse landen en het ondersteunen van democratie over de hele wereld.

Maar dat is niet Amerika onder president Donald Trump. De huidige regering wil de humanitaire rol van Amerika in de wereld terugschroeven en zich in plaats daarvan concentreren op programma's die direct ten goede komen aan Amerikanen.

De president heeft tevergeefs geprobeerd de uitgaven voor het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling (USAID) te verminderen, het federale agentschap dat toezicht houdt op Amerikaanse buitenlandse hulp- en ontwikkelingsprogramma's om democratie, economische ontwikkeling en wereldwijde gezondheid over de hele wereld te bevorderen. En hij verpletterde de Amerikaanse betrekkingen met Afrikaanse landen nadat hij ze naar verluidt tijdens een gesloten vergadering met senatoren in januari als shithole-landen had beschreven.

Maar dat is precies waarom de reis van de first lady naar Afrika belangrijk was. Afgezien van alleen schadebeperking, promootte Melania Trump een meer humanitair gericht Amerikaans buitenlands beleid in een tijd waarin haar man het probeert terug te schroeven. En haar reis was specifiek gericht op de effectiviteit van USAID en de impact ervan op kinderen.

Je moet respecteren dat ze haar eigen agenda heeft, los van die van haar man, en dat haar stem in het Witte Huis belangrijk is, zei Landry ondertekend , een expert op het gebied van economische groei en ontwikkeling in Afrika bij de denktank Brookings Institution in Washington. Ik denk dat Melania de hoop vertegenwoordigt dat het buitenlands beleid meer gericht zal zijn op ontwikkeling en hulp.

Dat betekent niet dat de first lady overal goed werd ontvangen. Er was een handvol demonstranten in Malawi, en lokale nieuwsberichten weerspiegelden veel scepsis over haar bezoek. Er is ook een vraag over hoeveel invloed de first lady eigenlijk heeft op het buitenlands beleid van de president.

Het korte bezoek van Melania Trump aan het continent was op zijn minst bedoeld om de aandacht te vestigen op de problemen die haar man wil dat de Amerikanen negeren.

Melania ontmoette mensen die afhankelijk zijn van Amerikaanse buitenlandse hulp

Het is gemakkelijk om Melania's bezoek aan Afrika af te doen als niets meer dan een reeks fotomomenten. Maar in elk land dat ze bezocht, maakte de first lady er een punt van om plaatsen te bezoeken en mensen te ontmoeten die profiteren van Amerikaanse overheidssteun. Haar boodschap was om laat de wereld zien dat we om je geven .

Haar eerste stop was in Ghana, een West-Afrikaans land dat nauwe banden heeft met de Verenigde Staten en een van de sterkste democratieën in de regio is.

De Verenigde Staten werken via USAID samen met de Ghanese regering om die democratische instellingen te versterken. de eerste dame zei haar focus op Ghana ging ook over hoe de programma's van USAID daar de kwaliteitszorg voor moeders en pasgeborenen hebben uitgebreid.

Ze bezocht het Greater Accra Regional Hospital, dat financiering krijgt van USAID om de gezondheidszorg voor moeders en kinderen te ondersteunen. Ze zag ziekenhuispersoneel nieuwe moeders leren hoe ze voor baby's moesten zorgen, en observeerde een apart trainingsprogramma voor nieuwe moeders die leren voor premature baby's te zorgen.

Trump bezocht ook een berucht slavernijmuseum langs de kust van Ghana. Ze nam een ​​rondleiding door de kerkers in het Cape Coast Castle, waar miljoenen Afrikaanse slaven zaten voordat ze naar Amerika werden verscheept. Het slavenkasteel werd in de jaren negentig gerestaureerd en omgevormd tot een museum met de hulp van non-profitorganisaties en USAID.

De kerkers die ik zag - het is echt iets dat mensen moeten zien en ervaren wat er zoveel jaren geleden is gebeurd. Het is echt een tragedie, vertelde Melania Trump aan verslaggevers.

Bij haar volgende stop in Malawi ontmoette ze studenten, docenten en ouders van Chipala Primary School, een van de vele scholen die deelnemen aan een door USAID gefinancierd alfabetiseringsprogramma. Melania Trump heeft 1,4 miljoen studieboeken gedoneerd om toe te voegen aan de 8 miljoen studieboeken die al door USAID aan openbare scholen in Malawi zijn verstrekt.

Ik wilde hier zijn om de succesvolle programma's te zien die de Verenigde Staten aan de kinderen geven en ik wil je bedanken voor alles wat je hebt gedaan, zei Trump in haar openbare opmerkingen.

Ze bracht ook andere USAID-programma's in Kenia en Egypte onder de aandacht. Buiten de Keniaanse hoofdstad Nairobi ging ze op safari in het Nairobi National Park, dat USAID-financiering heeft ontvangen om het leefgebied van wilde dieren te behouden. Ze woonde ook een evenement bij met risicokinderen en wezen die door de VS gefinancierde sociale diensten ontvingen.

In Egypte bezocht Trump de piramides en de 4.500 jaar oude sfinx. Ze sprak over het project van USAID om te voorkomen dat grondwater de fundering van het oude Egyptische standbeeld beschadigt, een belangrijke bron van inkomsten uit toerisme voor het land.

We moeten altijd ons best doen om zulke belangrijke historische sites te behouden, en ik was zo blij om te horen van het werk dat USAID heeft gedaan om te helpen bij de conserveringsinspanningen aan de voet van de Sfinx, vertelde ze aan verslaggevers.

De first lady werd gevolgd door Amerikaanse journalisten en fotografen tijdens haar tour van een week door het continent, die veel positieve aandacht kreeg op Fox News.

Bij het plannen van haar reis rond het doel om de aandacht op USAID te vestigen, pleitte Melania Trump voor een visie op het buitenlands beleid van de VS die rechtstreeks botst met die van de president.

Melania's reis tart de America First-agenda van de president

Zonder dat expliciet te zeggen, was de reis van Melania Trump naar Afrika een weerlegging van het wereldbeeld van haar man. President Trump heeft zijn hele presidentschap gericht op rechts nationalisme en America First-retoriek, waarbij hij prioriteit geeft aan beleid dat (vermoedelijk) alleen Amerikanen ten goede komt - niet immigranten of buitenlanders.

de helft is nooit verteld: slavernij en het ontstaan ​​van Amerikaans kapitalisme

Dat is een deel van de reden waarom het Witte Huis heeft geprobeerd, tevergeefs , om de uitgaven aan USAID te verminderen sinds Trump aantrad. In augustus probeerde het Witte Huis Office of Management and Budget naar verluidt te bezuinigen $ 3,5 miljard uit het budget van USAID, inclusief $ 200 miljoen voor herstelinspanningen in Syrië. Maar Republikeinen en Democraten in het Congres teruggeduwd , en het Witte Huis trok zich terug.

In september ondertekende president Trump uiteindelijk een uitgavenwet die werd aangenomen door het Huis en de Senaat, die de regering tot 7 december financiert, zonder enige buitenlandse hulp te verminderen.

Onder de regering-Trump heeft USAID haar benadering van buitenlandse hulp vernieuwd, met de nadruk op het duwen van landen in de richting van zelfredzaamheid en het inzicht dat ze niet kunnen verwachten dat ze voor altijd Amerikaanse hulp zullen ontvangen. Het bezoek van Melania Trump prees ook de focus van het bureau op het ondersteunen van landen op hun reis naar zelfredzaamheid.

Niet alle landen die ze bezocht waren echter ver op die reis. Malawi, bijvoorbeeld, blijft een van de armste landen in Afrika en is een van de belangrijkste ontvangers van buitenlandse hulp op het continent. Het leunde zwaar op USAID-financiering voor initiatieven op het gebied van gezinsplanning, die duizenden ongeplande zwangerschappen en moedersterfte in Malawi hebben voorkomen.

Toen Trump zijn plan aankondigde om in 2017 een einde te maken aan de financiering van wereldwijde hulp bij gezinsplanning – en de buitenlandse hulp in het algemeen te beperken – veroorzaakte dat opschudding in Malawi, waar voorstanders zeiden dat het neerkomen op een doodvonnis voor miljoenen vrouwen.

Volgens dit beleid ontvangen non-profitorganisaties in Malawi (en andere landen) die legale en veilige abortussen bieden aan duizenden vrouwen geen financiering meer van USAID.

In plaats van de kwestie tijdens haar reis naar Malawi onder de aandacht te brengen, bleef de first lady uit de buurt van de controverse en bezocht in plaats daarvan een school die Amerikaanse financiering ontvangt voor alfabetiseringsprogramma's.

Hoewel de reis van Melania Trump was gericht op het tonen van haar sterke steun voor USAID, is het onduidelijk hoeveel invloed ze heeft op de beleidsbeslissingen van haar man. Toch lijken belangengroepen wanhopig te geloven dat ze enige invloed zou kunnen hebben.

We hopen dat de first lady met de president zal praten over wat ze in Afrika heeft gezien, Tom Hart, de uitvoerend directeur van de One Campaign in Noord-Amerika, vertelde de New York Times . Hoe Amerika's vrijgevigheid levens redt, mensen uit de armoede haalt en onze natie tot een baken van hoop maakt voor miljoenen mensen over de hele wereld - en we hopen dat het aanstaande begrotingsvoorstel van de president volledige financiering voor deze programma's bevat.