De puinhoop die Biden's EPA-chef Michael Regan zal erven, legde uit:

Na vier jaar Trump staat de EPA klaar om een ​​dramatische wending te nemen in de vervuiling, klimaatverandering en gerechtigheid.

Genomineerd voor EPA-beheerder Michael Regan spreekt op 19 december 2020.

Joshua Roberts/Getty Images

Onder de personeelswisselingen in de overgang tussen de regeringen Trump en Biden, zal een van de meest opvallende zijn wie aan het roer staat van de Environmental Protection Agency.



Andrew Wheeler, een voormalige kolenlobbyist die de verzwakking van kritische regelgeving voorzat die de klimaatverandering bij de EPA beperkt, is nu vervangen door iemand die klimaatbeleid als een centrale pijler van zijn agenda heeft.

Michael Regan , Bidens kandidaat om de EPA te leiden, werd woensdag door de Senaat bevestigd met 66 stemmen, de meeste stemmen voor een EPA-beheerder sinds 2009.

Ik geloof echt dat hij iemand zal zijn waarop we kunnen vertrouwen om eerlijk te zijn, zei senator Thom Tillis, een Republikein die North Carolina vertegenwoordigt, de staat waar Regan het ministerie van Milieukwaliteit leidt, tijdens een hoorzitting voor de Senaatscommissie voor Milieu en Openbare Werken. begin februari. Aan het eind van de dag hebben we een geweldige, goed gekwalificeerde kandidaat voor ons, en ik moedig uw steun aan.

Regan kreeg wel enige kritiek van Republikeinen over zijn opvattingen over beleid zoals het uitbreiden van de jurisdictie van de Wet op schoon water en het besluit van Biden om de vergunning voor de Keystone XL-pijpleiding in te trekken en nieuwe olie- en gasleaseovereenkomsten op openbare gronden te blokkeren.

super bowl 2018 gratis online kijken

Toch was hij niet verlegen tijdens de hoorzitting over zijn steun voor de uitvoering van het milieubeleid van Biden, waaronder de meest ambitieuze klimaatverandering agenda in de geschiedenis van de VS, waarbij we streven naar een volledig koolstofvrije elektriciteitsproductie in 2035. We zullen met een gevoel van urgentie handelen over klimaatverandering en we zullen opkomen voor ecologische rechtvaardigheid en rechtvaardigheid, zei Regan.

Sen. Shelley Moore Capito (R-WV) stoot tegen de ellebogen met Michael Regan na zijn bevestigingshoorzitting om de EPA te leiden.

CQ-Roll-oproep via Getty Images

Regan vertegenwoordigt een bocht van bijna 180 graden ten opzichte van de afgelopen vier jaar. Trumps eerste EPA-beheerder, Scott Pruitt , had openlijk minachting voor het bureau en beschreef het als een bastion van het liberalisme . Tijdens zijn eerdere baan als procureur-generaal van Oklahoma, Pruitt klaagde de EPA aan 14 keer om de regels te blokkeren. Als beheerder had hij een sterke minachting voor beleid om klimaatverandering aan te pakken, en noemde hij Trump moedig voor het terugtrekken van de VS uit het klimaatakkoord van Parijs. Zelfs de woorden klimaatverandering waren verwijderd van EPA-websites .

Mijn fundamentele overtuiging is dat hij echt een beheerder is zonder een geloof in de missie van het bureau, zei William Ruckelshaus , de eerste en de vijfde beheerder van de EPA, vertelden Vox in 2018. (Ruckelshaus stierf in 2019.) De cumulatieve impact van wat hij [deed] zal de positieve impact [van de EPA] op de menselijke gezondheid en het milieu aanzienlijk verminderen , en veel van de vooruitgang die we de afgelopen 40 jaar hebben geboekt, zou teniet worden gedaan.

Na zijn ontslag onder een tsunami van schandalen, Pruitt's opvolger, Andrew Wheeler , wie gelobbyd voor kolen-, chemische en uraniumbedrijven , raapte de bal op en bleef rennen. Tegen de tijd dat Trump zijn ambt verliet, begon of voltooide zijn regering het terugdraaien meer dan 100 milieuregels , met velen onder de jurisdictie van de EPA, zoals vervuiling door elektriciteitscentrales en emissies van auto's en vrachtwagens.

Maar hoewel Regan soepel door zijn bevestiging is gevaren, neemt hij het roer over van een bureau dat is afgeleid van zijn kernmissie om de gezondheid en het milieu te beschermen, evenals een uitgeput personeelsbestand met een laag moreel. De problemen van de afgelopen vier jaar zullen bepalen wat Regan in de komende vier jaar kan bereiken.

De status van de EPA als milieuregulator werd drastisch uitgehold

Er is altijd een verschuiving in prioriteiten bij de EPA wanneer er een verandering is in partijen in het Witte Huis. Maar Trump en Pruitt gingen veel verder dan dat en daagden rechtstreeks de mandaat van de EPA om gezondheid, lucht, water en bodem te beschermen.

Het is eigenlijk een ramp voor het milieu, Christine Todd Whitman , die de EPA leidde onder George W. Bush, vertelde Vox vorig jaar. Na verloop van tijd wordt de lucht minder schoon en het water minder zuiver.

Kort na zijn aantreden ondertekende Trump een uitvoerend bevel dat vereiste dat federale agentschappen voor elke nieuwe verordening twee verordeningen ongedaan moesten maken. Na te zijn bevestigd als EPA-beheerder ging Pruitt direct aan de slag.

Zijn EPA vertraagde de handhaving van veel voorschriften en begon ze terug te draaien, zoals de Regel voor schoon water 2015 , die de waterwegen definieert die worden gereguleerd door het agentschap onder de Wet op schoon water . Het bureau lanceerde 30 procent minder gevallen en verzamelde ongeveer 60 procent minder boetes dan in dezelfde periode onder president Obama en bleef stil over gebieden die voldeed niet aan de normen voor luchtvervuiling . De EPA begon ook Obama's kenmerkende klimaatveranderingsbeleid ongedaan te maken, zoals het Clean Power Plan, dat tot doel had de uitstoot van broeikasgassen door elektriciteitscentrales te verminderen.

Verwant

De Fauci van klimaatverandering? Gina McCarthy heeft de leiding over de enorme klimaatagenda van Biden.

Naast het ongedaan maken van regelgeving, hield Pruitt ook toezicht op een verandering in de filosofie van het bureau om de financiële kosten van regelgeving zwaar te wegen, terwijl de voordelen werden verwaarloosd en gebagatelliseerd. Dergelijke veranderingen ondermijnen de rechtvaardiging voor regelgeving zoals die welke giftige emissies van elektriciteitscentrales verminderen . Hij zuiverde ook externe wetenschappelijke adviseurs van de EPA die subsidies van het agentschap ontvingen, met het argument dat ze een belangenconflict hadden. Het bureau zag een dergelijk conflict echter niet in het verkrijgen van advies van wetenschappers die werken met industrieën die de EPA zou moeten reguleren.

Het doel was om het kaartspel te stapelen om de antwoorden te krijgen die ze wilden, zei Chris Zarba , een voormalige EPA-medewerker die het stafbureau van de wetenschappelijke adviesraad leidde en in 2018 met pensioen ging.

En Pruitt ging zelf achter wetenschappelijk onderzoek aan en stelde beperkingen voor op bevindingen die werden gebruikt om milieubeleid te informeren. Hij wilde het onderzoek dat door de EPA werd gebruikt, beperken tot resultaten die reproduceerbaar waren en onthulde details over de onderliggende gegevens in naam van het elimineren van geheime wetenschap. Maar deze regels zouden belangrijk onderzoek elimineren dat gebaseerd is op eenmalige gebeurtenissen zoals het morsen van giftige chemicaliën, en veel onderzoekers publiceren geen onderliggende gegevens om de privacy van hun proefpersonen te beschermen.

Voormalig EPA-beheerder Scott Pruitt was een van de meest productieve medewerkers van voormalig president Donald Trump bij het vaststellen van een deregulerende agenda.

Ron Sach/Getty Images

Onder toezicht van Pruitt zag de EPA, die bijna 14.000 werknemers in dienst heeft, minder dan 400 nieuwe werknemers aangenomen als bijna 1.600 over , een daling van het personeelsbestand van het bureau sinds de regering-Reagan niet meer gezien.

Maar Pruitt heeft ook een lange lijst van schandalen en indiscreties verzameld: de EPA heeft een ongekende $ 4,6 miljoen uitgegeven aan Pruitt's beveiligingsdetails, waaronder $ 1.500 aan tactische broek ; Pruitt bouwde een $ 43.000 telefooncel ; hij vroeg een assistent om te scouten gebruikte Trump hotel matras ; hij stuurde zijn beveiligingsteam om lotion te vinden die werd gebruikt in... Ritz-Carlton Hotels , hij at te vaak in het Witte Huis ; hij kreeg een deal met een liefje op een flat van een lobbyist; hij verwijderde agendarecords en ontsloeg een stafmedewerker wegens bezwaar; hij gebruikte zijn baan om te proberen zijn vrouw over te halen $ 200.000 per jaar baan ; hij reisde in de eerste klas om onbeleefde reizigers te vermijden; hij liet zijn colonne lichten en sirenes gebruiken om reserveringen voor het diner te bereiken. Om er een paar te noemen.

Zijn acties leidden tot meer dan een dozijn overheidsonderzoeken en Pruitt werd uiteindelijk gevraagd om: ontslag in 2018 , maar niet voordat er een maas in de wet is geslagen voor een aantal van de smerigste vrachtwagens op de weg .

Wheeler, de opvolger van Pruitt, was ook productief, ondanks een lager profiel. Hij hield toezicht op de afronding van veel van de terugdraaiingen die Pruitt begon, zoals de vervanging van het Clean Power Plan, de Regel voor betaalbare schone energie , een regeling die slechter zou zijn voor het milieu dan niets doen. Hij hielp ook een lager brandstofverbruik afronden en emissieregels voor auto's en lichte vrachtwagens.

De pandemie heeft de EPA ook dekkend gegeven om geen boetes en straffen op te leggen aan vervuilers. Een combinatie van deregulering en Covid heeft het erg moeilijk gemaakt om een ​​krachtig handhavingsprogramma te handhaven, vertelde William Reilly, die de EPA leidde onder George H.W. Bush, vorig jaar aan Vox.

Een deel van het beleid van de EPA onder Trump was verstrikt in rechtszaken, en toen hij zijn ambt verliet, kreeg zijn regering verschillende belangrijke nederlagen, met federale rechtbanken schrappen de regel voor betaalbare schone energie , terugdraaien van ozonnormen , en de geheime wetenschapsregel.

Maar een deel van de schade is al zichtbaar. In de VS is het aantal sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling gestegen, deels als gevolg van een zwakkere handhaving van de regelgeving inzake luchtvervuiling. En wij de uitstoot van broeikasgassen begon te stijgen (tenminste tot de pandemie), het omkeren van jaren van achteruitgang en het beleid om deze groei te beperken, zijn alleen maar zwakker geworden.

hoe krijg ik mijn adres van internet?

De uitdaging voor de EPA is om de verloren tijd in te halen

Dus hoe graag Regan ook van de grond wil komen en klimaatverandering wil aanpakken, betere lucht- en waterregelgeving wil opstellen en historische ongelijkheden wil aanpakken, er is eerst veel goed te maken. Hij staat voor de extra uitdaging om tijdens een pandemie een federaal agentschap over te nemen met duizenden werknemers en tientallen vestigingen in het hele land.

Maar dit is niet allemaal de schuld van Trump. In een brief vorig jaar , merkten zes voormalige EPA-beheerders, Republikeinen en Democraten, op dat het budget van de EPA onder Ronald Reagan 50 procent hoger was in voor inflatie gecorrigeerde dollars dan nu het geval is. Personeel is afgenomen 22 procent sinds 1999 en er kunnen binnenkort nog meer verliezen volgen. Ongeveer een derde van de EPA-wetenschappers komt nu in aanmerking voor pensionering.

De gestage verslechtering van de middelen heeft de bereidheid van EPA voor de komende uitdagingen en het vermogen van het bureau om zich aan te passen en te reageren op nieuwe behoeften ondermijnd, schreven de beheerders.

Dus Regan zal te maken krijgen met langlopende budget- en personeelsbeperkingen. Regan zal ook een manier moeten vinden om het moreel bij het bureau te verhogen, met name onder ambtenaren die hun werk bespot en verwaarloosd zagen onder de vorige regering.

De meeste mensen die voor de EPA gaan werken, willen de wetten handhaven, zei Reilly. Dat willen ze met energie en enthousiasme doen.

Verwant

10 manieren waarop Biden de EPA moet repareren

Politieke polarisatie is een ander obstakel waarmee Regan te maken krijgt. Ruckelshaus wees er in 2018 op dat de bescherming van het milieu een kwestie is die de afgelopen decennia langs partijlijnen is gebroken, waarbij Republikeinen de regelgeving afkeurden als schadelijk voor de economie en Democraten meer wilden doen om de vervuiling te beperken. Wat er is gebeurd, is dat het een onderdeel is geworden van de kernovertuigingen van beide partijen, en zoals we hebben gezien, is het heel moeilijk om het ongedaan te maken als het eenmaal in die categorie komt, omdat het bijna een religie is, zei hij. Klimaatverandering is zo'n probleem. Het is jammer, want deze problemen zijn gebaseerd op wetenschappelijke feiten. Deze diepgewortelde verdeeldheid zal het moeilijker maken om tot een consensus over milieubescherming te komen.

Regan is ook niet de enige genomineerde die Biden snel moet installeren bij de EPA. Er is een hele lijst van politieke medewerkers die het agentschap moet invullen, waarvan sommige, zoals de plaatsvervangend administrateur, ook moeten worden bevestigd door de Senaat. Dat zal de sleutel zijn om de milieudoelstellingen van Biden te halen. Veel daarvan hangt af van hoe snel je mensen door het bevestigingsproces kunt krijgen, zei Whitman.

Zarba zei dat de EPA ook zijn berichten moet vernieuwen. Dat is vooral belangrijk omdat de belangrijkste vervuilingsbronnen van publieke zorg zijn verschoven van goed zichtbare dingen zoals smog naar minder zichtbare gevaren zoals fijnstof en broeikasgassen.

Ik denk dat wat er in de loop der jaren is gebeurd - en ik geef de EPA grotendeels de schuld hiervan - het niet goed heeft gedaan om aan het Amerikaanse publiek te communiceren wat je betaalt voor milieubescherming en wat je ervoor krijgt, zei Zarba. Als je dat doet, is overweldigend wat EPA doet heel logisch.

En wat betreft klimaatverandering moet de EPA haar blik buiten de Amerikaanse grenzen richten. Terwijl de VS de grootste historische uitstoter van broeikasgassen , het draagt ​​​​momenteel slechts ongeveer 15 procent bij aan de wereldwijde uitstoot, dus om de opwarming van deze eeuw te beperken, moeten andere landen ook agressief optreden. Ik hoop dat de nieuwe regering het internationale element van het beleid zeer serieus neemt, zei Reilly. De wereld kijkt naar de EPA.

Sommige regelgevende taken voor Regan zijn misschien eenvoudig. De EPA zou zijn juridische verdediging van het terugdraaien van het Trump-tijdperk kunnen laten vallen, en met regelgeving zoals de regel voor betaalbare schone energie die is weggegooid, zal Regan een schone lei hebben om een ​​nieuw beleid voor koolstofemissies van energiecentrales op te stellen.

Maar het ongedaan maken van andere terugdraaiingen kan uiteindelijk veel tijdrovender zijn, aangezien de EPA opnieuw het regelgevingsproces zal moeten doorlopen van het opstellen van voorschriften, het verkrijgen van openbaar commentaar en het overleven van juridische uitdagingen. De federale rechtbanken kunnen bijzonder gevaarlijk blijken te zijn voor de EPA onder Regan, aangezien Trump meer dan... 200 rechters voor federale rechtbanken en gecementeerd een 6-3 meerderheid in het Hooggerechtshof. Deze rechters staan ​​misschien vijandig tegenover het milieubeleid van de regering-Biden.

Tegelijkertijd stelde Regan zichzelf een ambitieuze agenda op. Hij wil met name een sterkere focus op milieurechtvaardigheid en het aanpakken van ongelijksoortige schade door vervuiling, zoals vuile industrie die onevenredig grote schade toebrengt aan raciale en etnische minderheden.

Jullie zullen allemaal regelmatig van me horen dat we extra middelen nodig hebben of zullen hebben als we ons willen inzetten voor het oplossen van milieurechtvaardigheid en gelijkheidskwesties, vertelde Regan aan wetgevers.

belastingvoordeel voor thuisblijvende moeders

Een voordeel is dat dit niet de eerste beurt van Regan bij de EPA is. Hij begon als stagiair en was vervolgens bijna tien jaar stafmedewerker van het luchtkwaliteitsbureau van het bureau, dus de leercurve zou voor hem niet zo steil kunnen zijn.

Er moet veel gebeuren, zei Zarba. Regan heeft de autoriteit om het te doen en kan vrij snel beginnen.