Het pad van Mike Espy naar een verstoorde overwinning in de tweede ronde van de Mississippi Senaat

De kansen zijn tegen Mike Espy in een tweede ronde in de Senaat. Maar hier is zijn weg naar een verstoorde overwinning.

Democraat Mike Espy neemt het op tegen de Republikeinse senator Cindy Hyde-Smith in de tweede ronde van de Senaat van Mississippi.

Rogelio V. Solis/AP

Democraat Mike Espy zou de eerste zwarte senator uit Mississippi sinds Reconstruction zijn als hij dinsdag een bod op afstand wint in de tweede ronde in de Senaat van Mississippi.



Espy heeft nog nooit senator Cindy Hyde-Smith geleid in de peilingen. Maar ik sprak onlangs met een half dozijn politieke insiders die de race volgden – democraten, republikeinen en niet-gelieerde – en iedereen was het erover eens dat hij kon winnen.

De vraag is hoe. Donald Trump won Mississippi in 2016 met 18 punten. De Republikeinse senator Roger Wicker, de hoogste senator van de staat, won eerder deze maand de herverkiezing met bijna 20 punten. Mississippi heeft sinds de jaren tachtig geen democraat in de senaat gekozen - toen sommige zuidelijke democraten nog steeds onbeschaamde segregationisten waren.

Het is dus een long shot. Maar op basis van mijn gesprekken vereist Espy's beste kans op een overstuur drie dingen:

belle van schoonheid en het beest
  1. Sterke opkomst onder zwarte kiezers
  2. Zwakke opkomst bij meest extreemrechtse kiezers
  3. Een respectabele vertoning onder onafhankelijken, terwijl ze een paar Republikeinen eruit pikt

De moeilijkheid van de taak mag niet worden onderschat. Zelfs nadat Hyde-Smith nationale media-aandacht trok voor een grap, vertelde ze over openbare ophangingen en haar aanwezigheid op een blanke segregatieschool. Republikeinen geven veel geld uit om Espy, een ex-congreslid en landbouwsecretaris onder president Bill Clinton, in verband te brengen met zijn verleden met de Clintons en een aanklacht tegen corruptie van 30 tellingen in de jaren negentig (hij werd uiteindelijk van alle aanklachten vrijgesproken).

Vreemd genoeg verwacht niemand dat de Hyde-Smith-controverses die de nationale aandacht op Mississippi hebben getrokken, de race zullen maken of breken. Als de Democraat de onwaarschijnlijke overwinning wil behalen, is dit hoe hij het zou doen.

1) Espy heeft zwarte kiezers nodig om in grote aantallen te verschijnen

Hyde-Smith en Espy strijden om de huidige termijn van de gepensioneerde senator Thad Cochran, die in 2020 afloopt, af te ronden. Ze waren de beste twee finishers op 6 november in de zogenaamde jungle primary in Mississippi; Hyde-Smith kreeg 42 procent, Espy 40 procent en Chris McDaniel, een voormalig staatswetgever met blanke nationalistische sympathieën, kreeg 17 procent.

Omdat geen enkele kandidaat 50 procent kreeg, strijden de twee kandidaten die de meeste stemmen hebben gekregen – Espy en Hyde-Smith – nu tegen elkaar in de speciale verkiezing van 27 november. De winnaar krijgt alles.

De cijfers zijn duidelijk, volgens de Democratische agenten met wie ik sprak: ongeveer 35 procent van de bevolking van Mississippi is zwart, en de Democraten hebben ze nodig om op zijn minst een zo groot deel van het electoraat te vormen – liefst meer natuurlijk – om een ​​kans te maken.

Het is geen perfecte vergelijking, maar Alabama – de site van de verbluffende overwinning van de Democratische senator Doug Jones vorig jaar op Roy Moore – is een reden tot hoop. Na het afhaken in 2014 en 2016, zwarte kiezers bleek in de hoogste aantallen dit decennium om Jones naar de overwinning te helpen. Ze vormden een iets groter deel van het electoraat dan de bredere bevolking: 29 procent versus 27 procent.

Kwarts

Dit is een plaats waar de associaties van Hyde-Smith met segregationisten en confederatie-apologeten zouden kunnen helpen. De inzet zal duidelijk zijn voor de Democratische basis: ze hebben een kans om een ​​zwarte senator te kiezen die het opneemt tegen een politicus die zelfs maar zou denken om grappen te maken over lynchpartijen. Bijna 600 mensen werden gelyncht vanaf de wederopbouw tot de jaren zestig, het hoogste aantal in het land, volgens de NAACP .

2) Als extreemrechtse kiezers thuisblijven, is dat goed voor Espy

Als je alleen maar naar de top van de resultaten van 6 november zou kijken, zou je een close race zien: Hyde-Smith 42 procent, Mike Espy 40 procent.

wat heb ik nodig om binnen de vs te reizen?

Maar de X-factor is de 17 procent van de Mississippi-stemmers die de conservatieve Chris McDaniel steunden, een voormalig staatswetgever die Cochran bijna ten val bracht in een primaire uitdaging van 2014 en die een lange geschiedenis heeft van raciaal beladen opmerkingen en associaties met blanke supremacisten.

Het relatief magere optreden van McDaniel was het einde van een lang gevecht tussen hem en het Republikeinse establishment in de staat. Hij kwam binnen een procentpunt van het uitschakelen van Cochran, een politieke legende uit Mississippi, in 2014. Maar dat liet een slechte smaak achter in de mond van veel hooggeplaatste Mississippi-republikeinen - waaronder gouverneur Phil Bryant, die min of meer de smeekbeden van McDaniel weglachte om Cochran's vervanger te worden aangesteld en ging in plaats daarvan met Hyde-Smith mee.

Voorlopig is de politieke carrière van McDaniel bijna ten einde. Maar zijn kiezers zijn belangrijk - de resultaten van 6 november laten het zien. Of ze nu wel of niet komen opdagen en op de Republikein stemmen, is het verschil tussen een spannende race die Espy misschien kan winnen en een Hyde-Smith-uitbarsting.

Wat als McDaniel-stemmers niet komen opdagen? Dallas Breen, uitvoerend directeur van het John C. Stennis Institute of Government aan de Mississippi State University, zegt dat dit de grootste openstaande vraag is die op weg is naar de tweede ronde. Als ze niet komen opdagen, hadden we bijna een 41-41 verdeling tussen de twee kandidaten.

Een primaire peiling na de jungle liet zien dat Hyde-Smith 100 procent van de McDaniel-stemmers trok. Dat is niet echt een verrassing; het zou veel schokkender zijn als kiezers die iemand steunden met McDaniels opvattingen over ras, partijgrenzen zouden overschrijden en op een democraat zouden stemmen. De vraag is of ze ook daadwerkelijk uitkomen.

3) Espy moet een aantal blanke onafhankelijken en gematigde Republikeinen winnen

Espy moet ook een respectabel (voor Mississippi) aantal blanke kiezers oppikken: mij werd verteld ergens ten noorden van 20 procent. In 2014, de laatste tussentijdse verkiezingen, blanke kiezers in het diepe zuiden kapot gegaan voor de GOP 81 procent tot 17 procent. Het is dus een klein aantal, maar een zware last.

De doelen voor de Espy-campagne zijn gematigde en zakelijke Republikeinen en onafhankelijken die misschien worden uitgeschakeld door Hyde-Smiths omhelzing van president Trump en nieuwsverhalen die haar associëren met de Confederatie en segregatie.

Espy zoekt die kiezers het hof. Hij is een beetje een tekorthavik voor een Democraat, en zegt dat hij waarschijnlijk voor de GOP-belastingwet zou hebben gestemd. Wat de regelgeving betreft, ga ik aan de kant van het bedrijfsleven komen, he vertelde het Clarion-Ledger dit jaar.

Hij diende in het Congres van 1987 tot 1993, voordat hij vertrok om Clintons landbouwsecretaris te worden, een periode die eindigde met Espy die terechtstond voor corruptie, hoewel hij van alle aanklachten werd vrijgesproken. Een recente advertentie, een soort afsluitend argument, prijst zijn tweeledige staat van dienst en wijst erop dat het eerste wetsvoorstel dat hij ooit door het Congres kreeg, werd ondertekend door Ronald Reagan.

Brandon Finnegan, die het hoofdkwartier van de Decision Desk runt, wees naar twee provincies - Harrison en Rankin - als goede indicatoren of Espy het Republikeinse voordeel in deze voorstedelijke gebieden aantast. Rankin, net ten oosten van de hoofdstad van de staat Jackson, stemde op Donald Trump met 50 punten meer dan Hillary Clinton. Harrison, de thuisbasis van Biloxi en Gulfport, brak voor Trump met 31 punten.

Een beetje vooruitgang in die provincies zou goed zijn voor Espy. Maar ze zijn ook een krachtige herinnering aan hoe steil de klim voor hem zal zijn. Dit is tenslotte nog steeds Mississippi.