The Middle sluit zijn run af als de meest ondergewaardeerde komedie van tv

Deze prachtig grappige komedie over de blanke arbeidersklasse verdiende alle aandacht voor Moderne familie of Roseanne .

cast van hamilton onbeleefd tegen pence
Het midden

Afscheid van de familie Heck - en een van de meest ondergewaardeerde sitcoms op tv.

abc

Elke week kiezen we een nieuwe aflevering van de week. Het zou goed kunnen zijn. Het kan slecht zijn. Het zal altijd interessant zijn. Jij kan lees hier de archieven . De aflevering van de week van 20 t/m 26 mei is Een dijk van een rit, de tweedelige seriefinale van ABC's Het midden .



Voor het grootste deel van zijn negen-seizoenenloop heb ik - soms uitvoerig - betoogd dat: ABC's Het midden was een van de meest onderschatte, meest miskende traktaties van tv.

Het bracht een groot deel van zijn run op dezelfde avond uitgezonden als Moderne familie , die een veel grotere hit was, zowel in de kijkcijfers als bij critici en prijskiezers (tenminste voor de eerste handvol seizoenen), en Het midden ’s rustige consistentie leek vaak te verbleken, ook al was de show op zijn eigen onopvallende manier net zo avontuurlijk.

Dat het de laatste paar afleveringen besteedde aan het opvolgen van een zwaar gehypte revival van Roseanne — de show waarvoor de makers, Eileen Heisler en DeAnn Heline , had in het verleden geschreven - alleen maar erger gemaakt. Terwijl Roseanne werd begroet met lof over hoe moedig het was om de strijd van blanke arbeidersgezinnen aanpakken in zogenaamde viaductstaten, Het midden precies dat deed, uit de schijnwerpers, negen jaar lang.

Het midden' Dankzij de prachtig ontwikkelde karakters, het fijn afgestemde gevoel voor het vertellen van verhalen en het vermijden van gemakkelijke gimmicks was het soms niet de gemakkelijkste show om uit te breken in een stuk over hoe verdomd goed het was. Dus beschouw dit als een mea culpa - het is, ik moet toegeven, de eerste keer dat ik ooit uitvoerig over de show voor Vox heb geschreven (hoewel ik het verschillende keren heb behandeld op mijn oude baan bij de A.V. Club ) - maar ook een dierbaar afscheid van een geweldige kleine show. Uiteindelijk heb ik zelfs onderschat Het midden gewoon een klein beetje.

Het midden' s karakters zijn zo goed gedefinieerd dat het in wezen elke slechte verhaallijn kan overwinnen

Het midden

Het midden ’s doorbraakkarakter zou Sue kunnen zijn, gespeeld door Eden Sher.

abc

Ik was weggedreven van Het midden de afgelopen seizoenen, altijd blij om hier en daar een aflevering te zien, maar minder waarschijnlijk om er een prioriteit van te maken zodra de show van zijn oude af is, Moderne familie- aangrenzende woensdag huis voor dinsdag.

Ik heb de afgelopen weken echter een groot deel van het negende en laatste seizoen ingehaald, en hoewel de show niet op het niveau was van de beste seizoenen van zijn serie (ongeveer de derde tot en met de vijfde, met eervolle vermeldingen voor de tweede en zesde), vertelde het nog steeds kleinschalige, doordachte verhalen over wat het betekent om met niet genoeg geld te leven in de Verenigde Staten.

Soms werd dit laatste seizoen te veel afgeleid door de romantische beproevingen van het doorbraakpersonage Sue Heck ( Eden Sher ), het eeuwig serieuze, lief sullige middelste kind van de centrale Heck-familie uit de serie. Sue begon de serie als een potentiële outcast, maar haar eindeloze bron van optimisme en essentiële vriendelijkheid betekende dat naarmate de serie vorderde, ze haar mensen vond, zeer goede vrienden maakte en zelfs een van hen steunde toen hij uit de kast kwam (in een verhaallijn over wat het betekent om een ​​homoseksuele man te zijn in een stad die misschien niet de meest open of accepterende lijkt zo goed als in de tv-geschiedenis ). Dat haar laatste seizoensboog uiteindelijk ging over welke jongen ze zou kussen, was een teleurstelling.

hoe je niet zo veel plast?

Maar Het midden overwon deze slechte verhaallijn, zoals zoveel andere, door zich opnieuw te concentreren op de vijf centrale personages. De leden van de Heck-familie zijn zo perfect gerealiseerd - en zijn zo'n groot deel van de show geweest - dat elke keer dat de serie een moeilijk punt bereikt in zijn verhaalvertelling, hij kan terugkeren naar de basis en een reeks goede tot geweldige afleveringen kan maken. Er is een goede reden waarom zoveel van de meest memorabele afleveringen van de show (en een groot deel van de finale van de serie) betrekking hebben op die vijf personages die vastzitten in een auto, ergens heen rijden, samen maar constant met elkaar in botsing komen.

De actie van de finale vindt ook een stiekeme manier om de grotere wereld te erkennen die de serie heeft opgebouwd rond het kleine fictieve stadje Orson, Indiana, terwijl de focus volledig op de Hecks blijft. Oudste zoon Axl ( Charlie McDermott ), een zachtaardige sukkel, heeft een baan aangenomen in Denver. Hij denkt dat het op 25 juni begint, maar zijn onvermogen om te begrijpen dat 25/5 betekent: Kunnen 25 betekent dat de familie moet klauteren om hem daar te krijgen - waardoor een laatste lange autorit nodig is.

Ondertussen zijn zijn ouders, Frankie ( Patricia Heaton ) en Mike ( Neil Flynn ), worstelen om hun lange jaren met Axl onder hun dak te stoppen, terwijl zowel Sue als jongste zoon Brick ( Atticus Shaffer ), wiens ongewone gedrag en excentriciteiten een groot deel van de serie hebben gedreven zonder dat de show hem bespotte vanwege zijn atypische karakter, op zoek naar een dierbaar afscheid van hun broer - op heel verschillende manieren.

Dit zijn natuurlijk allemaal standaarddingen voor een sitcom-finale, tot aan de snelle epiloog die een aantal jaren vooruitspringt om je ervan te verzekeren dat iedereen het goed heeft gedaan. Maar omdat de show zoveel liefdevolle zorg aan zijn personages heeft besteed, voelt het steeds noodzakelijker om te weten dat, ja, de Hecks in orde komen.

Het midden is een mooie serie over ouderschap als je niet zeker weet of je je kinderen een betere toekomst kunt garanderen

Het midden

De Hecks komen samen voor een familiemaaltijd.

abc

Het midden is geen politieke serie in de zin dat Roseanne is. Dit wil niet zeggen dat het geen politieke en sociale kwesties behandelde, maar eerder om te zeggen dat het niet zo luid en boos is als nu- Roseanne kan zijn. De Hecks hebben niet veel realistische opties om aan hun klasse of sociale status te ontsnappen, en hoewel de show nooit op dit punt heeft stilgestaan, was het altijd bekend dat de best mogelijke toekomst voor Axl inhield dat ze een solide baan moesten krijgen bij een enorme sportzaak ketting (zoals hij doet in de finale).

Daarom was het zo belangrijk dat de serie volmaakte profs als Heaton en Flynn in de rol van de Heck-ouders laat zien. De show was ogenschijnlijk gecentreerd rond Frankie, die elke week vertelling bijdraagt ​​om de verschillende verhaallijnen samen te brengen, en zowel Frankie als Mike hadden elk seizoen hun deel van de verhaallijnen. Maar hoe ouder de kinderen werden, en hoe meer de show ontdekte hoe sterk de drie jongere acteurs waren, hoe meer de serie over Sue of Axl of Brick ging - vast op een plek waar je misschien niet aan zou ontsnappen, met een toekomst die te vaag is om te zien naar behoren. Maar het werd ook slim een ​​serie over opvoeden in die situatie, en hoe het doorgeven van voor jou belangrijke waarden een bolwerk kan worden tegen hopeloosheid.

Op zijn eigen manier, Het midden was een van de meest conservatieve shows op tv, en ik gebruik dat woord in de traditionele zin, niet in de Trump-ondersteunende Roseanne of Fox News zin. Het was nooit een openlijk politieke show, en de weinige keren dat het onderwerpen behandelde die als lauwe knop konden worden bestempeld, kwam het neer op acceptatie en progressivisme (zoals bij Sue's homovriend). Maar het geloofde sterk dat er echte waarde zat in het soort familiewaarden dat is uitgewrongen en in modewoorden is veranderd.

wetenschap onthult het gezicht van god

Frankie en Mike geloven echt in het idee van deugden in een kleine stad, de gedachte dat als je probeert je familie op de eerste plaats te stellen en dan voor je vrienden en je gemeenschap te zorgen, je misschien iets beters kunt maken dan waarmee je begon. En dat beter zou de vorm kunnen aannemen van een meer liefdevolle, meer accepterende wereld, niet de vorm van economische prestatie of klassenmobiliteit (hoewel ten minste één Heck-kind materieel succes lijkt te behalen).

Het is ook een serie die beweerde dat het hebben van een partner van wie je hield en kinderen die je koesterde een van de belangrijkste redenen is om te leven, en niet een eindeloze last, zoals te veel andere sitcoms voor gezinnen doen. In dat licht was het iets logischer dat Sue's laatste verhaallijn haar romantische beproevingen omvatte - net als het idee dat Axl's leven minder werd bepaald door zijn dagelijkse baan en meer door het feit dat hij drie zonen had die precies op hem leken.

Het midden debuteerde iets meer dan een jaar na Sarah Palin's beroemde We kweken goede mensen in de toespraak van onze kleine steden op de Republikeinse Nationale Conventie van 2008, een verklaring die ze de rest van die presidentiële campagne leek te besteden aan het proberen te weerleggen. En te veel kleine tv-steden zijn gevuld met mafkezen en rare snuiters, terwijl ze niet vol zijn met boze, schreeuwende menigten. Het midden zou daar zijn deel van kunnen hebben, maar het geloofde ook oprecht dat het Amerikaanse ideaal voor een kleine stad nog steeds zou kunnen bestaan, als we ervoor zouden werken. Ik realiseer me pas hoe erg ik dat rooskleurige optimisme zal missen nu het weg is.

Het midden' s laatste handvol afleveringen is beschikbaar op Hulu , en de show is in gesyndiceerde herhalingen over het programmeerrooster.