Piraterij van mobiele games is niet allemaal slecht, zegt Monument Valley Producer (Q&A)

Dan Gray van Ustwo vertelt over de goede en slechte kanten van een betaald premium spel met veel gratis spelers.

wij twee

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Een van de meest stijlvolle mobiele games van vorig jaar was Monument Valley , een puzzeltitel geïnspireerd op het werk van M.C. Escher. en in tegenspraak met trends in de industrie ontwikkelaar Ustwo geeft de voorkeur aan free-to-play en rekent $ 4 aan om de game te downloaden.



Op maandag, Ustwo wekte een wespennest op door tweeten dat 95 procent van de installaties van Monument Valley op Android en 60 procent op iOS niet werden betaald.

https://twitter.com/ustwogames/status/552136427904184320

Het bedrijf verduidelijkte later dat sommige van die onbetaalde installaties geen gamepiraten waren (waarom? Lees verder!), en zei dat het niet klaagde, maar alleen observeerde. In een Q&A met Opnieuw/coderen , Monument Valley-producent Dan Gray zei dat er meer is aan de prevalentie van free-riders in mobiele games dan op het eerste gezicht lijkt.

hoe noemen Britten Amerikaanse koekjes?

Dit interview is bewerkt voor beknoptheid en duidelijkheid.

Re/code: Ten eerste, hoe werd die statistiek van 95 procent bepaald?

Dan Gray : Vijf procent zijn betaalde downloads, dus de verhouding is 9,5 op 1, maar een deel daarvan zijn mensen die zowel een telefoon als een tablet hebben, mensen die meer dan één Android-apparaat bij zich hebben. Dus een klein deel van die 95 procent zal worden ingenomen door die installaties.

Weet je hoe groot dat deel is?

Monument Valley-producent Dan Gray

Monument Valley-producent Dan Gray

Het is voor ons onmogelijk om die gegevens te volgen. Het enige wat we kunnen doen is twee stukjes data: één, hoeveel aankopen we hebben en, twee, hoeveel installaties we hebben. En we laten de mensen daar maar conclusies uit trekken als ze willen, want verder kunnen we niet verduidelijken.

Dezelfde originele tweet zei dat 60 procent van de iOS-installaties onbetaald was. Is dat hetzelfde: een deel is illegaal en een ander deel zijn mensen die zowel een iPhone als een iPad hebben?
Ja. Hetzelfde. Ik denk dat het ook het vermelden waard is aan de Android-kant van de dingen, er was een vrije dag die we deden waarvan ik denk dat het ons ongeveer 400.000 downloads of iets op Amazon heeft opgeleverd. Maar die waardes zijn er al af van die 95 procent, dus de vrije dag telt niet mee in die berekening.

waarom houden mensen niet van elon musk?

Hoe kijk je als studio naar die cijfers? Is er iets dat u kunt doen als reactie op hen? Is dat gewoon een feit van de industrie?
Waren niet uniek in deze situatie. Verschillende ontwikkelaars hebben een ongeveer vergelijkbare verhouding van Android-piraterij gehad. We hebben in het verleden een beslissing genomen - we hebben natuurlijk allemaal in het verleden games gemaakt - om geen bescherming tegen piraterij op Android te implementeren. Meestal wordt het toch binnen een dag of twee gekraakt. We kunnen er op geen enkele manier op reageren.

De beste manier waarop ik er graag over nadenk, is dat de meerderheid van die gebruikers de game waarschijnlijk toch niet zou hebben gekocht. Het is dus niet zo dat we inkomsten mislopen. En natuurlijk weet ik zeker dat sommige van die gebruikers de game hebben aanbevolen aan vrienden die misschien niet zo technisch onderlegd zijn als zij. Het is in wezen gratis marketing. Als ik zeg dat we niet klagen over die verhouding, werd dat soort verhouding verwacht voordat we de game maakten en het is niet zo verwonderlijk nu we de game hebben uitgebracht. Je rolt gewoon met de stoten.

Waarom denk je dat er zo'n groot verschil is tussen Android en iOS?
Ik weet het niet 100 procent zeker, om eerlijk te zijn. Ik denk dat het waarschijnlijk neerkomt op hoe technisch onderlegd de gebruiker eigenlijk is, en waarschijnlijk ook in de regio. Als je de meest welvarende regio's vergelijkt, neigt dat natuurlijk naar opkomende markten en Android-apparaten, waar mensen minder geneigd zijn om $ 4 aan een game uit te geven. Laten we zeggen dat u alleen de VS neemt: die betaalde tarieven voor Android en iOS zijn eigenlijk aanzienlijk dichterbij. Ze zijn dichterbij dan vijf en 40 procent.

Dit is misschien een apart probleem, maar vorig jaar was er een afstoffen over het besluit van Ustwo om $ 2 in rekening te brengen voor extra niveaus op iOS. Wat is daar gebeurd?

We hadden net onze uitbreiding uitgebracht en bevonden ons in een situatie waarin in elk interview, alles wat we openbaar maakten, altijd zei dat het een stukje betaalde inhoud zou zijn. Uiteraard kunnen we niet altijd elke gebruiker bereiken. Sommige gebruikers zullen horen over nieuwe inhoud en vanwege hoe de markt nu werkt, gaan ze ervan uit dat het gratis is. Veel games doen gratis updates. Dat schijnt de standaard te zijn.

Toen we onze uitbreiding uitbrachten, was er een klein aantal mensen die het kwalijk nam dat het een betaalde update was. Ik heb jullie al een keer betaald, hoe durven jullie me om meer geld te vragen. Ik denk dat we ongeveer 100 eensterrecensies hadden in de VS op iTunes en 100 vijfsterrenrecensies, en niet veel daartussenin. En de meeste opmerkingen in de één-sterren gingen over het feit dat de nieuwe inhoud was betaald. We hadden een nonchalante tweet, en het ontplofte, en we werden de katalysator voor een groter gesprek. Dat veranderde snel en we kregen duizenden vijfsterrenrecensies en een paar honderd éénsterrecensies. Het is wat ik graag een storm in een glas water noem. Mensen bleven erover praten toen het geen issue meer was.

Ik had veel ontwikkelaars die het naar me toe brachten en zeiden dat het een indicatie was van een race naar nul in waar gamers voor zouden betalen. Bent u het eens? Verwachten mensen gratis?
Tot op zekere hoogte wel. En hoe populairder gratis games zijn, hoe meer ze die verwachting zullen hebben. Maar ik denk dat we dit al vele jaren hebben, analisten zeggen dat gratis de toekomst is en dat er geen betaalde games meer zullen zijn. En elk jaar zijn er nog steeds een aantal premium games die het heel goed doen voor zichzelf. Dat deel van de markt is nog niet dood. We hebben nog lang niet het bedrag verdiend dat veel gratis te spelen spellen zouden opleveren, maar aan de andere kant hebben we relatief weinig overhead. Monument Valley is gemaakt met slechts acht mensen. We hadden geen reclame-uitgaven. We zijn ervan overtuigd dat we premium games in de toekomst kunnen laten werken, en we zijn ervan overtuigd dat we volgend jaar en het jaar daarna kunnen overtreffen wat we deden met Monument Valley.

Heb je tijdens dit alles iets van Apple en Google gehoord? Wat denken ze?
Die bedrijven zijn heel blij dat we erin geslaagd zijn om succesvol te zijn met een premium game. Beide bedrijven willen echt dat premium games een succes worden naast gratis te spelen titels. We hebben het geluk om met beiden een goede relatie te hebben, en ze hebben ons heel goed ondersteund, op het gebied van presentatie en marketing en het vermelden van dingen. We hadden nooit gedacht dat de game een uithangbord zou zijn om de hardware van mensen te laten zien.

Een eerdere game die op een vergelijkbare manier te zien was, was Badland, wat: ging van betaald naar gratis toen het debuteerde op Android. Zou Ustwo ooit een gratis spel maken, wetende wat je nu weet?
Het is duidelijk dat we deze gesprekken hebben gehad terwijl we het over Monument Valley hadden. De marktstatistieken suggereren dat gratis te spelen titels het over het algemeen beter doen dan premiumtitels op Google Play. Zijn we gek om daar een premium game uit te brengen? Onze gedachten daarover waren dat er veel Android-spelers zijn die er echt een hekel aan hebben om als tweederangsburgers te worden behandeld, gezien een ander spel dan wat hun Apple-tegenhangers hebben gekregen. We hebben de beslissing genomen om pariteit op beide platforms te hebben, waar we achter staan, en we willen dat dit in de toekomst zo blijft.

Wat betreft de vraag, zullen Ustwo-games ooit een gratis game uitbrengen? Ik weet het niet. Kunnen we een gratis te spelen game maken in onze stijl? Monument Valley zou waarschijnlijk nooit werken als een gratis spel. Het is een vraag voor de toekomst, en ik denk dat we het per spel zullen bekijken. We praten liever eerst over wat de beste game is en concentreren ons later op wat het beste leveringsmechanisme voor die game is. Dus wie weet? Kan zijn.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.