Michael Flynn, de nationale veiligheidsadviseur van Trump, treedt af vanwege leugens in Rusland

Michael Flynn Zwembad/Getty

Eind januari, waarnemend procureur-generaal Sally Yates afgeleverd een opzienbarend bericht aan de regering-Trump: de nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn had tegen andere topfunctionarissen van het Witte Huis gelogen over zijn omgang met de Russische ambassadeur in de VS en was mogelijk kwetsbaar voor chantage door het Kremlin.

waarom klimaatverandering niet belangrijk is

Nu hebben die leugens Flynn zijn baan gekost: op maandagavond, Flynn ontslag genomen Te midden van groeiende vragen over de vraag of hij vice-president Mike Pence, en mogelijk de FBI, had misleid over zijn telefoontjes met de Russische gezant op 29 december, dezelfde dag dat de regering-Obama nieuwe sancties oplegde aan Moskou wegens zijn inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016.

In zijn ontslagbrief zei Flynn dat 'het hoge tempo van de gebeurtenissen' tijdens de overgang betekende dat hij 'per ongeluk de vice-president en anderen had geïnformeerd met onvolledige informatie over mijn telefoontjes met de Russische ambassadeur'. Flynns brief bevatte geen verdere details over zijn gesprekken met Sergey Kislyak, de Russische diplomaat.

Flynn had lang ontkend sancties te hebben besproken in zijn telefoongesprek met Kislyak, maar Amerikaanse functionarissen hadden de Washington Post en New York Times dat Flynn expliciet over de sancties sprak en liet doorschemeren dat Trump misschien bereid zou zijn ze op te heffen. Zo'n gesprek zou een overtreding kunnen zijn van een obscure federale wet, de Logan Act, die mensen buiten de uitvoerende macht verbiedt om namens de Amerikaanse regering buitenlands beleid te maken.

Niemand is ooit vervolgd op grond van de Logan Act, maar Flynn staat voor een tweede en mogelijk veel gevaarlijker onderzoek. De FBI onderzoekt actief zijn interacties met Kislyak, en ontslag nemen uit zijn functie in het Witte Huis zal Flynn niet beschermen tegen mogelijke toekomstige strafrechtelijke vervolging.

Tot maandagavond laat was het niet duidelijk of Flynns leugens voldoende zouden zijn om Trumps hand te forceren. Op maandagmiddag, Witte Huis-assistent Kellyanne Conway vertelde MSNBC dat Flynn 'het volledige vertrouwen geniet van de president', terwijl CNN's Jim Acosta gemeld dat Pence en Flynn de strijdbijl hadden begraven. Kort nadat Conway had gesproken, legde de woordvoerder van het Witte Huis, Sean Spicer, een schriftelijke verklaring af waarin opvallend werd vermeden Flynn een vertrouwensstem te geven en in plaats daarvan zei , onheilspellend, dat 'de president de situatie evalueert'.

Een paar uur later was Flynn weg, in ieder geval tijdelijk vervangen door gepensioneerde generaal Keith Kellogg, die als zijn stafchef had gediend. De Washington Post gemeld maandag laat in de nacht dat Kellogg finalist was voor de functie, samen met voormalig CIA-directeur David Petraeus en vice-admiraal Robert Hayward, een voormalig plaatsvervangend commandant van het Centrale Commando van het Pentagon.

wanneer gaat de intrekking van netneutraliteit in?

Het is geen geruststellend teken wanneer een regering die minder dan een maand in functie is, haar nationale veiligheidsadviseur moet vervangen, een stilzwijgende bekentenis dat de nieuwe president een van zijn eerste grote personeelskeuzes verknoeide. Flynn was echter bijzonder ongeschikt voor zijn functie, met een persoonlijkheid en temperament die veel van Trumps ergste tekortkomingen uitvergroot.

Derek Chollet, die verschillende hoge functies bekleedde tijdens de regering-Obama, zei dat Flynn 'de moeilijkste start van een nationale veiligheidsadviseur in de geschiedenis' had, maar waarschuwde hij dat zijn ontslag niet genoeg zou zijn om alles wat er aan mankeert op te lossen. Witte Huis.

'Presidenten krijgen het nationale veiligheidsproces dat bij hun stijl past', zei hij. 'Aangezien grilligheid en improvisatie inherent lijken aan Trump, verwacht ik dat dat hetzelfde zal blijven, ongeacht wie er in de West Wing zit.'

Anders gezegd, de verdrijving van Flynn kan een tijdelijke boost zijn voor een op drift geraakt Witte Huis. Of het een permanente is, hangt af van de president zelf.

Flynn deelde veel van de ergste tekortkomingen van Trump. Dat is niet goed voor een nationale veiligheidsadviseur.

Flynn leek lange tijd een dode man te zijn geweest.

In de weken voor het Ruslandschandaal, een reeks lekken suggereerde dat minister van Defensie Jim Mattis, minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en CIA-directeur Mike Pompeo het vertrouwen in Flynn hadden verloren en privébijeenkomsten hielden die uitdrukkelijk bedoeld waren om hem uit te sluiten. In een beweging die voor het eerst werd gemeld door Politiek , blokkeerde de CIA – met de zegen van Pompeo – een belangrijke Flynn-medewerker van het ontvangen van de veiligheidsmachtiging op hoog niveau die hij nodig had om aan de National Security Council (NSC) te werken.

Stafmedewerkers van de NSC waren ondertussen privé verslaggevers vertellen dat Flynn een van de belangrijkste onderdelen van zijn werk niet vervulde: ervoor zorgen dat complexe veranderingen in het nationale veiligheidsbeleid werden doorgelicht met kabinetsleden en andere belangrijke functionarissen voordat ze aan de president werden gepresenteerd. Andere NSC-medewerkers waren begonnen gebruik makend van gecodeerde communicatie vanwege de angst dat Flynn en zijn plaatsvervangers hun mobiele telefoons en e-mails in de gaten hielden om leakers te vinden.

Toch leek Trump geen haast te hebben om een ​​vertrouwde loyalist te ontslaan die had won een plaats in zijn binnenste cirkel tijdens de campagne door de bonafide nationale veiligheid van Trump krachtig te verdedigen en Hillary Clinton scherp aan te vallen. Flynn ging zelfs zo ver dat hij menigten Republikeinen leidde op de GOP-conventie in Cleveland in gezangen van 'Lock her up', wat veel van zijn voormalige militaire collega's schokte. Toen Flynn zijn nieuwe functie kreeg, twee gepensioneerde officieren vertelde me in afzonderlijke interviews dat ze hem als 'losgeslagen' beschouwden.

Biden uitvoerend bevel over wapenbeheersing

Voor een deel komt dat door het wereldbeeld van Flynn, dat nauw aansluit bij enkele van de meest verontrustende delen van dat van Trump. Zoals mijn collega Zack Beauchamp en ik hebben geschreven , Zwemt Flynn in hetzelfde moeras van partijdige, vaak verzonnen en verontrustend anti-moslim retoriek' als Trump en de machtige hoofdstrateeg van de president, Steve Bannon. Flynns tweets bevatten een video die claimt 'De islam... wil dat 80 procent van de mensheid tot slaaf wordt gemaakt of wordt uitgeroeid', met als onderschrift 'Vrees voor moslims is RATIONEEL.'

Dat betekent dat Flynn de anti-moslim neigingen van Trump had versterkt – in plaats van gematigd – een geloofssysteem dat hielp om de controversiële uitvoeringsbevel tijdelijk tot stand te brengen stoppen alle immigratie en vluchtelingen uit zeven landen met een moslimmeerderheid.

Aangenomen wordt dat Flynn heeft geholpen bij het aanwakkeren van het scepticisme van Trump over de inlichtingengemeenschap, die hij vergeleek met nazi's en publiekelijk bespotte omdat hij concludeerde dat Rusland had geprobeerd zich te bemoeien met de verkiezingen om de overwinning van Trump te verzekeren.

Flynn was ook, als er iets, meer verontrustend pro-Poetin dan zijn baas, een dynamiek die zichtbaar is sinds de campagne . Flynn heeft zeer positief gesproken over het vooruitzicht om samen te werken met het regime van Poetin om terrorisme te bestrijden, en verscheen herhaaldelijk op de Engelstalige propaganda-outlet van Rusland, RT. Flynn was zo betrokken bij RT dat hij was betaald om een ​​toespraak te houden tijdens het 10-jarig jubileumdiner in Moskou - waar hij met Poetin zelf aan de hoofdtafel zat.

Flynns vertrek is een kans voor Trump – als hij die aangrijpt

Raden hoe lang Flynn zijn baan zou houden, was een populair gezelschapsspel in Washington geworden (mijn geld was, zoals bleek correct, erop gerekend dat hij tegen de lente uit de roulatie was). Het volgende gezelschapsspel gaat over wie hem vervangt.

wanneer is zwarte vrijdag 2018

Verloren in de chaos die de eerste weken van de regering-Trump heeft omringd, is dat het nationale veiligheidsteam van de nieuwe president eigenlijk best goed is. Mattis is geliefd in het Pentagon en op Capitol Hill, terwijl Tillerson sterke steun heeft van centristische Republikeinse experts op het gebied van buitenlands beleid, zoals voormalig minister van Defensie Robert Gates en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice.

Flynn werd algemeen gezien als de zwakke schakel, een ideoloog die bereid was om oorlog te voeren met de Amerikaanse inlichtingendiensten en om publiekelijk kritiek te uiten op de topgeneraals van het Pentagon. Hij had een giftige relatie met Mattis en Pompeo, en de New York Times meldde onlangs dat Trump zelf dat was verzuren op Flynn 'vanwege zijn soms aanmatigende houding' en voor 'het leiden van een chaotisch en ondoorzichtig NSC-overgangsproces'.

Trump heeft nu de kans om de nationale veiligheidskant van zijn spartelende regering opnieuw op te starten en de verdeeldheid zaaiende Flynn te vervangen door een meer gematigde en goed beschouwde figuur die productief kan samenwerken met Mattis en andere machtige functionarissen. De vraag is, zoals altijd, wat de nieuwe president ermee gaat doen.