Michelle Obama's verhaal over wit praten werpt een licht op de complexiteit van code-switching

In Worden , bespreekt Obama hoe ze als kind werd ondervraagd over haar identiteit - en hoe haar man met soortgelijke vragen werd geconfronteerd tijdens zijn presidentiële campagne.

In haar nieuwe memoires Becoming bespreekt Michelle Obama haar leven en tijd in het Witte Huis.

In haar nieuwe memoires, Worden, Michelle Obama bespreekt haar leven en tijd in het Witte Huis.

Jonathan Bachman/Getty Images

Decennia voordat ze de eerste zwarte vrouw werd die als first lady diende, navigeerde Michelle Obama al door een complex web van verwachtingen over ras en geslacht. In haar nieuwe memoires Worden , ze opent zich over deze verwachtingen en hoe ze haar beïnvloedden.



de wereld is een computersimulatie

Een vroeg moment kwam tijdens Obama's jeugd in Chicago, toen ze met andere jonge meisjes zat. Op een gegeven moment keek een van de meisjes, een tweede, derde of vierde nicht van mij, me zijdelings aan en zei, een tikje heet, 'Hoe komt het dat je praat als een blank meisje?', schrijft ze.

De vraag was puntig, bedoeld als belediging of uitdaging, maar het kwam ook uit een serieuze hoek, schrijft Obama. Het bevatte een kernel die voor ons allebei verwarrend was. We leken verwant, maar van twee verschillende werelden.

Obama verwijst er nooit op deze manier naar, maar wat ze hier bespreekt is: code-switching, een term die informeel wordt gebruikt om de manier te beschrijven waarop gekleurde mensen en mensen uit andere gemarginaliseerde groepen hun taal, gedrag en zelfs uiterlijk vaak aanpassen om door bepaalde sociale situaties of doelgroepen te navigeren. Voor gekleurde mensen betekent het wisselen van code vaak op één manier spreken en handelen onder vrienden en familie en op een andere manier tegenover gezagsdragers of collega's.

Terwijl Obama het wisselen van code bespreekt in de context van haar interacties met meisjes in haar buurt, wordt het concept vaker naar voren gebracht in gevallen waarin een persoon van kleur zijn gedrag moet aanpassen aan de verwachtingen van een blank publiek, of het nu een zwarte man is die zijn toon om meer eerbiedig te zijn bij interactie met de politie of een vrouw die haar natuurlijke haar verandert voordat ze een baan op een kantoor begint. Voor Barack Obama speelde code-switching een rol bij zijn verkiezing, omdat hij het gebruikte om steun te krijgen bij het blanke en zwarte publiek.

Het kinderverhaal van Michelle Obama laat zien hoe ze voor het eerst bewust werd gemaakt van de verwachtingen die mensen van kleur hadden om zich in bepaalde situaties op een bepaalde manier te gedragen. En terwijl haar man decennia later president werd, zou deze kennis overgaan in hoe zij zijn campagne bekeek.

Obama zegt dat haar eerste ervaringen met het wisselen van codes haar voorbereidden op de presidentsverkiezingen van haar man

Als kind, zegt Obama, was het probleem dat ze deze overstap niet maakte, waardoor haar neef haar ervan beschuldigde blank te praten. Hoewel Obama niet zo ver gaat om haar neef te bekritiseren omdat hij dit denkt, heeft Barack Obama hier ook over gesproken, met het argument tijdens zijn campagne in de Senaat van 2004 , Kinderen kunnen niets bereiken tenzij we hun verwachtingen verhogen en de televisietoestellen uitzetten en de laster uitroeien die zegt dat een zwarte jongere met een boek zich blank gedraagt.

Dat argument, zoals Jenée Desmond-Harris schreef voor Vox in 2017 , bevestigt een bepaald sociaal-conservatief wereldbeeld door de schuld voor ongelijksoortige academische resultaten vierkant te leggen op de achterlijke ideeën van zwarte kinderen en zwarte culturele pathologie. Als president zou Obama later zijn eigen uitspraken over het onderwerp afzwakken, zeggen in 2014 dat verhalen over de gevolgen van blank handelen soms overdreven werden.

Michelle Obama geeft echter een andere kijk op het onderwerp en zegt dat het in twijfel trekken van haar identiteit als kind haar voorbereidde op wat ze zou tegenkomen wanneer haar man zijn presidentiële campagne in 2008 begon:

Ik zou deze verwarring zien ontstaan ​​op het nationale toneel onder zowel blanken als zwarten, de noodzaak om iemand van zijn of haar etniciteit te situeren en de frustratie die ontstaat als het niet gemakkelijk kan worden gedaan. Amerika zou Barack Obama dezelfde vragen stellen die mijn neef me die dag onbewust op de stoep stelde: Ben jij wat je lijkt te zijn? Vertrouw ik je of niet?

Obama zegt dat die dag in Chicago een belangrijke les bood. Ik kijk nu terug op het ongemak van dat moment en herken de meer universele uitdaging om te kwadrateren met wie je bent, waar je vandaan komt en waar je naartoe wilt, schrijft ze.

En toen ze van die stoep in Chicago naar Princeton en Harvard verhuisde, vervolgens een carrière aan de Universiteit van Chicago en een latere periode als de eerste zwarte first lady in de Amerikaanse geschiedenis, vond Obama een pad waar ze niet afhankelijk was van code-switching, maar gewoon zichzelf blijven. Ik hou van mij. Ik hou van mijn verhaal en alle stoten en blauwe plekken, vertelde ze onlangs aan Oprah Winfrey in een interview voor Elle magazine . Dat is wat mij uniek maakt.

het is altijd zonnig de bende wordt zwart