Migrant versus vluchteling: wat de termen betekenen en waarom ze ertoe doen

Bijna iedereen is het erover eens dat de tienduizenden mensen die vanuit Syrië, Afghanistan en andere locaties naar Europa vluchten, een crisis vormen. Maar er is geen overeenstemming over de oplossing - of ze moeten worden verwelkomd of worden verhinderd.

Verwant Europa's vluchtelingencrisis, uitgelegd

Die splitsing gaat zo diep dat de twee partijen het niet eens kunnen worden over hoe de mensen die Europa binnenkomen zouden moeten heten. Voor degenen die met sympathie naar hen kijken, zijn het vluchtelingen; voor degenen die willen dat ze buiten de deur worden gehouden, zijn het migranten.

Dus welke kant heeft gelijk? Het antwoord is ingewikkeld. Voor mensen in ontwikkelde landen is er een groot verschil tussen iemand die ervoor kiest het ene land te verlaten voor een ander en iemand die gedwongen wordt te vluchten. Maar vanuit het perspectief van de mensen die vertrekken, is die verdeling lang niet zo duidelijk.



'Migrant': een algemene term die wordt geassocieerd met mensen die voor hun werk verhuizen

Als mensen het ene land verlaten voor het andere, heet dat 'migratie' - ongeacht de reden. Maar volgens de Verenigde Naties en de meeste migratie-experts is het verwarrend dat niet iedereen die aan migratie doet, een migrant is.

In plaats daarvan wordt de term 'migrant' gebruikt om te verwijzen naar iemand die kiest om zijn of haar thuisland te verlaten - niet iemand die daartoe wordt gedwongen. Dit is wat het VN-Verdrag inzake de rechten van migranten zegt (nadruk toegevoegd):

De term 'migrant'... [dekt] alle gevallen waarin de beslissing om te migreren is vrij genomen door de betrokkene, om redenen van 'persoonlijk gemak' en zonder tussenkomst van een externe dwingende factor.

Maar de connotatie van 'migrant' - vooral wanneer het wordt gebruikt in politieke debatten - is nog beperkter dan dat. Iemand kan ervoor kiezen om zijn of haar thuisland om tal van redenen te verlaten - om meer geld te verdienen, om bij familieleden te zijn die ook zijn gemigreerd, om zich te vestigen met een echtgenoot die in een ander land woont - en volgens de definitie van de VN zijn alle van deze mensen zijn migranten. Maar als politici het over migranten hebben, hebben ze het bijna altijd over economisch migranten: mensen die komen werken.

Dit is waarom dit belangrijk is. Bijna iedereen (behalve aanhangers van open grenzen) is van mening dat landen het recht hebben om te beslissen wie hun land mag betreden voor werk. En velen zijn van mening dat landen heel voorzichtig moeten zijn wanneer ze dat doen, uit angst dat ze banen van burgers zouden kunnen afnemen of dat ze de cultuur van het land zullen veranderen. Dus als veel politici praten over 'migranten', is de impliciete vraag: Waarom kunnen we niet beter controleren wie hier mag komen?

'Vluchteling': een officiële aanduiding voor iemand die gedwongen is te vluchten

Juridisch gezien is 'migrant' een heel algemene term, maar 'vluchteling' is een heel specifieke. De Geneefse Conventie van 1951, die de basis vormt voor het internationale vluchtelingensysteem, definieert een vluchteling als iemand die gedwongen wordt haar land te verlaten vanwege vervolging op basis van haar 'ras, religie, nationaliteit, lidmaatschap van een bepaalde sociale groep of politieke mening'.

Dat geldt voor veel mensen die door oorlog zijn ontheemd, maar niet voor allemaal - en zeker niet voor mensen die gedwongen zijn te migreren vanwege bijvoorbeeld natuurrampen.

Syrische vluchtelingen Dresden Carsten Koall / Getty Images

Vluchtelingen wachten in een tijdelijk Rode Kruiskamp in Dresden, Duitsland. (Carsten Koall/Getty Images)

Bovendien is iemand officieel geen vluchteling totdat hij of zij die status heeft gekregen van een officiële instantie (een individueel land of het kantoor van de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de VN zelf). Zie het als een officiële term, zoals 'burger' of 'permanente inwoner' - je kunt niet zomaar zeggen dat je het bent, tenzij je de documentatie hebt die het bewijst.

Dit kan heel snel erg verwarrend worden. De kampen in Libanon, Jordanië en Turkije waar mensen worden opgevangen die de Syrische burgeroorlog zijn ontvlucht, zijn vluchtelingenkampen, en de mensen daarin worden als vluchtelingen beschouwd. Maar als iemand een van die kampen verlaat om naar Europa te gaan voordat ze individueel worden verwerkt - of als iemand Syrië rechtstreeks naar Europa verlaat - is ze technisch gezien geen vluchteling.

Zijn de mensen die naar Europa komen migranten of vluchtelingen?

In politieke debatten dreigt deze nuance verloren te gaan. Net zoals sommigen het een 'migrantencrisis' noemen om te benadrukken dat het het recht van Europa is om te beslissen of ze mogen komen, anderen noemen het een 'vluchtelingencrisis' om te impliceren dat er een humanitaire (en internationaalrechtelijke) verplichting is voor landen om ze op te nemen in. Bovendien zullen ze het vaak een 'Syrische vluchtelingencrisis' noemen, om te benadrukken dat mensen momenteel op de vlucht zijn voor een van de ergste burgeroorlogen op aarde - en wat misleidend kan betekenen dat iedereen die nu Europa probeert binnen te komen, Syrisch.

Deze nadruk op het gebruik van 'vluchtelingencrisis' heeft zich ook uitgebreid naar de media. In augustus, Al Jazeera maakte veel bekend dat het niet meer zou verwijzen naar de 'mediterrane migrantencrisis' - in plaats daarvan zou het het een 'vluchtelingencrisis' noemen. En 72.000 mensen hebben een petitie van Change.org ondertekend dringt er bij de BBC op aan 'de juiste term vluchtelingencrisis te gebruiken in plaats van migrantencrisis'.

Deze verklaringen maken het duidelijk: deze mensen zijn vluchtelingen, en dit is een vluchtelingencrisis, en iedereen die het iets anders noemt, is het eens met de rechtsen die de grenzen willen sluiten. Maar het is gewoon niet zo vanzelfsprekend.

Vluchtelingen wachten op bus

Het voorgestelde bijschrift voor deze foto verwijst naar deze mensen als zowel 'migranten' als 'vluchtelingen'. (Christof Stache/AFP)

Het eerste probleem bij het proberen te beslissen of de mensen die nu naar Europa komen migranten of vluchtelingen zijn, is dat ze niet allemaal hetzelfde zijn. Mensen die hun thuisland verlaten omdat ze worden vervolgd, reizen vaak samen met degenen die migreren om een ​​beter leven te krijgen.

Misschien heeft een smokkelnetwerk zich gerealiseerd dat er een groep mensen is die wanhopig hun thuisland wil verlaten om vervolging te ontvluchten en bereid is veel geld te betalen. Zodra smokkelaars de route hebben vastgesteld, zijn ze bereid om de prijzen te verlagen om mensen te vervoeren die misschien niet zo dringend hoeven te vertrekken.

Of misschien zullen mensen die gedwongen worden te migreren er zelf achter komen hoe ze naar een bepaald land kunnen komen - met behulp van smartphones, bijvoorbeeld - en als ze eenmaal zijn verwelkomd, zullen mensen uit andere landen worden geïnspireerd om in hun voetsporen te treden.

Dus in de praktijk beslissen landen niet alleen of iedereen een vluchteling is of dat iedereen een migrant is - ze proberen de een van de ander te scheiden, zodat ze de vluchtelingen binnen kunnen laten en de migranten buiten kunnen houden.

Dat gezegd hebbende, het meervoud, zo niet de meerderheid , van de mensen die nu naar Europa komen, komen uit Syrië, Afghanistan en Irak - met andere woorden, ze zijn gedwongen de door oorlog verscheurde landen te verlaten waar ze vandaan kwamen. En ze proberen overweldigend de Europese Unie binnen te komen met het doel om officieel als vluchteling te worden aangemerkt.

Juridisch gezien wordt iemand die de vluchtelingenstatus probeert te krijgen een asielzoeker genoemd. Het zou dus juist zijn - in ieder geval juister dan wat dan ook - om de huidige Europese crisis een 'asielzoekerscrisis' te noemen.

Maar dat rolt niet zo gemakkelijk van de tong als 'migrant' of 'vluchteling'. Bovendien houdt het in dat sommige mensen misschien niet echt asiel verdienen - dat ze migranten kunnen zijn die zich voordoen als vluchtelingen en proberen het systeem en de Europese gastvrijheid te misbruiken.

Het diepere probleem: hoe trek je de grens tussen 'gedwongen' en 'gedwongen'?

De reden dat 'migrant' en 'vluchteling' om te beginnen geen perfecte tegenstellingen zijn, is dat hoewel het immigratiebeleid van landen afhankelijk is van het trekken van een stevige grens tussen gedwongen en vrijwillige migratie, voor de mensen die migreren, dat onderscheid misschien niet bestaat .

De UNESCO-website zegt dat migranten (in tegenstelling tot vluchtelingen, asielzoekers of andere mensen die gedwongen worden te migreren) 'mensen zijn die keuzes maken over wanneer ze vertrekken en waar ze naartoe gaan'. Maar uiteindelijk maken ook asielzoekers de keuze om te vertrekken.

Als mensen letterlijk tegen hun wil uit hun thuisland worden weggehaald, worden ze geen asielzoekers genoemd, maar slachtoffers van mensenhandel. Alle anderen - of ze nu op de vlucht zijn voor oorlog, vervolging of armoede - nemen de beslissing dat het beter voor ze is om ergens anders heen te gaan.

wat is de meest zuidelijke staat van de vs?

Maar tegelijkertijd verlaat niemand haar thuisland omdat haar leven geweldig is. Veel humanitaire en vluchtelingenadvocaten hebben de huidige crisis uitgelegd met behulp van een: citaat van de Brits-Somalische dichter Warsan Shire :

Je moet begrijpen,

Niemand zet zijn kinderen in een boot

Tenzij het water veiliger is dan het land

Volgens het internationaal recht is het gedwongen migratie als je op de vlucht bent voor fysiek gevaar - vooral als dat fysieke gevaar gebaseerd is op vervolging. Als je de verpletterende armoede ontvlucht, zelfs als die armoede je gezondheid bedreigt, is het vrijwillige migratie.

Maar veel mensen hebben misschien het gevoel dat 'het water veiliger is dan het land' omdat ze er niet langer op kunnen vertrouwen dat hun familie zal overleven van het geld dat ze in hun thuisland kunnen verdienen. Of ze verlaten landen die verscheurd zijn door oorlog en vervolging, maar alleen omdat ze niet het geld hebben om zichzelf te beschermen of om hun huizen weer op te bouwen nadat het conflict is afgelopen. En hoewel iemand Syrië zou kunnen verlaten omdat ze op de vlucht is voor een burgeroorlog, kan ze besluiten om naar Europa te gaan in plaats van te stoppen in Libanon, omdat Europa haar een betere kans biedt om voor haar gezin te zorgen.

Geredde migrantenfamilie

(Matthew Mirabelli/AFP/Getty Images)

(Matthew Mirabelli/AFP/Getty Images)

Er zou een term moeten zijn voor mensen die migreren die niet automatisch beoordelen of hun motieven legitiem zijn

Wat echt nodig is, is een enkele term die niet probeert mensen die migreren in verschillende categorieën te sorteren. 'Migrant' is de meest algemene term die er bestaat - en in een perfecte wereld zou je iemand gewoon een 'migrant' kunnen noemen zonder insinuaties te maken over waarom ze migreert. In deze onvolmaakte wereld heeft het echter de connotatie ontwikkeld van iemand die acceptabel in haar thuisland woont en naar een ander land wil komen om wat meer geld te verdienen (wat zelfs niet precies beschrijft hoe de meeste mensen migreren die uitsluitend voor economische doeleinden migreren). redenen).

De mensen die dit een 'migrantencrisis' noemen, houden van Burgemeester Boris Johnson van Londen , hebben de neiging om hun feiten verkeerd te hebben - ze negeren waar mensen vandaan komen om te zeggen dat ze, omdat ze 'relatief jong [en] gezond van lichaam' zijn, naar Europa moeten komen om te werken.

Mensen die het een 'vluchtelingencrisis' noemen, zijn daarentegen doorgaans nauwkeuriger over wie er komt en waar ze vandaan komen. Maar ze gebruiken een term die nog niet van toepassing is op de meeste van deze mensen. Bovendien moedigen ze het onderscheid tussen 'vluchteling' en 'migrant' aan — en negeren ze het feit dat iedereen die migreert keuzes maakt, maar dat die keuzes altijd op zijn minst gedeeltelijk worden afgedwongen.


CORRECTIE: Dit artikel zei oorspronkelijk dat de helft van de asielzoekers die naar Europa komen, kinderen zijn; in feite is dat het aandeel van alle Syrische staatsburgers die de vluchtelingenstatus hebben gekregen (in kampen of andere landen), volgens UNHCR. Onze excuses voor de verwarring.