Metalhead is wat mensen die Black Mirror haten haten over Black Mirror

De aflevering bevat een aantal briljant spannende sequenties, maar is ook een vervelende kleine oefening in niet veel.

Zwarte spiegel

De honden zijn onderweg, dus kijk uit.

hoe deed levar burton het in gevaar?
Netflix

Dit artikel is een samenvatting van Zwarte spiegel 's seizoen vier aflevering Metaalkop. Het bevat spoilers en discussie over de plot van de aflevering.



De wezens buiten keken van varken naar mens, en van mens naar varken, en weer van varken naar mens; maar het was al onmogelijk om te zeggen wat wat was. - George Orwell, Dierenboerderij

Mensen die zeggen dat ze haten Zwarte spiegel hebben het meestal over afleveringen zoals Metalhead.

Begrijp me niet verkeerd. Ik denk dat er genoeg is om aan te bevelen in deze strakke kleine aflevering, de kortste van seizoen vier. Zoals opgevoerd en opgenomen door regisseur David Slade, bevat het sequenties die zo gespannen zijn als alles wat ik in 2017 op het scherm heb gezien. En de weergave van de honden - robotachtige supermoordmachines, waarvan de oorsprong nooit wordt uitgelegd (hoewel je kunt raden) - werkt juist omdat het u niet probeert te vertellen wat ze zijn of waar ze vandaan komen. (Dat gezegd hebbende, vermoed ik dat de keuze om de aflevering in zwart-wit op te nemen, wat meestal onverklaarbaar aanvoelt, werd gedaan om de enigszins onwerkelijke kwaliteit van de visuele effecten met betrekking tot de honden te verdoezelen.)

Verwant

In Black Mirror seizoen 4 zegeviert het humanisme over het nihilisme - maar slechts nauwelijks

Maar tegen de tijd dat ik aan het einde van Metalhead kwam, merkte ik dat ik me afvroeg waar het allemaal over moest gaan. Het laatste schot is onzinnig, en het verhaal zelf lijkt zich over te geven aan het soort grimmig nihilisme dat Zwarte spiegel wordt vaak beschuldigd van maar zelden schuldig van. Het voelde alsof er een belangrijke insert-shot van vijf seconden ontbrak waardoor alles plotseling op zijn plaats zou klikken.

Maar in plaats daarvan blijven we achter met wat er daadwerkelijk op het scherm staat. En wat er eigenlijk op het scherm staat, is smerig, bruut en (gelukkig) kort.

Metalhead biedt een snelle afdaling naar een post-apocalyptische toekomst

Metalhead begint met de ongeïnteresseerde observaties van Bella, Clarke en Anthony, drie aaseters in wat meteen duidelijk is een post-apocalyptische woestenij. Ze passeren een boerderij en bespreken hoe daar vroeger varkens rondliepen. Maar er zijn nu geen varkens. Het lijkt erop dat de honden hen hebben gedood.

In de toekomst van Metalhead zijn honden autonome robotwezens, wat me deed denken aan de robothonden die een paar jaar geleden even een hot vakantiespeelgoed waren. Maar deze honden zijn uitgerust met allerlei meedogenloze gereedschappen, van scanners die worden gebruikt om mensen op te sporen tot geweren die in een van hun ledematen zijn geïmplanteerd.

Ons trio denkt dat het magazijn waar ze naartoe trekken voor een bevoorradingsrun hondenvrij is, maar wanneer ze de doos vinden waarnaar ze op zoek waren - gemarkeerd door het handige serienummer dat op Bella's hand is gekrabbeld - vinden ze ook een hond die er vlak achter ligt , die Clarke en Anthony snel wegstuurt en Bella door de wildernis laat racen, in een poging haar onvermoeibare achtervolger een stap voor te blijven.

Het is met andere woorden de terminator , maar met een woordeloze, bijna geruisloze (maar voor het zoemen van metalen delen) antagonist. Het deed me een beetje denken aan het Amerikaanse naturalisme van schrijvers als Jack London, getransporteerd naar het Verenigd Koninkrijk. De hond kan net zo goed opkomen voor de krachten van de natuur, want net zo meedogenloos als hij Bella achtervolgt, haar zelfs 's nachts in een boom opsluiten, wat absoluut aanvoelt als iets uit het werk van Londen.

Zwarte spiegel

Bella maakt een wanhopige ontsnapping.

Netflix

De jacht van de hond op Bella neemt het grootste deel van de speelduur van de aflevering in beslag, en het is is spannend om te zien als schrijver Charlie Brooker onthult langzaam de vele manieren waarop de hond zijn prooi volgt, zelfs na zijn eigen dood. Evenzo maakt Bella's vindingrijkheid bij het ontwijken van de hond haar een personage waarin gemakkelijk geïnvesteerd kan worden. Maxine Peake's performance beperkt bijna al zijn angst tot haar dartelende ogen. De rest van haar is gewoon klaar om in een oogwenk te rennen, en die kwaliteit maakt verschillende scènes gedurende de aflevering bijna ondraaglijk gespannen.

Maar met het risico dat een genre-oefening die niet overdreven hoeft te worden opgeblazen wordt (wat doet het allemaal gemeen ?), is het duidelijk uit dat vroege gesprek over dode varkens en het einde van de aflevering - waarin Bella de hond verslaat die haar achtervolgt, alleen om te worden gestoken door zijn trackers, die hordes meer van hen naar haar deur zullen brengen - dat dit verondersteld wordt gaan over iets groters, iets dat met menselijkheid te maken heeft.

Dat wordt des te duidelijker wanneer we vernemen dat het item dat ons trio uit het magazijn aan het opruimen was, alleen onthuld werd in de laatste opname van de aflevering, een teddybeer was, bedoeld om de laatste paar dagen van het leven van een kind draaglijker te maken. Dit landt ergens tussen aanhankelijke ergernis voor de zwakheden van de mensheid en een zieke grap. Wat probeert Metalhead precies te zeggen?

Heb je de kleine zwijntjes gezien, kruipend in de aarde?

Hoe meer ik aan Metalhead denk, hoe meer ik denk dat het precies de verkeerde balans heeft gevonden tussen te veel informatie en te weinig. Het verklaart net genoeg over de honden om ervoor te zorgen dat je meer wilt weten, en gefrustreerd als je dat niet doet, maar het verklaart misschien ook te veel om ze een bevredigend mysterie te laten. Als ze vreemder waren, meer buitenaards, hadden we misschien meer tijd besteed aan de vraag of ze de schepping van de mensheid waren, ons kwamen vernietigen, of buitenaardse indringers. Zoals het er nu uitziet, lijken ze net robots, en het resultaat is een verhaal over een robotopstand dat een beetje achterhaald aanvoelt.

is ted cruz een geboren burger van Amerika

Daarom kom ik steeds terug op dat vroege gesprek over varkens. l denken waar Brooker en Slade hier voor gaan, is een verhaal over de grimmige realiteit van het gaan van roofdier naar prooi. Varkens in hun wilde staat zijn tenslotte destructieve krachten die zo ongeveer alles eten en zich niet veel aantrekken van de nasleep van hun vernietiging. Echt, dat klinkt in zekere zin als menselijkheid, iets dat George Orwell jaren en jaren geleden ook heeft waargenomen.

Dit wordt doorgezet in de manier waarop de honden mensen doden: een enkele slag op het hoofd die doet denken aan de manier waarop dieren worden gedood op een slachthuisvloer. Nee, de honden consumeren geen mensen voor vlees, maar veel van de principes zijn ongeveer hetzelfde. (Ik heb er lang over gedaan om erachter te komen of Brooker vegetariër is. Het lijkt erop dat hij dat waarschijnlijk niet is, maar oude restaurantrecensies hij schreef, lijken te suggereren dat hij zeker heeft nagedacht over de ethiek van het lang en hard consumeren van vlees.)

Toch is dit slechts een gok van mij. Waarschijnlijk zou ik hier blij mee moeten zijn - beter te open voor interpretatie dan te didactisch tenslotte. Maar de manier waarop Metalhead Bella's schijnbare uiteindelijke zelfmoord vermengt (nadat ze besefte hoeveel trackers er onder haar huid zijn ingebed) met die open doos met teddyberen, suggereert een diepere, grotere betekenis die ofwel beledigend oppervlakkig is - kijk naar ons dwaze mensen, uitgaan van onze manier om ons domme schepsel te troosten wanneer ze grotendeels onnodig zijn - of opzettelijk stompzinnig.

Bella verzamelt tenslotte de beer voor een jong familielid. Nu het hele bestaan ​​van de mensheid op het spel staat, waarom? doet het leven van het ene kind er meer toe dan het leven van een ander? En toch kunnen we niet ontsnappen aan de vastgeroeste overtuiging dat omdat het is ons kind (of, in het geval van Bella, een neef), kan een klein stukje van ons eigen DNA in de toekomst overleven, hoe lang ook.

Het is de reden dat we als soort hebben overleefd, en Metalhead suggereert dat het een reden is dat we ook zouden kunnen sterven, een lange reeks kleinschalige incidenten van individuen die het welzijn van hen en dat van hen boven ons en ons allemaal stellen De onze.

Dus misschien is dat wat Metalhead bedoelt te zeggen. We zijn net zo goed het slachtoffer van onze programmering als de honden - gemakkelijk gedwarsboomd door een emmer verf over hun sensoren -. We zijn meedogenloos in sommige contexten en behoorlijk dom en zacht in andere. Ik denk niet dat ik Metalhead leuk vond, maar misschien Ik heb gewoon niet de juiste vragen bedacht om het te stellen.