De migrantenkaravaan, uitgelegd

Hoe een groep Midden-Amerikaanse migranten honderden kilometers van de Amerikaanse grens het laatste verkiezingsargument van Trump werd.

Migrantencaravan steekt Mexico binnen

Leden van een migrantenkaravaan lopen het binnenland van Mexico binnen nadat ze op 21 oktober 2018 de grens met Guatemala zijn overgestoken, in de buurt van Ciudad Hidalgo, Mexico.

John Moore/Getty Images

Als de migrantenkaravaan niet had bestaan, had president Donald Trump hem misschien moeten uitvinden.



Het bestaan ​​van een groep van duizenden Midden-Amerikanen die zonder papieren naar de VS stuwen – zelfs als ze nog honderden kilometers verwijderd zijn – lijkt iets dat de GOP van Trump in een laboratorium zou kunnen creëren om aan de vooravond van de tussentijdse examens los te laten.

Maar de caravan is echt. De migranten erin – voornamelijk Hondurezen (met enkele Guatemalteken), van wie de helft meisjes en vrouwen zijn, van wie velen van plan zijn asiel aan te vragen in de VS – zijn echte mensen.

Ze namen de beslissing om hun thuisland te verlaten en waren van mening dat het gevaar van vertrek groter was dan het gevaar van doodsbedreigingen door bendes of het voeden van een gezin van $ 5 per dag. En ze namen de beslissing om samen te gaan, zich bij de karavaan aan te sluiten terwijl die vorderde, in plaats van alleen zoals tienduizenden van hun mede-Guatemaltekens en Hondurezen (en Salvadoranen) elk jaar doen.

De karavaan heeft een onweerstaanbaar beeld opgeleverd voor de Republikeinse slotargumenten over immigratie. In Trumps eerste tv-advertentie van de presidentiële voorverkiezingen in 2015 gebruikte hij een afbeelding van een massa immigranten; factcheckers onthulden dat de foto in feite in Marokko is genomen.

Nu hij de tussentijdse verkiezingen nadert, heeft Trump het beeld dat hij altijd al wilde hebben – zelfs terwijl de eigenlijke karavaan, die nog steeds langzaam door Zuid-Mexico beweegt, tegen donderdag leek uit te zwaaien, dichter bij 4.000 mensen dan de 7.000 die door de VN worden geschat. paar dagen eerder.

Verwant

Voorbij gezinsscheiding: Trump's aanhoudende oorlog tegen asiel, uitgelegd

De beslissing over 160 Hondurese migranten om als groep in de open lucht naar de VS te reizen – en de beslissing die duizenden hebben genomen om zich onderweg bij hen aan te sluiten – is het resultaat van een situatie die dateert van vóór Trump. De Verenigde Staten en Mexico hebben gewerkt om de reis naar de VS minder aantrekkelijk te maken voor Midden-Amerikanen, maar veel inwoners van de Noordelijke Driehoek vinden het vooruitzicht van eventueel asiel in de VS – hoe moeilijk het ook is om daar te komen – aantrekkelijker dan de onveiligheid ze worden geconfronteerd met thuis.

De huidige golf van migratie uit de Noordelijke Driehoek roept harde vragen op over het onderscheid tussen economische en humanitaire migratie, het vermogen van de VS om asielzoekers te verwerken en de rol die Mexico speelt in de regio. Dat zijn nadrukkelijk niet de vragen die naar voren komen in het door Trump gedreven gesprek over de karavaan – die gebruik maakt van het pure feit van een massa mensen die naar het noorden reizen om de angst voor een invasie door onkenbare buitenlanders aan te wakkeren.

1) Wat is een migrantencaravan?

In het afgelopen decennium is het aantal niet-begeleide kinderen en gezinnen dat de grens tussen de VS en Mexico oversteekt, gestegen. Het zijn steeds meer mensen die op de vlucht zijn voor geweld en onveiligheid, afkomstig uit de noordelijke driehoek van Midden-Amerika - Guatemala, Honduras en El Salvador.

Ondertussen is het aantal ongeoorloofde grensoverschrijdingen van alleenstaanden, Mexicanen en mensen die seizoenswerk zoeken sterk afgenomen. Het resultaat is een verandering in het karakter van wie de VS wil binnenkomen:

Om de grens tussen de VS en Mexico te bereiken, moeten emigranten uit de Noordelijke Driehoek door Mexico, een reis die weken duurt.

Volgens de huidige Amerikaanse en internationale wetgeving mogen asielzoekers uit Midden-Amerika asiel aanvragen in Mexico of in de VS. Velen kiezen voor de eerste optie: asielaanvragen in Mexico zijn sinds 2013 met meer dan 1.000 procent gestegen en de meeste zijn afkomstig van burgers van landen in de noordelijke driehoek. Maar asiel aanvragen in Mexico is geen wandeling in het park. Mexico is beschuldigd van willekeurige langdurige detentie van asielzoekers (verergerd door een twee jaar achterstand bij het verwerken van aanvragen ), en sommige delen van Mexico zijn niet veilig voor mensen die al op de vlucht zijn voor geweld.

De VS hebben Mexico ingeschakeld om Midden-Amerikaanse migranten te arresteren voordat ze de VS bereiken. De afgelopen jaren zijn zo'n 950.000 Midden-Amerikanen uit Mexico gedeporteerd en mensenrechtenorganisaties hebben melding gemaakt van marteling en verdwijning door Mexicaanse veiligheidstroepen.

Het harde optreden heeft een toch al gevaarlijke reis nog gevaarlijker gemaakt. Hoe moeilijker het is om door Mexico te komen zonder de aandacht van de autoriteiten te trekken, des te meer die taak valt op professionele criminele organisaties die samen met migranten drugs zouden kunnen smokkelen of migranten fysiek of seksueel zouden kunnen misbruiken. De betrokkenheid van criminele organisaties maakt Mexico nog angstiger om hard op te treden.

Voor sommige Midden-Amerikanen is de oplossing voor dit probleem hyperzichtbaarheid: reizen in de open lucht, als onderdeel van een grote groep mensen die niet zomaar kan worden gegrepen of verdwenen. Dat is de reden waarom kleine mensenrechtenorganisaties mensen af ​​en toe bij elkaar hebben gebracht in caravans – en de oproep aan honderden of duizenden migranten die zich bij hen hebben aangesloten in een poging om naar de VS te komen.

Voor sommigen is het een manier om politieke aandacht te vragen voor wat ze ontvluchten en wat migranten moeten doorstaan; voor anderen is het een wanhopige uittocht; voor sommigen is het gewoon een kans die zich voordeed om te hopen op een beter, veiliger leven.

2) Hoe is deze caravan ontstaan?

Op 12 oktober 2018 vertrok een groep van ongeveer 160 Hondurezen vanuit de stad San Pedro Sula – die in de eerste helft van het decennium vaak werd aangeduid als de moordhoofdstad van de wereld — in de hoop aan te komen om asiel aan te vragen in Mexico of de Verenigde Staten.

Vijfenzeventig mijl en twee dagen later was de karavaan meer dan 1.000 sterk, volgens de schattingen van Associated Press-verslaggevers . Tegen 15 oktober schatte de AP: ongeveer 1.600 Hondurezen had verzameld aan de grens met Guatemala.

Jsvier Zarracina/Vox; locatie- en datuminformatie via Associated Press

De vroegste woordvoerders van de karavaan waren een journalist en voormalig linkse wetgever genaamd Bartolo Fuentes en zijn vrouw, mensenrechtenactiviste Dunia Montoya. De conservatieve regering van de Hondurese president Juan Orlando Hernández (met de hulp van bevriende media) heeft Fuentes beschuldigd van het organiseren van de karavaan om de regering Hernandez in verlegenheid te brengen en instabiliteit te bevorderen.

Fuentes heeft heftig ontkend dat hij de karavaan zelfs in de vroege stadia heeft georganiseerd, en heeft elk idee dat hij een uittocht van 1.600 mensen coördineerde, uitgelachen. In plaats daarvan heeft hij de caravan geschilderd als illustratie van hoe ellendig het leven is in Honduras van Hernandez: de situatie is al erg genoeg, zo stelt hij, dat zoveel mensen zijn geïnspireerd om op te halen en te vertrekken.

De regering van Guatemala probeerde op 15 oktober de Guatemalteeks-Hondurese grens voor de karavaan te sluiten; na een impasse van enkele uren trokken Guatemalteekse functionarissen zich terug. De karavaan bleef groeien terwijl hij Guatemala doorkruiste en arriveerde op 19 oktober met ongeveer 3.000 man aan de Mexicaans-Guatemalteekse grens, toen de leden 's nachts op een brug aan de grens sliepen nadat ze door de Mexicaanse oproerpolitie met pepperspray waren teruggedreven.

Mexico is langzaam begonnen met het toelaten van karavaanleden om asiel aan te vragen: op 24 oktober zei de Mexicaanse regering dat het 1.743 aanvragen had verwerkt. Maar velen hebben besloten te stoppen met wachten en de rivier over te zwemmen om zonder papieren binnen te komen. Op 21 oktober stemde een groeiende groep migranten - duizenden groter dan de groep die op de brug had gewacht - ermee in om verder te gaan van Chiapas, Mexico, naar de VS.

3) Waarom verlaten caravanleden hun thuisland?

Caravanleden hebben journalisten op deze vraag verschillende antwoorden gegeven.

welke landen hebben een universeel basisinkomen?

Sommigen van hen hebben aangegeven dat ze zich zorgen maken over hun veiligheid. Een vrouw vertelde de AP's Sonia Perez D. dat ze was ondergedoken nadat een lokale bende haar had gedreigd haar te vermoorden omdat ze een tatoeage van de namen van haar ouders hadden aangezien voor een symbool van een rivaliserende bende. Een ander, op reis met haar man en twee zonen, vertelde de Kate Linthicum van de Los Angeles Times dat nadat haar 16-jarige zoon weigerde drugs te verkopen voor een bende, ze hem zouden vermoorden of ons zouden vermoorden.

Verwant

De helft van de mensen die door de grenspolitie worden gepakt, zijn nu kinderen of gezinnen

Anderen hebben armoede genoemd en het onvermogen om hun gezin te onderhouden met $ 5 per dag.

Een paar proberen terug te komen naar Amerika na te zijn gedeporteerd, naar terugkeren naar hun families (inclusief in de VS geboren kinderen uit de VS) en de levens die ze hadden opgebouwd. Ik mis mijn PlayStation, vertelde een caravanlid Linthicum . Ik mis Buffalo Wild Wings.

In veel gevallen worden mensen waarschijnlijk gemotiveerd door meer dan één van deze - een algemeen gevoel van wanhoop en een algemeen gevoel van hoop op een beter leven.

Maar de redenen die door karavaanleden worden gegeven, zijn volkomen representatief voor de huidige golf van Midden-Amerikaanse migratie naar de VS.

In de Amerikaanse wetgeving is er een duidelijk onderscheid tussen asielzoekers (die op de vlucht zijn voor vervolging vanwege hun identiteit, meestal van hun regeringen) en economische migranten die op zoek zijn naar een baan. Maar de verdeling in het echte leven is niet altijd zo netjes, en weinig van de mensen die op dit moment vanuit de noordelijke driehoek naar de VS proberen te komen, passen in slechts een van die dozen.

Veel mensen vertrekken omdat ze voor hun leven vrezen als ze blijven, omdat ze worden bedreigd door bendes en de lokale overheid medeplichtig of afwezig is. Ze zoeken asiel, ook al passen hun omstandigheden misschien niet helemaal in de definitie van vervolging in de Amerikaanse asielwetgeving. (Procureur-generaal Jeff Sessions heeft zijn gezag gebruikt om het voor mensen moeilijker te maken om asiel aan te vragen op basis van huiselijk geweld of geweld door bendes.)

Anderen zijn technisch economische migranten, maar ze komen niet alleen voor een betere baan - ze ontvluchten wanhopige armoede. En aangezien de immigratie- en douanehandhaving (ICE) sinds de oprichting in 2003 de deportaties van niet-geautoriseerde immigranten opvoert, vooral van Mexicaanse en Midden-Amerikaanse mannen, hebben veel migranten die zijn gedeporteerd alle reden om het opnieuw te proberen.

De Amerikaanse wet behandelt deze groepen mensen heel anders: gedeporteerden die illegaal opnieuw binnenkomen, wordt bijvoorbeeld permanent uitgesloten van een legale status in de VS, terwijl mensen die een geloofwaardige angst voor vervolging kunnen aanvoeren, mogen blijven en asiel aanvragen. Maar wat de reis betreft, dat maakt niet uit. Ze lopen allemaal tegen dezelfde gevaren aan, dus reizen ze allemaal samen.

4) Hoeveel personen zitten er in de caravan?

Op 22 oktober, toen de karavaan zich hergroepeerde aan de Mexicaanse kant van de grens tussen Mexico en Guatemala, schatten de Verenigde Naties de omvang op 7.322 migranten. Maar het kan de karavaan op zijn hoogtepunt hebben gevangen - of gewoon een overschatting zijn geweest.

De regering van Mexico heeft op woensdag 24 oktober een verklaring afgegeven waarin wordt geschat dat 3.630 mensen naar het noorden blijven reizen. Het AP schatte de volgende ochtend de caravan op 4.000 tot 5.000 mensen – maar zei: het aantal nam af , omdat mensen stopten met reizen vanwege uitputting of angst (een caravanlid stierf toen hij uit een vrachtwagen viel, en geruchten deden de ronde over de dood van nog twee).

(De schattingen van de AP waren ook kleiner dan die van de VN vóór de 22e - de AP schatte dat 3.000 migranten in de karavaan waren net voordat leden de grens tussen Mexico en Guatemala begonnen over te steken, en dat 5.000 zich een paar dagen later hergroepeerden aan de Mexicaanse kant .)

Het schatten van de grootte van een menigte is een onnauwkeurige wetenschap, zelfs wanneer de menigte stilstaat. Maar de caravan is niet alleen in beweging; het is uitgestrekt - mensen gaan in hun eigen tempo, liften of rusten uit. Het is mogelijk dat terwijl de voorrand van de karavaan vastzat op de grensbrug tussen Mexico en Guatemala, de rest inhaalde, waardoor de schatting groeide.

Het is moeilijk te zeggen waar de karavaan eindigt en de typische dagelijkse emigratie van de Noordelijke Driehoek begint. Zoals Bartolo Fuentes opmerkte in een interview met CNN Español, de grootte van de karavaan bij het verlaten van Honduras was ongeveer gelijk aan het aantal Hondurezen dat elke 15 dagen emigreert. En de berichtgeving van de caravan lijkt anderen te hebben geïnspireerd om hun eigen plannen te maken.

De grootte van de karavaan heeft ertoe geleid dat veel mensen dachten dat iemand de karavaan moest organiseren en ondersteunen. Een video die lijkt te zijn van dichtbij het begin van de karavaanroute, die laat zien dat geld wordt uitgedeeld aan vrouwen, is door conservatieven in de VS gebruikt als bewijs dat de karavaan een liberaal complot is (Florida Republikeinse Rep. Matt Gaetz heeft de schuld gegeven George Soros) en door de Hondurese regering als bewijs dat Fuentes en Libre, de politieke beweging waartoe hij behoort, achter de karavaan staan.

Maar wat die video ook daadwerkelijk heeft vastgelegd, het vertegenwoordigt niet de waarheid van de karavaan terwijl deze doorgaat naar Guatemala en Mexico - een achterblijvende stoet van mensen die afhankelijk zijn van humanitaire organisaties en sympathieke lokale bevolking voor voedsel, transport en medische hulp.

Het is moeilijk om veiligheid te garanderen voor zo'n uitgestrekte groep. De Hondurese regering heeft bevestigd dat sinds het vertrek ten minste twee caravanleden zijn omgekomen bij ongevallen; verschillende politieagenten en karavaanleden raakten gewond toen de karavaan op 19 oktober door een grenshek op de Guatemala-Mexico-brug barstte. De weddenschap die karavaanleden aangaan, is dat het gevaarlijker zou zijn om alleen te reizen.

Verwant

Trumps karavaandrift kan migranten in gevaar brengen. Het is eerder gebeurd.

Omdat de caravan groot en niet centraal gecoördineerd is, is het echter onmogelijk om de identiteit te kennen van elke migrant die ermee reist. Dat maakt het heel gemakkelijk om het schrikbeeld van criminelen of terroristen die zich in de karavaan verbergen op te heffen - om elk vraagteken te gebruiken om de hele karavaan af te schilderen als een gezichtsloze en dreigende massa.

5) Waarom is Trump geobsedeerd door de caravan?

Het korte antwoord is b-roll.

B-roll is een term uit de tv-industrie voor de korte clips die op mute draaien om een ​​segment te illustreren terwijl een anker vertelt of een pratend hoofd commentaar geeft. Als een kanaal veel aandacht besteedt aan een bepaald verhaal, zullen de b-roll-clips die het voor dat verhaal heeft veel aandacht krijgen - waardoor het voor iedereen, behalve de meest toegewijde kijker, moeilijk is om te vertellen wanneer of waar iets is gebeurd, of zelfs als het meer dan eens is gebeurd.

Caravans zorgen voor suggestieve b-roll: massa's mensen die op weg zijn naar de Verenigde Staten. Fox News sprong op het verhaal van de karavaan vanaf het moment dat deze Guatemala bereikte met bijschriften die spraken over een menigte mensen aan de grens en slechts een klein briefje in de hoek dat die grens identificeerde als een Midden-Amerikaanse grens.

En de president, Fox News-watcher-in-chief, heeft zijn signalen over de caravan overgenomen van de kabelnieuwszender. Hij begon erover te schelden toen Fox er op 16 oktober over begon.

De caravan is een perfecte obsessie voor Trump om dezelfde reden dat het een perfecte obsessie is voor Fox: krachtige beelden die de conservatieve basisangst voor invasie door wetteloze buitenlanders en de landen die ze sturen lijken te valideren. Trump zelf gebruikt dit soort beelden sinds hij zijn presidentiële campagne in 2015 begon en sprak over Mexico dat verkrachters en moordenaars over de grens tussen de VS en Mexico stuurde.

De caravan heeft voor meer voer gezorgd. Het is een constant motief van zijn bijna dagelijkse bijeenkomsten en zijn ochtend- en avond-tweetstormen naarmate de tussentijdse verkiezingen naderen.

Zijn woede wordt gevoed door hardliners in de regering die meer willen doen om gezinnen en asielzoekers aan de Amerikaans-Mexicaanse grens hard aan te pakken (opties die worden overwogen, zijn onder meer ouders dwingen te kiezen tussen maandenlange detentie of scheiding van het gezin). Het wordt ook gevoed door Fox.

Andere Republikeinen volgden al het voorbeeld van Trump door immigratie tot hun belangrijkste probleem te maken in de laatste weken van de tussentijdse campagne, uit bezorgdheid dat de Republikeinse basis niet zal uitkomen zonder Trump op de stemming. Ook op de karavaan hebben ze zijn voorbeeld gevolgd. Terwijl GOP-hardliners binnen de regering de karavaan gebruiken als een reden om aan te dringen op een wijziging van de wetten die gelden voor kinderen en asielzoekers die aan de grens aankomen, hebben de Republikeinen de karavaan veranderd in een reden waarom democraten het Congres niet mogen nemen – omdat ze onnoemelijke aantallen migranten zouden binnenlaten.

De regering-Trump is absoluut van mening dat dit de manier is om de Republikeinse basis voor de tussentijdse verkiezingen op te starten. Maar het is moeilijk te zeggen hoeveel hiervan een opzettelijke strategie is en hoeveel de persoonlijke obsessie van Trump is – of dat er een verschil is tussen de twee.

6) Is dit onderdeel van een grensoverschrijding?

Zelfs voordat de karavaan vertrok, sloeg de regering alarm over gezinnen die naar de grens tussen de VS en Mexico kwamen. Maar de huidige situatie is niet echt een crisis van aantallen, maar een crisis van middelen .

Over het algemeen waren de angstniveaus in augustus en september 2018 op dit moment de afgelopen jaren slechts iets boven het gemiddelde. En ze zijn nog steeds ver onder het niveau van vóór de Grote Recessie. (Voor de context waren de angsten in het fiscale jaar 2018 iets meer dan de helft zo hoog als in het fiscale jaar 2008, en ongeveer een kwart van het niveau van het fiscale jaar 1998.)

Maar de mensen die binnenkomen zijn anders.

De afgelopen jaren is het aantal aanhoudingen van alleenstaanden aan de grens tussen de VS en Mexico afgenomen. Tegelijkertijd is het aantal niet-begeleide minderjarigen en ouders met kinderen blijven toenemen. In september 2018 maakten kinderen en gezinnen meer dan de helft uit van alle mensen die illegaal de grens overstaken – een stijging van 17 procent in september 2013.

De VS hebben een grensbeleid ontwikkeld dat is ontworpen om de efficiënte aanhouding en deportatie te maximaliseren van iedereen die illegaal de grens probeert over te steken en niet gepakt te worden. Het is niet bedoeld om de verwerking van gezinnen die asiel zoeken te vergemakkelijken, een beslissing die niet onmiddellijk is. Evenmin kunnen gezinnen worden vastgehouden in conventionele ICE-detentiecentra terwijl ze wachten.

Het weigeren van asiel zou in strijd zijn met het internationaal recht. Dus de regering-Trump heeft geprobeerd hard te maken hoe gezinnen worden behandeld nadat ze zijn aangekomen - door hen vast te houden of te scheiden, bijvoorbeeld.

Er zijn aanwijzingen dat pogingen om gezinnen te deporteren ertoe leiden dat minder mensen asiel zoeken. Maar er is geen bewijs dat asielzoekers strenger worden behandeld hetzelfde doel bereikt. Noch de pilot van 2017, noch het wijdverbreide beleid van gezinsscheiding in 2018 hadden de effecten waar ambtenaren aan de grens op hoopten. Evenmin deden de inspanningen van Obama om de gezinsdetentie in de herfst van 2015 uit te breiden.

Het ingrijpende optreden van de regering-Trump heeft het voor mensen in feite moeilijker gemaakt om asiel te zoeken en te krijgen. Maar het was niet genoeg om mensen ervan te overtuigen dat ze beter in hun eigen land konden blijven.

7) Wat heeft de VS tot nu toe gedaan?

Er is maar zoveel dat de VS kunnen doen met de caravan nog weken van Amerikaanse bodem. Het sturen van Amerikaanse functionarissen om te voorkomen dat een groep mensen een grens oversteekt van het ene niet-Amerikaanse land naar het andere - of hen bijvoorbeeld binnen Mexico probeert te verspreiden - zou een vrij ongecompliceerde invasie van de nationale soevereiniteit zijn. (Trump heeft gedreigd het leger naar de grens tussen de VS en Mexico te sturen, maar de enige optie die serieus lijkt te zijn besproken, is het sturen van extra troepen van de Nationale Garde naar de grens.)

Wat Donald Trump betreft, is het falen van de regeringen van Guatemala en Honduras (en, op de een of andere manier, El Salvador) om te voorkomen dat de karavaan hun land verlaat een belediging voor de Verenigde Staten – en een reden om de buitenlandse hulp te verminderen naar die landen.

Agentschappen zeggen dat ze geen advies hebben gekregen over bezuinigingen op buitenlandse hulp. En tal van belangrijke functionarissen van de Trump-regering zijn van mening dat investeren de enige manier is om de emigratie van Midden-Amerika naar de VS te verminderen meer in Guatemala, Honduras en El Salvador.

Trump gelooft niet in dit verhaal. In een toespraak in februari zei hij dat de regeringen van Mexico en de Noordelijke Driehoek niet onze vrienden zijn - en dat de VS voor de gek werden gehouden door hen miljoenen dollars aan hulp te sturen.

De functionarissen van Trump geloven echter nog steeds in het investeringsverhaal. Donderdag, tijdens een denktankevenement met de Mexicaanse ambassadeur in de VS over partnerschappen voor grensbeveiliging, benadrukte douane- en grensbeschermingscommissaris Kevin McAleenan dat investeringen net zo belangrijk zijn als handhaving bij het stoppen van ongeoorloofde migratie. Op maandag is de Amerikaanse ambassadeur in El Salvador benadrukte dat de hulp zou worden voortgezet.

De ironie is dat hoe meer Trump Midden-Amerikaanse landen afschildert als onherstelbare hellegaten, hoe meer hij de pleidooien voor het toestaan ​​van vluchtelingen om onderdak te zoeken in de VS versterkt.

8) Zal de caravan de VS bereiken?

Een deel van de mensen die momenteel naar de VS reizen, zal uiteindelijk vrijwel zeker bij de grens tussen de VS en Mexico aankomen. Sommigen zullen ervoor kiezen om in Mexico te blijven (vanaf maandag hadden de Mexicaanse autoriteiten al 1.000 asielverzoeken van karavaanleden ontvangen) of worden vastgehouden en onderweg gedeporteerd.

Het is onmogelijk om te weten hoeveel mensen in elk van die categorieën zullen vallen. En hoewel degene die de VS bereikt zichzelf nog steeds de karavaan zal noemen, is het niet duidelijk dat de meeste Amerikanen het zullen merken. Toen in mei een paar honderd leden van de lentekaravaan bij de grens arriveerden, waren de enige mensen die nog opletten in de regering-Trump.

De hamvraag is nu of de Mexicaanse regering in staat zal zijn deze karavaan met geweld uiteen te drijven, zoals ze in het voorjaar met de groep deed. De Mexicaanse regering heeft gezegd dat ze geen reisvisa zal verstrekken aan leden van deze karavaan, en dat mensen die geen asiel aanvragen in Mexico zullen worden uitgezet.

Over het algemeen heeft de Mexicaanse regering veel meer capaciteit om de immigratiewetten te handhaven dan de Guatemalteekse of Hondurese regeringen. Maar de eerste poging om te voorkomen dat de karavaan het land binnenkwam, werkte niet. En ondanks geruchten heeft het het nog niet opnieuw geprobeerd.

9) Wat gebeurt er als de caravan de VS bereikt?

De karavaan zal absoluut niet, op geen enkele manier, hoe dan ook, zich massaal een weg kunnen banen over de grens tussen de VS en Mexico – zelfs als het Amerikaanse leger er niet bij betrokken raakt. En het zou waarschijnlijk niet eens proberen.

Het is volkomen legaal voor caravanleden, of wie dan ook, om zonder papieren asiel aan te vragen in de VS.

Caravanleden zouden zich legaal kunnen aanbieden aan een officiële grensovergang (officieel een haven van binnenkomst genoemd) en zeggen dat ze bang zijn voor vervolging, waardoor ze recht hebben op het screeningsinterview dat de asielprocedure zou kunnen starten. Of ze kunnen ervoor kiezen om de VS binnen te komen tussen een haven van binnenkomst en dan de Border Patrol-agent die hen heeft aangehouden vertellen dat ze bang zijn voor vervolging - ze zouden het misdrijf plegen van illegale binnenkomst, maar ze zouden nog steeds het wettelijke recht hebben om asiel zoeken.

Het is dan aan de Amerikaanse regering om die rechten te eerbiedigen. Voorstanders van mensenrechten beweren dat de regering-Trump dat vaak niet doet.

Over de grens tussen de VS en Mexico worden mensen momenteel gedwongen weken te wachten in de havens van binnenkomst voordat ze officieel de VS mogen binnenkomen en asiel mogen aanvragen. Voorstanders vertellen verhalen van asielzoekers van functionarissen aan beide kanten die hen vertelden dat ze geen asiel mochten aanvragen in de VS, of van Mexicaanse functionarissen die hen vasthielden of met uitzetting bedreigden nadat ze probeerden zich aan te bieden in een Amerikaanse haven.

Toen de karavaan dit voorjaar in San Ysidro aankwam, stonden de VS aanvankelijk geen van haar leden toe vanwege de beperkingen in de haven van binnenkomst. Het liet geleidelijk aan een paar tegelijk toe om legaal binnen te komen in de volgende dagen en weken.

Ondertussen beweert een rapport van Human Rights Watch dat vorige week werd gepubliceerd dat de Mexicaanse politie twee van de asielzoekers heeft gearresteerd en een van hen heeft geslagen, en dat een groep gewapende mannen heeft geprobeerd de schuilplaats in brand te steken waar een andere groep asielzoekers verbleef.

Een Mexicaanse functionaris vertelde Human Rights Watch dat de VS de Mexicaanse regering hadden gevraagd om het plein waar asielzoekers stonden te ontruimen. Als Mexico had voldaan, zou het in wezen mensen uit Mexico hebben gedeporteerd omdat ze in Mexico moesten wachten voordat ze legaal de VS mochten binnenkomen.

Deze dingen overkwamen kleine aantallen karavaanleden tegelijk. Het gebeurde met groepen die eruitzagen als elke andere groep Midden-Amerikanen die naar de VS probeerden te komen. Het uiteindelijke lot van de voorjaarskaravaan bewees in ieder geval waarom caravans belangrijk zijn: want zelfs als de omvang en zichtbaarheid voor de VS (en de president) politieke weerslag veroorzaken, maken ze het moeilijker voor elke individuele migrant om te verdwijnen.