Mexico onderschat zijn sterfgevallen door coronavirus ernstig - en misschien met opzet -

Volgens sommige schattingen zijn de gevallen van coronavirus in Mexico 17 keer hoger dan officieel gemeld.

Begrafeniswerkers die beschermende kleding dragen, vervoeren een kist om op 5 mei door te gaan met crematie in het crematorium Xilotepec in Mexico-Stad, Mexico.

Martin Gonzalez/Eyepix Group/Barcroft Media via Getty Images

Het coronavirus heeft doodde duizenden van mensen in Mexico. Maar het vermoeden bestaat dat de regering van president Andrés Manuel López Obrador de Mexicaanse Covid-19-sterfgevallen ernstig – en misschien met opzet – onderschat.



Vanaf 13 mei is Mexico meldde meer dan 38.000 besmettingen en bijna 4.000 doden. Dat zijn geenszins kleine aantallen (zelfs als ze grote sprongen minder zijn dan die van Amerika). Maar het probleem, zeggen experts, is dat de werkelijke totalen waarschijnlijk orden van grootte hoger zijn. Hoe hoog is echter een gok.

De cijfers lijken het dodental niet met zekerheid weer te geven, vertelde Donna Patterson, een expert op het gebied van het Mexicaanse gezondheidszorgsysteem aan de Delaware State University, me. Op federaal niveau worden de cijfers niet nauwkeurig gerapporteerd.

Inderdaad, Mexicaans burgemeesters , dokters , uitvaartverzorgers , en zelfs voormalige ambtenaren hebben de afgelopen weken gezegd dat ze het dodental hebben gerapporteerd, alleen om ze niet weerspiegeld te zien in de officiële tellingen van de federale overheid.

Hoewel de Mexicaanse regering zelf feitelijk een ondertelling heeft erkend – en zegt dat ze ervan uitgaat dat het aantal daadwerkelijke gevallen van coronavirus is acht keer hoger dan de cijfers die het heeft - zijn schatting ligt nog steeds ver onder wat andere experts beweren.

hoeveel mensen bij de inauguratie van troeven?

Een vrouw draagt ​​een masker terwijl ze haar handen wast in Mexico-Stad op 12 mei.

Ricardo Castelan Cruz / Eyepix Group / Barcroft Media via Getty Images

Het is niet duidelijk of de ongelijkheid in het tellen van zaken het gevolg is van inefficiëntie, incompetentie of opzettelijke verduistering, maar het is een vernietigende stand van zaken. Sommige experts, zoals Dr. Laurie Ann Ximénez-Fyvie, hoofd van het laboratorium voor moleculaire genetica aan de Nationale Autonome Universiteit van Mexico (UNAM), denken dat de ondertelling een bewuste beslissing van de federale overheid zou kunnen zijn.

Als Mexico ergens goed in is, is het het verbergen van cijfers, vertelde ze me.

Recente media-onderzoeken, onder meer door de Wall Street Journal , de New York Times , en die van Spanje Het land , lijken die beweringen te ondersteunen. El País zegt zelfs dat Mexico waarschijnlijk tussen 620.000 en 730.000 gevallen van coronavirus heeft – ongeveer 17 keer hoger dan de officiële telling.

Bovendien heeft Mexico ook een van de laagste testpercentages tussen ontwikkelde landen, en het ziet er niet naar uit dat dit snel zal toenemen. Gecombineerd met de ondertelling, zeggen sommige experts, vliegt het land blind voor de omvang van zijn echte coronavirus-ellende.

De cijfers zijn echt niet het probleem, zei Ximénez-Fyvie. Het probleem is dat we niet eens weten wie de zieke mensen zijn, en we weten niet waar ze zijn, wat betekent dat Mexicaanse gezondheidsfunctionarissen geen clusters van infecties kunnen identificeren die het gezondheidszorgsysteem van het land kunnen overweldigen.

Het is ook geen goed nieuws voor Noord-Amerika in het algemeen. De VS heeft zelf een grote crisis, met ongeveer 1.3 miljoen gevallen en meer dan 80.000 sterfgevallen vanaf 13 mei. Het hebben van een zuiderbuur met vergelijkbare problemen zal de ziekte in beide landen - en in heel Midden-Amerika - alleen maar moeilijker maken om te vernietigen.

Om die en andere redenen willen experts dat Mexico niet alleen zijn reactie op het coronavirus opvoert, maar ook schoon wordt gemaakt met zijn statistieken. Anders, voormalig minister van Volksgezondheid van Mexico José Narro Robles vorige maand getweet, zal de regering het wantrouwen en de onzekerheid verder aanwakkeren.

waarom is sesamstraat naar hbo verhuisd

We kunnen het niet bijhouden

Het is belangrijk op te merken dat de meeste landen waarschijnlijk door pandemie veroorzaakte sterfgevallen missen (en daarom te weinig tellen). Maar het enige dat nodig is om te beseffen dat Mexico een groter probleem heeft, is te luisteren naar wat lokale leiders de media vertellen.

Jesús Roman, de burgemeester van Chimalhuacán, een stad in de buurt van de hoofdstad van het land, vertelde: Al Jazeera op zondag dat de federale regering ons telde met 24 doden, maar we hadden 87 - meer dan drie keer meer dan dat.

Burgemeester Maricela Serrano van de centrale stad Ixtapaluca vertelde de outlet ook dat er tot [zaterdag]nacht 54 mensen stierven aan Covid-19. ... En in de dagelijkse razzia's van de staat en de federale overheid hebben ze slechts 16 doden geregistreerd.

Degenen die met de lichamen te maken hebben, zijn de afgelopen weken overweldigd. We werken driedubbel dan wat we gewoonlijk doen. We kunnen het niet bijbenen, vertelde José Jardines, een crematoriumfunctionaris in de buurt van Mexico-Stad Al Jazeera . Vroeger cremeerden we één tot drie lichamen per dag. Nu zijn het er 15 of 20. Crematiecentra zijn zo overwerkt dat personeel soms lichamen een dag langer in ziekenhuizen laat liggen omdat ze de ruimte niet hebben.

Zelfs de bondgenoten van de president zijn zich bewust van het probleem.

burgemeester van Mexico-Stad, Claudia Sheinbaum , vermoedde dat de gegevens van de federale overheid verkeerd waren en liet personeel openbare ziekenhuizen in de hoofdstad bellen om hun dodental te krijgen, meldde de New York Times. Ze ontdekten dat het aantal ziekenhuizen ongeveer drie keer zo hoog was als dat van de federale overheid. Ze moet president López Obrador echter nog bekritiseren vanwege hun nauwe politieke banden.

Ondanks wat lokale politieke en medische leiders zeggen, luistert de federale overheid niet. En dat zal de inspanningen voor het herstel van het coronavirus in Mexico waarschijnlijk veel, veel moeilijker maken. Misschien is Mexico het schoolvoorbeeld van wat er gebeurt als de regering gewoon niets deed, vertelde UNAM's Ximénez-Fyvie me.

De belangrijkste problemen bij de reactie van Mexico op het coronavirus

Om te begrijpen hoe Mexico in deze puinhoop terecht is gekomen, moet je twee dingen begrijpen: hoe traag de regering reageerde en haar huidige, controversiële strategie.

Zelfs toen het coronavirus het land binnendrong, legde de president van Mexico – die langs AMLO gaat – herhaalde verklaringen af ​​om het land te verzekeren dat alles in orde was.

Leef het leven zoals gewoonlijk, zei hij in een video gepost op Facebook op 22 maart , zes dagen nadat de Amerikaanse president Donald Trump voor het eerst zijn debuut maakte 15 dagen om de verspreiding te vertragen plan. Als je in staat en de middelen hebt om dat te doen, ga dan door met je gezin mee uit eten te nemen … want dat versterkt de economie, zei hij in de video, buiten zittend in een restaurant.

In feite ging hij verder met vasthouden politieke bijeenkomsten, kus supporters en verzoek dat Mexicanen gaan winkelen om de bedrijven van het land draaiende te houden. Enkel en alleen 250 gevallen eind maart gemeld.

AMLO's aarzeling vertraagde de reactie van Mexico op de groeiende crisis en gaf duizenden Mexicanen een vals gevoel van veiligheid. recente Google mobiliteitsrapporten , die bijhoudt hoe vaak mensen in een land buiten rondlopen, toonde aan dat Mexicanen sociale afstandsmaatregelen minder serieus namen dan landen in Europa of zelfs de VS.

Een belangrijk voorbehoud is echter dat bijna 60 procent van de Mexicanen werken in de informele economie als straatkoks, kunstenaars, bouwvakkers en dergelijke. Hun levensonderhoud is afhankelijk van buiten werken om hun goederen en diensten te verkopen. Zonder dit te doen, wordt hun vermogen om voedsel en benodigdheden voor zichzelf en hun families te kopen bijna onmogelijk.

Zonder een grote tussenkomst van AMLO en zijn regering zou een grote verspreiding van het coronavirus de waarschijnlijke uitkomst zijn.

De overheid begon uiteindelijk in maart met de bestrijding van de ziekte. Maar zoals Ximénez-Fyvie me vertelde, haperden de drie fasen van Mexico's aanvankelijk veelbelovende coronavirusstrategie snel.

de regering Fase 1 het plan, zei ze, was om geïmporteerde gevallen van coronavirus te testen en hun contacten te volgen. Dat was logisch om te beginnen, zei ze, omdat de enige manier waarop de ziekte het land binnen zou komen, vanuit het buitenland was. Volgens haar reageerde de Mexicaanse regering gepast en goed.

Maar de strategie mislukte in fase 2. Met behulp van de Sentinel surveillance programma in meer dan 250 laboratoria in Mexico kon de regering lokale transmissies van Covid-19 volgen. Met dit systeem, dat ook in de VS en Canada wordt gebruikt, konden gezondheidsfunctionarissen het aantal gevallen van coronavirus in het land inschatten.

chick-fil-een lgbt

Dat is allemaal goed en wel, maar het probleem is dat de regering geen idee had wie deze mensen precies waren, of ze symptomatisch waren of zich in een isolement bevonden. De enige manier om dat te doen zou zijn om niet alleen het aantal gevallen te schatten, maar ze te bevestigen met een wijdverbreid test- en traceringsprogramma. Maar sinds Mexico had (en heeft nog steeds) het laagste testpercentage per 1.000 mensen onder ontwikkelde landen was het bijna onmogelijk om dat te achterhalen.

Wereld Economisch Forum

Dus de regering begon te raden wat de omvang van de uitbraak werkelijk was. Op 8 april vertelde Hugo López-Gatell Ramírez, Mexico's Covid-19-responschef, aan CNN hij en zijn team zouden het totaal van bevestigde, geteste gevallen van coronavirus met acht vermenigvuldigen. Hij zei dat hij op dat aantal kwam omdat de schattingen van het Sentinel-programma acht keer hoger waren dan het totaal aan bevestigde infecties.

Zo'n back-of-the-envelope berekening, zeggen experts, is niet typisch voor regeringen, hoewel alle landen tijdens een pandemie wat weloverwogen giswerk moeten doen. Bovendien vertelde Ximénez-Fyvie me, De eigen cijfers van López-Gatell van maart en april laten zien dat de schattingen van Sentinel ongeveer 24 tot 31 keer waren hoger dan de geteste, bevestigde gevallen.

López-Gatell moet het schattingsplan van zijn regering nog wijzigen. In feite heeft hij de onbekende verspreiding in Mexico verdedigd omdat hij beweert dat het het land sneller naar een kudde-immuniteit tegen de ziekte zal leiden.

Hoeveel [gevallen] zijn er? Heel veel. Honderdduizenden, zei hij tijdens een... 7 mei persconferentie . Waren het er maar miljoenen, want dat is wat de epidemie zou stoppen: veel besmette mensen hebben.

Belangrijk is echter dat de wetenschap is nog steeds niet duidelijk als een land groepsimmuniteit tegen het coronavirus kan bereiken, en elke poging om een ​​dergelijke status te bereiken de meest kwetsbare mensen in gevaar brengt.

De situatie wordt waarschijnlijk nog erger nu Mexico in de problemen zit Fase 3 van zijn coronavirusplan sinds eind april. Het doel is om te voorkomen dat ziekenhuizen worden overspoeld met zieke patiënten en niet langer de nadruk te leggen op het volgen van het geschatte aantal gevallen via het Sentinel-programma.

Er is een goede reden voor deze focus: het gezondheidszorgsysteem in Mexico is in slechte staat. Het heeft ongeveer 1,4 ziekenhuisbedden per 1.000 mensen , volgens de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling, iets meer dan 2.000 ventilatoren in het hele land, en paar coronavirus-tests .

Maar op zichzelf zou het stimuleren van de gezondheidszorg een grote onderneming zijn voor Mexico. AMLO heeft de gezondheidszorg zwaar bezuinigd in een poging de overheidsuitgaven onder controle te houden. In 2019 bijvoorbeeld rond 10.000 gezondheidswerkers ontslagen door een 44 procent bezuinigd op een instantie voor volksgezondheid en welzijn . Dat heeft geleid tot vertragingen bij operaties voor kinderen , personeelsreducties en annuleringen van vele vormen van behandelingen voor patiënten.

Het grotere probleem is echter dat prioriteit geven aan ziekenhuiscapaciteit niets zal doen om de verspreiding van infecties te stoppen, die slecht zijn gevolgd en op de lange termijn de medische voorzieningen kunnen overweldigen.

Het is alsof je huis onder water staat omdat je de kraan hebt laten staan ​​en je hebt besloten het probleem op te lossen door een emmer te pakken om het water eruit te scheppen. Het huis zal blijven overstromen totdat je de kraan dichtdraait, zei Ximénez-Fyvie.