Michael Cohen's bewering dat president Trump zijn familie bedreigt, uitgelegd:

Trump maakte onheilspellende toespelingen over Cohens schoonvader. Nu kan Cohens congresgetuigenis niet kloppen.

Michael Cohen, de voormalige advocaat van president Donald Trump.

Michael Cohen, de voormalige advocaat van president Donald Trump.

Corey Sipkin/AFP/Getty Images

Michael Cohen's getuigenis voor de House Oversight Committee volgende maand zou de eerste bomhoorzitting zijn van het nieuwe Democratische Huis van Afgevaardigden.



Maar op woensdag kondigde Cohen aan dat hij zijn toezegging om te verschijnen introk - omdat, zei zijn advocaat, bedreigingen tegen zijn familie door president Trump en zijn advocaat Rudy Giuliani.

Bij verschillende gelegenheden in de afgelopen anderhalve maand heeft Trump publiekelijk onheilspellende toespelingen geuit over hoe Cohens schoonvader (en in één geval Cohens vrouw) in verband kon worden gebracht met criminele activiteiten. De bewering van Trump was dat Cohen een lichtere straf probeerde te krijgen door zogenaamd valse informatie over hem te geven, omdat hij geen nauwkeurige informatie wilde geven over ... iets waarbij zijn schoonvader betrokken was.

Eindelijk, afgelopen zondag, maakte Giuliani de subtekst door beweren op CNN dat de schoonvader van Cohen mogelijk banden heeft met iets dat georganiseerde misdaad wordt genoemd.

Dit alles vond plaats nadat Cohens pleidooiovereenkomst met speciaal aanklager Robert Mueller was aangekondigd – en te midden van intense speculaties over wat Cohen Mueller zou hebben verteld over president Trump. Cohen had eerder schuldig gepleit voor belasting- en campagnefinancieringsmisdrijven, en hij eindigde met een gevangenisstraf van drie jaar, die hij is ingesteld om te beginnen met serveren in maart .

Dus de opmerkingen van Trump en Giuliani lijken heel erg op een poging om wraak te nemen op of te intimideren tegen een getuige die Trump beledigde – door onbewezen laster over zijn familie te verspreiden en zelfs te verwijzen naar een mogelijk onderzoek van het ministerie van Justitie naar hen.

belangrijkste democraten bekritiseerd Trump's tactiek als getuige-intimidatie en zei dat ze nog steeds willen dat Cohen verschijnt. Er was praten over hem mogelijk te dagvaarden. Het incident kan aantoonbaar meer koren zijn voor Mueller's onderzoek naar de vraag of president Trump de rechtsgang heeft belemmerd.

De vreemde draai hieraan is echter dat lang voordat Cohen zich tegen Trump keerde, Cohens schoonvader, Fima Shusterman, inderdaad een focus was van verslaggevers en bloggers ofwel proberen om het Trump-Rusland-schandaal tot op de bodem uit te zoeken, of de ingewikkelde financiën van Cohen dekken . Nu roept Trump vragen op over enkele van dezelfde zaken die zijn critici in het verleden hebben onderzocht.

De tijdlijn van de onheilspellende toespelingen van Trump over de familie van Cohen

Trump bracht Cohens schoonvader voor het eerst ter sprake toen zijn voormalige advocaat afgelopen december zijn veroordeling voorbereidde. Zijn bewering was dat Cohen verhalen over hem verzon om strafvermindering te krijgen, om zijn vrouw en schoonvader (wie heeft het geld?) van Scott Free af te krijgen.

Dat was de eerste keer dat de president achter de familie aanging van een getuige die zich tegen hem keerde – zonder bewijs suggereert dat de vrouw en schoonvader van Cohen het risico liepen te worden vervolgd. (Cohen eindigde met een gevangenisstraf van drie jaar .)

Vervolgens, op 10 januari 2019, heeft de House Oversight Committee – nieuw geleid door Democraten – bekend gemaakt dat Cohen op 7 februari voor hen zou getuigen. De hoorzitting beloofde explosief te worden. Hoewel Cohen niet zou kunnen praten over lopende onderzoeken, had hij meer dan tien jaar voor Trump gewerkt om een ​​groot deel van het vuile werk af te handelen – en had hij geen zin meer om de geheimen van de president te bewaren.

Twee dagen later, op 12 januari, Trump opgeroepen naar de Fox News-show van Jeanine Pirro. Toen hem werd gevraagd naar de aanstaande getuigenis, bracht Trump opnieuw Cohens schoonvader ter sprake.

kun je transgender zijn zonder operatie?

TRUMP: Om zijn straf te verminderen, zegt hij: 'Ik heb een idee. Ik zal het je vertellen - ik zal je wat informatie geven over de president.' Nou, er is geen informatie.

Maar hij moet misschien informatie geven over zijn schoonvader, want dat is degene waar mensen naar willen kijken. Want waar komt dat geld vandaan - dat is het geld in de familie. En ik denk dat hij niet over zijn schoonvader wilde praten. Hij probeert zijn straf te verminderen. Dus het is best triest. Weet je, het is zwak. En het is heel triest om zoiets te zien. Het kan me niet schelen.

PIRRO: Hoe heet zijn schoonvader?

TRUMP: Ik weet het niet, maar je zult erachter komen en je zult het onderzoeken. Want niemand weet wat daar aan de hand is.

Kort na dat interview, drie belangrijke voorzitters van de House Democrat-commissie - Reps. Elijah Cummings (MD), Adam Schiff (CA) en Jerrold Nadler (NY) - heeft een verklaring uitgegeven als reactie .

De wetten van onze natie verbieden pogingen om een ​​getuige te ontmoedigen, te intimideren of anderszins onder druk te zetten om geen getuigenis af te leggen aan het Congres, schreven ze. De president mag geen verklaring afleggen of actie ondernemen om het onafhankelijke toezicht en de onderzoeksinspanningen van het Congres te belemmeren, onder meer door te proberen een getuige te ontmoedigen om te getuigen in reactie op een naar behoren geautoriseerd verzoek van het Congres.

Maar afgelopen vrijdagochtend – de ochtend nadat BuzzFeed News meldde dat Trump Cohen had verteld om tegen het Congres te liegen (en… voordat het kantoor van Robert Mueller dat rapport betwistte ), twitterde Trump opnieuw om Cohens schoonvader te bekijken:

wat is "diepe staat"

In een optreden op CNN zondag, Rudy Giuliani ging nog verder , waarin hij ronduit verklaarde dat Cohens schoonvader, een Oekraïner, mogelijk banden heeft met iets dat georganiseerde misdaad wordt genoemd.

Dus, vervolgde Giuliani, Cohen loog graag over Donald Trump in de hoop strafvermindering te krijgen, omdat hij bang is om tegen zijn schoonvader te getuigen, omdat de gevolgen daarvan veel erger zullen zijn.

Dat brengt ons bij de ontwikkelingen van woensdag:

  • Cohen-advocaat Lanny Davis kondigde aan dat vanwege de aanhoudende bedreigingen tegen zijn familie door president Trump en de heer Giuliani, evenals de voortdurende medewerking van de heer Cohen aan lopende onderzoeken, de verschijning van Cohen voor de commissie zal worden uitgesteld.
  • Stoelen Cummings en Schiff reageerde door te zeggen dat hoewel ze Cohens zorgen begrijpen, zijn niet verschijnen voor het Congres nooit een optie was. Ze voegden eraan toe: We zullen niet toestaan ​​dat de tactiek van de president het Congres ervan weerhoudt om onze grondwettelijk opgelegde toezichthoudende verantwoordelijkheden na te komen.
  • President Trump, die in het Witte Huis werd gevraagd of hij Cohens familie had bedreigd, antwoordde: Hij is alleen bedreigd door de waarheid.

Waar gaat dit allemaal over?

Het ietwat vreemde achtergrondverhaal hiervan is dat het journalisten en liberale Trump-critici zijn die begin vorig jaar in Cohens schoonvader groeven in een poging om Cohens financiën beter te begrijpen of mogelijke banden tussen Trumpworld en Rusland te onderzoeken.

De feiten — zoals uiteengezet in een artikel in de New York Times uit mei 2018 nadat de FBI het kantoor van Cohen binnenviel maar voordat hij zich tegen Trump keerde – zijn als volgt:

  • Cohens schoonvader, Fima Shusterman, emigreerde in 1975 vanuit Oekraïne (toen nog onderdeel van de Sovjet-Unie) naar de VS.
  • In 1993 pleitte Shusterman schuldig aan het ontduiken van federale rapportagevereisten voor grote contante transacties, en gaf hij toe dat hij $ 5,5 miljoen aan cheques had geïnd om de openbaarmakingswetten te omzeilen.
  • Het jaar daarop, in 1994, trouwde de dochter van Shusterman, Laura, met Michael Cohen, die toen een jonge advocaat uit New York was.
  • Cohen begon vervolgens zaken te doen met Oekraïense en Russische immigranten in gemeenschappen waar een ader van de georganiseerde misdaad stroomde.
  • Shusterman hielp Cohen om in de taximedaillonbusiness te stappen, onder meer door hem een ​​flinke lening te geven. Shusterman leende ook $ 20 miljoen in de afgelopen jaren aan een andere Oekraïense allochtone taxivlootexploitant.

Bloomberg ook gemeld dat Shusterman en zijn vrouw tussen 2003 en 2005 drie units kochten in de Trump World Tower in New York.

Sommige journalisten hadden meer wenkbrauwverhogende beweringen. Seth Hettena schreef in zijn boek Trump/Rusland: een definitieve geschiedenis dat, volgens twee voormalige federale onderzoeken, het Shusterman was die Cohen in de eerste plaats bij Trump introduceerde. Eentje beweerde zelfs dat Trump Cohen zijn baan in de Trump Organization had gegeven als een gunst aan Shusterman, die een kanaal had kunnen zijn voor Russische investeerders in eigendommen van Trump. (Cohen vertelde Hettena dat dit onwaar en nepnieuws was.)

Dit alles kwam uitgebreid aan bod op op Trump/Rusland gerichte sites zoals TalkingPointsMemo , die liep een bericht van mei kop Hier is waarom we om Fima Shusterman geven. De veronderstelling was dat de familiegeschiedenis van Cohen iets zou kunnen verklaren over het witwassen van geld, de Trump Organization en misschien zelfs duistere Russische connecties. En in die tijd bleef Cohen zijn loyaliteit aan Trump verkondigen.

Rond het midden van het jaar leken Trump en Cohen echter een soort van ruzie te hebben - en na maanden van geruchten en lekken stemde Cohen ermee in om schuldig te pleiten aan financiële en campagnefinancieringsmisdrijven in een deal in augustus met het US Attorney's Office voor het zuidelijke district van New York.

Cohen beloofde echt niet om volledig samen te werken met de overheid

Ondanks de vele beweringen van Cohens team dat hij graag informatie zou verstrekken over president Trump met betrekking tot het Rusland-onderzoek – iets wat hij uiteindelijk deed, volgens speciaal aanklager Mueller – bevatte Cohens pleidooiovereenkomst met SDNY opvallend geen samenwerkingsverbintenis.

Cohen's advocaten later beweerde hij wilde niet volledig meewerken omdat hij bang was dat een traditionele samenwerkingsovereenkomst zijn veroordeling zou vertragen. Ze beweerden dat Cohen desondanks nog steeds graag vrijwillig binnenkwam om meer informatie te verstrekken.

SDNY leek deze vrolijke talk niet te kopen. Cohen weigerde herhaaldelijk volledige informatie te verstrekken over de reikwijdte van eventueel aanvullend crimineel gedrag waarbij hij betrokken was of kennis had, schreef plaatsvervangend Amerikaans procureur Robert Khuzami in een harde memo waarin hij verzocht om een ​​stevige straf voor Cohen. Hij vervolgde: Cohen weigerde specifiek te worden ondervraagd over ander niet-aangeklaagd crimineel gedrag, indien van toepassing, in zijn verleden.

Maar Trump probeert duidelijk nog steeds wraak te nemen op een getuige

Gezien de verklaringen van SDNY, is het zeker redelijk om te vermoeden dat Cohen een samenwerkingsverbintenis heeft afgewezen omdat hij een duister verleden heeft gehad en mogelijk op de hoogte is van verschillende dingen die hij federale onderzoekers niet wil vertellen.

Toch is er geen echt bewijs dat zijn weigering om mee te werken specifiek te wijten is aan de angst om zijn schoonvader of andere familieleden te betrekken – of dat zijn schoonvader het gevaar loopt te worden beschuldigd van een misdrijf.

Dit gebrek aan bewijs heeft Trump en Giuliani er natuurlijk niet van weerhouden om die beweringen toch te doen. (Er is ook geen bewijs dat Cohen leugens over Trump verzint voor Mueller, en de speciale aanklager heeft gezegd dat hij de informatie van Cohen geloofwaardig vindt.)

Trump verdedigt zichzelf door te zeggen dat hij alleen de waarheid over Cohen vertelt. Maar zijn beweringen zijn op zijn minst niet bewezen. En als ze van de president van de Verenigde Staten komen, zijn ze hoogst onverantwoordelijk.

Bovendien lijkt de timing van het gesprek van de schoonvader specifiek verband te houden met het feit dat Cohen problemen veroorzaakt voor Trump. De president bracht het voor het eerst ter sprake nadat Cohen zijn deal met Mueller had gesloten, waarin hij toegaf tegen het Congres te hebben gelogen over pogingen om een ​​Trump Tower in Moskou te bouwen.

Toen hij geconfronteerd werd met het gênante schouwspel van zijn voormalige advocaat en ondergeschikte die zijn geheimen luchtte tijdens een hoorzitting van het congres, bracht Trump het onderwerp deze maand opnieuw ter sprake. Nu is het niet duidelijk of die hoorzitting zal plaatsvinden.

Het is lelijk spul. Trump probeert duidelijk een bericht te sturen dat als je hem dwarszit, hij achter je familie aan zal gaan. Mueller heeft al meer dan anderhalf jaar onderzocht of president Trump de rechtsgang probeerde te belemmeren in verband met zijn ontslag van FBI-directeur James Comey en andere mogelijke pogingen om onderzoeken naar zijn medewerkers te verstoren. Nu zal ook het Congres moeten beslissen hoe te reageren.