Michael Flynn, de nationale veiligheidsadviseur van Trump, gelooft nepnieuws en partijdige samenzweringstheorieën

En nu is het zijn taak om Donald Trump te vertellen wat hij moet geloven.

Donald Trump-campagnes in Colorado voorafgaand aan het laatste presidentiële debat (George Frey/Getty Images)

De nieuw aangestelde nationale veiligheidsadviseur van Donald Trump, gepensioneerd legerluitenant-generaal Michael Flynn, heeft geen controle over het leger van het land, zoals de minister van Defensie. Hij vertelt de Amerikaanse diplomaten niet welke berichten ze moeten doorgeven aan buitenlandse leiders, zoals de minister van Buitenlandse Zaken. En hij vertelt Amerikaanse spionnen niet welke regeringen ze moeten infiltreren of welke terreurleiders ze moeten aanvallen, zoals de directeur van de CIA.

Flynns krachten zijn minder tastbaar, maar zijn rol is toch van cruciaal belang. Nationale veiligheidsadviseurs helpen bepalen welke vragen op het gebied van buitenlands beleid en nationale veiligheid de president bereiken en doen suggesties voor hoe deze moeten worden opgelost.



Dat betekent dat Flynn meer tijd zal doorbrengen met president-elect Trump dan enig ander lid van het nationale veiligheidsteam van de regering. Hij helpt al bij het kiezen van kandidaten voor hogere functies, terwijl hij anderen veto uitspreekt, wat betekent dat het kabinet van Trump Flynns denkwijze duidelijk zal weerspiegelen.

Flynn zal nog een andere verantwoordelijkheid hebben - en dit is waar de gepensioneerde generaal, ondanks zijn decennia van over het algemeen voorbeeldige militaire dienst, mogelijk bij uitstek ongeschikt is voor zijn rol.

is bronwater uit polen veilig om te drinken?

Van zijn aandringen dat president Obama in het buitenland is geboren tot zijn leugens over zwart-op-wit geweld, heeft Trump een consistente en verontrustende gewoonte getoond om informatie uit semi-feitelijke nieuwsbronnen te absorberen en deze te behandelen alsof het waar was. Dat was al erg genoeg toen hij nog maar een kandidaat was; het kan rampzalig zijn als hij president is.

Terwijl Trump langzaam keuzes voor belangrijke kabinetsposten begint uit te rollen, is het onduidelijk of hij zijn Witte Huis zal vullen met assistenten die hem informatie willen geven van gerenommeerde bronnen binnen en buiten de regering die in strijd kunnen zijn met zijn algemene wereldbeeld of overtuigingen over een specifieke kwestie — of dat hij stafleden zal kiezen die de informatiestroom zullen vormgeven om de bestaande opvattingen van de nieuwe president over kwesties als Rusland en ISIS te versterken.

En daarom is er reden om je zorgen te maken over Flynn. Als we zijn onlangs gepubliceerde boek, openbare commentaren en tweets van dichtbij bekijken, zien we een man die zwemt in hetzelfde moeras van partijdige, vaak verzonnen en verontrustend anti-moslimretoriek als Trump-adviseurs zoals Steve Bannon, de blanke nationalist die een van de die als eerste een West Wing-post ontvangt.

Dit blijkt uit een korte scan van De Twitter-feed van Flynn . Zijn tweets bevatten een video die claimt Islam ... wil dat 80 procent van de mensheid tot slaaf wordt gemaakt of wordt uitgeroeid, wat hij ondertitelde Angst voor moslims is RATIONEEL, en een artikel van een nepnieuwssite beweren dat de NYPD op het punt stond Hillary Clinton te arresteren voor onder meer seksuele misdrijven met minderjarigen.

Flynn is een van degenen die het informatiedieet van de nieuwe president het meest direct zal bepalen. Op basis van wat hij lijkt te geloven, is dat niet geruststellend.

Hoe nationale veiligheidsadviseur Flynn Trump op een dwaalspoor kon brengen

Republikeinse Nationale Conventie: dag één (Alex Wong/Getty Images)

Flynns officiële titel zal assistent van de president zijn voor nationale veiligheidszaken, en in technische termen zijn zijn bevoegdheden en verantwoordelijkheden vrij duidelijk.

Hij bemant en leidt de Nationale Veiligheidsraad, die bestaat om de soms tegenstrijdige beleidsvoorstellen van het Pentagon, het ministerie van Buitenlandse Zaken en andere instanties te coördineren en te synthetiseren. Hij deelt de beslissingen van de president mee aan die instanties en zorgt ervoor dat ze worden uitgevoerd. En hij legt de president de strategische beoordelingen voor van hoge functionarissen zoals de ministers van defensie en staat - en biedt vervolgens zijn eigen denkwijze.

Dat zou het geval zijn voor elke nationale veiligheidsadviseur en elke president. Maar Flynn zal waarschijnlijk ongewoon invloedrijk zijn omdat Trump nooit een gekozen ambt heeft bekleed, in het leger heeft gediend of zelfs maar een fractie van de buitenlandse uitdagingen heeft aangepakt – van ISIS tot een opkomend China en een revanchistisch Rusland – waarmee hij te maken zal krijgen. Trump heeft ook opmerkingen gemaakt over het buitenlands beleid die verward en soms tegenstrijdig zijn, zoals het stellen van vragen over de Amerikaanse veiligheidstoezeggingen aan Japan en Zuid-Korea, om hen vervolgens gerust te stellen dat er niets zou veranderen. Flynn zal de nieuwe president moeten helpen beslissen welke weg hij moet inslaan.

Een goede nationale veiligheidsadviseur mengt zich in het debat om het te informeren, maar niet om het te beïnvloeden, zei Loren DeJonge Schulman, een senior fellow bij het Center for a New American Security die voorheen diende als topassistent van Susan Rice, Obama's nationale veiligheidsadviseur. De waarheid is dat het ongelooflijk moeilijk is om het voor elkaar te krijgen. De meeste mensen die die baan hebben, eindigen in de schaduw van dingen, zelfs als ze dat niet proberen.

In de praktijk zijn de bevoegdheden van de nationale veiligheidsadviseur gestaag uitgebreid naarmate de presidenten van beide partijen de macht concentreren in het Witte Huis. Toen president Obama werkte aan het normaliseren van de banden met Cuba, vertrouwde hij de geheime gesprekken toe aan twee leden van de Nationale Veiligheidsraad, plaatsvervangend nationale veiligheidsadviseur Benjamin Rhodes en de toenmalige Latijns-Amerikaanse directeur Ricardo Zuniga. Staatssecretaris John Kerry, volgens aan de Washington Post, werd pas in een laat stadium op de hoogte gebracht van de onderhandelingen. Rice wist al maanden van ze.

Een van de meest succesvolle recente nationale veiligheidsadviseurs was Stephen Hadley, die de functie bekleedde onder de toenmalige president George W. Bush (en het gerucht gaat dat hij in de running is voor de minister van Defensie van Trump).

Hadley was een stille telefoniste die zowel het Pentagon als het ministerie van Buitenlandse Zaken vertrouwden om hun mening nauwkeurig aan de president door te geven voordat hij Bush zijn eigen beoordeling gaf. In samenwerking met zijn voorganger Condoleezza Rice, toen de minister van Buitenlandse Zaken, heeft Hadley met succes de meer agressieve factie in de regering-Bush onder leiding van vice-president Dick Cheney gemarginaliseerd. Hij haalde Bush over om in te stemmen met de golf van Irak en enkele van de meest meedogenloze en controversiële ondervragingsprogramma's van de CIA te beknotten.

hoe speel je het ouija-bord?

Maar als zijn verleden een leidraad is, is het onwaarschijnlijk dat Flynn het type eerlijke makelaar is dat in het verleden heeft gezorgd voor een succesvolle nationale veiligheidsadviseur. Hij werd uit zijn functie als directeur van de Defense Intelligence Agency gezet nadat hij een bureaucratische strijd met de CIA had verloren en koppen had geslagen met zijn superieuren in het Pentagon - een van de overheidsorganisaties die hij nu zal helpen toezicht houden vanuit zijn functie in het Witte Huis.

Flynn heeft een serieus probleem om echte informatie van valse te onderscheiden

Na zijn pensionering in 2014 heeft Flynn actief de schijnwerpers gezocht, vaak om extreme standpunten te uiten. Tijdens zijn toespraak op de Republikeinse Nationale Conventie leidde hij de menigte in gezangen van: Sluit haar op! om de gevangenisstraf van Hillary Clinton te eisen.

De teneur van Flynns opmerkingen heeft andere gepensioneerde officieren doen schrikken. De gepensioneerde legergeneraal Stanley McChrystal, de hoogste commandant in Afghanistan toen Flynn daar inlichtingenoperaties uitvoerde, reikte naar Flynn om hem aan te sporen zijn retoriek af te zwakken, volgens een bron die bekend is met het gesprek. Twee andere gepensioneerde officieren vertelden: Vox in afzonderlijke interviews dat ze Flynn als losgeslagen beschouwden.

Dit zou een minder groot probleem kunnen zijn als Flynn de neiging zou hebben om zich terug te trekken tegen een aantal van Trumps meer samenzweerderige, raciaal geladen en anti-islamitische opvattingen. Het probleem is dat Flynn er veel lijkt te delen.

Hij begint zijn boek uit 2016, Het veld van de strijd , door zijn reden om het te schrijven te beschrijven: om een ​​anti-Amerikaanse alliantie tussen China, Cuba en jihadistische terroristen aan het licht te brengen die de regering-Obama in de doofpot stopt. Dit is niet overdreven; het is letterlijk een bepalend kenmerk van zijn wereldbeeld:

Deze regering heeft ons verboden onze vijanden goed en duidelijk te beschrijven: het zijn radicale islamisten. Ze zijn niet de enigen en zijn verbonden met landen en groepen die, hoewel ze geen religieuze fanatici zijn, hun haat tegen het Westen delen, met name de Verenigde Staten en Israël. Die bondgenoten zijn onder meer Noord-Korea, Rusland, China, Cuba en Venezuela.

Er is geen bewijs dat deze landen banden hebben met groepen als ISIS of al-Qaeda in een zinvolle zin van het woord. Ze voorzien hen niet van wapens, of geld, of een veilige haven. Het heeft gewoon geen zin om te spreken van een alliantie tussen deze staten en jihadisten. Zowel Rusland als China worden in feite ook geconfronteerd met wrede campagnes van islamistisch terrorisme binnen hun eigen grenzen.

Bovendien is het idee dat landen die zo divers zijn als Noord-Korea en Venezuela een soort verenigd anti-Amerikaans buitenlands beleid vormen, absurd. Deze landen hebben allemaal gespannen betrekkingen met de Verenigde Staten gehad, maar op totaal verschillende manieren en in verschillende mate. Ze maken geen deel uit van een verenigd anti-Amerikaans bondgenootschap met elkaar. Flynns constructie is als de as van het kwaad op steroïden.

Waar dit over spreekt, is de neiging van Flynn om de dreiging van jihadistische groepen op te zwepen en te proberen al het andere in dat kader te laten passen.

Guardians of the Galaxy 2 post credit scene uitgelegd

Dit is niet iemand die goed gepositioneerd is om bijvoorbeeld naar het Chinese beleid in de Zuid-Chinese Zee te kijken en president Trump een beredeneerde, gedetailleerde beoordeling van het Chinese denken te geven. Hij gaat die informatie filteren door zijn eigen monomane lens en Trump een diepgaande analyse geven van wat er aan de hand is.

De tik Aan hem in de intelligentie wereld is dat hij is tactisch geweldig maar strategisch geen idee, schrijft doorgewinterde defensieverslaggever Tom Ricks op Buitenlands beleid . Niet wat je wilt in deze gokkast.

Om het nog erger te maken, heeft Flynn een serieus probleem om echte informatie van valse informatie te onderscheiden. Hij lijkt bereid alles te geloven dat zijn wereldbeeld vleit en zijn tegenstanders in een kwaad daglicht stelt, hoe beledigend of ongeloofwaardig de informatie ook mag zijn. Andere vermeende tweets een joodse samenzwering om Clinton te helpen het Witte Huis binnen te gaan (Flynn verwijderde later zijn tweet en verontschuldigde zich ervoor) en ten onrechte beschuldigd Clinton van 'het dragen van hijab uit solidariteit met islamitische terroristen'.

Dit zijn geen uitgezochte voorbeelden. Als CNN Andrew Kaczynski-documenten, het uitzenden van marginale ideeën en nepnieuws waren vrij normaal als het gaat om de Twitter-activiteit van Flynn.

Dit was een serieus probleem toen hij hoofd van DIA was. Volgens de New York Times ’s Matthew Rosenberg en Maggie Haberman, zei hij tijdens zijn tijd bij het bureau zoveel twijfelachtige of valse dingen dat zijn personeel er een term voor bedacht: Flynn-feiten.

Bedenk nu dat het analyseren van informatie de taak van de nationale veiligheidsadviseur is hoofdberoep . De belangrijkste taak van Flynn is om de informatie die hij krijgt van het leger en de inlichtingendiensten te verzamelen en te sorteren op een manier die president Trump helpt een idee te krijgen van wat er in de wereld gebeurt en hoe hij erop moet reageren.

Maar Flynn heeft duidelijk veel moeite om erachter te komen welke informatie de moeite waard is. Hij lijkt bereid om dingen te geloven die zo absurd zijn als Clinton die betrokken is bij een kinderseksring, gebaseerd op een nepnieuwsartikel doorspekt met doorzichtige dwaze citaten (een voorbeeld: 'Wat in de e-mails staat is onthutsend en als vader draaide het mijn maag, ' zei de NYPD-chef.)

Stel je in plaats daarvan voor dat Flynn harde uitspraken doet over wat wel en niet waar is. Stel je hem voor in zoiets als de aanloop naar de oorlog in Irak, waar de keuze om het verkeerde bewijsmateriaal te geloven, de Verenigde Staten in een rampzalig militair conflict dreef. En stel je verder voor dat de president niet George W. Bush is, die op zijn minst enige kennis van wereldaangelegenheden en enkele goede adviseurs had, maar Donald Trump.

Kort nadat Flynn serieus in de politieke strijd was gestapt, vertelde Sean Naylor van Foreign Policy dat hij geen generaal zal worden die gewoon vervaagt.

wat deed de zoon van Joe Biden?

Dat is waar. Of het goed is voor de president die hij heeft gekozen om te dienen - en voor het land zelf - valt nog te bezien.