Monica Lewinsky maakte bijna een einde aan de politieke carrière van Bill Clinton - en begon die van Hillary

Hillary staat Bill bij als hij ongepaste relaties met de stagiaire Monica Lewinsky van het Witte Huis ontkent.

Hillary staat Bill bij als hij ongepaste relaties met de stagiaire Monica Lewinsky van het Witte Huis ontkent.

Harry Hamburg/NY Daily News via Getty Images

'Op woensdagochtend 21 januari [1998] maakte Bill me vroeg wakker', herinnert Hillary zich in haar memoires, Levende geschiedenis . 'Hij ging op de rand van het bed zitten en zei: 'Er staat iets in de kranten van vandaag dat je moet weten.'

Er waren nieuwsberichten, legde Bill uit, dat hij een affaire had gehad met een voormalige stagiaire van het Witte Huis, Monica Lewinsky. Dit was nauwelijks een ongekende situatie. Beschuldigingen van een affaire met model en actrice Gennifer Flowers vernietigden bijna zijn presidentiële run in 1992. Begin 1998 was hij al verwikkeld in een rechtszaak tegen seksuele intimidatie die was aangespannen door Paula Jones, die beweerde dat de toenmalige regering. Clinton stelde zich in 1991 aan haar bloot. Maar Bill verzekerde Hillary - net zoals hij bijna iedereen om hem heen verzekerde - dat zijn relatie met Lewinsky onschuldig was. Hij hielp de stagiair met het zoeken naar een baan, meer niet. 'Dit was helemaal kenmerkend voor Bill', schrijft Hillary. 'Hij zei dat ze zijn aandacht verkeerd had geïnterpreteerd, iets wat ik al tientallen keren eerder had zien gebeuren.'



Het schandaal en de afzetting van Bill hielpen Hillary's interesse te wekken om zelf een politiek ambt na te streven

Tegen die zomer was het verhaal ontrafeld. Lewinsky liet een jurk zien met het sperma van de president erop aan Kenneth Starr, de onafhankelijke raadsman van Whitewater, wiens bevoegdheid was uitgebreid met de affaire. Op 17 augustus gaf Bill in een getuigenis van de grand jury en op de nationale televisie toe een relatie met Lewinsky te hebben. En omdat dat in tegenspraak was met zijn getuigenis over Lewinsky tijdens de Jones-rechtszaak, vormde het de basis voor zijn beschuldiging van meineed.

Hillary heeft gezegd dat Bill de affaire slechts enkele dagen aan haar toegaf voordat hij het in het land toegaf. 'Ik kon bijna niet ademen', schrijft ze. 'Ik hapte naar lucht, begon te huilen en tegen hem te schreeuwen: 'Wat bedoel je? Wat zeg je, wat bedoel je? Waarom loog je tegen mij?' ... Ik wist niet of ons huwelijk zo'n bijtend verraad kon - of moest - overleven.'

Het huwelijk overleefde uiteindelijk - en dat leverde Hillary harde kritiek van de pers op, waaronder beschuldigingen dat weigeren van Bill te scheiden op de een of andere manier een verraad aan het feminisme was. In april 1999, Maureen Dowd schreef in haar column in de New York Times dat Hillary 'werd ontmaskerd als een valse feministe nadat ze haar man over haar heen had laten stappen'. Maar het grote publiek leefde mee en haar waarderingscijfers schoten omhoog.

Nog belangrijker is dat het schandaal en de beschuldiging van Bill Hillary ertoe hebben aangezet om zelf een politiek ambt na te streven. 'Hillary had nooit eerder de behoefte gevoeld om haar eigen 'legitimiteit' te laten gelden, los van de enkele stem van haar en Bill's reis', schrijft Bernstein in Een vrouw die de leiding heeft . 'Nu Bill zoveel van wat hun presidentschap had moeten worden verkwist, voelde ze zich anders.' Als oud politiek adviseur van de Clintons Harold Ickes zei: 'Dit is een race om verlossing', om 'haar aanhangers toe te staan ​​te zeggen dat er hier veel meer was dan iemand dacht.'