Money Talks: de vader en zoon runnen samen een koffiehuis

Henry en Hrag hebben het 55-jarige familiebedrijf met empathie, begrip en slechts af en toe een conflict geleid.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Welkom bij Money Talks, een serie waarin we mensen interviewen over hun relatie met geld, hun relatie met elkaar en hoe die relaties elkaar informeren.



Henry Kalebjian, 79, is de eigenaar van Henry's House of Coffee . Zijn zoon Hrag, 43, trad in 2013 toe als mede-eigenaar - en hoewel de samenwerking tussen vader en zoon iets meer begrip en empathie vereiste dan Henry of Hrag had verwacht, is het bedrijf meer dan verdrievoudigd sinds Hrag aan boord kwam.

Tegenwoordig maakt het 55 jaar oude koffiehuis tussen de $ 1,5 en $ 2 miljoen aan jaaromzet, biedt het banen aan een fulltime manager en 12 parttime medewerkers, en verkoopt het zowel traditionele als Armeense koffie aan klanten in San Francisco en online koffie- liefhebbers over de hele wereld.

Henry is Armeens, maar zijn familie was een van de vele families die in de vroege jaren 1900 tijdens de Armeense genocide . Zijn grootouders gingen naar Libanon en Syrië, waar ze als vluchtelingen leefden. Henry werd geboren en groeide op in Libanon voordat hij naar de Verenigde Staten emigreerde.

Zijn ervaring als immigrant die een klein bedrijfje oprichtte, was heel anders dan die van Hrag als financieel expert die mede-eigenaar werd van een bloeiend koffiehuis - wat slechts een van de factoren is die vader en zoon bespreken in het volgende gesprek.

Henry: Toen ik jong was, hielp ik mijn vader thuis. Hij brandde altijd koffie - een klein volume, geen grote. Het was een hobby. Toen ik naar de Verenigde Staten kwam, ging ik naar school en werd mechanisch ontwerper. We werden ontslagen na 10 jaar werken, en ik moest iets doen. Ik zag deze winkel, een kleine winkel in het Midden-Oosten, en de eigenaar wilde verkopen omdat hij met pensioen wilde gaan. Toen ik naar binnen ging, zag ik een kleine koffiebrander in de hoek en dacht: Dit is interessant. Ik kocht het bedrijf, en beetje bij beetje verhoogde ik het volume en werd een goed solide koffiebranderij.

In die tijd was het branden van koffie heel eenvoudig. De kwaliteit was anders, alles was anders. Nu is het heel chique. Ik begon lezingen en congressen bij te wonen, ik merkte de verandering op en ik volgde de verandering.

Hrag: Ik haatte het bedrijf toen ik een kind was. Voor mij was het alsof ik een klusje deed. Ik keek er niet naar uit om mijn vader te helpen, vooral niet in de weekenden als ik tekenfilms wilde kijken in plaats van in de winkel te werken. Ik wilde eerlijk zijn tegenover de klanten, maar mijn vader stond me dat niet toe - wat logisch is, je wilt niet dat een 10-jarige je koffiebestelling opneemt, dat is raar. Dus mijn vader had me altijd achterin, koffiebonen scheppend in zakken van vijf pond. Er is geen muziek, het is koud, ik heb een primeur en het was super saai. Dat was mijn taak, en ik deed het met tegenzin.

kleuterscholen bij mij in de buurt voor 4-jarigen

Toen ik naar de universiteit ging, was het laatste waar ik aan dacht het bedrijf overnemen. Ik was betrokken bij financiën en ik heb ongeveer 10 jaar bedrijfsfinanciering gedaan. De zakelijke sleur is geweldig, maar soms is er een gebrek aan erkenning. Ik had het gevoel dat ik veel gaf en niet zoveel terug kreeg, en ik begon andere wegen te zoeken. Een van die wegen was het bedrijf van mijn vader.

Omdat je in de financiële wereld zit, ben je de hele tijd bezig met cijfers - en toen ik me in het bedrijf van mijn vader verdiepte, dacht ik: wauw, dit is echt een sterk en gezond bedrijf. Ik vraag me af of dit iets is dat ik naar een hoger niveau kan tillen?

[Als je een ondernemer bent], wat je er ook in stopt, komt eruit. Als u 5 procent inlegt, gaat uw bedrijf eronder lijden. Je stopt er je hart en ziel in, en elke kleine verkoop is het resultaat van jouw werk. Dat geeft veel meer voldoening dan voor je baas te zitten, je driemaandelijkse beoordeling te hebben en te horen Goed gedaan, hier is een loonsverhoging van 3 procent. Het is alsof, twee werelden uit elkaar.

Op dit moment sta ik digitaal voor de klanten. Mijn focus ligt op ons online kanaal, en dus alle business development, marketing, dat ben ik allemaal. Ik breng veel van mijn tijd achter de computer door en bedenk manieren om ons verhaal te vertellen en nieuwe klanten te krijgen.

Henry: Toen Hrag het overnam, veranderde hij alles! Ik was zo boos op hem, maar ik kon niet uitdrukken dat ik boos werd. Op een dag komt hij en hij vertelt me ​​dat we advertenties gaan doen - ik denk dat het Google of Facebook was of zoiets - en we gaan $ 7.000 uitgeven. Wat zei ik? Zevenduizend dollar? Ik gebruikte om duizend te besteden! Doe het niet! Hou op! Hij zei: Nee, pap, we moeten het doen.

Eindelijk praatte ik een beetje tegen mezelf. Ik zei: Luister, Henry. Dit is jouw zoon. Dit is geen vreemde. Laat hem het doen. Als hij faalt, stel je voor dat hij het gaat leren en dat het $ 7.000 gaat kosten. Door $ 7.000 te verliezen, ga je niet failliet. Dit is jouw zoon. Zo gaat hij het leren.

Dus ik liet het hem doen. Man, wat ben ik blij dat hij dat deed! We hebben ons inkomen verdrievoudigd. Die .000 werd zo veel meer.

Hrag: Toen ik in de coffeeshop begon te werken, deed ik de eerste zes maanden niets - ik observeerde hoe het bedrijf functioneerde en de nuances van hoe het bedrijf werkte. Ik merkte dat mijn vader af en toe naar Safeway rende om wat melk te halen, omdat de melk bijna op was.

lijst met racistische dingen die Trump heeft gezegd

Ik dacht: we zijn een coffeeshop, we maken lattes en cappuccino's, ze zijn 75 procent van onze omzet, waarom hebben we in godsnaam geen melk meer? Toen ik me erin verdiepte, realiseerde ik me dat, een typische moeder- en popwinkel, geen procedures zijn. Niets opgeschreven. Als de persoon die de melk bestelt ziek is, probeert iemand anders het en weet niet hoe hij het moet doen, dus we zouden een tekort aan melk hebben.

Ik dacht bij mezelf Hier is een goede kans. Ik kan een melkbestelformulier maken voor het personeel. Zeg ze: Dit is hoeveel melk we zouden moeten hebben, we hebben 100 flessen van 2 procent melk nodig, tel wat we in de koelkast hebben, trek de twee af, en dat is hoeveel je moet bestellen. Super simpel.

Dit was zes maanden geleden, en ik ging zitten met mijn moeder en vader en ik legde dit uit, en als moederskind was mijn moeder alles. Dit is zo slim, ik vind het geweldig, het is geweldig, en ik praat met hen over hoe we het gaan implementeren - want dat is het andere aspect van het runnen van een bedrijf, niet alleen de strategie hebben maar ook implementeren - en mijn vader zei niet veel. Ik draaide me naar hem toe en zei: pap, wat denk je ervan? Hij kijkt me aan en zegt, in het Armeens, ik heb het gevoel dat alles me wordt afgenomen.

Dat was niet wat ik verwachtte. Ik verwachtte veel complimenten en felicitaties, en hier is deze man die me vertelt dat een eenvoudig melkbestelformulier is alsof alles van hem wordt afgenomen. Als hij door het veranderen van de manier waarop we melk bestellen hem het gevoel geeft dat de hele wereld op hem afkomt, hoe zal hij dan reageren als ik hem vertel dat we veel van de koffie die hij verkoopt moeten weggooien? Of dat we een verbouwing van $ 300.000 moeten doen? Of dat we .000 moeten uitgeven aan een website? Hoe gaat hij daarop reageren?

Henry: Ik zag dat mijn zoon heel slim is, net als zijn moeder. Hij is goed met cijfers, dus toen hij de berekeningen deed, zag ik dat hij helemaal gelijk had. Dus ik liet het gaan. Wat hij ook wil doen, hij kan het, en ik heb er geen bezwaar tegen. Soms zet ik er een rem op, maar verder laat ik het los. Ik zeg dat Hij weet wat hij doet, dus laat hem het doen.

Dat is wat hij nu doet. Hij is vrij, hij doet de veranderingen, hij doet alles, en ik ben zeer, zeer tevreden. Hij heeft mijn winkel overgenomen, en hij heeft het volume drie of vier keer zo hoog gemaakt als ik vroeger deed.

Hrag: Ik hou van wat ik nu doe, en ik wil dat mijn kinderen doen waar ze van houden als ze ouder zijn. Ik wil niet dat ze het gevoel hebben dat [het koffiehuis] hen werd opgedrongen. De uitdaging voor mij is dat ik ook wil dat ze weten wat papa doet, en ik wil dat ze daar trots op zijn. Als het niet iets is waar ze in geïnteresseerd zijn, is dat absoluut prima. Maar ik wil dat het van hen komt in plaats van van mij.

Dus ik wilde aspecten van het bedrijf nemen waarvan ik dacht dat mijn kinderen het leuk zouden vinden, en niet het gevoel geven dat het geforceerd zou zijn. Een van mijn zonen houdt echt van cultuur, hij houdt van taal, hij is geïnteresseerd in geschiedenis, en dus mijn gesprek met hem als het over het bedrijf gaat, gaat meer over waar onze koffie vandaan komt, waarom dat belangrijk is, verschillende soorten koffie die worden verbouwd in Ethiopië in tegenstelling tot Zuid-Amerika.

Hij was zo opgewonden toen ik hem vertelde dat Ethiopië veel regio's heeft, en ze hebben steden en staten die heel anders zijn dan de Verenigde Staten. Ik vroeg hem of hij me daar wat meer over kon leren, en zijn ogen gingen open. Hij ging op onderzoek uit in Ethiopië, en dus kwam het echt van hem. Ik heb net het zaadje geplant. Op geen enkel moment had ik het over hem die in het bedrijf werkte of het overnam. Het was gewoon een gesprek.

Ik denk dat dat een stuk gezonder is, vooral met kinderen van tegenwoordig, waar ze weten wat ze lekker vinden. Als je ze in een situatie dwingt, heeft dat nadelen - als ze opgroeien, zijn ze als nee, ik had slechte ervaringen, ik wil er nooit iets mee te maken hebben, in plaats van goede herinneringen te hebben als ze ouder.

Het andere belangrijke is dat toen mijn vader in de jaren zeventig naar de Verenigde Staten emigreerde, hij niets had. Om hem in staat te stellen voor zijn gezin te zorgen, werkte hij zich kapot - en ik heb mijn vader niet gezien. Hij werkte op zaterdag. Als ik tijd met mijn vader wilde doorbrengen, moest ik gaan werken.

Ik ben wat meer verwend. Mijn vader heeft me dit allemaal gegeven en vanwege zijn harde werk ga ik in het weekend niet naar binnen om te werken.

Henry: De vader moet toegeven, in de zin van Loslaten. De zoon neemt het over. Hij zou een stap kunnen zetten en misschien niet slagen. Dat is goed. Zo gaat hij het leren. De volgende keer zal hij die fout niet maken. De vader moet de zoon de kans geven om het zelf te proberen, wat hij ook denkt te doen, en uiteindelijk zal hij slagen. Zo deed ik het.

Als je een meeslepend verhaal hebt over hoe geld een rol speelt in een van je relaties - of het nu met een partner, een vriend, een broer of zus, een collega is - willen we erover horen! E-mail alanna.okun@vox.com en karen.turner@vox.com met iets over jezelf.